Tchad : le choix de Mahamat Déby
Tchad : le choix de Mahamat Déby
Report 111 / Africa

Chad: Back towards War?

The April 2006 rebel offensive brought Chad to the brink of all-out civil war. The victory that President Idriss Déby ultimately achieved in pushing the United Front for Democracy and Change (FUCD) back from the gates of the capital, N’Djamena, to its Darfur sanctuary settled nothing on the military front and underscored the political fragility of the regime.

Executive Summary

The April 2006 rebel offensive brought Chad to the brink of all-out civil war. The victory that President Idriss Déby ultimately achieved in pushing the United Front for Democracy and Change (FUCD) back from the gates of the capital, N’Djamena, to its Darfur sanctuary settled nothing on the military front and underscored the political fragility of the regime. The army’s success was primarily due to French logistical and intelligence support, while the setback paradoxically may encourage the armed opposition groups to forge closer links in order to pursue a war of attrition in the north, the east and along the border with the Central African Republic. The crisis is far from resolved, and is likely to be an enduring one.

Only weeks before the 3 May presidential elections, Déby had to fight off spectacular defections of senior figures from the army and the political elite as well as assassination attempts, all likewise aimed at preventing him from gaining a third term but he won the controversial elections with 64.67 per cent of the vote[fn].Though opposition groups challenged the result, France and the wider international community hastily accepted it to avoid further destabilisation, while declaring that they now expected the president to democratise his regime.

The rapid deterioration of the internal situation is not due solely to a spill-over of the Darfur crisis and Khartoum’s deliberate use of Chadian warlords in its counter-insurgency strategy, as Déby’s government claims. It is equally the manifestation of the political crisis of the semi-authoritarian regime and the absence of domestic political space that has militarised all political differences in the country. However, the ever deeper links between Darfur and the clashes in Chad underscore the convergence of the two crises and the difficulty of settling one independently from the other.

A hopeful aura surrounded Déby’s rise to power in 1990. Libya’s regional policy was becoming more normal, and the Cold War’s end encouraged transition to multiparty politics. But the one-party culture and the drive to control all political space prevailed at the 1993 national conference. Although numerous parties exist, the institutions guaranteeing democracy have largely been emptied of substance. The 1996 and 1997 elections were marred by fraud; those of 2001 and 2002 were farcical.

Déby’s sixteen-year rule has been marked by coup attempts and rebellions that were either suppressed with extreme violence or partially settled by expelling dissident elements to Sudan and the Central African Republic. Chad has known relative peace but never reconciliation, since renegotiating the social contract would have weakened the militarily dominant groups and opened a political process Déby did not control.

The present crisis has a triple context: systematic, large-scale embezzlement of state revenues triggering an unprecedented social crisis at a time when oil revenues should have allowed Chadians to live better; radicalisation of opposition within the inner ruling circles over the succession to Déby; and the Darfur war, which at one level should be considered trans-national because of massive involvement of Zaghawa (the president’s ethnic group), who give the Darfur rebels the sanctuary and weapons necessary to sustain their struggle. Chadian armed opposition groups have aided the Sudanese government in Darfur, while Darfur rebels helped Chad’s army turn back the April offensive.

The armed opposition to Déby is deeply divided by leadership clashes, not over objectives. While more than twenty others claim to be militarily active but are mostly present on the Internet, the three most significant groups are:

  • the FUCD, headed by Mahamat Nour, which receives strong Sudanese support;
  • the Zaghawa dissident groups, under the Rally of Democratic Forces (RaFD) umbrella and chaired by Timan Erdimi, a former director of Déby’s cabinet; and
  • the Movement for Democracy and Justice in Chad (MDJT), established in 1998 and operating in the extreme north along the Libyan border under the command of Mahmat Choua Dazi.

This armed opposition, however, reflects only the aspirations of marginal or minority groups in the population. A regime change by force in such a context would bring neither stabilisation nor a democratic opening.

There are about 70 political parties, some created by the regime to divide its opposition. The most significant joined in 2002 to create the Coordination of Political Parties for the Defence of Democracy (CPPDD). Civil society has become increasingly organised due to national and international mobilisation around the oil and human rights issues. Unions and the exiled civil opposition also are important to the internal political dynamics.

The most shared aspirations among Chadians are for security (in particular, an end to ubiquitous police and army harassment) and a national dialogue that permits a political opening, the return of the armed opposition and transparent elections.

Nairobi/Brussels, 1 June 2006

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Tchad : le choix de Mahamat Déby

Originally published in Le Monde

Op-Ed / Africa

Tchad : le choix de Mahamat Déby

Originally published in Le Monde

Enrica Picco, d’International Crisis Group, appelle le président de transition à nommer une commission d’enquête indépendante pour faire la lumière sur la répression des manifestations du 20 octobre.

La journée sanglante du 20 octobre marque un tournant dans la transition tchadienne. Jusqu’à cette date, la junte militaire, qui a pris le pouvoir en avril 2021 à la mort d’Idriss Déby, avait respecté la feuille de route pour un retour à l’ordre constitutionnel. Les risques de déstabilisation du Tchad, après 30 ans de régime autoritaire, semblaient écartés. A la tête d’une transition militaire, Mahamat Déby, 38 ans et fils du président défunt, promettait une ouverture de l’espace public que les Tchadiens espéraient depuis longtemps. La tenue de négociations dès son accession au pouvoir avec les opposants historiques du régime de son père allait dans le sens de cette promesse. Mais la répression violente de la manifestation demandant, jeudi dernier, l’aboutissement de la transition a complètement changé la donne.

