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Central American migrants walk along the railroad tracks as they wait to board a train known as "The Beast" to reach the border with the US, in Guadalajara, Jalisco state, Mexico on 3 April 2018. ULISES RUIZ / AFP

La frontera sur de México: seguridad, violencia y migración en la era Trump

México detiene a cientos de miles de centroamericanos que huyen hacia el norte, a los Estados Unidos. Muchos son deportados, y muchos más están atrapados en el sur del país, vulnerables a la delincuencia y al aumento de la xenofobia. Con la ayuda de EE.UU. y la UE, México debería trabajar más fuerte para proteger a los migrantes y fomentar el desarrollo económico.

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¿Qué hay de nuevo? Pese a los trinos del presidente estadounidense Donald Trump que sugieren lo contrario, México está controlando activamente su frontera sur, conteniendo el flujo de centroamericanos que se dirigen hacia el norte para escapar a la pobreza y la violencia. Está deportando a miles de personas y acogiendo a otras miles como refugiados, aunque muchas permanecen en un limbo legal.

¿Por qué importa? Los centroamericanos llevan mucho tiempo lidiando con abusos de camino al norte. Hoy en día son víctimas de amenazas por parte de criminales y funcionarios corruptos. Si México no mejora su capacidad para manejar el influjo, se elevarán los costos humanos y el riesgo de conflicto. La xenofobia y la violencia ya están aumentando a lo largo del sur de México.

¿Qué se debería hacer? México debería dejar de usar la política migratoria como moneda de cambio con EE.UU., y en su lugar redoblar los esfuerzos para proteger a los migrantes y refugiados, combatir la delincuencia, y fomentar el desarrollo en los estados del sur. EE.UU. y la UE deberían proporcionar asistencia material para la tramitación y protección de refugiados, y apoyar los esfuerzos para reducir la pobreza y la delincuencia en Centroamérica a fin de que menos personas se vean obligadas a huir.

Resumen ejecutivo

El ámbito de mayor tensión en la relación entre México y EE.UU. es aquel en el que la cooperación entre ambos países es más estrecha. En su frontera con Centroamérica, a unos 1.500 kilómetros al sur de la línea donde el presidente Donald Trump quiere construir un muro, México actúa efectivamente como un brazo operativo del control de inmigración de EE.UU. Desde 2015 impide a cientos de miles de centroamericanos viajar hacia el norte, deportando a muchos más que EE.UU., a la vez que otorga el estatuto de refugiado a miles de ellos. Para México, el control de su frontera sur ofrece cierta protección frente a los golpes espasmódicos de la presidencia de Trump. Pero a medida que los centroamericanos continúan huyendo de la pobreza y la violencia en sus países de origen, las barreras protectoras de México se están convirtiendo en un cuello de botella. La xenofobia y la delincuencia hacen que el sur de México sea cada vez más peligroso para los refugiados y los migrantes. El gobierno mexicano, con el apoyo de los Estados centroamericanos, la Unión Europea y el mismo Washington, deberían esforzarse por fortalecer la protección de los refugiados, la prevención de la delincuencia, y el desarrollo en la zona.

Falto de personal y desbordado, el sistema mexicano encargado de tramitar los ca-sos de asilo se encuentra al borde del colapso.

Elegido en parte gracias a su dura postura contra la inmigración, el presidente Trump ha sembrado una profunda incertidumbre en la mente de muchas personas que podrían plantearse entrar al país. Tras un brusco descenso en 2017, las detenciones por parte de la Patrulla Fronteriza de EE.UU. vuelven a ir en aumento. Pero los trabajadores humanitarios y los mismos migrantes expresan una profunda ansiedad acerca de lo que les espera a quienes logren cruzar. Para muchos de los que salen de Centroamérica, su destino final ahora está más cerca, y a menudo es menos acogedor. El número de latinoamericanos que solicitó el estatuto de refugiado en México aumentó en un 66 por ciento en 2017. Falto de personal y desbordado, el sistema mexicano encargado de tramitar los casos de asilo se encuentra al borde del colapso: cuando México fue golpeado por dos terremotos en septiembre de 2017, la agencia nacional para los refugiados se vio brevemente paralizada. Muchos solicitantes, entre ellos niños, languidecen en centros de detención a la espera de un veredicto acerca de si recibirán protección.

Asimismo, no hay ninguna garantía de que los refugiados centroamericanos logren escapar de la violencia. En 2017, México registró la cifra más elevada de homicidios desde que comenzó el sistema moderno de registros en el país. Las tasas de homicidios en los estados sureños de Oaxaca, Quintana Roo y Veracruz superan el promedio nacional y van en aumento. Los secuestros se han disparado por todo el sur desde 2015. Los estados fronterizos no solo son ahora la principal ruta para la cocaína traficada desde la costa pacífica de Colombia, sino que además la violencia es alimentada por la fragmentación de los antiguamente dominantes Zetas y el Cártel de Sinaloa, junto con el ascenso del Cártel de Jalisco Nueva Generación y la propagación al sur de México de las pandillas callejeras centroamericanas, en especial la Mara Salvatrucha (MS-13). La proliferación de cárteles y pandillas ha intensificado las batallas territoriales por el control de los negocios de protección extorsiva. Los centroamericanos, que durante mucho tiempo han sido víctimas de la delincuencia cuando viajaban hacia el norte, ahora se enfrentan a numerosas organizaciones delictivas dispuestas a secuestrarlos, someterlos a abusos físicos y sexuales, o asesinarlos. Las pandillas incluso han llevado a cabo incursiones en albergues de migrantes.

Sin embargo, en muchas localidades fronterizas, la población local considera que los centroamericanos son los responsables del aumento de la delincuencia, lo que ha generado reacciones violentas, incluso llamamientos a que el sur de México construya su propio muro. Los refugiados y los migrantes sufren cada vez más discriminación y a menudo se ven atrapados entre instituciones estatales erráticas, delincuentes predatorios y vecinos alarmados.

México tiene derecho a asegurar sus fronteras y gestionar los flujos migratorios para garantizar que las vidas y el bienestar de los refugiados, los migrantes y las comunidades que los albergan no corran peligro. Pero las realidades de su frontera sur impiden la gestión eficaz y juiciosa de la migración. Las operaciones conjuntas civiles y militares para sellar la frontera no han detenido los flujos, y las medidas coercitivas en las que se apoya México no parecen identificar adecuadamente a aquellos que necesitan protección, o asegurar que las personas en tránsito estén libres de amenazas y abusos por parte de grupos delictivos y funcionarios estatales corruptos.

La geopolítica de la migración no debe aplazar o diluir los intentos por disminuir los peligros que enfrentan los refugiados y los migrantes.

A medida que los estados del sur de México se convierten en puntos de encuentro para migrantes y refugiados de la región, México, con el apoyo de los países centroamericanos, la UE y potencialmente EE.UU., debería esforzarse por mitigar el riesgo de que las personas en tránsito sufran abusos y de que se generen fricciones entre ellos y las comunidades mexicanas que los albergan. Con la elección de un nuevo presidente prevista para el 1 de julio, el Estado mexicano, con el apoyo de donantes extranjeros, debería redoblar sus esfuerzos de prevención de la delincuencia; garantizar que todos los organismos nacionales e internacionales involucrados en la protección de refugiados y migrantes, incluidas las agencias de la ONU y los consulados centroamericanos, coordinen sus esfuerzos y se centren en aquellas áreas donde las amenazas sean más graves; y fomentar un enfoque regional realista hacia la cuestión de la migración que ayude a los países del Triángulo Norte a disuadir la emigración a través de mejores oportunidades económicas y la disminución de la delincuencia y la violencia. Los gobiernos latinoamericanos deberían ampliar sus esfuerzos para distribuir a los refugiados de forma más uniforme a lo largo de la región, en base a iniciativas ya existentes para fortalecer las respuestas regionales conjuntas al desafío.

La política fronteriza de México, que en la actualidad forma parte de los esfuerzos del gobierno por obtener lo que desea en las negociaciones con EE.UU., debería por el contrario centrarse en prevenir los resentimientos locales, el delito y la violencia que acechan a lo largo de su frontera sur. La geopolítica de la migración no debe aplazar o diluir los intentos por disminuir los peligros que enfrentan los refugiados y los migrantes.

Mural en el albergue de migrantes "La 72", Tenosique (Tabasco), Octubre de 2017. Crisis Group (Froylán Enciso)

Recomendaciones

Para prevenir la propagación del crimen organizado, la violencia y
la xenofobia, y para apoyar la seguridad y el desarrollo, en la frontera entre México y Centroamérica

A los gobiernos de los Estados Unidos y México:

  1. Fomentar la cooperación bilateral y asociarse con países centroamericanos para asegurar que los flujos migratorios y comerciales sean ordenados y estimular el desarrollo económico en la frontera, sin condicionar estos pasos al resultado de negociaciones comerciales u otras negociaciones bilaterales.
  2. Abstenerse de apoyar una mayor militarización de la frontera sur de México como medio de frenar los flujos de migrantes y combatir la creciente delincuencia.
  3. Promover el intercambio de conocimientos entre EE.UU., México y los países centroamericanos en materia de prevención de las pandillas y rehabilitación de pandilleros en las ciudades y barrios vulnerables de la frontera sur de México.

Al gobierno de México:

  1. Proporcionar suficientes recursos financieros y humanos a la Comisión Mexicana de Ayuda a Refugiados (COMAR) para que pueda coordinar con el Instituto Nacional de Migración (INM) a la hora de brindar atención a quienes busquen protección, incluido:
    1. Mejorar la seguridad para aquellos cuyas vidas peligran a causa del crimen organizado de acuerdo con sus necesidades específicas de género y edad; y desalentar su reclutamiento por parte de estos grupos a través de programas de empleo y desarrollo comunitario.
    2. Proporcionar información sobre el derecho a solicitar asilo a todas las personas que no sean ciudadanas mexicanas detenidas por cualquier autoridad mexicana, y poner fin a la detención prolongada, en especial de niños y adolescentes.
  2. Apoyar los esfuerzos de los gobiernos locales para acoger a los migrantes y refugiados en la región fronteriza; y reforzar las fiscalías estatales especializadas en delitos cometidos contra migrantes.

A los gobiernos de Honduras, El Salvador y Guatemala:

  1. Proporcionar la infraestructura y recursos financieros y humanos necesarios a las oficinas consulares existentes, y ampliar sus servicios y alcance geográfico en México, disminuyendo su dependencia de las donaciones y la infraestructura que brinda el gobierno mexicano.

A la Unión Europea y los Estados Unidos:

  1. Apoyar mediante ayuda técnica los esfuerzos gubernamentales de México y Centroamérica para supervisar el trabajo de las agencias de seguridad y las instituciones estatales en materia de migrantes y refugiados; aumentar el apoyo técnico para expandir la tramitación de casos de asilo, en especial los de niños, en México y sus países vecinos; y brindar asistencia técnica y desarrollo de capacidades a los consulados centroamericanos para garantizar la protección de las personas en tránsito.

Ciudad de México/Bogotá/Bruselas, 9 de mayo de 2018

I. Introducción

La frontera que serpentea entre México y Guatemala fue delimitada en el siglo XIX, pero solo en décadas recientes ha experimentado una migración masiva. En las últimas etapas de la Guerra Fría, miles de centroamericanos llegaron a la zona fronteriza tras escapar de guerras civiles. Por aquel entonces, México intensificó su apoyo a las negociaciones de paz en El Salvador y Guatemala, lo que llevó a la repatriación voluntaria de refugiados en la década de 1990[fn]Manuel Ángel Castillo, Mónica Toussaint Ribot y Mario Vázquez Olivera, Espacios diversos, historia en común: México, Guatemala y Belice: la construcción de una frontera (Ciudad de México, 2006); Manuel Ángel Castillo, Mónica Toussaint Ribot y Mario Vázquez Olivera, Centroamérica (Ciudad de México, 2011); Natalia Armijo y Mónica Toussaint Ribot, Centroamérica después de la firma de los Acuerdos de Paz: violencia, fronteras y migración (Ciudad de México, 2015). Hide Footnote .Hoy, oleadas de migrantes y refugiados están huyendo de la pobreza y la violencia en los países al sur de México. Pero esta vez el control de la frontera sur de México no es un problema local. La relación bilateral más importante de México – con EE.UU – depende como nunca antes de la capacidad del país de frenar la marea de la migración hacia el norte.

La política de México en relación con su frontera sur, y la presión que esta ejerce sobre los vínculos con EE.UU., ha evolucionado en fases. Antes de los atentados del 11 de septiembre de 2001, los ex presidentes Vicente Fox y George W. Bush pretendieron llegar a un acuerdo sobre inmigración[fn]Jorge Castañeda Gutman, Ex Mex: From Migrants to Immigrants (New York, 2009).Hide Footnote .Tras los atentados, abandonaron esos planes a favor de una intensificación de la cooperación en materia de seguridad, centrada en la lucha contra el terrorismo, entre EE.UU., México y los países centroamericanos[fn]Entrevista de Crisis Group, funcionario de la Comisión Nacional de los Derechos Humanos, Ciudad de México, 21 de marzo de 2017.Hide Footnote . México adaptó su política de inmigración a las nuevas prioridades de seguridad estableciendo el Plan Sur, un sistema de vigilancia policial y militar, y cediendo ante los EE.UU. en todos los asuntos de importancia relacionados a la frontera sur[fn]Manuel Ángel Castillo, “Fronteras, migración y seguridad en México”, Alteridades, vol. 15, no. 30 (2005), pp. 51-60.Hide Footnote .

El Plan Sur apuntó a disuadir la emigración centroamericana a los EE.UU. reforzando las inspecciones en carretera de vehículos en busca de migrantes indocumentados a lo largo del Istmo de Tehuantepec, la franja de tierra en la que la distancia entre el Golfo de México y el Océano Pacífico es más corta. Al mismo tiempo, Fox buscó estimular el crecimiento económico en Centroamérica con el Plan Puebla Panamá[fn]El Plan Puebla Panamá fue lanzado en 2001 con el fin de fortalecer la integración regional y promover el desarrollo económico y social. Los gobiernos de México y los siete países centroamericanos lo convirtieron en el Proyecto de Integración y Desarrollo de Mesoamérica en 2008. Veáse “Portal oficial del Proyecto Mesoamérica”, http://www.proyectomesoamerica.org/joomla/index.php?option=com_content&view=article&id=229&Itemid=57. Entrevista de Crisis Group, María del Pilar Fuerte Celis, ex funcionaria del Instituto Nacional de Migración, Aguascalientes, 7 de julio de 2017.Hide Footnote . Ninguno de los dos planes contaba con recursos adecuados ni objetivos realistas. Ambos fueron reemplazados por la Iniciativa Mérida, firmada entre EE.UU. y México en marzo de 2007 para apoyar la compra de equipamiento y entrenamiento militar como parte de la recién declarada “guerra” contra la droga y la delincuencia de México[fn]Sonja Wolf, “La guerra de México contra el narcotráfico y la Iniciativa Mérida: piedras angulares en la búsqueda de legitimidad”, Foro Internacional, no. 206 (2011), pp. 669-714.Hide Footnote .

Sonja Wolf, “La guerra de México contra el narcotráfico y la Iniciativa Mérida: piedras angulares en la búsqueda de legitimidad”, Foro Internacional, no. 206 (2011), pp. 669-714.Hide Footnote

El número de mexicanos que salen de EE.UU. ha superado al número de mexica-nos que llegan, en parte debido a que la cifra total de mexicanos que se dirigen ha-cia el norte ha caído a mínimos históricos.

El presidente Enrique Peña Nieto, que llegó al poder en 2012, cuando Barack Obama estaba en la Casa Blanca, supervisó otro fuerte giro en la cooperación en materia de migración y seguridad. Al menos desde 2014, el número de mexicanos que salen de EE.UU. ha superado al número de mexicanos que llegan, en parte debido a que la cifra total de mexicanos que se dirigen hacia el norte ha caído a mínimos históricos[fn]“More Mexicans leaving than coming to the U.S.”, Pew Research Center, 19 de noviembre de 2015.Hide Footnote . En el mismo periodo, el número de centroamericanos que llegan a EE.UU. ha superado al número de mexicanos, lo que ha provocado un nuevo énfasis bilateral en la contención del flujo[fn]Andrew Selee, “A New migration agenda between the United States and Mexico”, Woodrow Wilson Center for Scholars, 2017.Hide Footnote . Coincidiendo con una crisis de menores no acompañados que llegan a la frontera entre EE.UU. y México desde Centroamérica, este giro impulsó a la administración de Peña a anunciar un nuevo Plan Frontera Sur en 2014[fn]David Nakamura, “Obama thanks Mexico for ‘absorbing’ Central American refugees. His own administration wants to turn them away”, Washington Post, 20 de septiembre de 2016. EE.UU. apoyó el Plan Frontera Sur a través de la Iniciativa Mérida, donando $24 millones de dólares en equipamiento y capacitación en movilidad aérea y vigilancia. Véase Christopher Wilson y Pedro Valenzuela, “Mexico’s southern border strategy: Programa frontera sur”, Wilson Center, Mexico Institute, 2014.Hide Footnote .

El informe de Crisis Group publicado en 2016 Presa fácil: violencia criminal y migración en Centroamérica examinó las causas de este éxodo del Triángulo Norte de Centroamérica (El Salvador, Guatemala y Honduras), en particular la epidemia de violencia que impulsa a muchos a partir. Además analizó el maltrato que los centroamericanos sufren durante su viaje a través de México. Al señalar el papel que México ha desempeñado como “Estado tapón” contra los migrantes – deportando a más centroamericanos que EE.UU. desde 2015 – y como destino para solicitantes de asilo, Presa fácil destacó la necesidad de un enfoque regional coordinado en materia de migración[fn]Informe de Crisis Group sobre América Latina N°57, Presa fácil: violencia criminal y migración en Centroamérica, 28 de julio de 2016.Hide Footnote .

El presente informe se centra en las últimas dinámicas en relación con la frontera sur y su conexión con el enfriamiento de las relaciones entre EE.UU. y México. Examina las consecuencias iniciales que ha tenido la retórica contra la inmigración del presidente Donald Trump y las reacciones a esta en México para el control fronterizo y el bienestar de los refugiados y migrantes en el sur de México. En efecto, el gobierno mexicano ha amenazado con condicionar su disuasión del tráfico de drogas y la transmigración centroamericana a la renegociación favorable del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN). Si bien los principales funcionarios estadounidenses por lo general elogian la cooperación mexicana en materia de seguridad fronteriza, Trump mismo ha amonestado a México por su control supuestamente laxo sobre los migrantes[fn]En marzo, el presidente Trump se refirió a la cooperación con México como “otro elemento fundamental de la seguridad fronteriza”. Menos de tres semanas después atacó a México en un tweet por “hacer muy poco, o NADA, por evitar que la gente fluya hacia México a través de su frontera sur, y luego hacia los EE.UU.” “Remarks by President Trump After Review of Border Wall Prototypes”, Casa Blanca, 13 de marzo de 2018; “This US-bound migrant caravan sparked a Trump twitterstorm”, CNN, 2 de abril de 2018.Hide Footnote .

El informe toma la medida de la creciente ola de xenofobia en la frontera sur, y de las dificultades que enfrentan el gobierno y la sociedad de México a la hora de integrar a los centroamericanos. Además analiza la delincuencia violenta a lo largo de la frontera sur de México, incluyendo el surgimiento de pandillas transnacionales, las cuales serían creadas por los migrantes según la población local. El informe se basa en trabajo de campo en la frontera sur de México, en particular en las regiones de Tapachula, Ciudad Hidalgo, Frontera Comalapa, La Mesilla y San Cristóbal de las Casas, en Chiapas; Tenosique y Villahermosa, en Tabasco; y Minatitlán, Coatzacoalcos, Acayucan y Medias Aguas, en Veracruz. Se realizaron alrededor de 100 entrevistas en estas áreas entre julio de 2017 y marzo de 2018, así como en Aguascalientes, Oaxaca y la Ciudad de México, con funcionarios del gobierno, migrantes y refugiados, activistas de derechos humanos, víctimas de la violencia y especialistas en migración.

II. El efecto Trump

Desde que lanzó su campaña presidencial en 2015, Donald Trump ha recurrido a menudo a la grandilocuencia antimexicana[fn]Cuando anunció su candidatura, Trump dijo: “Cuando México envía a su gente, no está enviando a los mejores… Están enviando a gente que tiene muchos problemas, y nos están trayendo esos problemas. Están trayendo drogas. Están trayendo delincuencia. Son violadores. Y algunos, supongo, son buena gente. Pero hablo con los agentes de fronteras y ellos nos cuentan lo que nos está llegando. Y tiene sentido. Tiene sentido. No nos están enviando a la gente adecuada. Vienen de más lugares que México. Viene toda Suramérica y Latinoamérica, y viene probablemente – probablemente – de Oriente Medio”. “Here’s Donald Trump’s presidential announcement speech”, Time, 16 de junio de 2015.Hide Footnote . Ha amenazado con construir un muro en la frontera entre EE.UU. y México, deportar a inmigrantes en masa, suspender o revisar el TLCAN, y emplear la fuerza militar contra los cárteles de la droga, y ha dado algunos pasos hacia los tres primeros objetivos[fn]Shannon O’Neill, “The Mexican Standoff”, Foreign Affairs, septiembre/octubre de 2017.  Hide Footnote . El gobierno mexicano ha reaccionado a las declaraciones del presidente manteniendo abiertos los canales de diálogo con Trump y su círculo de allegados incluso en los momentos más espinosos[fn]Adriana González, Arturo Magaña Duplancher, Ana Margarita Martínez Mendoza, Inés Carrasco Scherer y Emerson Segura Valencia, “El presidente Donald Trump suscribe órdenes ejecutivas en materia migratoria y de seguridad fronteriza en el contexto de un primer esfuerzo de diálogo con México: la controversia sobre la renegociación del TLCAN y la construcción del muro”, Centro de Estudios Internacionales Gilberto Bosques, Senado mexicano, 2017. Hide Footnote . Las élites políticas y económicas mexicanas están decididas a mantener una estrecha relación de trabajo por el bien de la estabilidad financiera, el valor del peso, y el flujo de inversión y el comercio bilateral[fn]Entrevista de Crisis Group, director de una consultoría que interactúa con la oficina del presidente, Ciudad de México, 23 de mayo de 2017. Jon Lee Anderson, “How Mexico deals with Trump”, The New Yorker, 9 de octubre de 2017.Hide Footnote . Los líderes mexicanos han destacado los beneficios de esta relación para el gobierno de los EE.UU., en especial mediante la cooperación en materia de control fronterizo y narcotráfico. Pero este enfoque ha supuesto un costo en México, sobre todo para la popularidad de altos funcionarios del gobierno.

A. Los centroamericanos como táctica de negociación

Peña Nieto puso en marcha la estrategia diplomática hacia Trump invitándolo a visitar México cuando aún era un candidato. Peña no se hizo ningún favor a sí mismo en cuanto a la opinión pública con esta medida [fn]Ioan Gillo, “Why did Peña Nieto invite Trump to Mexico?”, The New York Times, 1 de septiembre de 2016; Eric Martin y Rafael Gayol, “Trump invite marks Mexican President’s top mistake, poll shows”, Bloomberg, 21 de septiembre de 2016; Andrés Manuel López Obrador, Oye Trump: propuestas y acciones en defensa de los migrantes en Estados Unidos (Ciudad de México, 2017).Hide Footnote . Pero había decidido que era fundamental estabilizar los mercados de divisas, que se mostraban nerviosos ante los acalorados ataques de Trump contra el comercio con México, y para aliviar la incertidumbre acerca de futuro del TLCAN[fn]“Transcript of a Press Briefing on Update of the World Economic Outlook”, Fondo Monetario Internacional, 16 de enero de 2017.Hide Footnote . La interdependencia de las economías de México y EE.UU. otorgaba a Peña Nieto – a ojos de una parte sustancial de la élite empresarial mexicana, incluido el magnate Carlos Slim – una fuerte ventaja en las negociaciones con Trump[fn]U.S.-Mexico Economic Relations: Trends, Issues and Implications”, Congressional Research Service, 4 de noviembre de 2016; Jorge Carrasco Araizaga, “Trump y Slim, más cercanos de lo que parece”, Proceso, 28 de enero de 2017.Hide Footnote .

“U.S.-Mexico Economic Relations: Trends, Issues and Implications”, Congressional Research Service, 4 November 2016; Jorge Carrasco Araizaga, “Trump y Slim, más cercanos de lo que parece”, Proceso, 28 January 2017.Hide Footnote

El arquitecto de la reunión entre Peña Nieto y Trump fue Luis Videgaray, entonces secretario de Hacienda y un conocido del yerno de Trump, Jared Kushner. En medio de la indignación generada por la visita de Trump, Videgaray se vio obligado a renunciar. Pero volvió para convertirse en ministro de Relaciones Exteriores en enero de 2017, poco después de la victoria de Trump[fn]David Agren, “Mexico appoints ex-minister behind Trump’s visit as new foreign minister”, The Guardian, 4 de enero de 2017.Hide Footnote . Su nuevo nombramiento confirmó la voluntad de México de participar en una política transaccional con los EE.UU. priorizando la estabilidad macroeconómica y la no interrupción de los flujos comerciales mediante una serie de negociaciones tácticas sobre otras cuestiones[fn]James Fredrick, Peter Campbell y John Paul Rathbone, “Mexico tries to cut a deal with Trump”, Financial Times, 5 de enero de 2017.Hide Footnote . El objetivo fundamental, el cual Videgaray ha reconocido en público, es tratar los temas principales de las relaciones entre EE.UU. y México – la migración, la seguridad, el comercio y la inversión – como un conjunto, para así lograr ventaja en la renegociación del TLCAN[fn]Eric Martin, “México negociará seguridad con EU en paralelo al TLCAN”, El Financiero, 12 de diciembre de 2017.Hide Footnote . Los críticos en los medios mexicanos han amonestado a Videgaray por presentar a Centroamérica como la fuente de los problemas de EE.UU. y a México como el remedio para los problemas económicos de dicha región[fn]Gerardo Esquivel, “México y Centroamérica en la era Trump”, El Universal, 24 de febrero de 2017.Hide Footnote .

Tras fortalecer los recursos consulares para proteger a los ciudadanos mexicanos en los EE.UU., Videgaray ha subrayado la voluntad de México de cooperar con EE.UU. en materia de migración y seguridad[fn]En 2017, Peña Nieto presupuestó un aumento de $58,7 millones de dólares (1.070 millones de pesos mexicanos) para protección consular, aunque en el año fiscal 2016-2017 el número de solicitudes de protección y asistencia cayó en un 15,8 por ciento. Carolina Rivera e Israel Navarro, “Baja 15.8% la atención consular a paisanos”, Milenio, 2 de septiembre de 2017.Hide Footnote . En particular, ha intentado convencer a sus contrapartes estadounidenses de que México reforzará sus iniciativas militares para controlar la migración. Tras varios contactos militares de alto nivel, Videgaray anunció que reducir la migración centroamericana y asegurar la frontera sur de México eran las principales áreas de interés común para las administraciones de Trump y Peña Nieto[fn]El 31 de enero de 2017, Lori Robinson, comandante del Comando Norte y el Comando de Defensa Aeroespacial de EE.EE., y Kurt Tidd, comandante del Comando Sur de EE.UU., se reunieron con José Antonio Ortiz Guarneros, comandante de la Décimo Cuarta Zona Naval de la Marina-Armada de México en Puerto Chiapas; Jens Pedro Lohmann Iturburu, comandante de la trigésima sexta Zona Militar en Tapachula; y Socorro Flores, subsecretaria para subsecretaria para Latinoamérica y el Caribe, entre otros funcionarios mexicanos, en Tapachula, Chiapas. Rubén Zúñiga, “Supervisa EU frontera sur de México”, El Heraldo de Chiapas, 1 de febrero de 2017. “U.S., Mexican officials meet in Mexico, discuss security – sources”, Reuters, 1 de febrero.Hide Footnote . Durante una reunión con el entonces secretario de Estado de los EE.UU., Rex Tillerson, y el entonces jefe del Departamento de Seguridad Nacional, John Kelly, en la Ciudad de México el 23 de febrero de 2017, señaló que:

el fenómeno migratorio hoy, tiene su origen principal en los países hermanos de América Central, regularmente los que integran el triángulo norte: Guatemala, Honduras y el Salvador. Hemos acordado que debemos asumir los gobiernos de México y Estados Unidos, una responsabilidad compartida, con un enfoque que no solo se limite al control migratorio, si no que atienda las verdaderas causas del fenómeno migratorio como lo son el desarrollo y la estabilidad de estas naciones[fn]Véase original en la Secretaría de Relaciones Exteriores, “Mensaje a medios del Canciller Luis Videgaray Caso con los Secretarios de Estado y Seguridad Interior de EUA”, México, 23 de febrero de 2017.Hide Footnote .

See original at “Mensaje a medios del Canciller Luis Videgaray Caso con los Secretarios de Estado y Seguridad Interior de EUA”, Secretariat of Foreign Relations, 23 February 2017.Hide Footnote

B. Cooperación militar y migración

A lo largo de 2017, México confirmó su interés en consolidar la cooperación militar con EE.UU. y adoptar una política exterior más firme en la región. Después de que ambos países organizaran conjuntamente, por primera vez, la Conferencia de Seguridad de Centroamérica en Cozumel del 23 al 25 de abril, funcionarios estadounidenses elogiaron a México por su voluntad de proyectar poder militar. En una audiencia ante el Senado, el general Lori Robinson, comandante del Comando Norte de EE.UU., describió “una evolución del ejército mexicano de una fuerza enfocada en cuestiones internas a una dispuesta y cada vez más capaz de brindar liderazgo en materia de seguridad en Latinoamérica”[fn]“Statement of General Lori G. Robinson, United States Air Force Commander, United States Northern Command, and North America Aerospace Defense Command Before the Senate Armed Services Committee”, 6 de abril de 2017.Hide Footnote .

