سُنّة العراق والدولة: فرصة كبرى أو خسارة فادحة
سُنّة العراق والدولة: فرصة كبرى أو خسارة فادحة
Table of Contents
  1. Executive Summary
A Way Out of the Iraqi Impasse
A Way Out of the Iraqi Impasse

سُنّة العراق والدولة: فرصة كبرى أو خسارة فادحة

  • Share
  • Save
  • Print
  • Download PDF Full Report

الملخص التنفيذي

لا تزال مسألة مشاركة العرب السُنّة في النظام السياسي العراقي الذي طغى على العملية الانتقالية منذ بدايتها حادة وانفجارية كما كانت دائماً. أفراد الطائفة، الذين سرعان ما همشتهم المحاصصة العرقية ـ الطائفية التي حشرتهم في خانة الأقلية في نظام يهيمن عليه الشيعة والأكراد، رفضوا التوزيع الجديد للحصص في البداية ومن ثم حاربوه. نظراً لتحوّلهم التدريجي من التمرد إلى الانخراط السياسي المتردد، فإن رهانهم لم يحقق لهم سوى تمثيل رمزي، بينما عزز مشاعر الظلم والتمييز لديهم. اليوم، مع وصول إحباطهم إلى درجة الغليان، ووصول الاستقطاب السُنِّي ـ الشيعي في المنطقة إلى مستويات غير مسبوقة ومع الارتفاع الكبير في عدد التفجيرات الناتجة عن السيارات المفخخة في سائر أنحاء البلاد منذ بداية رمضان في تموز/يوليو، فإن العودة إلى حرب أهلية مذهبية باتت تمثل خطراً جدياً. لتجنب هذا المآل، على الحكومة أن تتفاوض على عمليات وقف إطلاق نار محلية مع المسؤولين السُنّة، وإيجاد السُبُل لإدماج العرب السُنّة بطريقة أكثر عدالة في العملية السياسية والتعاون مع اللاعبين المحليين لبناء نظام أمني فعّال على طول الحدود مع سورية.

للأزمة جذور عميقة؛ فطوال فترة وجوده في منصبه، نفّذ رئيس الوزراء نوري المالكي استراتيجية فرِّق تَسُد أدت إلى تحييد أي قيادة عربية سُنيّة ذات مصداقية. كما أن السلطات اتخذت خطوات تعزز التصورات بوجود أجندة مذهبية. تم تهميش سياسيين بارزين ـ معظمهم من السُنّة ـ تطبيقاً لقانون المساءلة والعدالة على أساس ارتباطات مزعومة وعلى مستويات عليا بحزب البعث السابق. وانتشرت قوات الأمن الاتحادية بشكل غير متناسب في الأحياء السُنِّية من بغداد، وكذلك في المحافظات التي يسكنها السُنّة (الأنبار، وصلاح الدين، ونينوى، وكركوك وديالى). القائمة العراقية، الحركة السياسية التي شعر معظم العرب السُنّة بأنها تمثّلهم، تفككت ببطء بسبب الخلافات الداخلية، في نفس الوقت الذي لجأ فيه المالكي إلى وسائل قانونية وأيضاً إلى وسائل تقع خارج إطار النظام القضائي لتعزيز قوته.

لقد حفل العام الأخير بالتطورات الأكثر ضرراً في هذا السياق؛ فمع تغذية الأحداث في سورية لآمالهم بالعودة إلى المشهد السياسي، أطلق العرب السُنّة حركة احتجاجية سلمية غير مسبوقة في أواخر عام 2012 رداً على اعتقال الحراس الشخصيين لرافع العيساوي، العضو البارز في العراقية. كما أنها أخفقت في توفير معالجات للمظالم المتراكمة. بدلاً من ذلك، فإن المظاهرات وعمليات القمع التي أعقبتها فاقمت من الشعور بالإقصاء والاضطهاد في أوساط السُنّة.

اختارت الحكومة في البداية رداً تقنياً يفتقر إلى الجاذبية، وذلك بتشكيلها لجاناً لمعالجة مطالب المحتجين بشكل أحادي، ورفضت المفاوضات المباشرة وشددت الإجراءات الأمنية في المناطق التي يقطنها السُنّة. فاقمت التنازلات المتأخرة والمترددة من انعدام الثقة وعززت من قوة الفصائل الأكثر راديكالية. بعد مأزق استمر أربعة أشهر، تصاعدت الأزمة. في 23 نيسان/أبريل، داهمت قوات الحكومة مخيّماً للمحتجين في مدينة الحويجة، في محافظة كركوك، فقتلت أكثر من 50 وجرحت 110. أدى ذلك إلى موجة عنف فاقت في حدّتها أي شيء شهدته البلاد خلال السنوات الخمس الماضية. أعادت الهجمات ضد قوات الأمن، وضد المدنيين – وهو الأكثر إنذاراً بالخطر - إحياء المخاوف من العودة إلى حرب أهلية شاملة. الدولة الإسلامية في العراق، التي تمثّل التعبير المحلي عن القاعدة، عادت إلى أنشطتها المسلّحة. وقد ردت الميليشيات الشيعية بشن هجمات على السُنّة. من المرجّح أن يؤدي اعتزام الحكومة معالجة قضية سياسية بشكل رئيسي، وهي تمثيل العرب السُنّة في حكومة بغداد، من خلال إجراءات أمنية أكثر تشدّداً إلى تفاقم الوضع.

