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Policing Urban Violence in Pakistan
Policing Urban Violence in Pakistan
Table of Contents
  1. Executive Summary
Punto muerto prolongado entre India y Pakistán
Punto muerto prolongado entre India y Pakistán
Report 255 / Asia

Policing Urban Violence in Pakistan

Jihadi and criminal violence is wreaking havoc in Pakistan’s provincial capitals, eroding stability and public confidence in the government’s ability to restore law and order and enforce the writ of the state, while exposing Pakistan’s religious minorities to ever intensifying confessionally-driven violence.

Executive Summary

Endemic violence in Pakistan’s urban centres signifies the challenges confronting the federal and provincial governments in restoring law and order and consolidating the state’s writ. The starkest example is Karachi, which experienced its deadliest year on record in 2013, with 2,700 casualties, mostly in targeted attacks, and possibly 40 per cent of businesses fleeing the city to avoid growing extortion rackets. However, all provincial capitals as well as the national capital suffer from similar problems and threats. A national rethink of overly militarised policy against crime and militancy is required. Islamabad and the four provincial governments need to develop a coherent policy framework, rooted in providing good governance and strengthening civilian law enforcement, to tackle criminality and the jihadi threat. Until then, criminal gangs and jihadi networks will continue to wreak havoc in the country’s big cities and put its stability and still fragile democratic transition at risk.

Some of the worst assaults on religious and sectarian minorities in 2013 occurred in Quetta and Peshawar, including the 10 January suicide and car bomb attack that killed over 100, mostly Shias, in Quetta; the 16 February terror attack that killed more than 80, again mostly Shias, in Quetta’s Hazara town; and the 22 September bombing of a Peshawar church that killed more than 80 people, mostly Christians.

The provincial capitals of Peshawar, Quetta, Karachi and Lahore are bases of operations and financing for a range of extremist groups and criminal gangs that exploit poor governance and failing public infrastructure to establish recruitment and patronage networks. As urban populations grow, the competition over resources, including land and water, has become increasingly violent.

Khyber Pakhtunkhwa (KPK)’s capital, Peshawar, and Balochistan’s capital, Quetta, are hostage to broader regional security trends. The conflict in Afghanistan and cross-border ties between Pakistan and Afghan militants have undermined stability in KPK and the Federally Administered Tribal Areas (FATA). Military-dictated counter-insurgency policies, swinging between indiscriminate force and appeasement deals with tribal militants have failed to restore the peace, and instead further empowered violent extremists. Police in Peshawar, which has borne the brunt of militant violence and where violence is at an all-time high, lack political support and resources and appear increasingly incapable of meeting the challenge. Indeed, while militants and criminals frequently target that city, the force is powerless to act when they then seek haven in bordering FATA agencies, because its jurisdiction, according to the Frontier Crimes Regulation (FCR) 1901, does not extend to these areas.

Balochistan’s location, bordering on southern Afghanistan, the Afghan Taliban’s homeland, and longstanding Pakistani policies of backing Afghan Islamist proxies are partly responsible for the growth of militancy and extremism that now threatens Quetta. Aided by a countrywide network, Sunni extremists have killed hundreds of Shias there, while their criminal allies have helped to fill jihadi coffers, and their own, through kidnappings for ransom. Civilian law enforcement agencies cannot counter this rising tide of sectarian violence and criminality, since they are marginalised by the military and its paramilitary arms. Continuing to dictate and implement security policy, the military remains focused on brutally supressing a province-wide Baloch insurgency, fuelled by the denial of political and economic autonomy. The end result is more Baloch alienation and more jihadi attacks undermining peace in the provincial capital.

In Karachi, Pakistan’s largest city, which generates around 70 per cent of national GDP, much of the violence is driven by the state’s failure to meet the demands of a fast growing population and to enforce the law. Over the past decade, the competition over resources and turf has become increasingly violent. Criminals and militant groups attempt to lure youth by providing scarce services, work and a purpose in life. Demographic changes fuel ethno-political tensions and rivalries, accentuated by the main political parties: the mostly Sindhi Pakistan Peoples Party (PPP), the Muttahida Qaumi Movement (MQM) representing mohajirs and the predominately Pashtun Awami National Party (ANP) forging links with criminal gangs.

Like Quetta and Peshawar, Karachi is a major target of violent sectarian groups such as the Lashkar-e-Jhangvi (LeJ), which has its home base in Punjab. Since the LeJ and other major jihadi groups such as the Lashkar-e-Tayyaba/Jamaat-ud-Dawa (LeT/JD) and the Jaish-e-Mohammed conduct operations within and outside the country from bases in Punjab, the provincial government and police are central to any comprehensive counter-terrorism effort. It is imperative that both be reformed if the threat is to be addressed effectively. Countering jihadi networks also requires coordination and collaboration between the federal and provincial governments and law enforcement institutions.

Pakistani policymakers must acknowledge and address the socio-economic disparities that lead to crime and militancy in the urban centres. Stemming the spread of urban violence also requires efficient, accountable, civilian-led policing. Yet, the forces in all four provincial capitals are hampered by lack of professional and operational autonomy, inadequate personnel and resources and poor working conditions. Instead of relying on the military or paramilitary forces to restore order, the provincial governments should guarantee security of tenure for police officers, end all interference in police operations and raise police morale, including by acknowledging and supporting a force that has been repeatedly targeted by terrorists. It is equally important for all four provinces to reform and modernise the urban policing system to meet present needs.

Above all, the state must adopt a policy of zero tolerance toward all forms of militancy. Proposed plans by the federal and KPK governments to negotiate with the Tehreek-e-Taliban Pakistan (TTP), without preconditions or a roadmap, are unwise. Such a strategy is bound to fail, as have successive military-devised peace deals with tribal militants in recent years that only expanded the space for jihadi networks in FATA, KPK and countrywide.