La participación de las fuerzas armadas mexicanas en iniciativas para controlar los flujos migratorios desde Centroamérica se remonta a varios años atrás. La marina mexicana creó un Programa Frontera Sur en 2013, que establecía tres cordones de seguridad sobre, o en las proximidades de la frontera. Estos cordones incluían controles de seguridad en la frontera misma; un sistema de puestos de control en áreas cercanas a ella, donde estaban situados los llamados Centros de Atención Integral al Tránsito Fronterizo, que reunían a personal de la marina, el ejército, y la policía federal, así como fiscales, funcionarios de aduanas, autoridades municipales y estatales, y representantes del Instituto Nacional de Migración (INM); y una zona de contención a lo largo de una línea entre Coatzacoalcos, Veracruz y Salina Cruz, Oaxaca (es decir, a través del Istmo de Tehuantepec), mediante el establecimiento de Bases de Operaciones Mixtas para combatir el tráfico de personas y el contrabando[fn]Mathieu Tourliere, “Ejército mexicano, artífice de la contención migratoria en la frontera sur”, Proceso, 18 de febrero de 2017.Hide Footnote .

Mathieu Tourliere, “Ejército mexicano, artífice de la contención migratoria en la frontera sur”, Proceso, 18 February 2017.Hide Footnote

Los militares ya desempeñan una función preponderante en la gestión del Pro-grama Frontera Sur, y el componente civil se está reduciendo aún más.

Este programa se transformó en el Programa Frontera Sur, coordinado por la Secretaría de Gobernación desde 2014. La frontera está custodiada por una docena de bases navales en ríos, y mantiene los cordones de seguridad que ahora se extienden hasta más de 100 millas al norte de la frontera de México con Guatemala y Belice. El plan estipula que los funcionarios de migración deben trabajar estrechamente con los militares, así como la policía federal y estatal, para llevar a cabo los controles[fn]Clare Ribando Seelke y Kristin Finklea, “U.S.-Mexican Security Cooperation: The Mérida Initiative and Beyond”, Congressional Research Service, 2017, p. 21.Hide Footnote . Asimismo, el plan contempla la emisión a los migrantes registrados de una Tarjeta de Visitante Regional y una Tarjeta de Visitante Trabajador Fronterizo, que les garantizará asistencia sanitaria y otros servicios sociales.

Los militares ya desempeñan una función preponderante en la gestión del Programa Frontera Sur, y el componente civil se está reduciendo aún más. Según la Secretaría de Gobernación, en respuesta a una solicitud presentada en virtud de la ley de libertad de información por Crisis Group, el presupuesto de coordinación civil del plan se redujo de alrededor de los $3,1 millones de dólares (51 millones de pesos) en 2015 a alrededor de los $1,6 millones de dólares (30 millones de pesos) en 2016. Más de la mitad de los 97 puestos en los departamentos de administración civil del plan estaban vacantes[fn]Secretaría de Gobernación, solicitud presentada en virtud de la ley de libertad de información no. 0000400270717, respondida el 10 de enero 2018.Hide Footnote . Mientras, la marina mexicana, en respuesta a otra solicitud presentada en virtud de la ley de libertad de información, envió documentos que demostraban que, en agosto de 2014, los infantes de marina ayudaron a establecer cordones de seguridad para bajar a migrantes de los trenes de carga, mientras que la marina, al menos hasta 2016, estaba organizando nuevos proyectos de vigilancia fronteriza[fn]Secretaría de Marina, solicitud presentada en virtud de la ley de libertad de información no. 0001300102317, respondida el 3-13 de noviembre de 2017.Hide Footnote .

El gobierno mexicano reafirmó su voluntad de desplegar unidades militares para sellar sus fronteras anunciando en abril que enviaría a la recién creada Gendarmería Nacional a la frontera sur[fn]El anuncio de que la Gendarmería, un ala militarizada de la Policía Federal creada en 2014, se desplegaría en Chiapas llegó días después de los ataques del presidente Trump en Twitter contra el control fronterizo de México. “¿Al estilo Trump? México aumenta el despliegue de gendarmes en la frontera sur para frenar la migración”, Animal Político, 10 de abril de 2018.Hide Footnote . Pero el papel predominante de los militares mexicanos en el control fronterizo ha generado graves inquietudes acerca de los derechos y bienestar de los migrantes y refugiados. Varias denuncias por parte de defensores de los migrantes y refugiados han señalado el supuesto maltrato de los centroamericanos a manos de los militares, incluido el trato indiscriminado y brutal de aquellos que viajan en los trenes de carga conocidos como “La Bestia”, así como las repercusiones de las patrullas y retenes militares que empujan a los migrantes hacia rutas de tránsito más remotas y peligrosas, especialmente en las zonas rurales de Chiapas[fn]Alice Driver, “The mutilated and the disappeared”, Longreads, enero de 2018; “Peña prometió protegerlos, pero delitos contra migrantes en la frontera sur se disparan 200%”, Animal Político, 13 de enero de 2017.Hide Footnote . Al mismo tiempo, los escasos avances logrados por las iniciativas para asegurar la jurisdicción legal civil sobre los delitos militares y las violaciones de los derechos humanos alimentan el temor que los abusos de poder por parte de las fuerzas armadas en el marco del control fronterizo queden impunes[fn]“Overlooking justice: Human rights violations committed by Mexican soldiers against civilians are met with impunity”, Washington Office on Latin America, noviembre de 2017.Hide Footnote

“Overlooking Justice: Human Rights Violations Committed by Mexican Soldiers against Civilians Are Met with Impunity”, Washington Office on Latin America, November 2017.Hide Footnote

C. Desarrollo centroamericano

Además de subrayar la cooperación militar bilateral, Videgaray ha procurado disipar los temores de EE.UU. en torno a la migración[fn]Véanse las declaraciones de Videgaray y Tillerson tras su primera reunión, en la que Videgaray discutió un acuerdo sobre “responsabilidades compartidas” para abordar el desarrollo y la estabilidad en el Triángulo Norte, las “verdaderas causas del fenómeno migratorio”. Departamento de Estado de EE.UU., “Statements to the Press”, 23 de febrero de 2017, Ciudad de México, www.state.gov/secretary/remarks/2017/02/268029.htm.Hide Footnote . El bálsamo para aliviar estos males, dice, es el desarrollo económico en Centroamérica impulsado por México. Videgaray y Miguel Ángel Osorio Chong, quien entonces era secretario de Gobernación, participaron en una conferencia celebrada en Miami en junio de 2017 sobre la “prosperidad y seguridad” en Centroamérica con la promoción de este enfoque en mente. Kelly y Tillerson también asistieron[fn]Entrevista de Crisis Group, Julián Escutia, coordinador de asesores de la Subsecretaría para América del Norte, Ciudad de México, 30 de mayo de 2017.Hide Footnote .

México se comprometió a apoyar el desarrollo regional a través del Proyecto de Integración y Desarrollo de Mesoamérica, un mecanismo regional que incluye a Centroamérica, Colombia y la República Dominicana[fn]El gobierno mexicano invirtió $129,7 millones de dólares en proyectos de infraestructuras, especialmente carreteras en el Triángulo Norte, entre 2012 y 2016. Agencia Mexicana de Cooperación Internacional para el Desarrollo, “Fondo de Infraestructura para Países de Mesoamérica y el Caribe”, 8 de febrero de 2017.Hide Footnote . También se comprometió a coordinar sus esfuerzos con la Alianza para la Prosperidad – una alianza establecida por los tres países del Triángulo Norte y financiada a través de la Estrategia de Compromiso con Centroamérica de EE.UU. cuyo fin es reducir la migración mediante el crecimiento económico y la represión de las pandillas delictivas[fn]Secretaría de Relaciones Exteriores, “Conferencia sobre Prosperidad y Seguridad en Centroamérica: Comunicado conjunto SRE-SEGOB”, 16 de junio de 2017.Hide Footnote .

Un elemento central de la cooperación económica es el plan para integrar los mercados energéticos, una cuestión que fue destacada durante la visita de Tillerson a Latinoamérica en febrero de 2018 y en la cual coinciden ciertos actores del sector privado de EE.UU., México y Centroamérica[fn]Véase el discurso de Tillerson al comienzo de su viaje por los países latinoamericanos en febrero de 2018. Departamento de Estado de EE.UU., “U.S. Engagement in the Western Hemisphere”, 1 de febrero de 2018, pronunciadio en la Universidad de Texas en Austin, www.state.gov/secretary/remarks/2018/02/277840.htm. Un ejemplo de la alineación entre actores del sector privado es el plan para exportar gas natural desde Texas y Louisiana vía México. Noé Cruz, “Será México vía de paso para gas natural de EU”, El Universal, 19 de noviembre de 2017.Hide Footnote . El Banco Interamericano de Desarrollo se comprometió a apoyar las iniciativas en curso para conectar las redes eléctricas de Colombia a México. México y los países del Triángulo Norte también expresaron su apoyo por la integración de los mercados de gas en la región[fn]Secretaría de Relaciones Exteriores, “Conferencia sobre Prosperidad y Seguridad en Centroamérica: Comunicado conjunto SRE-SEGOB”, 16 de junio de 2017.Hide Footnote .

Una profundización de la cooperación económica es también lo que recomiendan varios altos funcionarios del gobierno de EE.UU. Durante la presentación de un informe sobre el impacto de la creación de empleo en Centroamérica sobre la seguridad estadounidense, Kelly declaró que él y el presidente Trump creían que la labor de asegurar la frontera suroeste “comienza 1.500 millas al sur”, en alianza con México y otros países más alejados[fn]Ashish Kumar Sen, “To secure the United States’ southern border, look to Central America: US Secretary of Homeland Security John Kelly says improvement in conditions will reduce unauthorized migration”, The Atlantic Council, 4 de mayo de 2017.
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Ashish Kumar Sen, “To secure the United States’ southern border, look to Central America: US Secretary of Homeland Security John Kelly says improvement in conditions will reduce unauthorized migration”, The Atlantic Council, 4 May 2017.Hide Footnote

D. Amenaza de poner fin a la cooperación

EE.UU. y México dicen reconocer la importancia de la cooperación en cuestiones como el terrorismo, el crimen organizado y la migración. Pero ambos países también amenazan con condicionar el avance en estas áreas a los deseos relacionados con otras negociaciones decisivas, como la renegociación del TLCAN.

Videgaray dejó en claro durante una audiencia ante el senado el 28 de febrero de 2017, meses antes del comienzo de la primera ronda de renegociación del TLCAN en la semana del 16 al 20 de agosto, que poner fin a este acuerdo comercial no sería “el fin del mundo” para México. No obstante, advirtió que cancelar el TLCAN perjudicaría los intereses nacionales de EE.UU.:

Sabemos que México es un país importante para [los Estados Unidos] en materia comercial. Sabemos también que para Estados Unidos México es un país importante en materia de seguridad, en materia de combate al crimen organizado, de prevención del terrorismo y por supuesto de cooperación migratoria. Todos estos temas son importantes para ambas partes, es una realidad que ocurre a partir de la convivencia que la geografía nos ha regalado por la vecindad. Sin embargo, en este momento de definición, ante el reto que representa la nueva postura en Estados Unidos, la postura de nuestro país ha sido clara, expresada en privado y en público reiteradamente, acerca del principio de integralidad; es decir, todos los temas están en la mesa de manera simultánea”[fn]Senado de la República, “Versión Estenográfica de la Comparecencia del Secretario de Relaciones Exteriores, Luis Videgaray Caso (Primera Parte)”, 28 de febrero de 2017.Hide Footnote .

Ninguna de estas amenazas, no obstante, parece haber atemperado la hostilidad de Trump hacia el pacto comercial. El 10 de octubre declaró en una entrevista que “el TLCAN deberá ser finalizado si queremos que prospere”[fn]Randall Lane, “Inside Trump’s head: An exclusive interview with the president, and the single theory that explains everything”, Forbes, 10 de octubre de 2017.Hide Footnote . En una reunión con el primer ministro canadiense Justin Trudeau, dijo: “Si no podemos llegar a un acuerdo, será cancelado y estará bien”[fn]Vicky Needham, “Trump again threatens termination of NAFTA in meeting with Trudeau”, The Hill, 11 de octubre de 2017.Hide Footnote . Videgaray, nuevamente hablando ante el Senado mexicano, respondió con cierta impaciencia: “Creo que la disponibilidad de México – y así se lo hemos hecho saber al gobierno de los Estados Unidos – para continuar en otros ámbitos de cooperación, naturalmente se vería seriamente afectada. Esta es una variable que tiene que tomar en cuenta el gobierno de los Estados Unidos y, además, creo que el efecto sería duradero. Más allá de la administración del Presidente Enrique Peña Nieto, creo que la actitud entendiblemente de los mexicanos hacia cualquier tipo de cooperación con los Estados Unidos se vería seriamente afectada hacia delante”[fn]Senado de la República, “Versión de la Sesión Ordinaria del 10 de Octubre de 2017”, 11 de octubre de 2017.Hide Footnote .

“Versión de la sesión ordinaria del 10 de Octubre de 2017”, Senado de la República, 11 October 2017.Hide Footnote

Los mexicanos están amargamente resentidos por los ataques verbales de Trump contra los inmigrantes ... La antipatía hacia Trump se está traduciendo en desconfianza hacia EE.UU. en su conjunto.

Independientemente de la suerte que corra el TLCAN, los mexicanos están amargamente resentidos por los ataques verbales de Trump contra los inmigrantes. De cara a las elecciones presidenciales que se celebrarán en México el 1 de julio, cuestionan cada aspecto de la relación bilateral. Las encuestas de opinión actualmente favorecen claramente al candidato nacionalista de izquierda Andrés Manuel López Obrador, mientras que muchos mexicanos arremeten contra la administración de Peña Nieto por lo que ven como su actitud conciliadora hacia la Casa Blanca, entre otros supuestos defectos[fn]John Lee Anderson, “How Mexico deals with Trump”, The New Yorker, 9 de octubre de 2017. El índice de aprobación de Peña Nieto, según la encuestadora Parametría, cayó del 22 por ciento en agosto de 2016, cuando invitó al entonces candidato Trump a Los Pinos, al 15 por ciento en enero de 2017. Se ha recuperado ligeramente desde entonces, pero Peña sigue siendo el presidente mexicano menos popular desde los 90, y probablemente en toda la historia de México. Parametría, “Carta paramétrica: Evaluación presidencial. Quinto Informe de Gobierno”, 5 de septiembre de 2017; Francisco Abundis, “Evaluación presidencial; Quinto Informe de gobierno”, Milenio, 5 de septiembre de 2017.Hide Footnote . Por amplios márgenes, a los mexicanos les desagrada Trump. Entre el 85 por ciento de los que han escuchado hablar del presidente de EE.UU., el 89 por ciento tiene una visión negativa de él, según la empresa consultora Buendía y Laredo. La antipatía hacia Trump se está traduciendo en desconfianza hacia EE.UU. en su conjunto. La misma encuesta halló que el 66 por ciento de los mexicanos tenía una opinión favorable de EE.UU. en 2015, una cifra que se redujo al 30 por ciento a comienzos del 2018[fn]Craig Kafura, Dina Smeltz, Duncan Wood, Esteban Guzmán Saucedo y René Bautista, “For first time, majority of Mexicans hold unfavorable view of United States”, Chicago Council of Global Affairs/Wilson Center-Mexico Institute/Buendía and Laredo, enero de 2018.Hide Footnote . Sin embargo, todavía existen matices en la opinión popular, y el desagrado hacia el titular de la Casa Blanca se mezcla con el repudio de las propias autoridades mexicanas. Un manifestante en una reciente protesta contra Trump lo explicó de la siguiente manera:

Admiro mucho al pueblo estadounidense…El problema en México es que nuestros líderes han robado tanto que ahora no nos queda casi nada para defendernos de Trump y sus políticas[fn]Patrick McDonnell, “Thousands march against Trump in Mexico City: ‘Pay for your own wall!’”, Los Angeles Times, 12 de febrero de 2017.Hide Footnote .

Patrick McDonnell, “Thousands march against Trump in Mexico City: ‘Pay for your own wall!’”, Los Angeles Times, 12 February 2017.Hide Footnote

III. La dinámica migratoria y la presidencia de Trump

Tras la investidura de Trump, el número de centroamericanos que atraviesan México de camino a EE.UU. disminuyó, aunque en los últimos meses se ha vuelto a observar un aumento. El refuerzo del control y la vigilancia explican en parte este descenso, así como el hecho de que las personas que viajan al norte estén recurriendo a rutas más remotas y peligrosas. Pero los observadores coinciden en que la cáustica retórica de Trump ha acentuado el temor a ser arrestados, deportados o abusados en el camino.

La xenofobia se está extendiendo por los estados del sur, a medida que se encona la rabia por la llegada de un número sin precedentes de centroamericanos sin sufi-ciente apoyo del Estado.

La administración de Trump se ha mostrado decidida a reducir las llegadas procedentes de México, el Triángulo Norte y el Caribe. A lo largo del próximo año y medio, EE.UU. revocará los derechos de residencia de 59.000 haitianos y 200.000 salvadoreños que habían gozado de Estatus de Protección Temporal (TPS, por su sigla en inglés)[fn]El gobierno de EE.UU. dio a los haitianos hasta julio de 2019 y a los salvadoreños hasta septiembre de 2019 para abandonar el país, de lo contrario serían forzosamente repatriados. Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU., “Secretary of Homeland Security Kirstjen M. Nielsen Announcement on Temporary Protected Status for El Salvador”, 8 de enero de 2018, y “Acting Secretary Elaine Duke Announcement On Temporary Protected Status For Haiti”, 20 de noviembre de 2017. Hide Footnote . El 5 de septiembre de 2017, Trump rescindió el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA, por su sigla en inglés), creado por la administración Obama para proporcionar permisos de trabajo a 800.000 migrantes indocumentados que ingresaron a los EE.UU. como menores. La decisión adoptada por la Corte Suprema de los EE.UU. a finales de febrero de no revocar el fallo de un tribunal inferior que frena la anulación del DACA por parte de Trump retrasará el inicio de las deportaciones de residentes beneficiarios del DACA, conocidos como “soñadores”. A finales de abril de 2018, las negociaciones entre la Casa Blanca y los líderes demócratas en el Congreso en torno al futuro del DACA no habían producido un acuerdo, aunque el presidente Trump indicó a principios de mes que su enfoque hacia los derechos de residencia de los soñadores podría estar endureciéndose[fn]La Casa Blanca ofreció protección a los beneficiarios del DACA hasta 2020 a cambio del apoyo de los demócratas para obtener $25 mil millones de dólares para financiar la seguridad fronteriza, principalmente la construcción de un muro fronterizo. Los demócratas parecen dispuestos a apoyar la propuesta de financiamiento, pero solo a cambio de protección plena permanente, que debería incluir un camino hacia la ciudadanía para 1,8 millones de inmigrantes indocumentados, entre ellos los beneficiarios del DACA. El Congreso aprobó la Ley de Asignaciones Consolidadas, que proporciona tan solo $1,6 mil millones para la seguridad ciudadana, el 23 de marzo. Sobre la decisión de la Corte Suprema, véase Joseph P. Williams, “SCOTUS: DACA Recipients can stay for now”, U.S. News & World Report, 26 de febrero de 2018; sobre las negociaciones para aprobar la ley de asignaciones, véase Lauren Fox et al, “Congress unveils $1.3 trillion spending package, includes background check bill”, CNN Politics, 22 de marzo de 2018. Sobre los comentarios de Trump a principios de abril, véase “Trump says DACA is ‘dead’, and calls on Mexico to enforce border security”, The New York Times, 2 de abril de 2018.Hide Footnote .

Mientras, México está absorbiendo la presión migratoria de sus vecinos al sur, pero no sin repercusiones. La xenofobia se está extendiendo por los estados del sur, a medida que se encona la rabia por la llegada de un número sin precedentes de centroamericanos sin suficiente apoyo del Estado.

Gente cruzando la frontera entre Guatemala y México, cerca a Tapachula (Chiapas), México. Junio de 2016 Crisis Group (Mary Speck)

A. Miedo y un flujo reducido de centroamericanos

Tras la ola de menores no acompañados que llegaron a la frontera de EE.UU. en 2014, el presidente Obama se esforzó por proteger a los menores centroamericanos mientras negociaba con México para reducir el flujo. Debido en gran medida al aumento de la vigilancia a lo largo de la frontera entre EE.UU. y México y la contención más al sur por medio de los tres cordones de seguridad, México ha deportado más centroamericanos que EE.UU. de 2015 en adelante[fn]En 2014, la administración Obama repatrió a 122.298 migrantes del Triángulo Norte. Esa cifra cayó a 75.478 en 2015 y76.472 en el último año de su mandato. Durante el año fiscal 2017, EE.UU. deportó a 74.789 individuos del Triángulo Norte. A lo largo de la frontera sur de México, la tendencia a deportar más ciudadanos del Triángulo Norte que los EE.UU. ha seguido desde 2015. México aumentó el número de repatriaciones de 91.067 a 165.524 en 2015 y 149.209 en 2016. Durante el año fiscal 2017, México deportó a 20.000 ciudadanos más del Triángulo Norte que EE.UU., un total de 94.561 personas. Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los EE.UU., “ICE Statistics”, última revisión/actualización el 2 de abril de 2018; y Secretaría de Gobernación, “Boletines estadísticos de la Secretaría de Gobernación”, México, consultados el 22 de enero de 2018.
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El endurecimiento de los controles en la frontera y los regímenes de detención también han derivado en abusos generalizados de las personas en tránsito por parte de autoridades y delincuentes. Médicos Sin Fronteras (MSF) denunció que dos terceras partes de los centroamericanos entrevistados que estaban viajando a EE.UU. a través de México habían sido víctimas de la violencia[fn]Forced to flee Central America’s Northern Triangle: A neglected humanitarian crisis”, MSF, 11 de mayo de 2017.Hide Footnote . Casi un tercio de las mujeres entrevistadas habían sido sexualmente asaltadas en el camino[fn]Ibid.Hide Footnote . El gobierno mexicano se ha esforzado por reducir la impunidad por estos delitos creando fiscalías locales y una unidad federal dentro de la Procuraduría General de la República. Pero un estudio demuestra que alrededor del 99 por ciento de los perpetradores quedan impunes: de los 5.821 delitos contra migrantes denunciados en Chiapas, Oaxaca, Tabasco, Sonora, Coahuila y a nivel federal, la Oficina en Washington para Asuntos Latinoamericanos (WOLA) solo encontró evidencia de 49 sentencias judiciales[fn]Access to justice for migrants in Mexico: A right that exists only on the books”, Washington Office on Latin America, julio de 2017.Hide Footnote .

Crisis Group recogió testimonios sobre los abusos más habituales durante una visita a Medias Aguas, una pequeña localidad en el estado de Veracruz donde la ruta migrante desde Tenosique, en la selva de Tabasco, se une a la ruta desde Tapachula, cerca de la costa de Chiapas. La mayoría de las personas en tránsito que encontró Crisis Group eran ciudadanos hondureños. Dos habían llegado a Medias Aguas a pie y en autostop después que el tren en el que viajaban descarriló. Uno salió de Honduras para buscar oportunidades en EE.UU., pero supuestamente había perdido todo su dinero en chantajes a la policía y no estaba seguro de poder seguir. Otro migrante dijo que estaba huyendo de la violencia, pero también dudaba de si lograría llegar a EE.UU., ya que ya había sido repatriado anteriormente una vez tras un intento fallido de solicitar asilo en dicho país en el paso fronterizo de Laredo, al sur de Texas.

Los temores a las políticas de Trump – reales, potenciales o imaginadas – son los motivos que invocan repetidamente activistas de derechos humanos, personal de los albergues para migrantes, funcionarios de la ONU y los consulados centroame-ricanos en ... puntos clave a lo largo de las rutas migratorias para explicar el descenso

Estos y otros centroamericanos denunciaron que el principal peligro en los trenes de carga que emplean para viajar hacia el norte, conocidos como “La Bestia”, es el gran número de agentes de migración que paran y suben a los trenes para detener a migrantes indocumentados. Activistas defensores de migrantes y refugiados han registrado denuncias de abusos verbales y físicos supuestamente cometidos por agentes del INM que usan pistolas Taser para amenazar y controlar a los viajeros. Los miembros de pandillas centroamericanas que suben a los trenes y cobran tasas en secciones de la ruta entre Tenosique y Palenque también amenazan a las personas en tránsito, al igual que los asaltantes que abordan el tren en los túneles entre Orizaba y Puebla[fn]Entrevistas de Crisis Group, centroamericanos que estaban usando la ruta de Tenosique de La Bestia, Medias Aguas, Veracruz, 26 de septiembre de 2017. Sobre las acusaciones contra funcionarios del INM, véase, por ejemplo, “En los límites de la frontera, quebrando los límites: situación de los derechos humanos de las personas migrantes y refugiadas en Tenosique, Tabasco”, Hogar Refugio para Personas Migrantes La 72, abril de 2017, p. 20; y Adam Isacson, Maureen Meyer y Hannah Smith, “Mexico’s southern border: security, Central American migration and U.S. policy”, Washington Office for Latin America, junio de 2017, p. 12.Hide Footnote .

Como sugieren estos casos, un mayor número de centroamericanos han decidido permanecer en México, y en algunos casos han solicitado el estatuto de refugiado allí, en especial desde que Trump asumió el cargo[fn]Un total de 14.596 personas de los países del Triángulo Norte y Venezuela solicitaron asilo en México en 2017, la cifra más alta jamás registrada por la Comisión Mexicana de Ayuda a Refugiados (COMAR) y un aumento del 66 por ciento a lo largo de 2016. “Estadísticas 2013-2017”, Comisión Mexicana de Ayuda a Refugiados. Véase también Adam Isacson, Maureen Meyer y Hannah Smith, “Mexico’s southern border: Security, Central American migration and U.S. policy”, op. cit.; y Daniella Burgi-Palomino y Emma Buckhout, “‘Does my story matter?’ Seeking asylum at Mexico’s southern border”, Latin American Working Group Education Fund, julio de 2017.Hide Footnote . Durante sus primeros 100 días como presidente de los EE.UU., la migración a EE.UU. a través de la frontera mexicana registró sus niveles más bajos en diecisiete años[fn]“US-Mexico illegal border crossings fall to 17-year low”, BBC, 5 de abril de 2017.Hide Footnote . Los temores a las políticas de Trump – reales, potenciales o imaginadas – son los motivos que invocan repetidamente activistas de derechos humanos, personal de los albergues para migrantes, funcionarios de la ONU y los consulados centroamericanos en Tapachula, Frontera Comalapa, Tenosique, Acayucan y otros puntos clave a lo largo de las rutas migratorias para explicar el descenso[fn]Entrevistas de Crisis Group, varias locaciones a lo largo de la frontera sur, julio de 2017-marzo de 2018.Hide Footnote . Un cónsul centroamericano en Acayucan, una localidad en el estado de Veracruz, a casi 50 kilómetros de Medias Aguas, dijo: “el muro de Trump es psicológico, porque insertó la idea [del muro] en la mente de todos[fn]Entrevista de Crisis Group, Acayucan, Veracruz, 27 de septiembre de 2017.Hide Footnote .  

La Casa Blanca proclama su opinión de que el miedo es la disuasión más eficaz de la inmigración indocumentada[fn]El total de deportaciones por parte del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos (ICE) cayó de 240.255 en 2016 a 226.119 en el año fiscal 2017. Las detenciones de la Oficina de Detención y Expulsión del ICE, no obstante, aumentaron en alrededor del 30 por ciento, de 110.104 en 2016 a 143.470 en 2017. El número de migrantes detenidos que no tienen antecedentes penales ha aumentado en más del doble desde 2016, de 5.498 a 13.600 en 2017. “Southwest Border Migration FY2018”, Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los EE.UU., 9 de enero de 2018. Sobre el uso establecido del miedo como política de disuasión de la migración en la frontera entre EE.UU. y México, véase Jason De León, The Land of Open Graves: Living and Dying on the Migrant Trail (Oakland, 2015). Hide Footnote . “Ahora la gente no está viniendo porque sabe que no va a pasar, y no hay delincuencia”, afirmó el presidente en una entrevista[fn]“Transcript of AP interview with Trump”, Associated Press, 23 de abril de 2017.Hide Footnote . Según John Kelly, “el mensaje es, ‘si llegas hasta aquí – si les pagas a los traficantes probablemente llegues hasta aquí – serás procesado según nuestras leyes con relativa rapidez y retornado. No vale la pena desperdiciar tu dinero’”[fn]“A new strategy for US engagement with Central America”, Atlantic Council, 4 de mayo de 2017.Hide Footnote .