L’exception tchadienne

A la mort d’Idriss Déby, l’Union africaine n’a pas considéré la prise de pouvoir par une junte militaire comme un coup d’Etat, contrairement aux décisions qu’elle avait rendues ailleurs dans la région dans des situations similaires. L’organisation continentale a cependant imposé deux conditions aux militaires tchadiens : leur pouvoir devait se limiter à une période transitoire de dix-huit mois, renouvelable une seule fois, et les membres du gouvernement de transition ne pouvaient pas se présenter aux élections à venir. Ces conditions auraient dû permettre, au terme de la transition, une alternance de pouvoir à N’Djamena.

L’année 2022 a débuté avec deux évènements prometteurs : la tenue, à partir de mars, de négociations entre des représentants du gouvernement et de 52 groupes armés rebelles à Doha, au Qatar, puis des consultations à N’Djamena entre le Président Mahamat Déby et tous les représentants de la société civile et des partis d’opposition, y compris les plus réticents à négocier avec le pouvoir. Les pourparlers entamés avec l’opposition et avec les rebelles ont abouti à une même conclusion : leur participation aux étapes de la transition était conditionnée à la garantie claire que les militaires quitteraient le pouvoir à la fin de la transition.

Des frustrations politiques et sociales

Mais en l’absence de cette garantie, de nombreux partis et groupes armés ont refusé de participer au dialogue national. Les conclusions de ce dialogue, qui s’est tenu en leur absence entre le 20 août et le 8 octobre, a mis le feu aux poudres. Encore plus que l’extension de la transition, sur laquelle il y avait un certain consensus dans le pays, c’est le fait que les membres de la transition seront désormais éligibles aux élections qui a provoqué la colère les Tchadiens. La crainte d’une succession dynastique est devenue réelle. Le gouvernement d’unité nationale, mis rapidement en place le 14 octobre, avec des opposants acquis au régime depuis le dialogue, n’a pas apaisé cette colère.

La mauvaise gouvernance et les inégalités sociales ... sont devenues insupportables pour de nombreux Tchadiens.

De plus, les frustrations débordent de la sphère politique. La mauvaise gouvernance et les inégalités sociales, héritage de 30 ans de régime Déby, sont devenues insupportables pour de nombreux Tchadiens. Aux scandales de corruption qui impliquent l’élite au pouvoir s’ajoutent le manque d’opportunités pour les jeunes, les coupures d’électricité récurrentes et des inondations qui ont laissé près 350 000 personnes sans abri dans la capitale au mois d’août.

Ces tensions, politiques et sociales, ont abouti à la journée du jeudi 20 octobre. Le dirigeant du plus important parti de l’opposition Les Transformateurs, Succès Masra, a déclaré le 19 octobre avoir créé un « gouvernement du peuple pour la justice et l’égalité », alors que la plateforme de la société civile Wakit Tama a appelé à une mobilisation permanente contre le gouvernement de transition. A la veille des manifestations, le gouvernement a dénoncé une tentative d’insurrection armée et interdit les manifestations. Mais le lendemain, des milliers de Tchadiens sont descendus dans les rues et le régime a réagi très brutalement.

Les heurts entre police et manifestants ont été d’une rare violence. Les manifestants ont saccagé et incendié le siège du parti du Premier ministre, Saleh Kebzabo, les forces de l’ordre ont ouvert le feu de façon indiscriminée sur la foule. Le bilan officiel est très élevé, plus de 50 morts et 300 blessés, et ne cesse de s’alourdir à mesure que sont relayées les informations venant des provinces. Le même jour, le Premier ministre a annoncé un couvre-feu dans les principales villes et la suspension des activités des partis impliqués dans les manifestations. La situation reste extrêmement tendue dans l’ensemble du pays.  

Moment charnière pour Mahamat Déby

Pour éviter de nouvelles violences, toutes les parties prenantes devraient prendre des mesures urgentes. Le Président Déby devrait condamner l’usage excessif de la force et nommer une commission d’enquête indépendante pour faire la lumière sur les évènements du 20 octobre. Plutôt que de réprimer toujours plus durement la société civile et l’opposition, il devrait faire appel aux médiateurs nationaux et internationaux, comme le Groupe des religieux et des sages, l’Union africaine et le Qatar, en vue d’inclure les opposants dans la dernière phase de la transition. Il devrait surtout apaiser les tensions en reconsidérant l’éligibilité aux élections des membres de la transition et en s’engageant publiquement à transférer le pouvoir aux civils à la fin de la transition.

L’Union africaine, l’Union européenne, la France et les Etats-Unis, devrait conditionner leur soutien à la poursuite de la transition.

Pour leur part, les opposants devraient également condamner toute forme de protestation violente et utiliser tous les recours légaux prévus dans la charte de transition pour garantir des élections transparentes. Finalement, l’Union africaine, l’Union européenne, la France et les Etats-Unis, devrait conditionner leur soutien à la poursuite de la transition et à la mise en place de mesures qui garantissent l’inclusion et la représentativité.  

Les évènements du 20 octobre ont sérieusement entaché les espoirs de ceux qui considéraient le Tchad comme une exception parmi les tumultueuses transitions de la région. Mahamat Déby doit faire un choix. Il peut adopter le même régime brutal que celui de son père. Mais il est aussi encore temps pour lui de corriger cette inquiétante dérive autoritaire et de ramener le Tchad sur la voie d’une réelle transition vers un régime plus démocratique.

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