نظراً للتقليل من شأن الحراك الشعبي، وشيطنته ووقوعه عرضة لقمع الحكومة المركزية، فإنه يتحوّل بسرعة إلى صراع مسلح. في هذا الصدد، فإن غياب قيادة سُنيّة موحّدة ـ وهو أمر أسهمت فيه سياسات بغداد، وقد يكون المالكي اعتبره ميزة ـ تحوّل إلى عبء خطير.  في المواجهة التي باتت تكتسب صبغة مذهبية على نحو متزايد، فإن أنصار الحراك يتطلعون غرباً إلى سورية بوصفها الحلبة التي يمكن أن يشنوا المعركة فيها على الحكومة العراقية وحلفائها الشيعة، وشرقاً إلى إيران، بوصفها مصدراً لكل مصائبهم.

نظراً لتعرّضهم لضغوط مكثّفة من القوات الحكومية وتراجع إيمانهم بالحل السياسي، فإن العديد من العرب السُنّة استنتجوا أن خيارهم الواقعي الوحيد يتمثل في صراع عنيف يتخذ على نحو متزايد صبغة مذهبية. بالمقابل، فإن الحكومة  تجد في ذلك فرصة مناسبة لوضع كل المعارضة في خانة المجموعات الطائفية المسلحة التي تتطلب مواجهتها إجراءات أمنية أكثر تشدداً. وفي غياب تحولٍ دراماتيكي في المقاربة، ثمة مخاطرة في انهيار الدولة الهشة في العراق ووقوعها ضحية لمزيج انفجاري يتكون من عيوبها القديمة والمعروفة والتوترات الإقليمية المتنامية.

بغداد/بروكسل، 14 آب/أغسطس 2013

 

Executive Summary

The question of Sunni Arab participation in Iraq’s political order that has plagued the transition since its inception is as acute and explosive as ever. Quickly marginalised by an ethno-sectarian apportionment that confined them to minority status in a system dominated by Shiites and Kurds, most community members first shunned the new dispensation then fought it. Having gradually turned from insurgency to tentative political involvement, their wager produced only nominal representation, while reinforcing feelings of injustice and discrimination. Today, with frustration at a boil, unprecedented Sunni-Shiite polarisation in the region and deadly car bombings surging across the country since the start of Ramadan in July, a revived sectarian civil war is a serious risk. To avoid it, the government should negotiate local ceasefires with Sunni officials, find ways to more fairly integrate Sunni Arabs in the political process and cooperate with local actors to build an effective security regime along the Syrian border.

The origins of the crisis run deep. Throughout his seven-year tenure, Prime Minister Nouri al-Maliki has implemented a divide-and-conquer strategy that has neutered any credible Sunni Arab leadership. The authorities also have taken steps that reinforce perceptions of a sectarian agenda. Prominent officials – predominantly Sunni – have been cast aside pursuant to the Justice and Accountability Law on the basis of alleged senior-level affiliation to the former Baath party. Federal security forces have disproportionately deployed in Baghdad’s Sunni neighbourhoods as well as Sunni-populated governorates (Anbar, Salah al-Din, Ninewa, Kirkuk and Diyala). Al-Iraqiya, the political movement to which Sunni Arabs most readily related, slowly came apart due to internal rivalries even as Maliki resorted to both legal and extrajudicial means to consolidate power.

This past year has proved particularly damaging. As events in Syria nurtured their hopes for a political comeback, Sunni Arabs launched an unprecedented, peaceful protest movement in late 2012 in response to the arrest of bodyguards of Rafea al-Issawi, a prominent Iraqiya member. It too failed to provide answers to accumulated grievances. Instead, the demonstrations and the repression to which they gave rise further exacerbated the sense of exclusion and persecution among Sunnis.

The government initially chose a lacklustre, technical response, forming committees to unilaterally address protesters’ demands, shunning direct negotiations and tightening security measures in Sunni-populated areas. Half-hearted, belated concessions exacerbated distrust and empowered more radical factions. After a four-month stalemate, the crisis escalated. On 23 April, government forces raided a protest camp in the city of Hawija, in Kirkuk province, killing over 50 and injuring 110. This sparked a wave of violence exceeding anything witnessed for five years. Attacks against security forces and, more ominously, civilians have revived fears of a return to all-out civil strife. The Islamic State of Iraq, al-Qaeda’s local expression, is resurgent. Shiite militias have responded against Sunnis. The government’s seeming intent to address a chiefly political issue – Sunni Arab representation in Baghdad – through tougher security measures has every chance of worsening the situation.

Belittled, demonised and increasingly subject to a central government crackdown, the popular movement is slowly mutating into an armed struggle. In this respect, the absence of a unified Sunni leadership – to which Baghdad’s policies contributed and which Maliki might have perceived as an asset – has turned out to be a serious liability. In a showdown that is acquiring increasing sectarian undertones, the movement’s proponents look westward to Syria as the arena in which the fight against the Iraqi government and its Shiite allies will play out and eastward toward Iran as the source of all their ills.

Under intensifying pressure from government forces and with dwindling faith in a political solution, many Sunni Arabs have concluded their only realistic option is a violent conflict increasingly framed in confessional terms. In turn, the government conveniently dismisses all opposition as a sectarian insurgency that warrants ever more stringent security measures. In the absence of a dramatic shift in approach, Iraq’s fragile polity risks breaking down, a victim of the combustible mix of its long­standing flaws and growing regional tensions.

Baghdad/Brussels, 14 August 2013

Subscribe to Crisis Group’s Email Updates

Receive the best source of conflict analysis right in your inbox.