Los migrantes y refugiados a lo largo de las rutas hacia EE.UU. parecen creer en la sinceridad de Trump y Kelly – y muchos están quedándose donde están como resultado[fn]Entrevistas de Crisis Group, migrantes en tránsito, Frontera Comalapa, Chiapas, 1 de octubre de 2017; migrantes en tránsito, Medias Aguas, Veracruz, 26 de septiembre de 2017; solicitantes de asilo, Tenosique, Tabasco, 24 de julio de, 2017; migrantes en tránsito, Tapachula, Chiapas, 18 de julio de 2017.Hide Footnote . En los países de los que las personas están saliendo, hay asimismo un ambiente de temor ante lo que podría esperarles en EE.UU[fn]Kirk Semple, “Central Americans ‘scared of what’s happening’ in U.S., stay put”, The New York Times, 3 de julio de 2017.Hide Footnote . En lugar de dirigirse al Río Bravo, muchos guatemaltecos están usando la Tarjeta de Visitante Regional para entrar a México de manera segura y legal, y después buscan empleo en la industria del turismo en Quintana Roo, en la península de Yucatán[fn]Entrevista de Crisis Group, funcionario consular de Guatemala, Tenosique, Tabasco, 24 de julio de 2017.Hide Footnote .

Según la Patrulla Fronteriza de EE.UU., el número de detenciones de migrantes indocumentados en la frontera disminuyó significativamente durante el año fiscal 2017, de un promedio mensual de 57.736 antes de que Trump asumiera el poder a un promedio de 23.031 después. En los primeros cinco meses del año fiscal 2018 (de octubre de 2017 a febrero de 2018) se observó un aumento, no obstante, con un promedio mensual de 37.373 detenciones – si bien esta cifra aún dista de los máximos registrados en 2014 y 2016[fn]“Southwest Border Migration FY2018”, Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los EE.UU., 8 de marzo de 2018.Hide Footnote .

La alteración de los patrones de las remesas enviadas por extranjeros residentes en EE.UU. también apunta a un profundo cambio en las actitudes hacia la migración. Según el Banco Mundial, el continuo aumento de las remesas enviadas de EE.UU. hacia México, Honduras, El Salvador y Guatemala desde la investidura de Trump está vinculado con el miedo a la deportación[fn]“Migration and Remittances: Recent Developments and Outlook Special Topic: Return Migration”, Banco Mundial, Migration and Development Brief 28, octubre de 2017, p. 23.Hide Footnote . En lugar de pagar a traficantes para que traigan a familiares y amigos a los EE.UU., los mexicanos y centroamericanos están invirtiendo en sus países de origen, posiblemente de cara a su potencial retorno[fn]Entrevista de Crisis Group, Ramón Márquez, director el albergue para migrantes y solicitantes de asilo La 72, Tenosique, Tabasco, 26 de julio de 2017.Hide Footnote .

Crisis Group interview, Ramón Márquez, director of the La 72 migrant and asylum applicant shelter, Tenosique, Tabasco, 26 July 2017.Hide Footnote

B. Xenofobia en aumento

Las políticas y las actitudes sociales en México llevan mucho tiempo discriminando contra sus poblaciones indígenas, siendo en gran medida responsables del levan-tamiento zapatista en Chiapas en 1994.

México se presenta a menudo como un país que celebra el mestizaje y la y el sincretismo cultural. Pero las políticas y las actitudes sociales en México llevan mucho tiempo discriminando contra sus poblaciones indígenas, siendo en gran medida responsables del levantamiento zapatista en Chiapas en 1994. Las reacciones nacionalistas a la fanfarronería antimexicana de Trump también han instigado una violenta reacción racista y xenofóbica contra los centroamericanos por todo México, pero especialmente en la frontera sur.

“La idea de Trump [de construir un muro] es buena, pero más que construir el muro en la frontera norte de México que se haga en la frontera sur-sureste para frenar el paso de centroamericanos a ambos países”, declaró la página editorial de un importante diario regional del noreste de México, El Mañana de Reynosa, en 2016[fn]“Sí al muro fronterizo… pero en el sur de México”, El Mañana de Reynosa, 24 de julio de 2016.Hide Footnote . Un año después, la aceptación pública de la discriminación contra centroamericanos se había generalizado en localidades como Tapachula, la principal ciudad fronteriza cerca de Guatemala y el núcleo económico de la próspera región agrícola de Soconusco[fn]Entrevista de Crisis Group, Diego Lorente, director Centro de Derechos Humanos Fray Matías de Córdova, Tapachula, Chiapas, 18 de julio de 2017.Hide Footnote . “Ha habido una redefinición de la imagen pública del delincuente como centroamericano. Incluso si no hacen nada malo, son representados y tratados como delincuentes en los medios y socialmente”, dijo un empleado de la ONU en Tapachula[fn]Entrevistas de Crisis Group, Tapachula, Chiapas, 18 de julio de 2017.Hide Footnote .

Neftalí del Toro Guzmán, alcalde de Tapachula, pareció culpar a los centroamericanos y los vecinos locales pobres que se asocian con ellos de los saqueos, el vandalismo y otros delitos cometidos durante las protestas de enero de 2017 contra el aumento de los precios del combustible[fn]Efraín Ramírez y María Sánchez, “Maras participan en saqueos en las tiendas de Tapachula”, Noticias Voz e Imagen, 6 de enero de 2017.Hide Footnote . Sin embargo, los informes indican que de las 401 personas arrestadas por esas infracciones en el estado de Chiapas, tan solo 25 no eran mexicanas[fn]“Más de 400 personas detenidas por saqueos, vandalismos y daños en Chiapas”, Quadratin Chiapas, 7 de enero de 2017.Hide Footnote ; los residentes locales añadieron que la participación de los vecinos no se limitó a los pobres[fn]Entrevistas de Crisis Group, residentes del centro de Tapachula, Chiapas, 20 de julio de 2017.Hide Footnote . Parte de la comunidad empresarial local ha seguido denunciando la presencia de centroamericanos en las pandillas criminales, a pesar de que supuestamente muchos miembros son mexicanos. Por ejemplo, de los 103 sospechosos de pertenecer a la Mara Salvatrucha (MS-13) y la Barrio 18 arrestados en febrero de 2017, más de tres cuartas partes (80 de ellos) supuestamente eran mexicanos[fn]“Detiene a 103 ‘Maras’ en Chiapas, 80 son mexicanos”, Milenio, 15 de febrero de 2017.Hide Footnote .

El personal consular centroamericano en Tapachula reconoce que algunos de sus ciudadanos efectivamente están involucrados en la delincuencia, pero denuncian que en eventos públicos los funcionarios locales mexicanos culpan a los centroamericanos de la mayor parte de la inseguridad y los problemas económicos en la frontera sur[fn]Entrevista de Crisis Group, Tapachula, 17 de julio de 2017.Hide Footnote . Este sentimiento parece ser compartido por los medios locales y parte de la población. Los residentes de Tenosique, por ejemplo, no tardaron en acusar a los migrantes centroamericanos del estrangulamiento el 31 de mayo de un carnicero muy querido[fn]Hilario Paredes, “Matan a carnicero para robarle ganancias, en Tenosique. Los colonos señalan que los posibles homicidas son centroamericanos que vagan por la zona en busca de dinero”, Tabasco Hoy, 31 de mayo de 2017; Francisco Díaz Ballina, “Carnicero es asesinado por presunto migrante”, El Sol del Sureste, 31 de mayo de 2017.Hide Footnote . El homicidio provocó dos protestas contra los migrantes en Tenosique, en las que los manifestantes exigieron la expulsión inmediata de los centroamericanos[fn]José Manuel Soberano, “Marcha contra migrantes en Tenosique. Colonos exigen la expulsión de los indocumentados que violentan la ley, ante más robos y crímenes”, Tabasco Hoy, 7 de junio de 2017.Hide Footnote . Algunos vecinos apuntaron a un hondureño afrocaribeño como el sospechoso, aunque posteriormente las pruebas indicaron que no hubo centroamericanos involucrados en el homicidio[fn]Entrevistas de Crisis Group, personal de la ONU, Tenosique, Tabasco, 24-25 de julio de 2017.Hide Footnote .

Un diputado del congreso estatal de Tabasco afirmó que entre enero y agosto de 2017 se habían denunciado 300 delitos cometidos por centroamericanos, lo que había generado “terror” en la región[fn]Josué Pérez Hernández, “Aumentan delitos cometidos por ilegales en Tabasco. Más de 300 centroamericanos se han visto relacionados en diversos hechos delictivos”, Tabasco Hoy, 11 de octubre de 2017.Hide Footnote . Esta cifra constituye el 0,72 por ciento del total de crímenes denunciados en el estado en ese periodo[fn]Cálculos de Crisis Group en base a datos del Secretariado Ejecutivo del Sistema Nacional de Seguridad Pública y la Fiscalía General del Estado de Tabasco.Hide Footnote .

Varias organizaciones de apoyo a los refugiados y migrantes han denunciado lo que consideran acoso y obstáculos burocráticos por parte del Instituto Nacional de Migración (INM). El representante del INM en Tabasco presentó una denuncia formal contra Fray Bernardo Molina Esquiliano del albergue para migrantes La 72 por supuesto tráfico de personas en junio de 2017. El albergue dice que el párroco fue acusado porque recoge a centroamericanos en la carretera entre la estación de migración de El Ceibo y el albergue, para protegerlos de peligros como violaciones, robos, desapariciones forzosas, homicidios y secuestros[fn]Entrevistas de Crisis Group, Ramón Márquez, director del albergue para migrantes y solicitantes de asilo La 72, Tenosique, Tabasco, 26 de julio de 2017; Fray Tomás González, fundador de La 72, 24 de julio de 2017. La 72 fue el principal organizador de la manifestación Viacrucis Migrante 2018, la cual el presidente Trump denunció a principios de abril como un esfuerzo por menospreciar los controles fronterizos. “Trump arremete con furia contra México y el Viacrucis Migrante”, AFP, 2 de abril de 2018.Hide Footnote . El jefe y fundador del albergue, Tomás González Castillo rechaza la denuncia, afirmando que se trata de intimidación[fn]“Refugio de migrantes La 72 acusa que el gobierno criminaliza su labor y quiere intimidarlos”, Animal Político, 26 de junio de 2017.Hide Footnote

Hay registros de frecuentes esfuerzos de bajo perfil por parte de funcionarios públicos para bloquear el trabajo de los grupos de apoyo a migrantes y refugiados. El Centro de Derechos Humanos Fray Matías de Córdova relató que una serie de obstáculos burocráticos dificultan la labor de su personal de monitorear las condiciones y brindar apoyo legal a los migrantes en el centro de detención de migrantes Siglo XXI en Tapachula[fn]Isaín Mandujano, “El INM obstaculiza derecho a la defensa de migrantes en Tapachula: Centro Fray Matías”, Proceso, 7 de diciembre de 2017. Véase el comunicado del centro en “El INM debe facilitar el acceso del CDH Fray Matías al centro de detención migratoria de Tapachula”, sitio web del Centro de Derechos Humanos Fray Matías de Córdova, consultado el 2 de abril de 2018.Hide Footnote .

Isaín Mandujano, “El INM obstaculiza derecho a la defensa de migrantes en Tapachula: Centro Fray Matías”, Proceso, 7 December 2017. See the centre’s statement at “El INM debe facilitar el acceso del CDH Fray Matías al centro de detención migratoria de Tapachula”, Centro de Derechos Humanos Fray Matías de Córdova, consulted 2 April 2018.Hide Footnote

C. Resentimiento local

Los vecinos se enojan cuando ven que una ONG internacional o agencia de la ONU brinda ayuda a los migrantes o refugiados sin apenas tener en cuenta a los pobres nativos.

El resentimiento contra los esfuerzos para proteger a los centroamericanos también se está propagando en los distritos a lo largo de la frontera sur en los que se encuentran estos albergues. Los vecinos pobres del Albergue Belén en Tapachula han solicitado repetidas veces su traslado, argumentando que el albergue los expone a la depredación a manos de las pandillas centroamericanas. Durante el día, el albergue saca a sus ocupantes a la calle, donde los vecinos creen que están merodeando con malas intenciones[fn]Marvin Bautista, “Por enésima vez colonos protestan para exigir el cierre del albergue Belén”, Agencia Intermedios, 6 de junio de 2017.Hide Footnote . Los vecinos se quejan de que las autoridades están más interesadas en defender los derechos de los migrantes que en atender las necesidades de los ciudadanos empobrecidos. Una residente agradeció al Estado por el alcantarillado recién instalado, pero se mostró indignada de que el albergue ofreciera instalaciones de las que ella y sus vecinos carecen – como una vereda, alumbrado callejero y una cancha de deportes. Le preocupaba que la falta de espacios públicos seguros dejara a sus hijos vulnerables a ser reclutados por la delincuencia.

Otro vecino de Tapachula, un oficial naval, dijo que sus vecinos no esperan que sus voces sean escuchadas del mismo modo que las de los activistas de los derechos de los migrantes. Expresó una gran preocupación acerca de las transacciones de drogas ilegales en las calles cerca del albergue. “El gobierno debería escucharnos y apoyarnos, porque muchas de las personas que están llegando al albergue no son migrantes, sino mareros [miembros de la MS-13], y cuando el gobierno decida sacarlos no va a poder hacerlo”[fn]Entrevistas de Crisis Group, residentes de San Antonio Caohacán y Venustiano Carranza, Tapachula, Chiapas, 18-19 de julio de 2017.Hide Footnote .  

Algunos vecinos, en especial los de menos recursos, sienten que los migrantes y los solicitantes de asilo tienen “más derechos” que ellos. Según un funcionario municipal en Tenosique, los vecinos se enojan cuando ven que una ONG internacional o agencia de la ONU brinda ayuda a los migrantes o refugiados sin apenas tener en cuenta a los pobres nativos[fn]Entrevista de Crisis Group, Dirección de Desarrollo Económico, Tenosique, Tabasco, 25 de julio de 2017.Hide Footnote . Un guía turístico local resumió el resentimiento cada vez más profundo de la siguiente manera:

Hablo como alguien de Tenosique, que quiere que sus hijos se críen aquí – no como un ‘ciudadano del mundo’, como me dijo una vez un tipo de la ONU que tenía que pensar… Nos estamos convirtiendo en un filtro, una barrera, para que Trump no tenga que construir el muro, pero esto no es ninguna garantía de que mis hijos podrán crecer en el Tenosique en el que yo me crie. Está llegando mucha gente extraña de diferentes culturas, y no hay ninguna garantía de seguridad para nosotros y nuestro estilo de vida. Todas las garantías son para los refugiados[fn]Entrevistas de Crisis Group, Tenosique, Tabasco, 25 de julio de 2017.
 Hide Footnote
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Crisis Group interviews, Tenosique, Tabasco, 25 July 2017.Hide Footnote

IV. Organizaciones criminales cambiantes y la amenaza a los migrantes y refugiados

Por todo México, las organizaciones criminales transnacionales se han visto fragmentadas por una “guerra” contra las drogas supuestamente enfocada en los cabecillas. Pero la campaña altamente militarizada no ha mejorado la seguridad. El sur de México no es una excepción. Aun cuando el ejército y la policía asesinan o capturan a los jefes criminales, sigue habiendo los mismos niveles de violencia, sino más, entre los cárteles y al interior de ellos en Tabasco, Quintana Roo, Campeche, Chiapas, Veracruz y Oaxaca.

Los homicidios han aumentado a nivel nacional. En 2017 el total de homicidios fue el más elevado desde que comenzó a implementarse el sistema moderno de registros sobre la delincuencia en 1997. Por todo el sur, la diversificación de las economías ilegales ha llevado a un marcado aumento de varios delitos violentos. Oaxaca, Quintana Roo y Veracruz registran tasas de homicidio que superan el promedio nacional y van en aumento[fn]Semáforo delictivo en México, diciembre 2017”, consultado el 25 de enero de 2018; Carlos Vargas Sepúlveda,“Semáforo: el deterioro del país se ha generalizado; 26 estados tuvieron aumento de homicidios”, Sin Embargo, 23 de enero de 2018.Hide Footnote . La incidencia del secuestro en los estados del sur es muy superior al promedio nacional, y se ha disparado desde 2015[fn]Estas cifras fueron calculadas por Crisis Group en base a datos del Secretariado de Seguridad Pública y el Consejo Nacional de Población. Véase el anexo F.Hide Footnote . Los casos de extorsión en Tabasco fueron más del doble del promedio nacional en 2017[fn]Ibid.Hide Footnote . Según Renato Sales Heredia, comisionado nacional de seguridad en la administración de Peña Nieto, el principal motivo del aumento de la violencia es la batalla entre organizaciones delictivas divididas por el tráfico de opiáceos (heroína y fentanilo), y la saturación de cocaína colombiana destinada a los EE.UU[fn]J. Jesús Esquivel,“La violencia por factores geopolíticos: Renato Sales a Proceso”, Proceso, 13 de enero de 2018.sHide Footnote .

J. Jesús Esquivel, “La violencia por factores geopolíticos: Renato Sales a Proceso”, Proceso, 13 January 2018.Hide Footnote

La violencia en la región proviene principalmente de las luchas entre grupos criminales por el control de los negocios locales de protección extorsiva a pequeñas empresas ... más que el tráfico transnacional.

Pero la región de la frontera sur no produce opiáceos, y no hay allí un gran comercio de estas sustancias. Es más, la evidencia sugiere que es la escasez – más que la abundancia – de una valiosa droga ilegal como la cocaína lo que genera más violencia[fn]Juan Castillo, Daniel Mejia y Pascual Restrepo, “Scarcity without Leviathan: The violent effects of cocaine supply shortages in the Mexican drug war”, Center for Global Development Working Paper No. 356, 2014; Juan Carlos Garzón y John Bailey, “Displacement Effects of Supply-Reduction Policies in Latin America: A Tipping Point in Cocaine Trafficking, 2006-2008”, en Henry Brownstein (ed.), The Handbook of Drugs and Society (Hoboken, 2015).Hide Footnote . La cocaína andina es sin duda uno de los muchos bienes ilícitos que cruzan la frontera sur, tal vez en mayores cantidades que nunca antes[fn]La policía y los jueces colombianos advierten de una mayor presencia de los cárteles mexicanos en Colombia, en particular a lo largo de la costa pacífica, de donde se estima que sale alrededor del 60 por ciento de la pujante producción nacional de cocaína del país. “En estos diez departamentos hacen presencia los carteles mexicanos”, El Tiempo, 29 de enero de 2018. Gran parte de esta cocaína supuestamente es desembarcada en Centroamérica, para luego ser transportada por tierra a México. Entrevista de Crisis Group, alto funcionario gubernamental, Ciudad de Guatemala, 11 de diciembre de 2017.Hide Footnote . No obstante, el trabajo de campo de Crisis Group a lo largo de las principales rutas migratorias y comerciales sugiere que la violencia en la región proviene principalmente (aunque no siempre) de las luchas entre grupos criminales por el control de los negocios locales de protección extorsiva a pequeñas empresas, pero también el contrabando de migrantes, más que el tráfico transnacional.

A. La caída de los Zetas y el ascenso del Cártel Jalisco Nueva Generación en la ruta Tenosique-Medias Aguas

Hasta 2016, el cártel de los Zetas supuestamente era la fuerza dominante en la extorsión de las personas en tránsito a lo largo de la ruta de Tenosique a Medias Aguas. Pero ahora es habitual escuchar que las pandillas centroamericanas han roto el antiguo monopolio de los Zetas, cobrando $100 a lo largo de secciones de la vía de La Bestia. Otras importantes organizaciones criminales también están incursionando en este territorio. Anteriormente una estricta jerarquía que controlaba la inmigración ilegal y el negocio de la droga en todo el sur de Veracruz y Tabasco, los Zetas son ahora una red de células inestables con intereses en el robo de combustible, el asalto a trenes, el secuestro, las redes de protección extorsiva y el tráfico de personas con fines de explotación sexual o infantil, y trabajan como mercenarios para actores nuevos y más poderosos.

La ciudad de Tenosique exhibe la creciente diversidad de los actores criminales. Los activistas de los derechos de los migrantes, que durante mucho tiempo sufrieron abusos a manos de los Zetas, informan que el Cártel Jalisco Nueva Generación ha asumido el control de la mayor parte de tráfico en la ciudad[fn]Entrevistas de Crisis Group, Tenosique, Tabasco, 24-25 de julio de 2017; entrevistas de Crisis Group, Colonia Pueblos Unidos, Tenosique, Tabasco, 26 de julio de 2017. Hay otras pruebas de la participación del Cártel Jalisco Nueva Generación en la droga. En junio de 2017, por ejemplo, la policía del estado de Tabasco solicitó ayuda militar para realizar una redada en una casa cercana al ferrocarril en Tenosique, donde incautaron 300 kg. de marihuana y un alijo de armas. Hilario Paredes, “Decomisa Ejército 200 kilogramos de marihuana en Tenosique”, Tabasco Hoy, 29 de junio de 2017; Fiscalía General del Estado de Tabasco, “Cerca de 300 kg. de marihuana asegurados en Tenosique, en operativo de FGE junto al ejército”, Boletín Informativo N°1697, Villahermosa, Tabasco, 29 de junio de 2017.Hide Footnote . Según Fray González, fundador del albergue para migrantes La 72, también están llegando pandilleros centroamericanos haciéndose pasar por refugiados escapando a la violencia, pero no se reagrupan en Tenosique[fn]Entrevista de Crisis Group, Fray Tomás González, fundador del albergue La 72, Tenosique, Tabasco, 24 de julio de 2017.Hide Footnote . Otros residentes dijeron que las pandillas locales están intentando reclutar a adolescentes en los barrios pobres[fn]Entrevista de Crisis Group, Tenosique, Tabasco, 26 de julio de 2017.Hide Footnote .

Los esfuerzos del Cártel Jalisco Nueva Generación por arrebatar las rutas del narcotráfico a los Zetas, y la emergencia de otros actores criminales menores, han generado una ola de miedo e inseguridad en Villahermosa, capital de Tabasco, desde 2016[fn]Entrevistas de Crisis Group, Villahermosa, Tabasco, 10 de julio de 2017.Hide Footnote . El 21 de junio, doce miembros de una célula de un cártel fueron arrestados por el asesinato de cinco personas. Entre los sospechosos se encuentran dos menores que confesaron que habían sido obligados a comer la carne de sus víctimas como rito de iniciación, según fiscales locales[fn]Armando Guzmán, “Comer carne humana, el rito de iniciación en el CJNG: fiscal de Tabasco”, Proceso, 18 de julio de 2017.Hide Footnote . En Villahermosa, como pudo presenciar Crisis Group, las familias ya no permiten a los niños jugar afuera; los residentes evitan llevar joyas o pasear de noche[fn]INEGI, “Encuesta nacional de victimización y percepción sobre seguridad pública (ENVIPE) 2017. Principales resultados Tabasco”, 26 de septiembre de 2017.Hide Footnote . Según la Encuesta Nacional de Seguridad Pública Urbana, el 98,4 por ciento de los vecinos cree que Villahermosa es insegura – el mayor porcentaje de personas que piensan de este modo de todas las ciudades de México[fn]Armando Guzmán, “Percepción de inseguridad en Villahermosa ‘pega’ al turismo en Tabasco”, Proceso, 19 de octubre de 2017.Hide Footnote .

Según la misma encuesta, los residentes de Coatzacoalcos, una ciudad portuaria en Veracruz, tienen la segunda percepción de inseguridad más elevada, en gran medida debido a una sangrienta batalla por la supremacía entre los Zetas y el Cártel Jalisco Nueva Generación[fn]Ibid.Hide Footnote . Hasta 2012, la tasa de homicidios de la ciudad era baja comparada con el resto de México, pero desde entonces ha aumentado hasta 27 por cada 100.000 personas, según el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI), ligeramente por encima de la tasa nacional[fn]Estas cifras fueron calculadas por Crisis Group en base a datos del INEGI.Hide Footnote . El 10 de marzo de 2017, el Cártel de Jalisco anunció en un “narcomensaje” que “limpiaría” Coatzacoalcos de Zetas[fn]Los narcomensajes son pedazos de papel que las organizaciones criminales dejan sobre los cadáveres o en otros lugares visibles para las pandillas rivales, el gobierno o la sociedad. En el pasado las organizaciones criminales mexicanas se comunicaban exclusivamente a través de la violencia y la elección de víctimas. Pero a medida que estas organizaciones cobraron fuerza entre 2007 y 2011, comenzaron a firmar sus mensajes. Laura Atuesta, “Narcomessages as a way to analyse the evolution of organised crime in Mexico”, Global Crime, vol. 18, no. 2 (2017), pp. 100-121. Hide Footnote . En los siguientes meses, supuestos miembros de ambas bandas han sido asesinados en la ciudad portuaria y en otras partes de Veracruz, mientras que los civiles han recibido más y más aterradoras amenazas[fn]El narcomensaje está aquí: “Cartel Jalisco Nueva Generación anuncia ‘limpia’ en Veracruz”, YouTube Channel Grillonautas2, 11 de marzo de 2017; Noé Zavaleta, “Con ejecutado y narcomensaje, Los Zetas Vieja Escuela unido al CDG declaran la guerra al CJNG en Veracruz”, Proceso, 21 de julio de 2017.Hide Footnote .

The narco-message is here: “Cartel Jalisco Nueva Generación anuncia ‘limpia’ en Veracruz”, video, YouTube, channel Grillonautas2, 11 March 2017; Noé Zavaleta, “Con ejecutado y narcomensaje, Los Zetas Vieja Escuela unido al CDG declaran la guerra al CJNG en Veracruz”, Proceso, 21 July 2017.Hide Footnote

El tráfico de migrantes se está volviendo más transnacionalmente integrado, sofis-ticado y costoso.

Saliendo hacia el oeste por la autopista, los residentes de la ciudad de Acayucan también señalan la influencia menguante de los Zetas y el creciente poder del Cártel Jalisco Nueva Generación. Los medios locales informaron sobre una ola de homicidios en 2017, un promedio de diez al mes entre enero y octubre, en los alrededores de Acayucan[fn]Terrorífico el mes de octubre en la zona de Acayucan; contabilizan 17 muertes con violencia”, Imagen del Golfo, 1 de noviembre de 2017.Hide Footnote . Un periodista citó la competencia entre cárteles, así como la emergencia de una nueva generación reclutada por los Zetas cuando eran niños para realizar pequeñas tareas, pero que ahora estaban estableciendo sus propias líneas de negocios ilícitos[fn]Entrevista de Crisis Group, Cecilio Pérez, editor, El Diario de Acayucan, Acayucan, Veracruz, 25 de septiembre de 2017.Hide Footnote .

Estos cambios de poder en los bajos fondos repercuten en el ámbito del tráfico de migrantes. Un hombre de Acayucan dijo que solía cobrar a un traficante de Palenque, Chiapas, 500 pesos (unos $25 dólares) por atravesar retenes con migrantes escondidos en el maletero de su auto. Pero en 2017 el traficante dejó de ofrecerle trabajo y luego desapareció. Varios meses después, el conductor descubrió que el traficante había sido asesinado[fn]Entrevista de Crisis Group, chofer, Acayucan, Veracruz, 28 de septiembre de 2017.Hide Footnote . Numerosos observadores destacan que el tráfico de migrantes se está volviendo más transnacionalmente integrado, sofisticado y costoso. En mayo de 2017, los traficantes supuestamente estaban ofreciendo transportar a migrantes desde El Salvador a la frontera entre EE.UU. y México por entre $12.000 y $15.000 dólares, sin ninguna garantía de cruzar a los EE.UU. Tan solo unos meses antes de la investidura de Trump – es decir, solo unos seis meses atrás – el costo era de entre $7.000 y $10.000, e incluía tres intentos de cruce[fn]Entrevista de Crisis Group, Ramón Márquez, director del albergue La 72, Tenosique, Tabasco, 26 de julio de 2017. Esta información es similar a los datos que aparecen en informes periodísticos y la Secretaría de Desarrollo Social de México. Oscar Martínez, “Los coyotes del norte están aumentando las cuotas por Trump”, El Faro, 9 de febrero de 2017; Daniel Blancas Madrigal y Hugo Ruvalcaba, “Polleros cuadriplican su tarifa para cruzar a E.U.”, Crónica de Hoy, 20 de abril de 2017.Hide Footnote .

Los hondureños, que por lo general no pueden permitirse estas tasas, conforman ahora la mayoría de los que viajan en los trenes de carga llamados La Bestia. Los hondureños también son los más vulnerables a la discriminación y los ataques, en parte debido a la etnia afrocaribeña de muchos de los que viajan, según fuentes diplomáticas centroamericanas[fn]Entrevistas de Crisis Group, diplomáticos de Guatemala y Honduras, Tapachula, Chiapas, Tenosique, Tabasco y Acayucan, Veracruz, julio y septiembre de 2017.Hide Footnote . Un hondureño que formaba parte de un grupo que había bajado de un tren proveniente de Ixtepec dijo que le habían robado en Tapachula, pero había seguido hacia Arriaga. Allí conoció a otro grupo de migrantes, uno de los cuales también había sido víctima de un robo en el ferrocarril. Decidieron caminar durante cinco días hasta Reforma de Pineda, donde comieron algo por primera vez en días antes de abordar La Bestia rumbo a Ixtepec. Dijo que se sentía afortunado porque un terremoto en el sur de México había distraído a los agentes y los delincuentes de su extorsión habitual[fn]Entrevistas de Crisis Group, migrantes centroamericanos que estaban usando la ruta de Tapachula de La Bestia, Medias Aguas, Veracruz, 26 de septiembre de 2017.Hide Footnote .