Op-Ed / Asia

Punto muerto prolongado entre India y Pakistán

Originally published in Política Exterior

El subcontinente ha vivido hostilidades, particiones, matanzas colectivas e incluso genocidios; para alcanzar una paz duradera, el conflicto centenario entre India y Pakistán debe ser abordado. Pero el fallo de los líderes de la región a la hora de aprender de los errores del pasado continúa amenazando con serias implicaciones para su futuro. Esto se hizo evidente en las celebraciones de India y Pakistán por el Día de la Defensa, el 6 de septiembre de 2015. Ese día, en 1965, ambos países entraron en guerra. Las celebraciones del año pasado alcanzaron un nuevo máximo de patrioterismo y cada Estado declaró su victoria sobre el otro. Un oficial indio avisó a Pakistán de que o se “comportaba” o tendría que estar preparado para sufrir ataques desde la frontera. En respuesta, Pakistán advirtió de que dichos ataques podrían tener una respuesta nuclear.

Las escaramuzas en la frontera ya han matado a civiles y militares inocentes a ambos lados: cada uno ha acusado al otro de comenzar el fuego. Los medios han utilizado la tragedia, añadiendo combustible a unas hostilidades que ya ardían entre los dos vecinos.

Esta imagen de hostilidad, sin embargo, no es compartida por la mayoría de la gente. Un niño pakistaní que viajó a India para recibir tratamiento para su corazón enfermo fue recibido cálidamente por los indios. Los comerciantes pakistaníes y los taxistas rechazaron cobrar a los visitantes indios en un partido de cricket en Lahore. Una película india que mostraba cómo un joven indio rescataba a una niña pakistaní que no podía hablar y conseguía reunirla con su familia, fue un éxito en ambos países. Los empresarios han pedido la libertad de comercio entre ambos países. Los viajes al país vecino han saturado las oficinas de visados de los consulados de India y Pakistán. Sin embargo, la paz no está a la vista.

La clase dominante pakistaní insiste en que no podrá haber ningún diálogo significativo con India sin una resolución de la disputa por Cachemira.

India, por otro lado, está de acuerdo en discutir la cuestión “K” –como ellos la describen– si Pakistán realmente se compromete a dejar de proteger y patrocinar el terrorismo. Las negativas y acusaciones no tienen fin. El amor de los habitantes de Cachemira por Pakistán todavía no ha traído ninguna compensación. Por el contrario, el movimiento de liberación de Cachemira perdió terreno moral después de ser infiltrados por militantes exportados por los pakistaníes, un desarrollo que ha dado al Estado indio una excusa para aumentar la represión en el Valle de Srinagar, donde los musulmanes son mayoría. Los políticos en India y los líderes militares en Pakistán continúan jugando a los extremos dentro de sus países: las políticas comunales en India tienen atractivo electoral, mientras que los militares pakistaníes se apoyan fuertemente en el nacionalismo y los sentimientos islamistas para ejercer el poder abierta o encubiertamente.

Las tensiones entre India y Pakistán se desbordan por toda la región.

Ambos países llevan a cabo una guerra subsidiaria en Afganistán: mientras India gasta enormes cantidades en levantar infraestructuras en el país, Pakistán mantiene una cómoda relación con los talibán afganos con la esperanza de influir en el curso político nacional. Nepal es usado por los servicios de inteligencia de ambos países para infiltrarse en el otro con espías. La Liga Awami en Bangladesh es percibida como pro-India: su archirrival es apoyado, por tanto, por Pakistán.

Las divisiones se han agudizado también por las propuestas para permitir a China un corredor económico que le dé acceso al puerto pakistaní en Baluchistán – Pakistán está totalmente a favor y ha advertido de que no permitirá ningún disturbio en este corredor. La cúpula del ejército, encargada de ejecutar la política exterior pakistaní, tiene el control total de la seguridad en Baluchistán, donde busca aplastar una insurgencia violenta. El ejército mantiene que India apoya a los militantes baluchíes y planea hacer frente a los “malhechores” en Baluchistán con mano dura. No hace falta decir que la situación en la provincia sigue siendo volátil.

La estabilidad en el sur de Asia solo puede ser alcanzada si hay un armisticio entre India y Pakistán.

Todos los partidos políticos de Pakistán apoyan las conversaciones y la construcción de una paz con India, pero el poder real descansa en el ejército. En India ocurre igual: los políticos seculares quieren diálogo, pero el ala de ultraderecha mantiene su influencia. A no ser que la política interior de ambos países tome un giro conciliador, las conversaciones de paz continuarán interrumpidas. Por tanto, es fundamental que la comunidad internacional adopte una política a largo plazo hacia la región en lugar de seguir centrándose en las ganancias a corto plazo. Las iniciativas políticas deberían estimular la construcción paso a paso de una relación: el primer paso podría ser la retirada de las tropas de ambos países del Glaciar de Siachen(Cachemira), donde desde los años noventa ambos ejércitos se han mantenido a pesar de la pérdida de alrededor de 2.000 soldados por las extremas condiciones climáticas.

Ciertamente, el enfoque actual –que incluye el elogio del primer ministro indio y actividades que solo sirven para construir la imagen pública del jefe del ejército pakistaní– resultará contraproducente en última instancia. Al mirar hacia el futuro, hay una cosa cierta: si a comunidad internacional falla a la hora de alentar a estos dos países a resolver sus asuntos pendientes, el sur de Asia seguirá siendo rehén de promotores de guerras y políticas sectarias.