Crisis Group interviews, Central American migrants using the Tapachula route of the Beast, Medias Aguas, Veracruz, 26 September 2017.Hide Footnote

B. Pandillas centroamericanas en Chiapas

Varios informes han señalado la presencia de actividades delictivas de las pandillas centroamericanas en México, en coordinación con organizaciones narcotraficantes locales, desde al menos 2010[fn]Óscar Martínez, “Secuestro masivo de migrantes en México apunta a Los Zetas y MS”, El Faro, 23 de diciembre de 2010.Hide Footnote . Pero no ha quedado claro cual es la estructura organizativa detrás de estas operaciones. La expansión de las pandillas hacia el sur de México parece ser principalmente una respuesta con ánimo de lucro por la oportunidad de aprovecharse de personas extraordinariamente vulnerables, o una huida de la represión por parte de las autoridades en sus países de origen. Pandilleros activos en México siguen formando parte de los grupos centroamericanos de los que provienen, pero no está claro si su presencia es parte de un esfuerzo autorizado por las pandillas de explotar las vulnerabilidades de los migrantes y refugiados o el trabajo de individuos que resultan formar parte de pandillas. En cualquier caso, las pandillas están negociando espacios para desarrollar sus actividades con los cárteles del narcotráfico, aunque los informes más alarmistas exageran el grado de su presencia[fn]Ibid; entrevistas de Crisis Group, Chiapas, marzo de 2018.Hide Footnote .

Se identifican tres principales tipos de presencia de las pandillas centroamericanas en México. En primer lugar, líderes pandilleros de El Salvador que huyen de las fuerzas de seguridad en su país debido a conflictos con otras pandillas o rivalidades dentro de sus propios grupos, y buscan cobijo en México. Howard Cotto, el jefe de la policía salvadoreña, reconoció esto y dijo que los fugitivos seguían ordenando acciones delictivas en El Salvador desde afuera[fn]Roberto Valencia, “Asesinan en Ciudad de México al Shyboy, el vocero de la MS-503”, El Faro, 3 de marzo de 2018. Se está detectando a cada vez más miembros de las fuerzas de seguridad salvadoreñas que huyen de la violencia en su país entre los migrantes. Al menos dos de estos casos son detectados cada mes en el monitoreo realizado por la ONG Voces Mesoamericanas. Entrevista de Crisis Group, Miguel Ángel Paz, director, Voces Mesoamericanas, Chiapas, 29 de marzo de 2018.Hide Footnote . Este movimiento de líderes pandilleros parece haber producido escasa violencia en México hasta hace poco, cuando Shyboy, como se conoce al supuesto cabecilla de un presunto grupo disidente de la MS-13, fue asesinado en la Ciudad de México en marzo de 2018[fn]Ibid.Hide Footnote .

Ibid.Hide Footnote

Los pandilleros, supuestamente en complicidad con funcionarios mexicanos, se han infiltrado en centros de detención y albergues para migrantes para identificar quienes están migrando y desde dónde

Un segundo grupo está constituido por pandilleros centroamericanos de menor rango que huyen a México con la intención de desertar[fn]Entrevistas de Crisis Group, Chiapas, marzo de 2018.Hide Footnote , mientras que un tercer grupo produce violencia de manera sistemática, aprovechándose de la vulnerabilidad de los migrantes y refugiados robando, extorsionando, secuestrando y violándolos. Supuestamente coordinan con grupos delictivos mexicanos para traficar personas y explotar física, psicológica o sexualmente a sus víctimas más desafortunadas[fn]Daniel Blancas Madrigal, “La mara domina ruta de migrantes CA-México”, Cronica.com.mx, 25 de abril de 2017.Hide Footnote . Los defensores de los derechos de los migrantes dicen que los pandilleros, supuestamente en complicidad con funcionarios mexicanos, se han infiltrado en centros de detención y albergues para migrantes para identificar quienes están migrando y desde dónde[fn]Entrevista de Crisis Group, Miguel Ángel Paz, director, Voces Mesoamericanas, Chiapas, 29 de marzo de 2018.Hide Footnote .

La creciente presencia transfronteriza de pandillas centroamericanas ha sido posible gracias a la desaparición del Cártel de Sinaloa, que antiguamente era responsable de la mayor parte del narcotráfico a través de la frontera de Guatemala, en especial de cocaína desde Tapachula a Medias Aguas vía Ixtepec, pero que ahora en gran medida ha abandonado la región. En total, se estima que el cártel ha cedido el control de más de la mitad del territorio mexicano que dominaba antes de la extradición a los EE.UU. de su líder, Joaquín Guzmán Loera, El Chapo, en 2017. Estas áreas han sido ocupadas por grupos disidentes de Los Zetas, el Cártel Jalisco Nueva Generación, grupos delictivos locales y las pandillas centroamericanas expansionistas, sobre todo la MS-13 y la Barrio 18. En Tapachula, Frontera Comalapa y Metapa, las detenciones de supuestos miembros de la MS-13 y la Barrio 18 aumentaron de catorce en 2016 a 148 durante la primera mitad de 2017, según la Secretaría de Seguridad y Protección Ciudadana de Chiapas. Fuentes mediáticas informan un aumento de catorce homicidios por parte de pandillas en todo 2016 a 28 tan solo en la primera mitad de 2017[fn]Saúl Hernández, Omar Escamilla y Miguel Rojas, “Los maras acorralan a Chiapas”, El Sol de México, 17 de julio de 2017.Hide Footnote .

Aparte de su presunta participación en el negocio de la droga, el principal objetivo de las pandillas han sido los centros donde se concentran los migrantes y refugiados. En marzo de 2017, el Padre Flor de María Rigoni, fundador del Albergue Belén, dijo que las pandillas habían ocupado el edificio en dos ocasiones, exigiendo pagos a las personas que intentaban entrar y desnudando a hombres para comprobar si tenían tatuajes de pandillas rivales. “Su plan es aprovecharse de la caída de El Chapo y ciertas debilidades del Cártel del Golfo [el tradicional rival de Sinaloa] para abrir su propia ruta criminal”, afirmó Rigoni[fn]Rubén Zúñiga, “Maras buscan crear su propio cartel”, Diario del Sur, 23 de octubre de 2017.Hide Footnote . En respuesta, los responsables del Albergue Belén pidieron a las autoridades locales que instalaran dieciocho cámaras alrededor del albergue y solicitaron que se permitiera a los guardias portar armas[fn]Entrevista de Crisis Group, Irmi Pundt, administradora del Albergue Belén, Tapachula, Chiapas, 18 de julio de 2017.Hide Footnote . Estas medidas no han impedido a las pandillas robar a los migrantes y refugiados ni vender drogas (en especial marihuana) cerca del albergue[fn]Entrevistas de Crisis Group, residentes de San Antonio Caohacán, Tapachula, Chiapas, 18 de julio de 2017.Hide Footnote .

La intimidación de las pandillas resultó ser aún más grave en el albergue Jesús el Buen Pastor de Pobres, un lugar famoso por acoger a personas gravemente heridas – incluso mutiladas – por ataques o caídas de La Bestia[fn]Zoé Robledo A., “Olguita no se dio por vencida: una chiapaneca”, Siempre! Presencia de México, 11 de marzo de 2017.Hide Footnote . Su directora Aracy Matus Sánchez tomó nota de esto por primera vez cuando los ocupantes comenzaron a quejarse de que les estaban robando en los alrededores del albergue. Se dio cuenta de que una pandilla había comprado dos casas al otro lado de la calle para monitorear el albergue. Después de que diera la alarma, el gobierno envió un destacamento del ejército, así como agentes del INM y el fiscal para delitos contra migrantes para que investigaran la situación.

La pandilla pareció retirarse. Pero tras otras situaciones en las que pensó que el albergue estaba siendo vigilado, Matus solicitó a los fiscales del estado que realizaran inspecciones periódicas e invirtió en colocar dieciséis cámaras alrededor del albergue. Como medida de seguridad adicional, publicó fotografías de migrantes que sospechaba habían trabajado para pandillas centroamericanas o Los Zetas. Esto generó fricciones con las autoridades mexicanas, defensores de los derechos humanos e incluso el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), que consideró que la acción de Matus reforzaba la percepción de que todos los migrantes son delincuentes en potencia. En medio de estas tensiones el albergue dejó de recibir a migrantes y solicitantes de asilo y cerró sus puertas en octubre de 2017[fn]Entrevista de Crisis Group, Aracy Matus, Directora del albergue Jesús el Buen Pastor de Pobres, Tapachula, Chiapas, 4 de octubre de 2017; funcionario de Naciones Unidas, Tapachula, Chiapas, 26 de octubre de 2017 (comunicación electrónica).Hide Footnote .

Crisis Group interviews, Aracy Matus, director of Jesús el Buen Pastor de Pobres shelter, Tapachula, Chiapas, 4 October 2017; UN worker, Tapachula, Chiapas, 26 October 2017 (electronic communication). The notice announcing the closure of the refuge is available here: http://www.alberguebuenpastor.org.mx/2017/10/26/cierre-del-albergueHide Footnote

Políticas han derivado en el hacinamiento en las cárceles y en el distanciamiento entre las comunidades y las fuerzas policiales locales, mientras que no han logrado contener la delincuencia violenta

Entretanto, en la municipalidad fronteriza de Frontera Comalapa, las pandillas centroamericanas parecen ser las únicas responsables de la extorsión y explotación de migrantes. Los esfuerzos del Servicio Jesuita a Migrantes y Refugiados de construir una serie de albergues ahora están bajo amenaza. En menos de cuatro años los jesuitas han construido dos albergues (uno para migrantes y otro para solicitantes de asilo, financiados por el ACNUR), un comedor y un centro que ofrece servicios legales, psicosociales y asesoramiento administrativo a migrantes y refugiados[fn]Entrevista de Crisis Group, académico especializado en migración, Tapachula, Chiapas, 3 de octubre de 2017.Hide Footnote . Solo meses después de abrir el ala del albergue para familias, los administradores obtuvieron pruebas de actividades criminales por parte de pandillas centroamericanas que supuestamente trabajan para un “Programa México” cerca del albergue[fn]Un “programa” es una parte intermedia de la estructura de las pandillas, generalmente entre la “ranfla”, o el nivel más alto de liderazgo nacional, y las “clicas” a nivel barrial. Cada clica y programa buscan su propia fuente de ingresos, y comprenden diversos tamaños, actividades y poderes. Véase Douglas Farah y Kathryn Babineau, “The evolution of MS 13 in El Salvador and Honduras”, PRISM-National Defense University, 14 de septiembre de 2017.Hide Footnote . Lo mismo ocurrió en junio y julio de 2017. Como medida preventiva, los jesuitas decidieron cerrar su servicio para las familias. Pero los religiosos viven con terror de estar siendo espiados por pandilleros. También les preocupa que los servicios que prestan a los grupos vulnerables sean abusados por las pandillas como instrumento de expansión en México, y en ocasiones incluso especulan que el gobierno podría usar la presencia de pandillas para justificar una respuesta militar[fn]Entrevistas de Crisis Group, miembros del Servicio Jesuita a Migrantes y Refugiados, 30 de septiembre de 2017; Carlos Martínez, “Lo que es necesario saber sobre la MS-13 para entender la Operación Jaque”, El Faro, 8 de noviembre de 2017.Hide Footnote . Según José Luis González, líder del proyecto:

permitir que las maras se asienten en la zona fronteriza ayuda a generar apoyo público para la militarización. Incrementa tanto el miedo a los migrantes como el miedo que sienten los migrantes aquí con las mismas maras que los persiguen allí. Esto ayudaría a frenar las solicitudes de estatuto de refugiado y los flujos migratorios de forma muy barata, simplemente generando estos miedos[fn]

Comunicación electrónica con José Luis González Miranda, director, proyecto Frontera Comalapa, Servicio Jesuita a Migrantes y Refugiados, 29 de agosto de 2017.
 
Hide Footnote .

Las numerosas noticias difundidas por los medios de comunicación sobre delitos cometidos por las pandillas centroamericanas han llevado a la coordinación entre las fuerzas de seguridad locales y federales y un intercambio de información con Guatemala, en especial con el ejército[fn]Ildefonso Ochoa, “Persecución de Maras y Barrio 18 en Centroamérica provoca que huyan peligrosamente a esta región”, El Orbe, 8 de julio de 2017; Saúl Hernández, Omar Escamilla y Miguel Rojas, “Los Maras: vuelve la pesadilla al sur de la frontera de México”, El Sol de México, 17 de julio de 2017; Rubén Zúñiga, “Delincuentes y ‘mareros’ se apoderaron de Suchiate: Regidora”, Diario del Sur, 10 de julio de 2017; “Las Maras están invadiendo México por la frontera sur”, Cultura Colectiva, 20 de julio de 2017; “Maras azotan en la frontera sur”, Insurgentes Press, 17 de julio de 2017; Jesús Suárez, “Acuerda Chiapas cooperación bilateral con Guatemala para reforzar seguridad”, Insurgentes Press, 13 de julio de 2017; “Se reúnen altos mandos de los Ejércitos de México y Guatemala”, Insurgentes Press, 15 de julio de 2017; “Combate frontal de pandillas centroamericanas Mara Salvatrucha 13 y Barrio 18 en la Frontera Sur”, El Orbe, 25 de julio de 2017.Hide Footnote . El riesgo de este enfoque es que México siga el ejemplo de los Estados centroamericanos y responda a la expansión de las pandillas con la proliferación de políticas de mano dura en el sur del país, como la militarización de la seguridad pública y las detenciones masivas basadas en la apariencia física. Allí donde han sido aplicadas, estas políticas han derivado en el hacinamiento en las cárceles y en el distanciamiento entre las comunidades y las fuerzas policiales locales, mientras que no han logrado contener la delincuencia violenta[fn]Informe de Crisis Group sobre América Latina y el Caribe N°62, El salario del miedo: maras, violencia y extorsión en Centroamérica, 6 de abril de 2017; Informe de Crisis Group sobre América Latina y el Caribe N°64, Política y violencia perpetua en El Salvador, 19 de diciembre de 2017; Sonja Wolf, Mano Dura: The Politics of Gang Control in El Salvador (Austin, 2017).Hide Footnote .

Crisis Group Latin America and Caribbean Report N°62, Mafia of the Poor: Gang Violence and Extortion in Central America, 6 April 2017; Crisis Group Latin America and Caribbean Report N°64, El Salvador’s Politics of Perpetual Violence, 19 December 2017; Sonja Wolf, Mano Dura: The Politics of Gang Control in El Salvador (Austin, 2017).Hide Footnote

V. Un peligroso destino para los refugiados

Las actuales políticas de inmigración estadounidenses están cerrando la puerta a un gran número de personas que intentan huir de la violencia en Centroamérica. Si bien muchas han abandonado toda esperanza de llegar a los EE.UU., y están solicitando asilo en México en su lugar, hay motivos contundentes para dudar si este país ofrece una alternativa segura. La frecuencia de los delitos contra migrantes y refugiados, la deportación de muchos con necesidad de protección, y la falta de un sistema nacional de tramitación de solicitudes de asilo dotado de recursos adecuados se destacan entre las inquietudes acerca del nuevo papel de México como lugar seguro para los refugiados. A menudo, quienes huyen de la violencia se encuentran atrapados en lugares que los exponen a nuevas amenazas criminales más que ofrecerles mayor seguridad.

Mapa de México que identifica rutas seguras y peligrosas en el albergue de migrantes "La 72", Tenosique (Tabasco), Octubre de 2017 Crisis Group (Froylán Enciso)

A. Entre la espada y la pared

En 2016, México recibió 8.788 solicitudes del estatuto de refugiado, de las cuales 3.079 fueron concedidas. En 2017, el total de solicitudes alcanzó las 14.596, con 1.907 concedidas[fn]Comisión Nacional de los Derechos Humanos (CNDH), “Recomendación No. 35/2017. Sobre el caso de violaciones a los derechos humanos a la seguridad jurídica y legalidad, libertad personal, así como al principio del interés superior de la niñez en agravio de un grupo de personas en contexto de migración que solicitaron el reconocimiento de la condición de refugiado”, México, 2017; CNDH, “La CNDH hace un llamado urgente al gobierno federal ante el posible colapso del sistema de protección a refugiados en México”, 25 de febrero de 2018. http://www.cndh.org.mx/sites/all/doc/Comunicados/2018/Com_2018_046.pdf.Hide Footnote . Según Mark Manly, representante del ACNUR en México, entre enero de 2015 y agosto de 2017, la cifra mensual de solicitantes de asilo creció en un 1.114 por ciento, pero después de los terremotos que golpearon a México en septiembre de 2017, la Comisión Mexicana de Ayuda a Refugiados (COMAR) en efecto dejó de trabajar por un tiempo[fn]Cálculo del ACNUR en base a datos de la COMAR, publicados en @MarkManly, 31 de octubre de 2017; entrevista de Crisis Group, funcionario de la COMAR, Acayucan, 27 de septiembre de 2017.Hide Footnote . El número de solicitudes del Triángulo Norte ha aumentado de forma constante desde 2013, mientras que las solicitudes de Venezuela se han disparado debido a la crisis económica, política y de seguridad del país[fn]COMAR, “Estadísticas 2013-2017”, consultado el 2 de abril de 2018. Al parecer, el número de aprobaciones de solicitudes venezolanas ha aumentado porque los funcionarios de la COMAR reconocen que Venezuela está sufriendo violencia generalizada, situación que no perciben en Honduras, El Salvador o Guatemala. Entrevistas de Crisis Group, Tenosique, Tabasco, 25 de julio de 2017, y Acayucan, Veracruz, 27 de septiembre de 2017.Hide Footnote .

“Estadísticas 2013-2017”, COMAR, consulted 2 April 2018. Apparently, the number of approvals of Venezuelan applications has risen because COMAR officials recognise Venezuela is suffering generalised violence, a situation they do not discern in Honduras, El Salvador or Guatemala. Crisis Group interviews, Tenosique, Tabasco, 25 July 2017; and Acayucan, Veracruz, 27 September 2017.Hide Footnote

Varias organizaciones de derechos humanos han afirmado que los agentes de Aduanas y Protección de Fronteras han rechazado de manera ilegal a un número indeterminado de solicitantes de asilo.

Las políticas estadounidenses han puesto enormes obstáculos en el camino de los refugiados que pretenden llegar por tierra desde México. El 25 de enero de 2017, una orden ejecutiva sobre “seguridad fronteriza y mejoras en el control de la inmigración” propuso deportar a los no-ciudadanos estadounidenses que intentaran ingresar a los EE.UU. desde un territorio contiguo “al territorio del que llegaron”, principalmente México, donde deberían esperar “a la espera de un procedimiento formal de expulsión”[fn]La Casa Blanca, “Executive Order: Border Security and Immigration Enforcement Improvements”, Oficina de la Secretaría de Prensa,25 de enero de 2017, Sec. 7.Hide Footnote . Esta disposición jamás fue negociada con el gobierno mexicano. Unas semanas después de la publicación de la orden ejecutiva, Videgaray declaró que México no aceptaría el retorno de ningún ciudadano no-mexicano, ni cualquier otra decisión unilateral de la administración de Trump[fn]Secretaría de Relaciones Exteriores, “Mensaje a medios Canciller Luis Videgaray al término de la reunión con la Junta de Coordinación Política de la Cámara de Diputados”, 22 de febrero de 2017. Entrevista de Crisis Group, Vidal Llerenas, diputado federal, 23 de febrero de 2017, comunicación electrónica. Hide Footnote . El efecto de esta orden ejecutiva, junto con otras medidas supuestamente destinadas a evitar que los terroristas abusen de las leyes de inmigración estadounidenses, ha sido el endurecimiento del enfoque de los organismos de orden público estadounidenses hacia quienes buscan protección en la frontera[fn]La Casa Blanca, “Executive Order: Border Security and Immigration Enforcement Improvements”, op. cit.; “Executive Order: Protecting the Nation From Foreign Terrorist Entry into the United States”, Oficina de la Secretaría de Prensa, 27 de enero de 2017; “Crossing the line: U.S. border agents illegally reject asylum seekers”, Human Rights First, mayo de 2017.Hide Footnote . Varias organizaciones de derechos humanos han afirmado que los agentes de Aduanas y Protección de Fronteras han rechazado de manera ilegal a un número indeterminado de solicitantes de asilo[fn]Audio recording reveals border agents turning back asylum seekers”, Human Rights First, 13 de julio de 2017; “Crossing the line: U.S. border agents illegally reject asylum seekers”, op. cit.Hide Footnote .

Algunos solicitantes de asilo en EE.UU. se han quedado varados en México, entre ellos miles de haitianos a quienes el gobierno mexicano ha permitido permanecer en las ciudades fronterizas de Tijuana o Mexicali hasta que EE.UU. procese sus solicitudes[fn]Rafael Alarcón Acosta y Cecilia Ortiz Esquivel, “Los haitianos solicitantes de asilo a Estados Unidos en su paso por Tijuana”, Frontera Norte, vol. 29, no. 58 (July-December 2017), pp. 171-179; Kirk Semple, “As migrants strain border towns, pressure builds on Mexico to act”, The New York Times, 27 de enero de 2017; Ariadna Estévez, “As U.S. closes borders, thousands Of Haitian refugees trapped in Mexico lose hope”, The Conversation, 27 de febrero de 2017.Hide Footnote . El anuncio a finales de 2017 de la derogación del TPS para los haitianos truncó la esperanza de muchas de estas personas de llegar a los EE.UU. Algunas han decidido solicitar el estatuto de refugiado u otros medios de permanecer en México de forma legal, como los permisos de residencia por razones humanitarias otorgados, hasta diciembre de 2017, a 2.890 ciudadanos haitianos por el estado de Baja California[fn]Rosela Rosillo, “2mil 890 haitianos se legalizaron en BC”, El Mexicano, 15 de diciembre de 2017.Hide Footnote .

Mientras, miembros del Congreso estadounidense han intentado otorgar al secretario de Seguridad Nacional autoridad para declarar a México un “tercer país seguro” para los solicitantes de asilo, a pesar de la evidencia que demuestra lo contrario[fn]Crossing the line: U.S. border agents illegally reject asylum seekers”, op. cit.; y “Dangerous territory: Mexico still not safe for refugees”, Human Rights First, julio de 2017.Hide Footnote . El 26 de julio de 2017, el Comité Judicial de la Cámara de Representantes aprobó para su consideración por el pleno de la Cámara un proyecto de ley que haría precisamente esto[fn]Cámara de Representantes, Comité del Poder Judicial, “Markup Of: 5 H.R. 391, The ‘Asylum Reform And Border Protection Act’; And 6 H. Res. 446, The ‘Resolution Of Inquiry’”, 26 de julio de 2017.Hide Footnote . El proyecto de ley ha suscitado oposición de activistas de los derechos humanos a quienes les preocupa que EE.UU. abdique de su responsabilidad de proteger a los refugiados, así como los conflictos diplomáticos que generaría con México, que no cuenta con un sistema de tramitación de casos de asilo con suficientes recursos para responder al marcado aumento en el número de solicitudes y las necesidades de los solicitantes[fn]Eleanor Acer, “U.S. should stop pretending Mexico is a safe third country for refugees”, News Deeply, 25 de agosto de 2017.Hide Footnote . El gobierno de EE.UU., no obstante, supuestamente ha planteado la posibilidad de alcanzar un acuerdo bilateral con México que lo clasificaría como tercer país seguro para los solicitantes de asilo[fn]“Democrats: Speed up DACA processing”, Politico, 8 de marzo de 2018.Hide Footnote .

“Democrats: Speed up DACA processing”, Politico, 8 March 2018.Hide Footnote

B. Fallas del sistema

Según los procedimientos oficiales mexicanos, todas las solicitudes del estatuto de refugiado en México se deben presentar ante la Coordinación General de la Comisión Mexicana de Ayuda a Refugiados (COMAR) o el Instituto Nacional de Migración (INM) en un plazo de no más de 30 días desde la llegada al país[fn]Para los requisitos y procedimientos legales relevantes, véase Cámara de Diputados mexicana, “Ley sobre refugiados, protección complementaria y asilo político”, 30 de octubre de 2014, www.
diputados.gob.mx/LeyesBiblio/pdf/LRPCAP_301014.pdf, y “Reglamento de la ley sobre refugiados y protección complementaria”, 21 de febrero de 2012, www.diputados.gob.mx/LeyesBiblio/regley/
Reg_LRPC.pdf; Gobierno de México, “Procedimiento para ser reconocido como refugiado en México”, consultado el 30 de marzo de 2018. Hay algunas excepciones a los tiempos señalados.Hide Footnote
. El proceso no debería demorar más de 45 días, durante los cuales el solicitante no puede ser expulsado de México y debe proporcionar pruebas en apoyo de su solicitud. Los solicitantes tienen derecho a representación legal durante el proceso, al final del cual la COMAR debe emitir una resolución que justifique su decisión de otorgar o denegar el estatuto de refugiado o protección complementaria. Los solicitantes pueden pedir una audiencia si su solicitud es rechazada. Si se le concede el estatuto de refugiado o protección complementaria, la persona tiene derecho a solicitar el permiso de residencia permanente en México[fn]Ibid.Hide Footnote .  

Pese a los esfuerzos del ACNUR y otras organizaciones, muchas de las personas que huyen de la violencia a través de México no saben que tienen derecho a solicitar el estatuto de refugiado[fn]Entrevistas de Crisis Group, Tapachula, Chiapas, julio de 2017; solicitantes del estatuto de refugiado, Tenosique, Tabasco, septiembre de 2017; migrantes huyendo de la violencia, Medias Aguas, Veracruz, septiembre de 2017.Hide Footnote . Si bien debería ser posible presentar solicitudes ante cualquier funcionario de migración, el hecho de que la COMAR no tenga oficinas en la frontera hace que los solicitantes tengan que acudir a sus oficinas en la Ciudad de México, Tapachula (a unos 40 kilómetros del principal cruce fronterizo en Ciudad Hidalgo-Tecún Umán) o Acayucan, o a un centro de detención de migrantes[fn]Entrevistas de Crisis Group, colaboradores del albergue La 72, Tenosique, Tabasco, septiembre de 2017; colaboradores del Servicio Jesuita a Refugiados, Frontera Comalapa, Chiapas, septiembre de 2017.Hide Footnote

Crisis Group interviews, collaborators of the La 72 shelter, Tenosique, Tabasco, September 2017; collaborators of the Jesuit Service for Migrants and Refugees, Frontera Comalapa, Chiapas, September 2017.Hide Footnote

Desde la perspectiva de las personas que huyen de la violencia, el gobierno mexi-cano parece decidido a desgastar su voluntad.

En 2017, la Comisión Nacional de los Derechos Humanos denunció violaciones de los derechos humanos por parte del INM y la COMAR en la tramitación de solicitudes de asilo. Según la comisión, el INM retuvo a solicitantes, entre ellos niños, en centros de detención mientras se consideraban sus solicitudes, en algunos casos por periodos de hasta 150 días[fn]Comisión Nacional de los Derechos Humanos, “Recomendación No. 35/2017. Sobre el caso de violaciones a los derechos humanos a la seguridad jurídica y legalidad, libertad personal, así como al principio del interés superior de la niñez en agravio de un grupo de personas en contexto de migración que solicitaron el reconocimiento de la condición de refugiado”, México, 2017, pp. 62-77. Véanse también “Dangerous Territory: Mexico still not safe for refugees”, Human Rights First, julio de 2017; “Overlooked, under-protected: Mexico’s deadly refoulement of Central Americans seeking asylum”, Amnistía International, 2018. Entrevistas de Crisis Group, diplomáticos centroamericanos, Tapachula, Chiapas, Tenosique, Tabasco y Acayucan, Veracruz, julio y septiembre de 2017.Hide Footnote

Incluso aquellos solicitantes que logran obtener ayuda del ACNUR, o cobijo y asistencia legal de la Iglesia Católica u organizaciones de derechos humanos, deben navegar un tortuoso proceso de solicitud, que culmina en el reconocimiento de la solicitud en menos de la mitad de los casos[fn]En 2016, el 37 por ciento de las solicitudes fueron exitosas. “Estadísticas 2013-2017”, COMAR, consultado el 2 de abril de 2018.Hide Footnote . Desde la perspectiva de las personas que huyen de la violencia, el gobierno mexicano parece decidido a desgastar su voluntad. Para los funcionarios mexicanos, por otro lado, el problema es la falta de recursos humanos y financieros necesarios para lidiar con un mayor número de solicitudes[fn]Burgi-Palomino y Buckhout, “’Does my story matter?’ Seeking asylum at Mexico’s southern border”, op. cit.; Entrevista de Crisis Group, funcionario de la COMAR, Acayucan, Veracruz, septiembre de 2017.Hide Footnote

Este aumento en el número de solicitantes también ha generado problemas básicos de seguridad para los refugiados y migrantes, así como para las iniciativas de la sociedad civil que apuntan a proteger a las personas en tránsito. Los directores de los albergues para migrantes y los diplomáticos centroamericanos se quejan de que la COMAR haya otorgado el estatuto de refugiado a delincuentes y presuntos pandilleros[fn]Según el director de un albergue en Tapachula, el 30 por ciento de los sospechosos de pertenecer a pandillas de Centroamérica solicitan el estatuto de refugiado. “Maras buscan crear su propio cartel”, Diario del Sur, 27 de marzo de 2017.Hide Footnote . La agencia ha procurado evitar estos errores, y está trabajando con el INM, la policía y los servicios de inteligencia mexicanos para investigar los posibles antecedentes penales de los solicitantes. Pero la creciente preocupación por cuestiones de seguridad parece estar reduciendo aún más el número de solicitudes aceptadas.

Al mismo tiempo, la COMAR no cuenta con los recursos necesarios para enfrentarse al crimen organizado ni prevenir otras formas de violencia contra los solicitantes de protección. Como comentó un funcionario local de la COMAR en Acayucan: “La seguridad se ha visto afectada para la comunidad migrante, al igual que para todos los demás. Nosotros y todos los ciudadanos mexicanos sentimos la misma rabia que sienten ellos”[fn]Entrevista de Crisis Group, Acayucan, Veracruz, 27 de septiembre de 2017.Hide Footnote . A pesar de las limitaciones actuales, una prioridad para la agencia y otros organismos estatales relevantes debería ser mejorar la seguridad para aquellos cuyas vidas estén amenazadas por el crimen organizado según sus necesidades de género y edad, y disuadir la amenaza del reclutamiento por parte de grupos criminales mediante programas de empleo y desarrollo comunitario.

C. Apoyo internacional

Los riesgos que enfrentan los migrantes y refugiados en el sur de México, así como los fracasos del actual sistema mexicano de tramitación de las solicitudes de asilo, deberían impulsar iniciativas internacionales urgentes para mejorar la capacidad del país de manejar su nuevo papel como imán para las personas que huyen de Centroamérica. Seis países de la región, entre ellos México y cinco Estados centroamericanos, ya han dado un paso en esta dirección al unirse, a finales de 2017, a un programa apoyado por el ACNUR que apunta a proteger a los refugiados y migrantes en tránsito y a compartir la responsabilidad por el manejo de los flujos de migrantes[fn]“Comprehensive Regional Protection and Solutions Framework”, ACNUR, octubre de 2017.Hide Footnote . Por ahora, la escasa cooperación entre México y los países de los que provienen los migrantes y refugiados está obstaculizando la eficacia de las respuestas a las amenazas que enfrentan las personas en tránsito.

Si bien el gobierno de EE.UU. está claramente decidido a reforzar su propia frontera sur contra los centroamericanos, debería compensar por la presión que esto genera sobre las instituciones y recursos de México apoyando los esfuerzos de las autoridades de México y los países del Triángulo Norte para fortalecer la vigilancia de las agencias de seguridad y las instituciones estatales que trabajan en cuestiones de migrantes y refugiados, incluidas las fiscalías estatales especializadas en los delitos cometidos contra migrantes. La ayuda técnica y apoyo al desarrollo de capacidades de EE.UU. y la UE para los consulados centroamericanos de bajos recursos en la ruta migrante a través de México podría ayudar a asegurar una mejor protección para los migrantes y refugiados, especialmente en tiempos de creciente xenofobia en los estados del sur.

En el mismo espíritu, EE.UU. y la UE deberían intensificar el apoyo al desarrollo económico y la prevención de la violencia en las comunidades del sur de México más afectadas por la llegada de centroamericanos. Deberían asistir urgentemente a los tres países del Triángulo Norte y México para que desarrollen nuevos programas que les ayuden a reintegrar a los deportados en sus países de origen y a los refugiados en el extranjero, mediante, entre otras, iniciativas para ayudarles a acceder a los servicios de salud, capacitación, empleo y apoyo psicosocial si fuera necesario.

A fin de distribuir la carga de los flujos migratorios, EE.UU. y la UE podrían además aumentar el apoyo técnico para ampliar la capacidad de tramitación de solicitudes de asilo presentadas por ciudadanos centroamericanos en países vecinos (principalmente Panamá, Belice y Costa Rica), en particular de los menores de edad, y garantizar que los gobiernos y ONG de la región proporcionen cobijo adecuado a las personas a la espera de decisiones. El apoyo logístico y financiero a los países vecinos, así como a otros países latinoamericanos que consientan acoger a una parte de los refugiados, ayudaría a suavizar el impacto de las políticas de inmigración cada vez más restrictivas en los destinos más tradicionales.

VI. Conclusión

México ha tratado de reducir la amenaza de la administración de Trump cumpliendo con las demandas de EE.UU. en materia de seguridad, migración y desarrollo económico a lo largo de su frontera sur. Al mismo tiempo, ambas partes de lo que es ahora un tenso enfrentamiento bilateral han amenazado con suspender la cooperación en esos temas si no obtienen lo que desean de una renegociación general de su relación. 

El tono visceralmente antiinmigrante de la presidencia de Trump ha ayudado a convertir a México en un depósito de personas que escapan a la pobreza y la violencia.

Los migrantes, refugiados y residentes locales a lo largo de la frontera sur de México son las principales víctimas de los problemas de esta relación. Desde 2014, México ha servido como la barrera protectora más importante contra los flujos de migrantes centroamericanos, un santuario para los refugiados de dichos países y un diligente aliado de la estrategia de seguridad de EE.UU. en la región. Sin embargo, el tono visceralmente antiinmigrante de la presidencia de Trump ha ayudado a convertir a México en un depósito de personas que escapan a la pobreza y la violencia. En 2017 se presentaron en México más solicitudes del estatuto de refugiado que nunca antes, a medida que las ya de por sí malas condiciones de seguridad empeoraban por todos los estados del sur. Varias ciudades agraviadas por la llegada de nuevos centroamericanos, entre ellos miembros de violentas pandillas callejeras, han dado un giro hacia la xenofobia, mientras que los albergues para migrantes se han visto obligados a adoptar medidas de seguridad más fuertes.

La perspectiva de una postura más relajada por parte de EE.UU. hacia los refugiados y migrantes centroamericanos es poco probable en el futuro inmediato. A falta de un giro en esta dirección, México debe acudir a otras naciones, incluidos sus vecinos centroamericanos, en búsqueda de ayuda para manejar los flujos migratorios, evitar que los migrantes sufran daños, brindar protección a los refugiados y distribuir la carga entre varios países. A la larga, solo la reducción de la violencia crónica en los países del Triángulo Norte, sobre todo El Salvador y Honduras, ayudará a reducir los niveles de fuga. Como ya ha sostenido Crisis Group, estos dos países seguirán necesitando apoyo para implementar programas que fomenten el desarrollo en las comunidades afectadas, rehabilitar a los pandilleros presos, y mejorar las oportunidades de empleo y educativas para los jóvenes en peligro de caer en la vida pandillera[fn]Informes de Crisis Group, El salario del miedo: maras, violencia y extorsión en Centroamérica y Política y violencia perpetua en El Salvador, op. cit.Hide Footnote .

México en su totalidad enfrenta las peores tasas de homicidio en al menos 20 años, y no hay ninguna solución fácil a la actual inseguridad de los estados del sur. Pero en estas áreas, donde se agrupa un número cada vez mayor de migrantes y refugiados, es esencial reforzar la prevención de la delincuencia en localidades asoladas por las disputas entre cárteles o la creciente actividad de las pandillas, equipar adecuadamente a las comunidades para absorber a los recién llegados, endurecer las respuestas legales a los abusos contra los migrantes, asegurar la protección de los refugiados y evitar cualquier giro hacia las medidas de mano dura o militarizadas para lidiar con los flujos migratorios o las olas de delincuencia local. En los países vecinos, estas últimas solo han servido para acrecentar la violencia y fortalecer las estructuras de mando y control del crimen organizado. Si bien la creciente inseguridad en las regiones de la frontera sur no es un problema generado solamente por México, se agravará si el país continúa tratando un enorme problema humanitario como moneda de negociación diplomática en una competencia de alto riesgo con su vecino al norte.

Ciudad de México/Bogotá/Bruselas, 9 de mayo de 2018

 

 

Anexo A: Mapa de la frontera sur de México

Mapa de la frontera sur de México INTERNATIONAL CRISIS GROUP/KO/MAY 2018

Anexo B: Mapa del Triángulo Norte

Mapa del Triángulo Norte INTERNATIONAL CRISIS GROUP/KO/MAY 2018

Para los anexos C a F, consulte el informe en PDF

Venezuelan citizens enter Cucuta, Norte de Santander Department in Colombia, from San Antonio del Tachira, Venezuela, at the Simon Bolivar international bridge on 26 July 2017. AFP/Luis Acosta

Cómo detener la onda expansiva de la crisis en Venezuela

Venezuela’s socio-economic implosion is dragging in neighbours as hundreds of thousands of people flee the country, epidemics spread and violent crime spills over borders. International humanitarian support is needed and regional powers should push for a negotiated transition, including through threats of targeted sanctions.

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¿Qué está pasando? Mientras el presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, se prepara para buscar la reelección, la implosión socio-económica del país se ha convertido en un problema mayor para sus vecinos. Cientos de miles de venezolanos están huyendo del hambre y la pobreza, mientras que las enfermedades y el crimen se están extendiendo a través de las fronteras.

¿Por qué sucedió? Los bajos precios del petróleo, la corrupción y la mala gestión estatal han devastado la economía. Un gobierno profundamente impopular, consciente de que ya no puede ganar elecciones competitivas, ha optado por la represión. Los intentos de negociar un acuerdo entre el gobierno y la oposición han fracasado.

¿Por qué es importante? El colapso financiero y la hiperinflación convierten a Venezuela una zona de desastre económico. La crisis ya no está limitada confinada a una nación: los refugiados y migrantes fluyen hacia los países vecinos. Las epidemias y el crimen violento también permean las fronteras, poniendo en peligro el frágil proceso de paz colombiano en las regiones fronterizas.

¿Qué debe hacerse? La prioridad es el apoyo internacional para la asistencia humanitaria a lo largo de las fronteras. Una transición negociada es esencial para restablecer un sistema político más representativo y el bienestar social y económico. Eso requiere una presión externa, que incluya amenazas de sanciones específicas y exigencias realistas al gobierno de Maduro, de parte de una coalición liderada por los gobiernos regionales pertenecientes al Grupo de Lima.

Resumen ejecutivo

Mientras el presidente venezolano Nicolás Maduro busca consolidar su poder, su país se sume en un hoyo de miseria. La hiperinflación ha agravado la escasez de alimentos y medicinas. Las epidemias de enfermedades prevenibles y la crisis de desnutrición infantil son cada vez más mortales, mientras que el crimen violento se ha disparado. Se estima que cuatro millones de venezolanos han emigrado y que decenas de miles cruzan la frontera con Colombia cada mes en busca de un nuevo hogar. Los vecinos de Venezuela, que una vez optaron por mantenerse al margen de sus tensiones internas, hoy enfrentan una catástrofe en sus fronteras. Los gobiernos de América Latina, la ONU, la Unión Europea y los EE.UU. deben redoblar sus esfuerzos para manejar la crisis humanitaria, incluso garantizando que los países vecinos tengan los recursos para hacerle frente. También deberían presionar, idealmente junto con China, para que se reanuden las conversaciones entre el gobierno y la oposición con el objetivo de llevar a cabo reformas que permitan una política más representativa y la recuperación económica; amenazar con nuevas sanciones podría ayudar a empujar al gobierno hacia concesiones.

La turbulencia del 2017 ha magnificado el sufrimiento que padece Venezuela y la dificultad de encontrar soluciones. Mientras que el gobierno sí logró extinguir los disturbios civiles después de varios meses, despojar de su poder a la Asamblea Nacional, en manos de la oposición, y establecer una nueva Asamblea Nacional Constituyente con autoridad sobre todas las instituciones venezolanas, poco ha hecho por aliviar los problemas económicos del país. Sin embargo, afirma que está protegiendo al pueblo venezolano contra las potencias extranjeras y sus aliados internos, y denuncia que los reportes acerca de la muy real crisis humanitaria son mentiras destinadas a provocar una “intervención imperialista”, bloqueando bajo esta lógica los esfuerzos por proporcionar alimentos y asistencia médica.

La turbulencia del 2017 ha magnificado el sufrimiento que padece Venezuela y la dificultad de encontrar soluciones.

El progresivo autoritarismo de los últimos años del régimen del presidente Hugo Chávez y los primeros años del régimen Maduro hizo metástasis hacia un abierto abuso partidista de las instituciones estatales y judiciales. Cualquier información que desafíe una versión oficial es desechada: el Estado no publica cifras económicas ni estadísticas de salud pública confiables. El incumplimiento a gran escala de la deuda externa parece ser solo una cuestión de tiempo. La escasez y el hambre han llevado a más saqueos, aunque sigan siendo esporádicos.

El deterioro del sector público ha dejado una marca profunda en las regiones periféricas. En su afán por obtener divisas fuertes, el gobierno ha destinado más de 100.000 kilómetros cuadrados para minería, donde la falta de regulación fomenta la colusión entre los militares, las bandas criminales y las guerrillas colombianas. Los migrantes que se dirigen a Colombia tienen que eludir a las fuerzas de seguridad estatal y a grupos armados en las zonas fronterizas. Después de cruzar, los más pobres quedan relegados a ganarse la vida como puedan en una región con una de las tasas de desempleo más altas de Colombia. La malaria volvió a ser común y está cruzando fronteras. Enfermedades que habían sido erradicadas, como el sarampión y la difteria, también han regresado.

 Hubo un modesto optimismo alrededor de las conversaciones entre el gobierno y la oposición durante diciembre de 2017 y enero de 2018. Las potencias latinoamericanas, preocupadas por la gravedad de la crisis, su extensión hacia países vecinos y la subversión del estado de derecho por Maduro con la creación de la Asamblea Constituyente, se involucraron de lleno en el esfuerzo. Las conversaciones arrojaron algunos indicios de consenso, notablemente en el compromiso del gobierno, en principio, de reformar la autoridad electoral y permitir la presencia de observadores electorales internacionales en las elecciones presidenciales.

Sin embargo, el llamado unilateral a elecciones anticipadas por parte del gobierno– antes de llegar a un acuerdo sobre una fecha o condiciones–en efecto frustró las conversaciones, que terminaron agriamente y con textos antagónicos de un supuesto acuerdo en circulación. El Grupo de Lima, un cuerpo de trece gobiernos latinoamericanos y caribeños, más Canadá, establecido para encontrar una solución a la crisis venezolana, rechazó el llamado unilateral de Maduro a elecciones.

A pesar de su lamentable gestión económica, el gobierno ocupa una posición fuerte. La oposición venezolana está dividida y sin rumbo. Un segmento considerable del electorado votará por Maduro, ya sea por lealtad, o porque depende del gobierno para recibir raciones de alimentos esenciales y otros bienes subsidiados. La autoridad electoral permanece bajo el control del ejecutivo, y ha demostrado su disposición a doblegar las reglas a favor del partido gobernante e incluso, en una ocasión, a cometer un supuesto fraude redondo.

Los gobiernos latinoamericanos, junto con potencias occidentales e internacionales, deberían aprovechar el fuerte consenso internacional y regional que existe sobre la difícil situación de Venezuela para intensificar sus esfuerzos por resolverla.

La oposición de línea más dura anhela un embargo petrolero de los EE.UU. o una intervención extranjera como un atajo hacia la transición, pero los riesgos que conllevan estas acciones en un país ya sitiado por la violencia y el hambre son inaceptables. En cambio, los gobiernos latinoamericanos, junto con potencias occidentales e internacionales, deberían aprovechar el fuerte consenso internacional y regional que existe sobre la difícil situación de Venezuela para intensificar sus esfuerzos por resolverla.

La primera prioridad es aliviar el sufrimiento humano. El gobierno de Maduro debería aceptar la creación de un grupo tripartito, de acuerdo con una propuesta hecha por grupos humanitarios, compuesto por representantes del Estado venezolano, la sociedad civil y organismos especializados de la ONU, que coordinaría la provisión de asistencia humanitaria. Dicho cuerpo debería abordar los temores del gobierno de que permitir que agencias de ayuda entreguen alimentos daría paso a la injerencia externa. La ONU debería trabajar con los vecinos de Venezuela para ayudarlos a brindarles asistencia a los venezolanos que salen de su país.

La segunda es reactivar las conversaciones entre el gobierno y la oposición. Idealmente, el gobierno pospondría las próximas elecciones presidenciales, pero incluso si los comicios siguen adelante, la prioridad posterior debería ser un retorno rápido hacia unas negociaciones sustantivas. Los EE.UU., Canadá y la UE han sancionado al gobierno, y varios líderes regionales están considerando hacer lo mismo. Tales sanciones raramente resultan efectivas en sí mismas. Pero en el caso de Venezuela, la amenaza de nuevas sanciones, especialmente las impuestas por gobiernos latinoamericanos, podría mejorar las perspectivas de la negociación, siempre que esa amenaza esté acompañada de una revitalizada diplomacia y vinculada a concesiones realistas exigidas al gobierno de Maduro.

Las conversaciones deberían centrarse no solo en reformas electorales específicas, sino en medidas de transición más amplias, incluida la representación de la oposición en instituciones estatales claves, reforma económica y garantías para los altos funcionarios del régimen si eventualmente perdieran el poder. Aunque las rondas pasadas fracasaron, las negociaciones entre el régimen y la oposición, facilitadas por líderes regionales u otros, respaldadas por una presión internacional concertada, y que apunten a establecer un orden político más inclusivo y a restablecer los controles y equilibrios, siguen siendo la única salida de la crisis.

Recomendaciones

Para abordar la crisis humanitaria derivada de la escasez de alimentos, medicinas y otros bienes básicos, y la consiguiente migración masiva a países vecinos:

  • El gobierno venezolano debería facilitar que organizaciones humanitarias puedan proveer alimentos, medicinas y otros suministros necesarios para salvar vidas humanas, entre otras cosas, relajando los controles de importación y cambio, y cesando la persecución de aquellos que buscan aliviar el sufrimiento.
     
  • Éste debería comprometerse con la formación de un grupo tripartito, propuesto por organizaciones humanitarias, que sería integrado por representantes del Estado, de la sociedad civil y de organismos especializados de las Naciones Unidas, con la misión única de coordinar la prestación de asistencia humanitaria, con base en los principios de estricta neutralidad.
     
  • La ONU debería darle seguimiento al compromiso del Secretario General António Guterres de proporcionar asistencia a los vecinos de Venezuela para ayudarlos a enfrentar la crisis migratoria, y también debería proporcionar información clara y pública sobre temas como salud, bienestar social y programas sociales.
     
  • Los vecinos inmediatos de Venezuela deberían trabajar con organismos multilaterales, particularmente la ONU, para garantizar que se cumpla adecuadamente con las necesidades de los migrantes, y que aquellos en riesgo de caer en el tráfico de personas, incluidas mujeres y niñas, están protegidos de la mejor manera posible.
     
  • Colombia debería adaptar su ley de migración y las regulaciones que rigen los servicios educativos y de salud para eliminar los obstáculos burocráticos a proveer éstos a migrantes.

Para ayudar a resolver la crisis política y reducir el riesgo de nuevos derramamientos de sangre:

  • El Grupo de Lima (con el apoyo de EE.UU. y la UE) deberían aprovechar el fuerte consenso internacional que existe sobre la gravedad de la crisis y redoblar sus esfuerzos para que ambas partes vuelvan a la mesa de negociaciones. Aquellos gobiernos y organizaciones que ya han impuesto sanciones– Canadá, los EE.UU. y la UE – podrían amenazar con intensificar esas sanciones contra personas que ya figuran en la lista, e imponer sanciones individuales adicionales.
     
  • Los gobiernos latinoamericanos parte del Grupo de Lima están contemplando sanciones propias. La amenaza, por parte de los gobiernos de la región, de sanciones similares a los de las potencias occidentales, incluidas potencialmente las restricciones financieras, la congelación de activos y la prohibición de viajar a personas, seríacasi sin precedentes. Podría traer una presión adicional sobre el gobierno, que ya se ha visto sacudido por las sanciones de la UE y los EE.UU.
     
  • Cualquier amenaza de sanciones debe estar claramente relacionada con pasos realistas que el gobierno debería tomar para evitar tales medidas y potencialmente lograr el levantamiento de las sanciones existentes. Éstos incluirían, primero, el retorno del gobierno a las conversaciones facilitadas internacionalmente y podrían incluir medidas adicionales, como la liberación de presos políticos y la eliminación de prohibiciones arbitrarias para los líderes políticos y los partidos de participar en las elecciones; garantías de integridad y neutralidad en instituciones electorales y judiciales claves, lo que significaría la representación de la oposición en esos órganos; la restauración de los poderes del parlamento; y medidas para estabilizar la economía.
     
  • Ninguna potencia extranjera debería imponer embargos de amplio alcance, por ejemplo sobre la industria petrolera, que probablemente harían más daño al público en general antes que cambiar los incentivos para los líderes venezolanos.
     
  • El Grupo de Lima debería alentar a China, con quienes muchos miembros tienen lazos económicos estrechos, a usar su influencia sobre el gobierno de Maduro para convencerlo de participar en negociaciones genuinas con la oposición, bajo el entendimiento de que la estabilidad política y económica en Venezuela no se puede lograr sin un gobierno con base en un amplio consenso popular.
     
  • Las conversaciones renovadas entre el gobierno y la oposición deberían centrarse no solo en las reformas electorales, sino en medidas de transición para incluir la representación de la oposición en las instituciones gubernamentales, reformas económicas y garantías para los altos funcionarios si perdieran el poder en elecciones
     
  • Todas las potencias externas deben estar preparadas para apoyar dicha transición con ayuda financiera, tanto bilateral como multilateral.

Caracas/Bruselas, 21 de marzo de 2018

 

Video: Containing the Shock Waves from Venezuela

Crisis Group's Senior Analyst Phil Gunson explains how Venezuela’s socio-economic implosion is dragging in neighbours as hundreds of thousands of people flee the country, epidemics spread and violent crime spills over borders. CRISISGROUP
Introducción

La larga crisis política de Venezuela, que hasta hace poco había sido tratada por la mayoría de potencias extranjeras como un asunto interno, se ha convertido en una emergencia social y económica de múltiples facetas con consecuencias cada vez más preocupantes para la región[fn]Una rara excepción fue el período desde abril de 2002, cuando Chávez fue derrocado brevemente en un golpe de estado, hasta el referendo revocatorio presidencial celebrado en agosto de 2004. Durante la mayor parte de estos dos años, César Gaviria, el secretario general de la Organización de los Estados Americanos, dirigió un intenso esfuerzo de mediación. Para una descripción detallada de este proceso, vea “Venezuela: Mesa de negociación y acuerdos”, publicado por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, enero de 2005.Hide Footnote . Bajo el mando del presidente Hugo Chávez (1999-2013), el gobierno consolidó su poder subordinando las instituciones estatales del país, en principio autónomas, al ejecutivo. Esta erosión de los contrapesos constitucionales no sólo fue tolerada por los líderes de todo el continente, sino que en algunos casos fue emulada[fn]Hace cinco años, los gobiernos que simpatizaban ideológicamente con el “socialismo del siglo XXI” de Chávez y/o que apreciaban los beneficios, en efectivo o en especie, derivados del floreciente ingreso petrolero de Venezuela, detentaban el poder en gran parte de la región. Internamente, ese mismo ingreso se usó para asegurar la paz social y repetidas victorias en las urnas para el gobierno.Hide Footnote .

Sin embargo, en los últimos cinco años la preocupación regional y mundial por los asuntos internos de Venezuela se ha intensificado. El cambio comenzó con la muerte prematura de Chávez a raíz de un cáncer a principios de 2013 y la subsecuente caída del precio del petróleo. El apoyo externo menguó bajo su sucesor elegido, Nicolás Maduro, particularmente después de que dos aliadas regionales claves – las presidentes Cristina Fernández de Kirchner de Argentina y Dilma Rousseff de Brasil – perdieran el poder en 2015 y 2016. La elección del ex canciller uruguayo Luis Almagro como Secretario General de la Organización de Estados Americanos (OEA) en 2015 también intensificó el escrutinio regional. Aunque Almagro había sido elegido con los votos de Venezuela y sus aliados, trazaría un rumbo diferente al de su predecesor, José Miguel Insulza, quien admitía que Venezuela estaba en violación de la Carta Democrática Interamericana, pero afirmaba que no podía hacer nada sin el apoyo de los Estados miembros[fn]“Insulza no ve ‘ambiente’ para hablar sobre Venezuela en la OEA”, Agencia EFE, 30 de mayo de 2013.Hide Footnote . Por el contrario, Almagro comenzó una campaña activa para hacer que el gobierno de Maduro rindiera cuentas por lo que él consideraba como comportamiento antidemocrático

En marzo de 2017, cuando el Tribunal Supremo de Justicia de Venezuela votó por despojar a la Asamblea Nacional, dominada por la oposición, de todos sus poderes, el Consejo Permanente de la OEA prometió tomar medidas bajo los términos de la Carta Democrática[fn]El gobierno de Maduro anunció inmediatamente que abandonaría la organización, acusando a Almagro de llevar a cabo un plan intervencionista a instancias de Washington. La sanción definitiva que provee la Carta– la suspensión de la membresía–quedo así irrelevante, aunque la mayoría de dos tercios que se requiere para tal acción era en todo caso inalcanzable. La resolución del Consejo Permanente terminó siendo meramente una declaración de intenciones. “Resolución sobre los acontecimientos recientes en Venezuela”, Consejo Permanente de la OEA, 3 de abril de 2017.Hide Footnote . Pero la presión regional no ha logrado ni controlar el autoritarismo del gobierno de Maduro, ni remediar los problemas económicos subyacentes en un desastre humanitario cada vez más profundo. Otros países latinoamericanos ahora se ven azotados por las ondas de choque que emanan de un país atrapado en las garras de la hiperinflación y el deterioro crónico de las condiciones de vida.

Con base en investigaciones de campo realizadas en Caracas, en la frontera entre Colombia y Venezuela, y en los distritos mineros de los estados de Bolívar y Amazonas, este informe examina los últimos giros en la crisis venezolana y su impacto sobre la región. Esboza cómo las potencias extranjeras y regionales podrían responder para ayudar a minimizar la violencia y el sufrimiento, y generar las condiciones para una restauración de la salud económica de Venezuela y un cuerpo político más incluyente y estable.

Los contrapesos democráticos desaparecen

A lo largo de casi dos décadas en el poder, el autodenominado gobierno “revolucionario bolivariano” de Venezuela fue llenando la Corte Suprema, la autoridad electoral y otras ramas del Estado con funcionarios cada vez más incondicionales en su lealtad, erosionando así los controles y equilibrios. Este proceso se ha intensificado mucho en los últimos tres años[fn]Ver especialmente Crisis Group, Informe Breve sobre América Latina N°31, Venezuela: inercia peligrosa, 23 de septiembre de 2014; Informe Breve N°35, edge ofVenezuela: Edge of the Precipice, 24 de junio de 2016, e Informe Breve N°59, Venezuela: diálogo a duras penas, 16 de diciembre de 2016.Hide Footnote . El envilecimiento del sector público ha dejado al Estado de derecho en ruinas, como reconoció la fiscal general, disidente del gobierno, semanas antes de huir al exilio en agosto de 2017[fn]La fiscal general Luisa Ortega Díaz, posteriormente destituida por la Asamblea Nacional Constituyente, dijo que no había “Estado de derecho” en Venezuela. “Ortega Díaz: Aquí no hay Estado de derecho, hay Estado de terror”, El Nacional, 20 de junio de 2017.Hide Footnote . Bajo Chávez, cuando el precio del petróleo era alto, el gobierno podía ganar elecciones sin fraude manifiesto, aunque el campo de juego sí estaba fuertemente inclinado a su favor[fn]Ver Crisis Group, Informe sobre América Latina N°42, Elecciones en Venezuela: peligrosas incertidumbres, 26 de junio de 2012.Hide Footnote . Las primeras elecciones parlamentarias bajo el presidente Maduro, en diciembre de 2015, vieron a la Mesa de la Unidad Democrática (MUD), la coalición opositora, ganar dos tercios de los escaños, lo que representó un desafío sin precedentes para el gobierno y lo obligó a recalibrar sus medios de supervivencia política.

Posteriormente, el gobierno usó una serie de subterfugios legalistas para volver impotente a la Asamblea Nacional[fn]Luis Almagro, Primer informe sobre Venezuela al Presidente del Consejo Permanente de la OEA, 30 de mayo de 2016, págs. 40-62.Hide Footnote . Bloqueó un intento de la oposición de llamar a un referendo revocatorio contra Maduro y suspendió sin nueva fecha las elecciones regionales y locales que deberían haberse celebrado en 2016[fn]Art. 72 de la Constitución de 1999 establece que a cualquier funcionario electo se le puede revocar su mandato una vez que haya transcurrido la mitad de éste, sujeto a un referendo. Art. 160 especifica que los gobernadores de los estados servirán por periodos de cuatro años.Hide Footnote . A fines de octubre de ese año, el Vaticano intentó facilitar las negociaciones entre el gobierno y la oposición, que colapsaron luego de unas semanas en medio de recriminaciones mutuas[fn]El 1 de diciembre de 2016, el cardenal Pietro Parolin, secretario de Estado del Vaticano, envió una carta al presidente Maduro “exigiendo” que el gobierno cumpliera cuatro promesas clave hechas en la mesa de negociaciones: tomar medidas para abordar la crisis humanitaria, establecer un cronograma electoral, restaurar las funciones de la Asamblea Nacional y liberar a los presos políticos.Hide Footnote . Cuando el Tribunal Supremo decidió asumir todas las funciones de la Asamblea el año siguiente, la MUD anunció que organizaría manifestaciones masivas en un intento por obligar al gobierno a honrar los compromisos que había adquirido durante las negociaciones. Las protestas, que tuvieron lugar en todo el país varias veces a la semana durante cuatro meses, dejaron más de 125 muertos y miles más heridos y encarcelados, en medio de denuncias generalizadas de tortura por parte de agentes de seguridad y uso excesivo de la fuerza[fn].

Las manifestaciones terminaron evaporándose después de que el gobierno celebró elecciones para conformar una Asamblea Nacional Constituyente, supuestamente con el fin de reformar la Constitución de 1999. La MUD la boicoteó alegando que Maduro había llamado a las urnas unilateralmente sin consultar al electorado, y que el sistema de votación había sido manipulado para darle al gobierno una mayoría automática[fn]Jennifer L. McCoy, “Venezuela’s controversial new Constituent Assembly, explained”, Washington Post, 1 de agosto 2017. Art. 347 de la Constitución establece que “el pueblo” es soberano y puede convocar una asamblea constituyente, mientras que el art. 348 otorga al presidente, entre otros, la “iniciativa” para comenzar el proceso. La MUD argumentó que esta disposición implicaba convocar un refererendo para consultar primero al electorado. Véase Crisis Group, Informe Breve N°36, Poder sin el pueblo: evitando el colapso de Venezuela, 19 de junio de 2017. El sistema de votación aseguró la sobrerrepresentación de los bastiones rurales del gobierno mediante la asignación de un asiento a cada municipio, independientemente de su tamaño. También reservó asientos para grupos de población, como estudiantes y campesinos, susceptibles al control del gobierno.Hide Footnote . El 16 de julio, la Asamblea Nacional organizó un referendo no oficial en el que participaron siete millones de personas, según afirmaron los líderes de la oposición[fn]Alfredo Meza, “La oposición asegura que logró casi 7,2 millones de votos en la consulta contra Maduro”, El País, 17 de julio de 2017.Hide Footnote . Más del 90 por ciento de los que votaron rechazaron la elección de la Asamblea Constituyente y respaldaron la “renovación” de las instituciones estatales y la creación de un “gobierno de unidad nacional”[fn]“El 98% de votantes del plebiscito opositor rechaza constituyente de Maduro”, EFE, 16 de julio de 2017.Hide Footnote .

Las conversaciones entre los principales líderes de la MUD y los representantes de Maduro [...] no lograron unir a las dos partes.

Este referendo no oficial tampoco logró detener la elección de la Asamblea Constituyente. Las conversaciones entre los principales líderes de la MUD y los representantes de Maduro, en los que el ex primer ministro español José Luis Rodríguez Zapatero desempeñó un papel, no lograron unir a las dos partes. El 30 de julio, tras la votación salieron elegidos 545 representantes progubernamentales a la Asamblea Constituyente. El gobierno afirmó que se habían emitido más de ocho millones de votos. Sin embargo, nunca se publicaron resultados detallados. La compañía a cargo del software utilizado en las elecciones, Smartmatic, estimó que el número real era “al menos un millón” menos. Otras fuentes citaron cifras aún más bajas[fn]“Declaración de Smartmatic sobre la reciente elección de la Asamblea Constituyente en Venezuela”, 2 de agosto de 2017. Girish Gupta, “Venezuelan vote data casts doubt on turnout at Sunday poll”, Reuters, 2 de agosto de 2017.Hide Footnote . Sin testigos de la oposición ni observadores independientes, fue imposible determinar la participación real.

La Asamblea Constituyente –que según el gobierno tiene poderes supraconstitucionales y autoridad sobre todas las instituciones existentes– pronto demostró ser un activo más en la apuesta del gobierno por mantener el control. La Asamblea Constituyente convocó a elecciones regionales en octubre, y las autoridades electorales ordenaron a los partidos políticos que inscribieran a sus candidatos dentro de las siguientes 48 horas, para luego negarse a eliminar del tarjetón electoral a aquellos que perdieron subsecuentemente las primarias de la MUD. Esta maniobra llevó a que se emitieran muchos votos inválidos, pero fue sólo una en una serie de irregularidades que, según un grupo nacional de observación de elecciones, “imposibilitó considerar [el resultado] una expresión fiel de la voluntad de los ciudadanos”[fn]“Elección de gobernadores del 15 de octubre de 2017: Informe Preliminar”, Red de Observadores de la Asamblea de Educación, 18 de octubre de 2017. Entre los temas citados se encuentra la decisión de eliminar o “reubicar” en el último minuto unas 350 mesas electorales en distritos dominados por la oposición, que afectaron a más de 700.000 personas. La versión oficial fue que las protestas a principios de año en esas áreas significaba que había “riesgo de violencia”, a pesar de que las protestas habían cesado en julio y el ejército siempre se despliega durante elecciones para proteger a las mesas electorales.Hide Footnote .

Los conteos oficiales dieron 18 de los 23 estados al reinante Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV) con 61 por ciento de la votación, invirtiendo las predicciones de la mayoría de encuestadoras[fn]Elizabeth J. Zechmeister & Noam Lupu, “Did Maduro’s party really dominate Sunday’s election in Venezuela? These polls should make you skeptical”, Washington Post, 20 de octubre de 2017. La oposición solo tenía tres estados antes de las elecciones: Miranda, Lara y Amazonas.Hide Footnote . Las razones detrás de la derrota de la oposición siguen siendo un tema de debate; pero, en esencia, el gobierno maximizó con éxito su propio voto– en parte por la aparente coerción y compra de votos– mientras que muchos antiguos partidarios de la MUD se quedaron en casa[fn]“¿Qué pasó el domingo?”, Observatorio Electoral Venezolano, 19 de octubre de 2017.
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. Pero en particular, haber vinculado explícitamente un documento de identidad emitido por el gobierno (conocido como el carnet de la patria) con la provisión de alimentos subsidiados y otros beneficios sociales, así como con el proceso de votación, hizo que muchos temieran que votar en contra del partido gobernante podría conducir a la pérdida de estos beneficios[fn]Unos 15 -16 millones de venezolanos ahora tienen estos documentos de identidad, que incluyen un código QR escaneable y son obligatorios a la hora de recibir beneficios. El gobierno exige que sus partidarios los escaneen después de votar en “puntos rojos” instalados cerca de las mesas electorales. Héctor Pereira, “El chavismo vigila de cerca la fidelidad de sus adeptos durante la elección de la Constituyente”, Agencia EFE, 30 de julio de 2017. “Maduro: de ahora en adelante, todo se hará con el carnet de la patria”, El Nacional, 3 de diciembre de 2017. Si bien no hay evidencia de que el voto no sea secreto, una encuesta regional realizada por Latinobarómetro en 2017 mostró que solo el 45 por ciento de los venezolanos cree que su voto es secreto, la cifra más baja para toda América Latina. “Informe 2017”, Corporación Latinobarómetro, 2018, p. 40.
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En el estado sudoriental de Bolívar, el resultado tardó días en ser anunciado, y por primera vez en la era chavista surgieron pruebas claras de que el recuento electrónico de la autoridad electoral no coincidía con el número de votos registrados en hojas de papel producidas por máquinas de votación. En otras palabras, las autoridades parecen haber alterado el resultado, transformando una estrecha victoria de la oposición en una victoria aun más estrecha para el candidato del gobierno[fn]El candidato del PSUV Justo Noguera fue declarado ganador por solo 1.471 votos. Francisco Toro, “El PSUV se roba la gobernación del estado Bolívar”, Caracas Chronicles, 19 de octubre de 2017.Hide Footnote . Las protestas fueron en vano, la autoridad electoral se negó incluso a responder a una denuncia formal de la oposición.

Muchos temieran que votar en contra del partido gobernante podría conducir a la pérdida de estos beneficios [sociales].

Fortalecido por la victoria en las elecciones regionales, el gobierno de Maduro actuó con prontitud y convocó las muy postergadas elecciones municipales para el 10 de diciembre. La mayoría de los principales partidos de la oposición boicotearon los comicios, y el gobierno ganó 308 de las 335 alcaldías en juego. Esta serie de derrotas para la oposición llevó su popularidad y cohesión a su punto más bajo. La decisión de los líderes de los cuatro partidos más grandes de la MUD, el llamado G4, de entablar nuevas negociaciones con el gobierno– en un intento por obtener mejores condiciones para las elecciones presidenciales previstas para 2018– dio lugar a amargas acusaciones por parte de otros líderes opositores afirmando que los primeros tenían la intención de negociar una forma de “cohabitación” con el gobierno[fn]La alianza MUD tiene dieciocho partidos miembros, la mayoría de los cuales son muy pequeños. Ha sufrido varias fracturas en los últimos meses y rara vez se reúne. Incluso el llamado grupo G4 de los principales partidos encuentra difícil llegar a un consenso. Luis Mendoza, “Quién liderará la oposición tras la ‘implosión’ de la MUD?”, Caraota Digital, 26 de octubre de 2017. Para febrero de 2018, a excepción de tres, todos los partidos, incluyendo dos miembros del G4 y el propio MUD, habían sido excluidos por la autoridad electoral de participar en las elecciones.Hide Footnote .

A fines de noviembre, un grupo de políticos se alzó contra lo que vieron como la traición de la MUD al mandato del referendo del 16 de julio y crearon Soy Venezuela, un movimiento paralelo comprometido con “restaurar la República lo más pronto posible”[fn]Luisana Solano, “Con qué se come ‘Soy Venezuela’?”, Runrunes, 17 de noviembre de 2017.Hide Footnote . Soy Venezuela se opone a las negociaciones entre el gobierno y la oposición, a menos que éstas estén precedidas por la disolución de la Asamblea Constituyente y la liberación de todos los presos políticos, y se centren exclusivamente en los términos para remover al gobierno. Sus líderes más visibles son María Corina Machado de Vente Venezuela, el exiliado ex alcalde de la zona metropolitana de Caracas, Antonio Ledezma, y Diego Arria, un ex embajador venezolano ante la sede de las Naciones Unidas, quien actualmente reside en Nueva York. Han recibido algún apoyo internacional a sus posturas, notablemente del secretario general de la OEA, Luis Almagro[fn]“Almagro y Ledezma critican al sector de la oposición que negocia con Maduro”, EFE, 28 de noviembre de 2018.Hide Footnote .

El impacto económico

Venezuela, una vez la economía más rica de América Latina, ha sufrido un declive económico precipitado bajo el presidente Maduro. Estrangulada por rígidos controles de cambio y de precios, la economía se ha contraído en más de un tercio desde 2012, mientras que la inflación ha comenzado a subir casi verticalmente. Empresas estatales corruptas e ineficientes se tragan los recursos mientras producen poco que sea de valor. La mayoría de personas y empresas no tienen medios para obtener divisas fuertes, mientras que el incumplimiento parcial de la deuda externa de Venezuela es ya una realidad. El comercio se ha desplomado, afectando a otras economías de América Latina. Algunas, incluidas las de Colombia y Brasil, habían experimentado un notable aumento de sus exportaciones a Venezuela durante el boom petrolero de 2003-2013, solo para verlas colapsar a medida que la recesión avanza. Otras se beneficiaron de subsidios energéticos que el gobierno ya no puede permitirse mantener a niveles anteriores, en parte debido a la caída estrepitosa en la producción de petróleo[fn]La mayoría son países caribeños y centroamericanos pertenecientes al grupo Petrocaribe (Petrocaribe es un acuerdo de cooperación energética lanzado por el gobierno de Chávez en 2005 mediante el cual Venezuela suministra petróleo en condiciones preferenciales a países del Caribe y sus alrededores; actualmente hay 14 países beneficiarios). Cuba, que es miembro de Petrocaribe pero disfruta de su propio acuerdo energético con Venezuela, tuvo que recurrir a países como Rusia y Argelia para compensar el faltante.Hide Footnote .

El Banco Central dejó de publicar cifras del PIB y la inflación hace algún tiempo, pero según la comisión de finanzas de la Asamblea Nacional, dirigida por la oposición, la tasa mensual superó el 50 por ciento en octubre de 2017– considerado convencionalmente como el umbral de la hiperinflación. La oposición coloca la inflación acumulada para 2017 en 2.616 por ciento. El Fondo Monetario Internacional proyecta la inflación para el año 2018 en 13.000 por ciento, y algunas estimaciones son aún más altas[fn]Informe de Alejandro Werner, jefe del departamento del Hemisferio Occidental del FMI, 25 de enero de 2018.Hide Footnote . A pesar de la media docena de aumentos en el salario mínimo en doce meses, para enero de 2018 su poder adquisitivo había caído a una quinta parte de su valor al principio de ese periodo. Igualmente, la producción de petróleo– que representa casi todas las ganancias por exportaciones– cayó en un 29 por ciento[fn]“Ante la grave situación que aqueja hoy al pueblo venezolano”, una carta abierta al presidente Maduro de 100 destacados economistas, 12 de enero de 2018.Hide Footnote .

Venezuela está al borde del incumplimiento pleno de su deuda externa, que sería la primera en la región desde la crisis de la deuda argentina de 2001. A principios de noviembre de 2017, el presidente Maduro anunció que buscaría “reestructurar y refinanciar” la deuda de la nación e invitó a los tenedores de bonos a una reunión en Caracas. Pero a fecha de hoy no ha presentado ningún plan y las negociaciones no han comenzado. Las posibilidades de una reestructuración ordenada son prácticamente nulas, porque las sanciones de los Estados Unidos vigentes desde mediados de 2017 tipifican como delito federal prestar dinero al gobierno venezolano o a Petróleos de Venezuela (PDVSA), excepto enciertas, muy limitadas, circunstancias[fn]Orden Ejecutiva No. 13808, Presidencia de los Estados Unidos, 24 de agosto de 2017.Hide Footnote .

Executive Order No. 13808, Presidency of the United States, 24 August 2017.Hide Footnote

Venezuela está al borde del incumplimiento pleno de su deuda externa, que sería la primera en la región desde la crisis de la deuda argentina de 2001.

Hasta ahora, los tenedores de bonos se han mostrado reacios a hablar de “default”, al menos mientras Venezuela continúe cumpliendo con algunos pagos. Pero es probable que llegue un punto de no retorno en el cual un incumplimiento a gran escala– ya sea de bonos soberanos o de PDVSA, o de ambos– sea inevitable. Unos $10 mil millones en reembolsos y pagos de intereses vencen en 2018, y a pesar de que el precio del petróleo está otra vez por encima de los $60, la veloz caída de la producción y otros problemas estructurales significan que Venezuela seguirá teniendo un enorme déficit presupuestario. Incapaz de sostenerse sin ayuda externa, el país será empujado a depender cada vez más de un puñado de aliados– principalmente Rusia y China.

Las crisis de deuda son eventos desestabilizadores para los mercados financieros, particularmente cuando se trata de una economía relativamente grande. En el caso de Venezuela, el efecto dominó financiero hacia el exterior puede verse limitado porque el resto de la región se encuentra en mucho mejor condición y el mercado ha tenido en cuenta desde hace años la probabilidad del incumplimiento. Gracias al enorme potencial del país de atraer inversiones en petróleo y otras industrias básicas, su recuperación interna podría ser bastante rápida. Pero ésta– e incluso un acuerdo de reestructuración inicial para la deuda externa– requeriría que el gobierno tome medidas para reformar la economía. Bajo Maduro, y con las sanciones en firme, dicha reforma es prácticamente inconcebible. El presidente insiste en que el problema económico es el resultado de una agresión externa dirigida a un cambio de régimen, mientras que las fuentes de nueva financiación se van reduciendo drásticamente por la falta de acceso al sistema financiero de los EE.UU.

El comercio exterior de Venezuela también sigue cayendo. En el primer trimestre de 2017, el comercio entre Colombia y Venezuela se contrajo en un 58 por ciento, según la cámara binacional de comercio, Cavecol. La causa principal fue la fuerte disminución de las exportaciones colombianas debido a la depresión económica en Venezuela. Las importaciones venezolanas desde Colombia solo sumaron $70 millones, en comparación con los $255 millones del primer trimestre de 2016[fn]Entre enero y octubre de 2017, el comercio bilateral se redujo casi 40 por ciento con respecto al año anterior. “Intercambio Comercial entre Venezuela y Colombia, Octubre 2017”, Cámara de Integración Económica Venezolano-Colombiana (Cavecol).Hide Footnote . En 2008, con un comercio bilateral anual de más de $6 mil millones, la tasa de crecimiento de Colombia era del 5-6 por ciento anual; ahora está alrededor de tres puntos menos, debido en parte a la reducción masiva en el comercio con Venezuela[fn]Cita de Juan Carlos Mora Uribe, presidente de Bancolombia, en un discurso pronunciado en la reunión en Madrid del Club Diálogos por la Democracia, 14 de octubre de 2017.
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En el caso de Argentina, las exportaciones a Venezuela cayeron casi un 70 por ciento entre 2013 y 2017. Esa caída siguió a un período de crecimiento extraordinario entre 2003 a 2013 – los gobiernos de Néstor y Cristina Kirchner habían desarrollado estrechos vínculos con Chávez – en donde las exportaciones aumentaron de apenas $139 millones a $2,15 mil millones, convirtiendo a Venezuela en el quinto mercado exterior más importante de Argentina, pero también provocando una serie de escándalos de corrupción que involucraron a un fondo bilateral multimillonario[fn]Hugo Alconada Mon, “Gobierno cerró un polémico fideicomiso con Venezuela”, La Nación, 24 de agosto de 2016.Hide Footnote . Un patrón similar afectó a otros miembros del bloque comercial Mercosur, al que Venezuela se unió en 2012, pero del cual fue suspendido indefinidamente en agosto de 2017 cuando los otros cuatro miembros (Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay) anunciaron no reconocer a la Asamblea Constituyente[fn]Silvio Cascione, “Mercosur suspende a Venezuela, y urge una transición inmediata”, Reuters, 5 de agosto de 2017.Hide Footnote . El comercio entre Venezuela y los países del Mercosur cayó un 66,7 por ciento entre 2012 y 2016[fn]“Comercio entre Mercosur y Venezuela disminuyó 67% desde su ingreso”, EFE, 4 de agosto de 2017.Hide Footnote .

Huyendo del desastre

De una población de aproximadamente 31 millones de venezolanos, se estima que cuatro millones viven en el extranjero, y cada día salen más[fn]Una encuesta de Consultores 21 llevada a cabo entre noviembre y diciembre de 2017 arrojó un estimado de cuatro millones, basado en el número de familias que reportaron miembros emigrantes. El 40 por ciento de los encuestados indicaron su deseo de emigrar. La razón principal fue la situación económica, pero el 29 por ciento citó razones políticas (llegando al 35 por ciento entre los mayores de 45). El sociólogo Tomás Páez, que ha estudiado la diáspora, dice que, a mediados de 2018, hasta el 15 por ciento de la población (4,5 millones) podría estar fuera de Venezuela. “Sociólogo Tomás Páez: ‘Oleada de venezolanos ha sido masiva en los últimos dos años’”, Miami Diario, 11 de diciembre de 2017.Hide Footnote . Las salidas del país se han multiplicado en los últimos dos años, en especial desde mediados de 2017, tanto por la crisis económica como por la sensación de que el gobierno ha cerrado la ruta electoral para el cambio. Incluso los países que no tienen frontera con Venezuela han comenzado a ver grandes influjos.

La emigración a gran escala es un fenómeno antes desconocido por la Venezuela contemporánea, que vivió olas sucesivas de inmigración en el siglo XX. Los profesionales empezaron a irse desde el comienzo de la era Chávez, particularmente después del despido masivo en 2003 de empleados de PDVSA. Solo recientemente una gran cantidad de pobres urbanos han comenzado a salir, principalmente por tierra o, en algunos casos, por mar en frágiles embarcaciones; en otras palabras, están utilizando cualquier medio a su alcance. Las autoridades de Curazao dicen que en 2016 interceptaron botes con un total de 60 refugiados venezolanos; en 2017 el número aumentó a 300. En enero de 2018, un bote que transportaba a más de 30 refugiados venezolanos se hundió en las costas de Curazao y se cree que al menos cuatro se ahogaron[fn]Raquel Chirinos, “Navegar a Curazao o morir en el intento”, Revista Climax, 22 de enero de 2018.Hide Footnote . Se han presentado tragedias similares en las aguas entre Venezuela y Trinidad. Los influjos repentinos de emigrantes ejercen presión considerable sobre los vecinos. El presidente colombiano Juan Manuel Santos describió un éxodo masivo de venezolanos como su “peor pesadilla” por su impacto en Colombia y, en particular, sobre el proceso de paz[fn]“Juan Manuel Santos: mi peor pesadilla es Venezuela”, Agencia EFE, 10 de noviembre de 2017.
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Un repunte en el número de migrantes y solicitantes de asilo

Mientras que Venezuela no está acostumbrada a la emigración, Colombia tiene poca experiencia con la inmigración masiva. En 2010, aproximadamente 100.000 extranjeros de todas las nacionalidades vivían en Colombia[fn]“Perfil migratorio de Colombia 2010”, Organización Internacional para las Migraciones.Hide Footnote . En diciembre de 2017, las autoridades del país dijeron que 552.000 venezolanos vivían allí, un aumento del 57 por ciento desde julio. De estos, se estimó que 374.000 estaban en el país ilegalmente[fn]“El éxodo de más de medio millón de venezolanos a Colombia”, El Espectador, 27 de enero de 2018.Hide Footnote . Colombia se enfrenta sin duda a la mayor migración interna de su historia. A principios de febrero las autoridades estimaron que cada mes 15.000 venezolanos llegan legalmente para quedarse, junto con otros miles de migrantes indocumentados. Desde entonces las autoridades colombianas han buscado endurecer los controles sobre la migración indocumentada a través de la frontera[fn]Las autoridades estimaron que las medidas de control fronterizo y migratorio anunciadas por el presidente Santos el 8 de febrero, que incluyen el envío de más de 3.000 efectivos a la frontera para patrullar en zonas de cruces ilegales, han resultado en 10.000 menos cruces legales diarios de Venezuela a Colombia. “Cancillería: Desde Venezuela entran 10.000 personas menos diariamente”, El Espectador, 18 de febrero de 2018. Ver también “‘Migración venezolana, en el máximo nivel de importancia’: Canciller”, El Tiempo, 31 de enero de 2018; “Venezolanos: la migración más grande en la historia del país”, El Tiempo, 30 de marzo de 2017.
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Muchos colombianos han reaccionado con simpatía y solidaridad, y algunos líderes empresariales enfatizan que la inmigración tiene beneficios a largo plazo. Pero el país está mal preparado para afrontar la potencial disrupción en el corto a mediano plazo. Ha habido protestas por presuntas amenazas a la salud y el aumento de la criminalidad[fn]“Habitantes de Cúcuta protestan por la llegada de 900 venezolanos”, El Espectador/EFE, 22 de enero de 2018.Hide Footnote . La creciente xenofobia, especialmente en las regiones fronterizas, es un riesgo. La canciller colombiana, María Ángela Holguín, ha expresado su preocupación por el impacto en el desarrollo del país en el post-conflicto y dijo en enero de 2018 que el gobierno trata el tema como uno de “máxima importancia”[fn]“‘Migración venezolana, en el máximo nivel de importancia’: Canciller” op. cit. En una conferencia de prensa en Washington, Holguín dijo que el costo de lidiar con un gran número de migrantes venezolanos ‘complica’ la tarea de cumplir los compromisos del acuerdo de paz con los rebeldes de las FARC en materia de salud, educación y desarrollo económico. “Crisis en Venezuela “complica” paz en Colombia: canciller desde EE.UU.”, El Espectador, 21 de noviembre de 2017.
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. Ese mismo mes, mientras el gobierno intensificaba esfuerzos para enfrentar el influjo, inmigrantes venezolanos fueron expulsados de un campamento improvisado en Cúcuta y 120 de ellos fueron deportados, tras protestas contra su presencia por parte de residentes locales, no obstante que el presidente Juan Manuel Santos ha enfatizado que los migrantes que entran legalmente son bienvenidos[fn]“Desalojan a venezolanos alojados en parque de Cúcuta”, La Opinión/Colprensa, 24 de enero de 2018.
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Colombia se enfrenta sin duda a la mayor migración interna de su historia.

Otros vecinos también sienten los efectos del éxodo. Los países del Caribe Sur albergan a unos 60.000 emigrantes venezolanos, dos tercios de ellos en Trinidad y Tobago, que representan casi el 3 por ciento de la población del país[fn]Para las últimas cifras, ver “Actualización de la situación – Venezuela”, Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados.Hide Footnote . El gobierno de Curazao dijo a principios de 2018 que se estaba preparando para establecer un campamento de carpas para refugiados, que algunas fuentes estiman en 1.000. Cerca de 40.000 venezolanos se han dirigido al sur hacia Brasil, donde su primera escala es Roraima, el estado más pobre y menos poblado del país, que alberga entre otros al menos 2.000 indígenas Warao del delta del Orinoco. En diciembre, frente a una tensión sin precedentes en los servicios de salud y bienestar, el gobernador del estado de Roraima declaró una emergencia social, mientras que un funcionario de la ONU dijo que los refugios estaban “atestados de gente hasta su límite”[fn]Anthony Boadle, “Los migrantes venezolanos plantean un problema humanitario en Brasil”, Reuters, 11 de diciembre de 2017.Hide Footnote . Incluso países más alejados se ven afectados por la inmigración. Se informó que a fines de 2017 unos 62.000 vivían en Ecuador, en comparación con menos de 5.000 en 2011[fn]“La inmigración venezolana a Ecuador”, El Nacional, 13 de enero de 2018. “Perfil migratorio del Ecuador”, Organización Internacional para la Migración, 2012.Hide Footnote . En la segunda mitad de 2017, un migrante venezolano llegó a Argentina en promedio cada 20 minutos[fn]Carlos Frías, “La llegada de venezolanos creció 140% en 2017: entró 1 cada 20 minutos”, Clarín, 14 de enero de 2018.Hide Footnote . En el vecino Chile, se dice que los venezolanos se encuentran entre las comunidades de inmigrantes de más rápido crecimiento.

El fuerte deterioro del clima político a mediados de 2017 también ha provocado un aumento en el número de venezolanos que solicitan asilo, especialmente en los países vecinos. Algunos son antiguos prisioneros políticos o disidentes, incluyendo políticos prominentes, forzados al exilio por su persecución. Otros pueden haber visto el asilo como un medio para eludir las leyes de inmigración, independientemente de la validez de sus reclamos[fn]Yeganeh Torbati, “La agencia de inmigración de EE.UU. revisará los casos de asilo más recientes primero para detener el fraude”, Reuters, 31 de enero de 2018.Hide Footnote . El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados informó que en 2016 se presentaron 34.000 solicitudes de asilo de venezolanos en todo el mundo, pero para mediados de 2017 dijo que la cifra para ese año ya era 39.000. Los principales destinos fueron Brasil, Costa Rica, México, Perú, España y los EE.UU. (donde según los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos, hasta mediados de 2017, uno de cada cinco solicitantes de asilo era venezolano)[fn]“Resumen de las operaciones del ACNUR en las Américas”, Comité Ejecutivo de los Programas del Alto Comisionado, 19 de septiembre de 2017. El ACNUR tiene ahora una Oficina de Situación de Venezuela con sede en Bogotá para monitorear los desarrollos y hacer recomendaciones. El ACNUR reporta 145.322 solicitudes de asilo de venezolanos entre 2014 y marzo de 2018, incluyendo más de 20.000 en Brasil y en Perú, más de 2.000 en Ecuador, casi 2.000 en Trinidad y 679 en Curazao. “Solicitantes de asilo de Venezuela 2014”, 7 de marzo de 2018. Para las cifras de EE. UU, ver Patrick Gillespie, “Miles de venezolanos que huyen a los EE.UU.”, CNN Money, 23 de mayo de 2017.
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Durmiendo en las calles de Cúcuta

La ciudad colombiana fronteriza de Cúcuta siente en forma particularmente aguda el deterioro de las condiciones de vida en Venezuela. Eje comercial en el departamento de Norte de Santander, el bienestar económico de Cúcuta está atado a eventos en el otro extremo del Puente Internacional Simón Bolívar que lo conecta con el pueblo venezolano de San Antonio del Táchira. En septiembre de 2015, el presidente Maduro cerró toda la frontera, alegando que era la única forma de acabar con el contrabando que desangraba a Venezuela de alimentos, gasolina y otros bienes básicos. Sin embargo, el contrabando continuó floreciendo: se estima que solo en el segmento de la frontera de Norte de Santander se encuentran más de 70 trochas, o cruces fronterizos informales; y los negocios legítimos fueron los más duramente golpeados. Miles de colombianos residentes en el lado venezolano de la frontera fueron expulsados. Miles más huyeron por temor a la persecución. Tanto críticos nacionales como internacionales del gobierno han argumentado que, esencialmente, Maduro estaba buscando un chivo expiatorio para problemas de su propia creación[fn]“La crisis en la frontera es para encontrar un chivo expiatorio”, entrevista con el ex presidente colombiano César Gaviria en El Universal (Cartagena), 4 de septiembre de 2015.
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En agosto de 2016, tras conversaciones bilaterales, se restableció el tránsito peatonal diurno a través de los cruces fronterizos oficiales. Desde septiembre de 2017, se ha permitido a los vehículos cruzar el puente hacia Colombia entre las 8pm y las 12am, transportando principalmente materias primas, incluidos productos petroquímicos producidos en Venezuela. Se descargan durante el día y vuelven vacíos: casi nada se exporta ahora a Venezuela a través de esta ruta[fn]Entrevista de Crisis Group, líder empresarial, Cúcuta, 12 de diciembre de 2017.Hide Footnote . Un estudio realizado por el Ministerio de Relaciones Exteriores de Colombia y la Organización Internacional para las Migraciones mostró que hasta diciembre de 2016, casi tres cuartas partes de quienes cruzaban la frontera para quedarse eran colombianos o personas con doble nacionalidad colombo-venezolana[fn]“Matriz de monitoreo de desplazamiento en la frontera Colombo-Venezolana”, Ministerio de Relaciones Exteriores de Colombia / Organización Internacional para las Migraciones, 5 de julio de 2017.Hide Footnote . Esto cambió repentinamente después de las elecciones a la Asamblea Constituyente en Venezuela, lo que sugiere que– como indican las encuestas– el éxodo está impulsado por la percepción de que se ha estancado un acuerdo político sobre la crisis[fn]Ver, por ejemplo, la encuesta de Consultores 21 citada en NP33.
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. El 2 de agosto de 2017, el paso fronterizo se inundó: el 90 por ciento de los que entraban a Colombia eran venezolanos, y tal era el volumen de tráfico que la gente hizo cola en inmigración hasta por siete horas. Desde entonces, las autoridades colombianas calculan que la proporción de venezolanos a colombianos que entran es 70:30[fn]Entrevista de Crisis Group, Defensoría del Pueblo, Cúcuta, 11 de diciembre de 2017.
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Venezolanos haciendo cola para recibir comida gratuita en La Parada, Cúcuta, en diciembre 2017. Kyle Johnson/CRISISGROUP

La mayoría continúa hacia otras partes de Colombia o hacia países más al sur. Las compañías de autobuses han duplicado o triplicado el número de salidas diarias en algunas rutas, incluido el servicio a Ipiales en la frontera con Ecuador. En diciembre de 2017, una compañía informó haber atendido a unos 200 pasajeros venezolanos por día, de los cuales alrededor de 125 compraron pasaje para Ipiales[fn]Entrevista de Crisis Group, empleados de una compañía de buses, Cúcuta, 11 de diciembre de 2017.Hide Footnote . Pero muchos, particularmente aquellos sin fondos para pagar viajes adicionales, permanecen en Cúcuta. Una encuesta encontró que, entre los venezolanos residentes en la ciudad, 30.000 habían llegado en los dos años anteriores, contribuyendo a la expansión urbana desordenada y a la pobreza en una ciudad que ahora tiene la tasa de desempleo más alta de Colombia[fn]“Cúcuta superó a Quibdó como la cuidad con la tasa de desempleo más alta del país”, La República, 1 de marzo de 2018. Entrevista de Crisis Group, agencia multilateral, Cúcuta, 12 de diciembre de 2017. Las cifras más recientes de desempleo en las regiones de Colombia muestran que Norte de Santander tiene la segunda tasa de desempleo más alta después de Quindío. “Mercado laboral: por departamento”, Departamento Administrativo Nacional de Estadística (DANE), Marzo 2017.”Hide Footnote . En otra encuesta, realizada por la cámara de comercio local, el 96 por ciento de los propietarios de negocios dijeron que la ciudad no estaba preparada para enfrentar el influjo de inmigrantes[fn]Encuesta de percepción empresarial, Cámara de Comercio de Cúcuta, 17 de agosto de 2017.Hide Footnote . Más del 80 por ciento dijo que el impacto social y económico era negativo, y el 97 por ciento que las tasas de criminalidad aumentarían.

En enero de 2018, después de una reunión en Cúcuta entre el Ministerio de Relaciones Exteriores, el servicio de inmigración y las autoridades locales, el gobierno anunció que consultaría al ACNUR sobre qué hacer con 1.200 venezolanos indocumentados–la mitad de ellos niños o mujeres embarazadas–que vivían en las calles de la ciudad[fn]“Canciller buscará asesoría de la ONU sobre situación de venezolanos en Cúcuta”, La Opinión, 11 de enero de 2018.Hide Footnote . Las leyes y regulaciones colombianas no están establecidas para lidiar con la inmigración masiva. Muchos niños, por ejemplo, corren el riesgo de convertirse en apátridas, ya sea porque nacieron en Venezuela de padres colombianos o porque nacieron en Colombia de inmigrantes venezolanos ilegales. Las provisiones y salvaguardias de salud reproductiva son limitadas[fn]Las mujeres y las niñas suelen estar en mayor riesgo de abuso cuando son desplazadas por conflictos o dificultades económicas. Véase Isabelle Arradon, comentario de Crisis Group “Una cara oculta de la guerra”, 7 de marzo de 2018.Hide Footnote .Además, el sistema estatal de matriculación escolar solo permite el ingreso de niños nacidos en Colombia, lo que limita los derechos educativos. El 8 de febrero, durante una visita a Cúcuta, el presidente Santos anunció la apertura de un refugio para migrantes, con asistencia de la ONU.

Grupos de iglesias locales y ONGs hacen todo lo posible por hacerle frente a la situación. En una cocina improvisada a pocos cientos de metros de la frontera, el párroco ofrece almuerzo a más de 1.000 personas por día, casi todos venezolanos, con la ayuda de la diócesis y de Cáritas, institución de caridad católica. Se da prioridad a los más vulnerables, por lo que los hombres sin discapacidades generalmente se quedan sin comida. Algunos dijeron que habían llegado a pasar dos o tres días sin comer[fn]Entrevistas de Crisis Group con el párroco y con migrantes venezolanos, La Parada, Cúcuta, 12 de diciembre de 2017.Hide Footnote .

El impacto también se siente en el sector educativo de Cúcuta. Más del 70 por ciento de los niños – se estiman en 2.000 – que en 2018 solicitaron cupo en la escuela eran venezolanos, y aunque las autoridades insisten en que pueden manejarlo, otras fuentes sugieren que se necesitarían cinco escuelas grandes adicionales para satisfacer la demanda[fn]Entrevista de Crisis Group a un funcionario de la Defensoría del Pueblo de Norte de Santander, Cúcuta, 11 de diciembre de 2017.Hide Footnote . El costo anual para el Estado colombiano de educar a este número de niños se calcula en 3.848 millones de pesos (US$1,36 millones)[fn]“Hay 6 mil cupos disponibles en escuelas de Cúcuta”, La Opinión, 28 de noviembre de 2017.Hide Footnote . Mientras Cúcuta está en la primera línea, casi todas las principales ciudades colombianas, y muchas poblaciones, sienten algún impacto por el éxodo venezolano[fn]La mayoría de los que pasan por Cúcuta pero tienen la intención de quedarse en Colombia se dirigen a Bogotá, Medellín o Barranquilla. “¿Cuántos venezolanos se quedan en Colombia?”, infografía, Semana, 22 de enero de 2018.Hide Footnote .

Crimen organizado

Venezuela se encuentra entre los países más violentos del mundo. Según cifras oficiales, más de 21.000 personas fueron asesinadas en 2016– una tasa de más de 70 por cada 100.000 habitantes[fn]“Informe anual de gestión 2016”, Ministerio Público. La Fiscal General Luisa Ortega, en sus informes anuales para 2015 y 2016, rompió con la política oficial de ocultar las estadísticas sobre criminalidad. Ella fue destituida de su cargo en agosto de 2017 por la Asamblea Nacional Constituyente. Ningún informe anual más reciente que 2009 está ahora disponible en el sitio web del Ministerio Público. Expertos independientes en delincuencia afirman que la tasa de homicidios es incluso mayor a las cifras publicadas por Ortega. Sin embargo, la cifra precisa es motivo de disputa. “¿Se está nivelando la violencia en Venezuela?”, Insight Crime, 4 de julio de 2016. En 1998, el año antes de que Chávez asumiera el poder, hubo menos de 5.000 asesinatos.Hide Footnote . Expertos independientes sugieren que hasta la mitad de estos asesinatos están relacionados con el crimen organizado, cuyas principales actividades son el tráfico de drogas, el secuestro, la extorsión, el contrabando y el lavado de dinero[fn]Marcos Tarre Briceño, “¿Cómo afecta la delincuencia organizada al ciudadano?”, Observatorio de Delito Organizado, octubre de 2015.Hide Footnote . Según una ONG especializada, en el tercer trimestre de 2017 se registró un aumento del 80,5 por ciento en los casos denunciados de crimen organizado en comparación con el año anterior, donde la extorsión fue la denuncia más común. Causa preocupación que la mayoría de los sospechosos fueran policías[fn]“La extorsión fue el delito más denunciado en el 3er trimestre del 2017”, Observatorio de Delito Organizado, 28 de noviembre de 2017.Hide Footnote .

Una de las causas de este aumento es la proliferación de “megabandas”, un buen número de las cuales existen hoy en día. Estos grandes grupos criminales, con docenas de miembros fuertemente armados, a menudo trabajan en estrecha colaboración con jefes criminales encarcelados, que controlan alrededor de la mitad de las cárceles del país y las utilizan como centros para múltiples actividades criminales[fn]Ibis León, “19 megabandas dedicadas al crimen organizado operan en el país”, Efecto Cocuyo, 10 de marzo de 2017. “Prisiones de Venezuela: ‘pranes’ y criminalidad ‘revolucionaria’”, Insight Crime, 11 de septiembre de 2017.Hide Footnote . Un especialista habla del “efecto dominó” de la crisis venezolana en la región, diciendo que los grupos venezolanos de crimen organizado se están expandiendo a otras partes de la región, en particular a los pequeños estados caribeños donde tienen una ventaja comparativa y pueden hacer alianzas con bandas locales[fn]Entrevista de Crisis Group, periodista de sucesos venezolano, Caracas, 6 de octubre de 2017.
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. Según un estimativo, el crimen y la violencia le cuestan al Caribe alrededor del tres por ciento del PIB, y el problema sigue empeorado. El aumento de la anarquía y la pobreza en Venezuela es reconocido por los expertos en delincuencia y seguridad como contribuyentes a este deterioro[fn]‘La crisis de Venezuela se extiende al Caribe’, Informe Económico del Caribe, junio de 2017. R. Evan Ellis, “Desafíos de defensa y seguridad en la República Dominicana”, IndraStra Global Vol. 1, núm. 04 Edición No. 02, 13 de febrero de 2018. Véase también el informe del Banco Interamericano de Desarrollo 2017, “Restaurando el paraíso en el Caribe: lucha contra la delincuencia basada en cifras”, que sitúa el costo del crimen y la violencia en la región del Caribe en un tres por ciento del PIB; y el “Informe de desarrollo humano del Caribe 2012”, Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo.
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El gobierno reconoce la existencia de grupos criminales violentos. Pero atribuye su proliferación a lo que llama una política de “guerra asimétrica” contra Venezuela por parte de sus enemigos internacionales y nacionales, incluidos los partidos políticos de los EE.UU. y la oposición[fn]“Bandas criminales y corredores desarticulados por la OLP”, Misión Verdad, 20 de junio de 2016,Hide Footnote . Ha montado operaciones policiales y militares conjuntas, conocidas como las OLP–Operación de Liberación del Pueblo– particularmente en barrios urbanos que se cree apoyan a esas bandas, las cuales, según el gobierno, están inspiradas y/o dirigidas por “paramilitares colombianos” como parte de un entramado contrarrevolucionario[fn]Hugo Pérez Hernáiz y David Smilde, “El gobierno venezolano culpa a los paramilitares colombianos de la violencia, el contrabando y las protestas”, blog de Política y Derechos Humanos de Venezuela, 24 de agosto de 2015. En respuesta a las críticas de violaciones de derechos humanos en el curso de la OLP, Maduro agregó al título la H de “Humanista”. Admitió que hubo “errores y… abusos” en algunos casos, y prometió una “purga” de la policía. “Maduro reestructurará las OLP con sentido ‘humanista’, depurará la PNB e incorporará 10 mil de nuevos efectivos de nivel universitario”, AlbaCiudad, 15 de enero de 2017.Hide Footnote . Estas operaciones han sido criticadas por grupos de derechos humanos nacionales e internacionales, que acusan a las fuerzas de seguridad de cientos de ejecuciones extrajudiciales, así como de miles de desalojos arbitrarios y destrucción de viviendas[fn]“Unchecked Power: Police and military raids in low-income and immigrant communities in Venezuela”, Human Rights Watch/Provea, 4 de abril de 2016. Para septiembre de 2016, Provea calculó que más de 700 personas habían muerto en redadas de las OLP. “Los asesinatos extrajudiciales acompañan las redadas de seguridad en Venezuela”, Insight Crime, 12 de septiembre de 2016.Hide Footnote . La motivación inicial pudo haber sido mostrar que el gobierno era firme en la lucha contra el crimen violento. Sin embargo, la Fiscal General exiliada Luisa Ortega Díaz, destituida en agosto de 2017 luego de cumplir nueve años en ese cargo, afirmó en noviembre que las OLP se convirtieron en operaciones de “limpieza social”[fn]“Ortega Díaz denuncia a Maduro y funcionarios por asesinato sistemático de civiles”, Runrunes, 16 de noviembre de 2017.Hide Footnote . Otros han afirmado que a veces sirvieron para encubrir a oficiales mientras llevaban a cabo venganzas personales, o para sustituir a una pandilla preferida por otra[fn]“OLP: la máscara del terror oficial en Venezuela”, Runrunes, 2017. “Informe: más de 500 personas murieron en dos años en la campaña contra el crimen del gobierno venezolano”, Washington Post, 5 de octubre de 2017.Hide Footnote .

Recientes informes de investigación han señalado la presencia en Venezuela de organizaciones criminales de otras partes del mundo y la expansión regional del crimen organizado venezolano[fn]Jonathan Franklin, “Piratas venezolanos mandan en el mercado más anárquico del mundo”, Bloomberg, 30 de enero de 2018. Los grupos extranjeros de crimen organizado, incluidos los cárteles de droga mexicanos, han supuestamente establecido una presencia en Venezuela. Silvia Otero y José Guaderrama, “Narcotráfico mexicano rebasa las fronteras del continente”, El Universal, México, 7 de octubre de 2012. Mike LaSusa, “Arresto masivo descubre el papel de la mafia italiana en el narcotráfico en América Latina”, Insight Crime, 30 de junio de 2016.Hide Footnote . Las investigaciones también han abordado la posible participación de miembros activos y retirados de las fuerzas de seguridad venezolanas en el tránsito de drogas y contrabando a través del territorio venezolano[fn]Mildred Camero, “El tráfico de drogas ilícitas en Venezuela”, Observatorio de Delito Organizado, 26 de enero de 2017. Ver también: “Informe traza la evolución y militarización del narcotráfico en Venezuela”, Insight Crime, 22 de marzo de 2017.Hide Footnote .

Mildred Camero, “El tráfico de drogas ilícitas en Venezuela”, Observatorio del Delito Organizado, 26 January 2017. See also: “Report charts evolution and militarization of Venezuela’s drug trade”, Insight Crime, 22 March 2017.Hide Footnote

La violenta competencia por las rutas de contrabando

La crisis económica de Venezuela y las oportunidades a que dan lugar los diferenciales de precios y tasas de cambio han provocado un aumento exponencial de todo tipo de contrabando. Cada año unas 250.000 cabezas de ganado son contrabandeadas a través de la frontera con Colombia, para aprovechar los precios de la carne que son tres veces más altos que en Venezuela. Esta práctica puede representar hasta US$135 millones, según la federación colombiana de ganaderos[fn]Gideon Long, “Ganado y petróleo de contrabando se unen al éxodo de Venezuela”, Financial Times, 9 de enero de 2018. “El lucrativo negocio del contrabando de leche y carne de Venezuela”, CONtexto Ganadero, 26 de mayo de 2017.Hide Footnote . Es el origen de hasta el 80 por ciento de la carne vendida en Norte de Santander[fn]Eleonora Delgado, “80% de la carne que se come en el Norte de Santander sale ilegal del país”, El Nacional, 7 de noviembre de 2017.Hide Footnote . Los carniceros en la ciudad venezolana de San Cristóbal, a una hora de la frontera, informan que tienen dificultades para obtener carne porque el ganado en tránsito a menudo se desvía a través de la frontera, a veces a petición de soldados de la Guardia Nacional que manejan los puestos de control[fn]Entrevista de Crisis Group, académico del estado Táchira, Caracas, 8 de octubre de 2017.
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. Los ganaderos dicen que guerrilleros y ex-paramilitares están también involucrados[fn]Grace Oria, “Ganaderos de Colombia y Venezuela: Guerrilla está detrás del contrabando de carne”, Ultimas Noticias, 23 de febrero de 2017.
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Pero el ganado es sólo uno de una serie de productos, que incluye desde cemento hasta repuestos para automóviles, que evaden los controles aduaneros. La policía colombiana admite que lo que confiscan representa una parte “mínima” del contrabando[fn]Entrevista de Crisis Group, alto oficial de la policía, Norte de Santander, 11 de diciembre de 2017.Hide Footnote . El negocio más grande es el contrabando de gasolina; se estima que el equivalente a 100.000 barriles salen del país cada día. Llenar un camión cisterna de gasolina cuesta solo unos pocos dólares al precio venezolano subsidiado. En Colombia, la gasolina es miles de veces más costosa, incluso a la tasa de cambio oficial, lo que hace que el contrabando de gasolina sea más lucrativo que el contrabando de drogas ilegales (que también cruzan la frontera en grandes cantidades, pero en la otra dirección). A medida que crecen las asimetrías económicas en las fronteras, también lo hacen los incentivos y el volumen del comercio ilícito[fn]Grace Oria, “Ganaderos de Colombia y Venezuela: Guerrilla está detrás del contrabando de carne”, Ultimas Noticias, 23 de febrero de 2017.Hide Footnote .

“Venezuela: crimen sin frontera”, El País, 2017.Hide Footnote
En la última parte de 2017, se presentaron al menos media docena de tiroteos en las inmediaciones del puente internacional entre Cúcuta y San Antonio.

El comercio de contrabando no sólo causa un daño económico considerable sino también genera una competencia violenta por el control de las trochas– situación descrita como “anarquía criminal” por defensores de derechos humanos del lado colombiano. En la última parte de 2017, se presentaron al menos media docena de tiroteos en las inmediaciones del puente internacional entre Cúcuta y San Antonio. Se dice que los protagonistas son la guerrilla colombiana del Ejército de Liberación Nacional (ELN) y los Urabeños, una de las más poderosas “bandas criminales”, o bacrim, que surgió después de la desmovilización de los paramilitares de derecha bajo el gobierno de Álvaro Uribe[fn]A los Urabeños se les conoce también como Clan del Golfo, o como Autodefensas Gaitanistas de Colombia.Hide Footnote . En otras partes de la frontera, el Ejército Popular de Liberación (EPL, apodado los Pelusos), una antigua fuerza guerrillera colombiana de poco más de 200 hombres, desafía al ELN. La disputa por el control de la frontera se intensificó con la desmovilización el año pasado de una fuerza insurgente colombiana mucho más numerosa, las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), cuyo Frente 33 solía controlar partes de ésta[fn]La lucha por el control del contrabando fronterizo y el tráfico de drogas ahora se ha extendido a cobrar vacunas a los migrantes indocumentados para usar cruces. “Venezolanos, con sitio para pasar la noche en Colombia”, El Colombiano, 7 de febrero de 2018.
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El territorio venezolano es un refugio útil. Los “grupos irregulares colombianos usan la frontera como un medio para evadir la captura”, dice un alto oficial de la policía. Los muertos a menudo son enterrados en el lado venezolano, donde sus familiares no tienen esperanzas de encontrarlos. Algunos funcionarios locales estiman que la cantidad de cadáveres en fosas comunes llega a miles[fn]Entrevistas de Crisis Group, Defensoría del Pueblo y alto oficial de la policía, Cúcuta, 11 de diciembre de 2017.Hide Footnote . Los venezolanos actúan como víctimas y como perpetradores de la violencia. Quienes cruzan la frontera son a menudo presa fácil para los grupos involucrados en la industria de la droga y otras actividades ilícitas. “El peligro, el temor”, escribió un hombre en un trozo de papel que puso en mano de un analista de Crisis Group en Cúcuta. “Es la guerrilla que propone, y a muchos los han llevado engañados.Por la necesidad muchos se van”. Las autoridades dicen que la región de Tibú tiene 12.450 hectáreas sembradas de coca[fn]En 2016 el total para todo el Norte de Santander se situó en 24.831 hectáreas. “Colombia: monitoreo de territorios afectados por cultivos ilícitos 2016”, Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito, julio de 2017.Hide Footnote . Un raspachín (nombre que se les da a los recolectores de hojas de coca) venezolano sólo recibe de 15 a 20 mil pesos (US$5,2 a 7) por un día de trabajo frente a los 50 mil pesos (US$17,5) que se le paga a uno colombiano[fn]Entrevista de Crisis Group, alto oficial de la policía, Cúcuta, 11 de diciembre de 2017. Se cree que las luchas entre grupos armados por el control de varias empresas ilícitas están detrás de siete asesinatos en masa que se estima ocurrieron en ambos lados de la frontera entre enero y febrero de 2018. “Siete personas asesinadas en zona de frontera en territorio venezolano”, El Tiempo, 28 de febrero de 2018.Hide Footnote .

Aunque sea menos intenso, el contrabando también afecta a otros vecinos de Venezuela. En enero de 2018, por ejemplo, Maduro anunció un cierre de 72 horas de las fronteras marítimas y aéreas con las islas holandesas de Aruba, Bonaire y Curazao, acusando a las autoridades de fracasar en la lucha contra las “mafias” de contrabando. Hoy la medida sigue en pie, pero, al igual que el cierre de la frontera con Colombia, su principal impacto es sobre el comercio legal, mientras que el contrabando apenas se ve afectado. Una vez más, se especula que el gobierno de Maduro simplemente necesitaba otro chivo expiatorio para culpar por la escasez doméstica y la inflación, especialmente porque no se realizó ninguna consulta previa con los gobiernos de las islas ni con el de los Países Bajos[fn]“Curazao y Aruba expresan preocupación por cierre de fronteras con Venezuela”, Agencia EFE, 22 de enero de 2018; “Por qué cierran las fronteras de Venezuela con Aruba, Curazao y Bonaire?” El Nacional, 7 de enero de 2018.Hide Footnote .

La minería ilegal fomenta crímenes violentos

En febrero de 2016, el presidente Maduro firmó un decret creando el llamado Arco Minero, un área más grande que Cuba al sur del río Orinoco en los estados de Bolívar y Amazonas. El objetivo era la explotación de grandes depósitos de minerales estratégicos, como oro, diamantes, coltán, cobre, níquel, uranio y bauxita. Sus cuatro objetivos declarados eran proteger a los mineros, controlar a las “mafias” mineras, aumentar los ingresos del Estado y conservar el medio ambiente[fn]“Plan de ordenamiento de la gestión productiva del Arco Minero del Orinoco”, Ministerio del Poder Popular para la Comunicación y la Información, 5 de diciembre de 2017Hide Footnote . Pero los pueblos mineros han sido tomados por los “sindicatos” – pandillas fuertemente armadas con una estructura basada en la de los grupos criminales que controlan las cárceles venezolanas[fn]El término para el jefe de una banda es pran, originalmente acuñado para describir a los mandamases de las cárceles. Al igual que estos, los jefes de las bandas están rodeados por anillos concéntricos de secuaces armados. Extorsionan a los mineros para exigir dinero de protección y emplean violencia extrema para mantener el control. Los términos sindicatos y pranes se usan para describir a las bandas que controlan las áreas mineras.Hide Footnote . Varios informes indican que estos sindicatos operan en colusión con las fuerzas de seguridad y el gobierno local, aunque hay enfrentamientos frecuentes entre los militares y las bandas[fn]“Masacres de mineros en Venezuela son resultado de la guerra por el oro entre militares y ‘pranes’”, Insight Crime, 23 de febrero de 2018. En marzo de 2016, al menos 17 mineros fueron asesinados cerca de la ciudad de Tumeremo y ha habido muchas otras masacres, pero ninguno de sus perpetradores ha sido llevado a juicio. Dos meses antes de la masacre, un informe presentado al Ministerio del Interior por el jefe de la policía local, José Gregorio Lezama, del Comando Especial Contra el Secuestro de la Policía de Bolívar, acusó a la policía estatal de proporcionar armas a los jefes de las bandas. Jhoalys Silverio, “Informe de Comisario del Sebin revela nexos de la gobernación con pranes mineros al sur del estado Bolívar”, Correo del Caroní, 12 de marzo de 2017.Hide Footnote .

El control de la minería por parte de grupos del crimen organizado, aunque no es un problema exclusivo de Venezuela, se ha visto exacerbado por el debilitamiento y la politización de las instituciones en los últimos años. La participación criminal aumenta el riesgo de que los minerales de contrabando financien a los grupos armados ilegales, el lavado de dinero y otras actividades ilícitas[fn]“Crimen organizado y oro extraído ilegalmente en América Latina”, Iniciativa Global Contra el Crimen Organizado Transnacional, abril de 2016. Según este informe, el 91 por ciento del oro venezolano se produce ilegalmente. La minería ilegal “financia grupos criminales y terroristas, facilita el lavado de dinero y la corrupción, desplaza a la fuerza a las poblaciones locales, acelera la destrucción del medio ambiente y crea situaciones de explotación laboral, tráfico laboral y tráfico sexual”.Hide Footnote . En los últimos años las organizaciones que trafican con drogas se han movilizado con fuerza hacia la minería ilegal, utilizando las mismas redes que transportan las drogas y aprovechando el oro extraído ilegalmente para blanquear ingresos[fn]El uso de oro extraído ilegalmente para lavar el dinero de las drogas se ha convertido en una práctica común para los grupos de traficantes colombianos. Véase Crisis Group, Informe de América Latina N° 63, Grupos armados de Colombia luchan por el botín de la paz, 19 de octubre de 2017. Entrevistas de Crisis Group, Estado Bolívar, junio y octubre de 2017.Hide Footnote . Los sindicatos supuestamente mantienen una cartera de actividades ilícitas, que incluyen extorsión, lavado de dinero y tráfico de drogas.

Cerca de 250.000 personas, de acuerdo con estimaciones oficiales, dependen directa o indirectamente de la minería en Venezuela[fn]“Criminalización mediática deforma la verdad del Arco Minero del Orinoco”, Prensa Digital Mippci/Prensa Minería, 23 de octubre de 2017.Hide Footnote . La mayoría opera fuera de la ley. Los sindicatos no son las únicas organizaciones armadas que se sospechan de explotar a los mineros y de aprovechar la anarquía de las regiones mineras. La Guardia Nacional, el ejército y funcionarios del gobierno han sido acusados de estar involucrados en varios niveles del negocio ilícito[fn]Los pranes tienen “vínculos directos con el ejército [lo que les permite] extraer minerales como oro, diamantes y coltán, y sacarlos clandestinamente del país con la complicidad de las Fuerzas Armadas”. Entrevista de Crisis Group, diputado opositor Américo de Grazia, Caracas, 28 de octubre de 2017.Hide Footnote . Tanto el Ejército de Liberación Nacional (ELN) de Colombia como los ex rebeldes de las FARC que se negaron a unirse al proceso de paz también parecen estar involucrados, particularmente en Amazonas. El ex gobernador de ese estado, Liborio Guarulla, que dejó el cargo en 2017, dijo que en su estado, “los que tienen el control [de la minería ilegal] son los guerrilleros, bajo un acuerdo no oficial con las fuerzas armadas”. Guarulla dice que casi el 30 por ciento de Amazonas ya ha sido tomado por la minería ilegal y que, además de 10.000-12.000 mineros, hay 4.000-4.500 guerrilleros[fn]Entrevista de Crisis Group, Liborio Guarulla, Puerto Ayacucho, 15 de octubre de 2017. Otras fuentes afirman que el número de guerrilleros llega a 7.000.
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Grupos disidentes de las FARC reclutan adolescentes en comunidades indígenas a lo largo del Orinoco, que separa a Colombia de Venezuela. El antiguo Frente 43 de las FARC, todavía controlado por un comandante disidente que se hace llamar Jhon 40, domina las minas más ricas de Amazonas, así como la ruta de drogas desde Guainía, Colombia, hasta el delta del Orinoco en Venezuela. Se dice que el ELN está presente tanto en Amazonas como en Bolívar, comprando coltán a los mineros indígenas que viven cerca del río Parguaza. Opera en las mismas áreas donde el gobierno ha establecido instalaciones de minería conjunta. Los representantes de las comunidades indígenas viven con miedo de ellos después de que varios miembros de la comunidad fueron asesinados hace unos años, y se ven obligados a vender sus minerales por una miseria[fn]Entrevistas de Crisis Group, representantes de varias comunidades indígenas de Bolívar y Amazonas, octubre de 2017. En ese momento, el precio pagado por un kilo de mineral de coltán era de 80-100.000 bolívares, o sólo unos pocos dólares a la tasa de cambio del mercado negro.Hide Footnote .

Crisis Group interviews, representatives of various indigenous communities in Bolívar and Amazonas, October 2017. At the time, the price paid for a kilo of coltan ore was 80,000-100,000 bolívars, or just a few dollars at the black-market exchange rate.Hide Footnote

El tráfico de personas y armas de fuego

En 2017, por tercer año consecutivo, el gobierno de los EE.UU. incluyó a Venezuela en su lista de países que no cumplen con los estándares mínimos para abordar el tráfico de personas y tampoco están haciendo esfuerzos significativos para lograr aquella meta[fn]La trata de personas se define como “la contratación, transporte, transferencia, alojamiento o recepción de personas, mediante la amenaza o el uso de la fuerza u otras formas de coerción, secuestro, fraude, engaño, abuso de poder, o de una posición de vulnerabilidad o de dar o recibir pagos o beneficios para lograr el consentimiento de una persona que tenga control sobre otra, con fines de explotación” (Protocolo a la Convención de las Naciones Unidas contra el Crimen Organizado Transnacional de 2003). “Informe sobre la trata de personas en 2017”, Oficina del Departamento de Estado de EE.UU. para monitorear y combatir la trata de personas.Hide Footnote . Según el Departamento de Estado de los Estados Unidos, Venezuela “es un país fuente y destino de hombres, mujeres y niños sometidos a la explotación sexual y el trabajo forzoso”. El informe llama la atención sobre el particular problema de mujeres y niñas venezolanas obligadas a prostituirse en los territorios holandeses de Aruba, Curazao y Bonaire, así como en Trinidad y Tobago. El grupo de víctimas potenciales es amplio; muchas son atrapadas a través de anuncios en Facebook.

Informes de Curazao y Venezuela hablan de pequeños botes que salen todos los días de la península de Paraguaná o la costa cerca de Caracas con mujeres jóvenes a bordo. Un solo viaje de estos botes puede dejarle al operador una ganancia de hasta US$4.000[fn]María José Montilla Lugo, “Detrás de la tragedia de Curazao navega un negocio en dólares”, El Estímulo, 12 de enero de 2018.Hide Footnote . Algunas también llegan en avión habiendo recibido préstamos de dinero para los pasajes, alojamiento y el impuesto cobrado a los venezolanos por las autoridades locales, y son obligadas a trabajar en el comercio sexual para pagar la deuda. El tráfico de personas afecta a la región en su conjunto, pero la pobreza, la corrupción y la inestabilidad le permiten prosperar. A medida que empeora la crisis económica, aumenta el número de personas que caen víctimas de redes de prostitución[fn]Maibort Petit, “La trata de personas: un delito que en Venezuela se incrementa por la crisis económica”, Venezuela Política blog, 4 de enero de 2018.Hide Footnote . Niñas indígenas de 13 o 14 años, tanto de Colombia como de Venezuela, son objeto de comercio y abuso sexual en los enclaves mineros del Arco Minero[fn]Entrevista de Crisis Group, general retirado del ejército venezolano, Bogotá, 19 de noviembre de 2017.Hide Footnote .

También existe la preocupación en la región de que las armas de fuego originarias de Venezuela, donde los controles son laxos y la corrupción y el contrabando abundan, están contribuyendo a una criminalidad aún más violenta[fn]Bert Wilkinson, “El tráfico ilegal de armas”, Caribbean Life, 6 de julio de 2017.Hide Footnote . Las armas traficadas a menudo se importan legalmente a Venezuela pero luego llegan al mercado negro, frecuentemente vendidas por personal policial o militar. Como el valor del bolívar se ha desplomado, la atracción de las ventas a extranjeros que pagan en divisas fuertes ha aumentado. Expertos en seguridad han expresado su preocupación sobre el papel que las armas venezolanas podrían jugar en Trinidad y Tobago, donde el 85 por ciento de los asesinatos se llevan a cabo con armas de fuego[fn]egún el fiscal general de Trinidad y Tobago, entre 2014 y 2017 hubo un aumento del 129 por ciento en el número de bandas que operan en el país y el número de miembros de las bandas saltó un 60 por ciento. Entrevista de Crisis Group, reportera de sucesos venezolana, 6 de octubre de 2017. Rosemarie Sant, “Tasa de asesinatos: 40 muertos al mes”, Trinidad & Tobago Guardian, 26 de diciembre de 2017. Charles Kong Soo, “Expertos advierten sobre la venta ilegal de armas de Venezuela por comida”, Trinidad & Tobago Guardian, 29 de mayo de 2016. “Trinidad y Tobago: crece venta ilegal de armas de Venezuela por comida”, Cuentas Claras, 14 de junio de 2016.Hide Footnote . Aunque las FARC se han desmovilizado bajo los términos de un acuerdo de paz con el gobierno, a lo largo de la frontera de Colombia con Venezuela el ELN se está expandiendo y tratando de aumentar su capacidad militar para fortalecer su mano en conversaciones vacilantes con el gobierno. Entre agosto y noviembre de 2016, las autoridades colombianas decomisaron casi 500 armas de fuego en la región fronteriza[fn]“El arresto en Colombia de un intermediario del EPL muestra el auge del mercado de armas de Venezuela”, Insight Crime, 28 de abril de 2017.Hide Footnote .

“Colombia arrest of EPL middleman shows booming Venezuela arms market”, Insight Crime, 28 April 2017.Hide Footnote

Vecinos poco saludables

A mediados del siglo XX, Venezuela fue pionera en la erradicación de enfermedades tropicales. Ahora, sin embargo, a medida que el servicio de salud se acerca al colapso, y la pobreza y la malnutrición se extienden, las enfermedades transmisibles amenazan a un creciente número de personas[fn]Verónica Egui Brito, “Seis epidemias en Venezuela generan alarma”, Diario las Américas, 6 de noviembre de 2017.Hide Footnote . En los últimos años se ha visto una epidemia de malaria, centrada alrededor del Arco Minero, y el regreso de enfermedades ya erradicadas, como el sarampión y la difteria. El gobierno ha buscado minimizar estos brotes, pero la crisis económica ha provocado la escasez crónica de vacunas. Los vecinos de Venezuela no solo enfrentan la propagación de la enfermedad a través de sus fronteras, sino que deben lidiar con venezolanos que buscan atención que no está disponible en su propio país.

Hasta hace poco, sólo se reportaban 20.000-30.000 casos de malaria al año, principalmente al sur del río Orinoco (veáse anexo F). Pero el programa para el control de la malaria ha colapsado, al mismo tiempo que se han intensificado las condiciones para la propagación de la enfermedad. En 2017, el gobierno reportó a la Organización Panamericana de la Salud, hasta la semana 42, un total de 319.765 casos de malaria. La Sociedad Venezolana de Salud Pública señala que hubo un aumento del 22% en los casos de malaria en la región entre 2010 y 2016, pero solo cuatro países fueron los principales responsables. De estos, Venezuela contribuyó con el 83 por ciento de los casos[fn]En julio de 2017 se estimó que había habido un aumento adicional en los casos de malaria del 63,1 por ciento. Entrevista de Crisis Group, médico venezolano y experto en malaria, Puerto Ayacucho, 2 de agosto de 2017. Sociedad Venezolana de Salud Pública, “Análisis preliminar del Informe mundial de malaria, caso Venezuela”, 30 de noviembre de 2017. Daniel García Marco, “Lo que dicen (y lo que no) de la salud en Venezuela las últimas cifras publicadas por el gobierno”, BBC Mundo, 10 de mayo de 2017. “Pronunciamiento ante la grave epidemia de malaria en Venezuela”, Acceso a la Justicia, 1 de febrero de 2018.Hide Footnote .

El Arco Minero está en el corazón de la epidemia de malaria: la deforestación y el agua estancada asociada con la minería proporcionan condiciones ideales para la reproducción de los mosquitos. Los mineros duermen en campamentos improvisados, a menudo en hamacas. El problema se ve exacerbado por la falta de medidas preventivas y tratamientos adecuados. Se pueden ver diariamente filas de más de 100 personas a las puertas de las clínicas en las zonas mineras, y está prosperando un mercado negro de medicamentos contra la malaria. El tratamiento que debería estar disponible sin costo puede alcanzar el precio de un gramo o dos de oro, por lo que los pacientes a menudo no completan el tratamiento, y venden parte de la dosis para recuperar el costo[fn]Entrevista de Crisis Group, trabajador de ayuda humanitaria, Caracas, 7 de octubre de 2017.Hide Footnote . La infección por malaria en el embarazo es un importante problema de salud pública y contribuye al aumento de la mortalidad infantil y materna[fn]“Malaria en mujeres embarazadas”, Organización Mundial de la Salud, 25 de mayo de 2017.
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Muchos de los infectados son trabajadores transitorios que llevan la enfermedad a otras partes del país o a través de las fronteras. La incidencia de malaria en las vecinas Colombia, Brasil y Guyana es más alta cerca de sus fronteras con Venezuela debido a las infecciones transfronterizas[fn]Para la conexión entre deforestación y malaria, ver Kelly F. Austin, Megan O. Bellinger y Priyokti Rana, “Pérdida de bosques antropogénicos y prevalencia de la malaria: examen comparativo de las causas y consecuencias en la enfermedad de la deforestación en naciones en vías de desarrollo”, Environmental Science, 1 de marzo de 2017. Muchos de los mineros ilegales son migrantes económicos transitorios que vienen de otras partes de Venezuela o de países vecinos y regresan contagiados de malaria. Entrevista de Crisis Group, médico venezolano y experto en malaria, 2 de agosto de 2017.Hide Footnote . En Colombia, el 91,9 por ciento de los 565 casos de malaria importada, hasta la semana 41 de 2017, se originaron en Venezuela. Los departamentos de Guainía, Vichada y Norte de Santander, que limitan con Venezuela, son los más afectados[fn]La malaria no es el único problema: los casos de arbovirus (dengue, chikungunya y zika) en Colombia sumaron 2.822 en la semana 36, la mayoría en departamentos fronterizos con Venezuela. “Comportamiento de malaria, dengue, chikunguña y zika en departamentos de frontera”, Instituto Nacional de Salud, Colombia, 2017.Hide Footnote . En Brasil y Guyana, también, la gran mayoría de los casos de malaria importada se originan en Venezuela[fn]“Crisis de la malaria en Venezuela”, carta abierta de cuatro ex ministros de salud venezolanos, Red Defendamos la Epidemiología Nacional, 5 de septiembre de 2016. En 2017, las autoridades sanitarias de Norte de Santander informaron que manejaron 80 casos de malaria proveniente de Venezuela. La Opinión, Cúcuta, 17 de enero de 2018.Hide Footnote .

La incidencia de malaria en las vecinas Colombia, Brasil y Guyana es más alta cerca de sus fronteras con Venezuela debido a las infecciones transfronterizas.

La malaria no es la única preocupación. El sarampión ha regresado a Venezuela en los últimos dos años. En septiembre de 2017, el Ministerio de Salud uruguayo, citando la información recibida de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), advirtió que existía el peligro de “casos [de sarampión] importados de Venezuela”. Esta declaración marcó la primera vez que los venezolanos escucharon sobre la avalancha de nuevas infecciones en su país. Su gobierno no había dicho nada. Pasaron más de dos semanas desde el anuncio del ministro uruguayo antes de que la OPS mencionara el brote en su sitio web, y aún entonces en el octavo párrafo de una “actualización” sobre el sarampión en la región[fn]“Actualización epidemiológica del sarampión”, Organización Panamericana de la Salud, 22 de septiembre de 2017.Hide Footnote . El sarampión es altamente contagioso y se propaga rápidamente en ausencia de programas de vacunación adecuados[fn]Hoja informativa sobre el sarampión, Organización Mundial de la Salud, Enero de 2018.Hide Footnote .

Se ha evidenciado un patrón similar con la difteria. Venezuela había estado libre de la enfermedad por más de dos décadas cuando los médicos comenzaron a oír de casos nuevos en la segunda mitad de 2016. Una vez más, el brote se concentró en el estado Bolívar. El gobierno suprimió la información, aunque sí se reportó en Cuba, pero en otras partes de la región los servicios de salud se enteraron de las infecciones a través de la OPS[fn]El organismo oficial cubano que reportó difteria en Venezuela fue el Centro de Enlace del Reglamento Sanitario Internacional. María Victoria Fermín, “78% de pacientes con difteria tenía ciclo de vacunas incompleto”, El Nacional, 1 de agosto de 2017. Entrevista de Crisis Group, ex ministro de salud venezolano, Caracas, 24 de octubre de 2017.Hide Footnote . A fines de 2017, los activistas de la salud dijeron que el número de casos excedía los 500. En los 18 meses hasta el final de 2017, se reportaron 113 muertes[fn]“Actualización epidemiológica de la difteria”, Organización Panamericana de la Salud, 28 de febrero de 2018.Hide Footnote . La bacteria puede liberar una toxina que produce daño cardiaco y neurológico irreversible. La epidemia ha llegado hasta el estado Carabobo, en el norte y centro del país, sin señales de haber sido controlado. Un experto estimó que tomaría al menos dos o tres años en frenarla, dados los niveles inadecuados de vacunación[fn]Entrevista de Crisis Group con un infectólogo venezolano, Caracas, 24 de octubre de 2017. Durante la mayor parte de los últimos diez años, la vacunación contra la difteria se sitúa por debajo del 80 por ciento.Hide Footnote .

No solo los humanos corren el riesgo de contraer enfermedades transfronterizas. El 24 de junio de 2017, las autoridades colombianas detectaron un brote de fiebre aftosa en una granja cerca de la frontera con Venezuela. Colombia había estado oficialmente libre de la enfermedad desde 2009, y la Organización Mundial de la Salud posteriormente confirmó que la plaga se había originado en Venezuela. En junio y julio de 2017, el Ministerio de Agricultura de Colombia decomisó más de 130.000 kilogramos de carne y sacrificó casi 1.150 cabezas de ganado antes de que el brote fuera declarado bajo control. Sin embargo, prevenir su recurrencia es extremadamente difícil debido al lucrativo negocio del contrabando de carne[fn]“Por brote de fiebre aftosa, Colombia aumenta presencia militar en frontera”, Agence France Presse, 21 de julio de 2017.Hide Footnote .

La política del gobierno de retener información y de amenazar e incluso despedir a profesionales de la salud que revelan lo que está sucediendo es un factor agravante[fn]“La crisis humanitaria de Venezuela: grave escasez médica y alimentaria, respuesta gubernamental inadecuada y represiva”, Human Rights Watch, 24 de octubre de 2016. Human Rights Watch informó que “médicos y enfermeras (…) fueron amenazados con represalias, incluido el despido, después de que hablaron públicamente sobre la escasez de medicamentos [y] suministros médicos y sobre infraestructura deficiente en los hospitales donde trabajan”.Hide Footnote . El gobierno dejó de publicar boletines epidemiológicos semanales a fines de 2014, y cuando finalmente se publicó la información para 2016 (quizás por accidente, dado que el gobierno rechazó consistentemente las solicitudes de publicar los boletines), la ministra de salud, Antonieta Caporale, fue reemplazada pocos días después[fn]El 12 de mayo de 2017, Caporale fue reemplazada, pocos días después de la publicación de estadísticas de salud que revelaron que de 2015 a 2016 los casos de malaria aumentaron 76,4por ciento. Fue la primera vez desde finales de 2014 que se publicaron las cifras. “Ministra de Salud de Venezuela fue despedida por estadísticas de mortalidad”, BBC News, 12 de mayo de 2017. “El Boletín Epidemiológico Venezolano: ¿porqué ahora y no antes?”, Observatorio Venezolano de la Salud, mayo de 2017.Hide Footnote . Entre otras cosas, las cifras mostraron un aumento interanual del 65 por ciento en la mortalidad materna y un aumento de más del 30 por ciento en la mortalidad infantil. En algunos casos, los informes de las organizaciones internacionales también parecen haberse visto afectados por la negativa del gobierno a compartir información precisa. La certificación de Venezuela por la OPS como libre de sarampión “arrojó un manto por encima de la verdad”, de acuerdo con un especialista[fn]Entrevista de Crisis Group con un infectólogo venezolano, 24 de octubre de 2017.Hide Footnote .

La política del gobierno de retener información y de amenazar e incluso despedir a profesionales de la salud que revelan lo que está sucediendo es un factor agravante.

El brote de enfermedad en los últimos años está relacionado con el colapso de las reservas de divisas de Venezuela y la prioridad del gobierno de pagar la deuda externa, lo que ha ocasionado una aguda escasez de vacunas debido a la falta de dólares disponibles para importar medicamentos esenciales. Desde principios de 2017, los especialistas han advertido que el país está sufriendo una grave escasez de vacunas[fn]“Escasez de vacunas es casi total”, El Universal, 26 de julio de 2017. Los epidemiólogos dicen, por ejemplo, que más de un millón de niños mayores de un año no han sido vacunados contra el sarampión (Alexandra Ulmer, “Un millón de niños venezolanos no vacunados vulnerables en el brote de sarampión: Médicos”, Reuters, 29 de septiembre de 2017). La OPS calcula oficialmente que en Venezuela la tasa de vacunación contra el sarampión es inferior al 90por ciento, en comparación con la tasa recomendada del 95 por ciento, aunque algunos especialistas creen que incluso la cifra de la OPS está desactualizada por varios años. Se informa que las tasas de vacunación para muchas otras dolencias, incluidas la varicela, la tuberculosis, la hepatitis, la enfermedad neumocócica y la difteria, son menos que óptimas.Hide Footnote . La falta de vacunas contra el rotavirus, que protegen contra la diarrea, probablemente contribuye al fuerte aumento de la mortalidad infantil, que aumentó en más del 30 por ciento de 2015 a 2016. El problema se ve agravado no solo por el estrago del servicio de salud sino también por la desnutrición, que ha dejado a partes de la población con menos capacidad de recuperación[fn]Entrevista de Crisis Group, médico extranjero especialista, 5 de octubre de 2017.Hide Footnote .

Las ONG venezolanas han hecho solicitudes al gobierno para que se les permita traer medicamentos esenciales, pero se les ha negado el permiso. En noviembre de 2016, el servicio de aduanas incautó un cargamento de medicamentos y complementos alimenticios pertenecientes a Cáritas, argumentando que la organización benéfica no había completado los trámites necesarios[fn]Abraham Salazar, “Seniat se apoderó de carga de medicamentos de Cáritas de Venezuela”, 24 de noviembre de 2016.
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. El gobierno insiste en que hablar de una crisis humanitaria es un mero pretexto para una supuesta invasión[fn]“Canciller advierte que tesis de crisis humanitaria busca justificar intervención militar”, Radio Nacional de Venezuela, 26 de febrero de 2018.Hide Footnote . No ha respondido a una propuesta de ONG venezolanas de que las agencias de la ONU y el gobierno se unan a ellas para entregar ayuda[fn]Julett Pineda, “Codevida propone en Santo Domingo mecanismo para atender emergencia humanitaria”, Efecto Cocuyo, 1 de diciembre de 2017.Hide Footnote .

Los venezolanos en busca de tratamiento médico que ya no pueden obtener en su país están abrumando los establecimientos de salud pública en las regiones fronterizas de Colombia y Brasil. En el estado fronterizo colombiano de Norte de Santander, las autoridades de salud habían acumulado un déficit de diez mil millones de pesos (US$3,5 millones) a fines de 2017, déficit que según estas se debía al tratamiento de pacientes venezolanos[fn]Cifra del Instituto Departamental de Salud, Norte de Santander. Entrevista de Crisis Group, funcionario de la Defensoría del Pueblo departamental, 11 de diciembre de 2017. La diálisis renal por sí sola puede costar 40.000 pesos colombianos (US$14) por mes. Y aunque los hospitales a menudo se niegan a tratar casos crónicos, los pacientes han obtenido medidas cautelares que los obligan a revertir su postura.Hide Footnote . El gobernador del estado de Roraima, en el norte de Brasil, declaró una emergencia de salud en diciembre de 2016 después de un aumento de tres veces en el número de venezolanos buscando tratamiento hospitalario[fn]“Venezuela: la crisis humanitaria se desborda hacia Brasil”, Human Rights Watch, 18 de abril de 2017.Hide Footnote . Entidades de asistencia también reportan un aumento en la incidencia del VIH / SIDA y la sífilis como resultado particular de la prostitución transfronteriza[fn]Entrevista de Crisis Group, con representantes de un organismo multilateral, Cúcuta, 12 de diciembre de 2017.Hide Footnote .

El camino a seguir

En los últimos dieciocho meses se ha visto un cambio en la manera en que se percibe la crisis venezolana en el exterior y en la forma que ha tomado el compromiso internacional. Los EE.UU., Canadá y la UE se han negado a reconocer la Asamblea Constituyente y han impuesto sanciones de diversa índole[fn]A partir del 24 de agosto de 2017, los ciudadanos de EE.UU. y los que están bajo jurisdicción de los EE.UU. tienen prohibido otorgar financiamiento nuevo al gobierno venezolano o a PDVSA, con excepción de créditos de menos de 30 días (para el primero) o 90 días (para este último). El 22 de septiembre, Canadá impuso una congelación de activos y prohibió negociar con 40 funcionarios venezolanos designados. El 13 de noviembre, el Consejo Europeo aprobó la prohibición de exportar armas y equipos que podrían utilizarse para la represión interna, así como equipos de vigilancia. El 22 de enero de 2018 impuso la congelación de activos y la prohibición de viajar a siete altos funcionarios. Los EE.UU. han adoptado medidas similares contra un total de 40 altos funcionarios. Estos incluyen al presidente Maduro, al vicepresidente Tareck El Aissami y al Ministro del Interior, General Néstor Reverol. Ver “Sanciones relacionadas con Venezuela”, Departamento de Estado de EE.UU.; “Sanciones canadienses relacionadas con Venezuela”, Global Affairs Canada, 22 de septiembre de 2017; Mayoa Lester QC y Michael O{Kane, “European Sanctions blog – Venezuela”.Hide Footnote . Han comenzado a coordinarse mucho más entre sí y con los catorce miembros del Grupo de Lima, conformado por naciones del hemisferio occidental, que tomaron la iniciativa de intentar mediar un acuerdo entre el gobierno venezolano y la oposición de la MUD[fn]El Grupo de Lima fue fundado en agosto de 2017 como respuesta a la incapacidad de la OEA de acordar un curso de acción para Venezuela. A la reunión de enero asistieron representantes de 14 gobiernos: Argentina, Brasil, Canadá, Chile, Colombia, Costa Rica, Guatemala, Guyana, Honduras, México, Panamá, Paraguay, Perú y Santa Lucía. “Declaración de la 4ª reunión del Grupo de Lima”, Santiago de Chile, 23 de enero de 2018.Hide Footnote . Ahora parece haber un amplio consenso internacional sobre la gravedad de la crisis y que se debe detener la implosión de Venezuela. El gobierno de Maduro hasta ahora se ha negado a ceder ante la presión de restaurar elecciones competitivas. Tampoco está claro cómo se podrá prestar asistencia humanitaria, dado que el gobierno se niega a reconocer que hay una crisis, y a la luz de su insistencia en que las ofertas de ayuda buscan encubrir una intervención militar extranjera[fn]En enero de 2018, por ejemplo, Maduro declaró que los medios extranjeros habían publicado 3.800 artículos negativos sobre Venezuela y que las historias relacionadas con una supuesta crisis humanitaria fueron inventadas para “justificar una intervención imperialista”. “Presidente Maduro denuncia campaña internacional contra Venezuela para justificar intervención”, Agencia Venezolana de Noticias, 8 de enero de 2018. El gobierno ha rechazado reiteradamente ofertas de alimentos y asistencia médica.Hide Footnote .

Partes de la oposición venezolana verían favorablemente tal intervención, aunque pocos la apoyan abiertamente[fn]Una excepción es el profesor Ricardo Hausmann de la Universidad de Harvard, ex-ministro venezolano de planificación, quien argumentó en una columna de opinión de enero de 2018 que la Asamblea Nacional debería votar para la destitución del Presidente Maduro, establecer una nueva administración y convocar la “asistencia” militar extranjera para restaurar la democracia. Ricardo Hausmann, “D-Day Venezuela”, Project Syndicate, 2 de enero de 2018.Hide Footnote . Los gobiernos de la región rechazaron la idea y el canciller brasileño, Aloysio Nunes, la llamó “delirio puro y simple”[fn]“El canciller brasileño afirmó que una intervención militar en Venezuela sería un delirio”, Infobae, 5 de enero de 2018.Hide Footnote . Aunque el presidente estadounidense Donald Trump dijo en agosto de 2017 que “no descarta una opción militar” en Venezuela, la reacción a sus comentarios por parte de las capitales regionales fue uniformemente negativa[fn]Javier Lafuente, Xosé Hermida, Ana Marcos y Raúl Tola, “Las potencias de América Latina rechazan una intervención militar en Venezuela”, El País, 12 de agosto de 2017.Hide Footnote .

¿Funcionará el diálogo?

Durante poco más de dos meses, desde diciembre de 2017 hasta febrero de 2018, el gobierno y la oposición sostuvieron conversaciones en la República Dominicana, auspiciadas por ese gobierno, centradas principalmente en el tema de las condiciones para la elección presidencial programada para 2018. Los cancilleres de Chile y México (ambos miembros del Grupo de Lima) actuaron como facilitadores a pedido de la oposición, mientras que Nicaragua y Bolivia hicieron lo mismo por el gobierno. El ex primer ministro español José Luis Rodríguez Zapatero jugó un papel destacado como “mediador”, a pesar de las reservas por parte de la oposición, que en gran medida ha visto a Zapatero como poco más que un agente del gobierno[fn]Luis Pico, “Oposición desconfía de Zapatero sin cerrarse a negociar salida de Maduro”, El Nacional, 25 de julio de 2017.Hide Footnote .

El gobierno liberó a 48 presos políticos justo antes de Navidad, aparentemente para tratar de mejorar las perspectivas para el diálogo. Sin embargo, éstas eran liberaciones condicionales. La ONG de derechos humanos Foro Penal, que brinda servicios legales a los detenidos políticos, dijo el 11 de enero que 214 prisioneros políticos seguían en prisión, y acusó al gobierno de operar una política de “puerta giratoria”, haciendo nuevos arrestos aunque liberara a algunos prisioneros[fn]Gabriela González, “Foro Penal denuncia que diálogo detuvo liberaciones de presos políticos”, El Estímulo, 11 de enero de 2018.Hide Footnote .

Según fuentes de la oposición, la principal preocupación del gobierno, además de exigir el reconocimiento de la ANC, era el levantamiento de las sanciones existentes y la no imposición de nuevas, una indicación de que éstas habían contribuido a convencer a las autoridades de participar en las conversaciones[fn]Entrevistas de Crisis Group, líderes de partidos de oposición, Caracas, 26 de enero de 2018.Hide Footnote . A medida que se realizaban, la UE estaba ultimando los detalles de sus propias sanciones contra funcionarios del gobierno; Zapatero intentó persuadir a la Alta Representante de la UE, Federica Mogherini, de demorarlas, sobre la base de que estaba muy cerca un acuerdo[fn]Entrevista de Crisis Group, embajador de un Estado miembro de la UE, Caracas, 28 de febrero de 2018. El 22 de enero se impusieron sanciones contra siete altos funcionarios, incluido Diosdado Cabello, y se prohibió la venta de armas y equipos electrónicos que podrían ser utilizados para perseguir a los disidentes.Hide Footnote .

Crisis Group interview with EU member state ambassador, Caracas, 28 February 2018. Sanctions were imposed on 22 January against seven top officials, including Diosdado Cabello, as well as a ban on sales of arms and electronic equipment that might be used to persecute dissidents.Hide Footnote

Las diecisiete demandas de la oposición incluyen levantar las prohibiciones a los líderes políticos y partidos, para permitirles participar en las elecciones, una autoridad electoral “equilibrada” (con igual representación para la MUD), observación internacional, derechos para votantes desde el exterior, acceso equitativo a los medios y al menos seis meses de preaviso de la fecha de la elección[fn]Marta Monteiro, “Oposición exige 17 condiciones electorales para comicios en 2018”, Observatorio Electoral Venezolano/New York Times, 7 de enero de 2018.Hide Footnote . El gobierno indicó su disposición a hacer concesiones en varios de estos puntos, que incluyeron permitir a los observadores electorales internacionales monitorear las elecciones, mejorar el acceso de la oposición a los medios y cambios a la autoridad electoral para asegurar una cuota de representación para la oposición, aunque en cada uno de estos casos la forma de la implementación fue imprecisa[fn]“Lea el acuerdo de garantías electorales firmado por los partidos de cara a las presidenciales”, Agencia Venezolana de Noticias, 1 de marzo de 2018.Hide Footnote . Pero el 23 de enero, Diosdado Cabello, vicepresidente del gobernante PSUV, presentó una moción en la Asamblea Constituyente llamando a elecciones antes de fines de abril. Maduro no solo expresó su aprobación sino que anunció su candidatura[fn]“Nicolás Maduro: Habrá elecciones pese a saboteo internacional”, Telesur, 25 de enero de 2018.Hide Footnote .

Esta movida dio un golpe mortal a las conversaciones. El Ministerio de Relaciones Exteriores de México canceló de inmediato su participación y dijo que el anuncio era “incompatible” con lo que se estaba discutiendo en Santo Domingo[fn]El 23 de enero el canciller mexicano Luis Videgaray declaró por su cuenta en Twitter que la fecha de las elecciones era “una de las cosas más importantes” que se discutía y que no se había llegado a un acuerdo. Agregó que el anuncio “puso fin a la seriedad” del proceso.Hide Footnote . Chile, que se encontraba en medio de un cambio de gobierno, anunció su “retirada indefinida” el 31 de enero. Durante una semana más, el gobierno y la oposición continuaron reuniéndose, pero a pesar de las repetidas afirmaciones del gobierno de que estaban a punto de firmar un acuerdo, no se llegó a ninguno[fn]El gobierno insistió en que se había alcanzado un “preacuerdo” y Maduro declaró que lo firmaría unilateralmente: “Este es el acuerdo que LA OPOSICION se negó a firmar en República Dominicana”, Tal Cual, 7 de febrero de 2018. La versión de la MUD del acuerdo también surgió: “Este es el acuerdo que el GOBIERNO se negó a firmar en República Dominicana”, Tal Cual, 7 de febrero de 2018. Para una discusión de los textos rivales, ver Eugenio Martínez, “¿Qué propuestas discutieron el gobierno y la oposición en República Dominicana?”, Prodavinci, 7 de febrero de 2018.Hide Footnote . El 7 de febrero, incluso cuando los últimos esfuerzos por rescatar las conversaciones estaban en marcha, el CNE anunció que las elecciones presidenciales se llevarían a cabo el 22 de abril, casi siete meses antes de lo previsto y con menos de 11 semanas de anticipación.

A pesar de las repetidas afirmaciones del gobierno de que estaban a punto de firmar un acuerdo, no se llegó a ninguno.