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Réduire les tensions électorales en République centrafricaine
Anti-balaka fighters walk in Gambo, south-east Central African Republic, on 16 August 2017. AFP/Alexis Huguet
Report 253 / Africa

Eviter le pire en République centrafricaine

Le regain d'activités des groupes armés en République centrafricaine fait de nombreuses victimes civiles et conduit à des déplacements massifs de population. Le gouvernement et les Nations unies sont fragilisés et aucune solution rapide ne peut être envisagée. Pour enrayer la violence, le gouvernement et les acteurs internationaux doivent s'entendre sur une feuille de route comprenant à la fois des mesures d'incitation et des mesures coercitives.

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Synthèse

Alors que la République centrafricaine (RCA) connait un fort regain de violence et que les groupes armés s’enracinent dans les provinces, les autorités et leurs partenaires internationaux ne parviennent pas à freiner l’escalade ni à trouver des solutions durables de sortie de crise. Jusqu’ici, le gouvernement et les Nations unies ont concentré leurs efforts sur le processus de désarmement, démobilisation, réinsertion et rapatriement (DDRR) des rebelles mais celui-ci piétine. En outre, l’incapacité des Casques bleus à instituer un rapport de force favorable avec les rebelles et celle du gouvernement à répondre aux fortes tensions communautaires qui divisent le pays ainsi que la concurrence entre diverses médiations internationales contribuent à l’enlisement. Afin d’inverser la tendance, le gouvernement et ses partenaires doivent mettre les rebelles sous pression – tout particulièrement en s’attaquant à leurs sources de revenus et en exerçant une dissuasion militaire plus forte –, mais aussi regagner la confiance des populations des régions périphériques.

Les élections présidentielle et législatives organisées fin 2015 et début 2016 ont suscité un fort engouement des Centrafricains et généré une forte attente. Cette séquence politique a été suivie d’une accalmie sécuritaire de quelques mois au cours de laquelle les groupes armés ont adopté une position plus attentiste, jaugeant les intentions du nouveau pouvoir à Bangui. Hélas, la légitimité du président Faustin-Archange Touadéra, acquise par les urnes, ne lui a fourni aucun levier d’influence efficace contre les rebelles. Ce répit, tout relatif, a donc rapidement été enterré. La Mission multidimensionnelle intégrée des Nations unies pour la stabilisation en Centrafrique (Minusca), qui comprend plus de 12 000 Casques bleus, n’a pas su compenser le départ de la force française Sangaris en octobre 2016 et exercer une réelle dissuasion militaire sur les groupes armés.

Depuis fin 2016, des foyers de violence s’embrasent dans presque tout l’arrière-pays. Le regain d’activités des groupes armés a entrainé la mort de nombreux civils et des déplacements massifs de populations. Alors qu’au Nord-Ouest se mêlent groupes armés, conflits récurrents autour de la transhumance et prédation sur le bétail, au centre et à l’Est les rebelles s’adonnent à une guérilla territoriale pour le contrôle de zones d’influence et de ressources. Cette dynamique dans les provinces s’accompagne d’autres effets pervers : renforcement des liens de dépendance entre rebelles et communautés, explosion du nombre de milices locales et surtout retour à des attaques préméditées contre les minorités musulmanes selon des logiques d’exclusion ethniques et religieuses qui rappellent les événements les plus tragiques de la crise.

Dans ce contexte, plusieurs acteurs étatiques et régionaux ainsi que des organisations internationales ont lancé dès fin 2016 une série de médiations parallèles. L’Union africaine et les voisins de la RCA, dont l’Angola et le Tchad, la République du Congo et le Gabon, ont réuni plusieurs initiatives isolées pour lancer une médiation commune début 2017. La communauté catholique de Sant’Egidio a rejoint le banquet des médiateurs en organisant des rencontres entre groupes armés à Rome, donnant lieu à un « accord politique de paix » pour la RCA, signé en juin 2017 mais vite devenu caduc en raison des violences renouvelées sur le terrain.

Agendas divergents, rivalités institutionnelles, mais aussi approches différentes ont poussé ces acteurs à proposer des remèdes parfois contradictoires, notamment sur la question de l’amnistie des chefs rebelles, de l’intégration des combattants dans l’armée ou encore du retour des anciens présidents. La forte recrudescence des affrontements depuis le mois d’avril semble cependant avoir provoqué une prise de conscience et un changement de position. Ainsi, le président Touadéra et le Secrétaire général des Nations unies, António Guterres, jusque-là réticents, se sont dits ouverts à un investissement important de la sous-région dans la résolution de la crise. De même, consciente que la dispersion et la concurrence entre différentes interventions diplomatiques pose problème, l’Union européenne a organisé le 21 juin 2017 une table ronde à Bruxelles afin de relancer une médiation internationale cohérente et crédible.

Depuis, l’Union africaine a repris la main sur ce processus de médiation internationale fragile en adoptant une nouvelle feuille de route pour la paix et la réconciliation en RCA à Libreville en juillet 2017. Si cette nouvelle initiative a reçu officiellement le soutien des autres partenaires internationaux de la RCA, réitéré lors des réunions organisées à New York en marge de l’Assemblée générale des Nations unies en septembre, des désaccords de fond persistent. Ces prochains mois permettront sans doute de voir si une coordination renforcée des acteurs internationaux est possible.

Alors que la RCA s’enfonce à nouveau dans la crise, le pire est peut-être à venir. Une répétition des événements de 2013 et un retour de la guerre civile ne sont pas à exclure. La normalisation de la situation sécuritaire en RCA est très improbable dans un avenir proche, et une défaite militaire des groupes armés est encore moins envisageable. Mais un certain nombre de mesures pourraient être adoptées afin de contenir les violences et obtenir quelques avancées, même limitées, vers un processus de sortie de crise. Favoriser une solution négociée avec les groupes armés implique d’allier mesures contraignantes fortes et incitations positives, parmi lesquelles:

  • Réduire l’attrait de l’économie de guerre pour les jeunes et les capacités de financement des groupes armés en agissant résolument contre les trafics. Des missions précises devraient être assignées aux contingents de la Minusca dans le cadre du renouvellement de son mandat en novembre 2017 dans le but de tarir ces réseaux.
  • Instituer un meilleur rapport de force avec les rebelles en joignant aux efforts diplomatiques une réelle pression sur ces groupes. Pour ce faire, il faudrait augmenter le nombre de Casques bleus, mais surtout déployer des contingents capables de véritablement dissuader les rebelles. En parallèle, alors que la Cour pénale spéciale devrait bientôt être opérationnelle, l’arrestation et le jugement des chefs rebelles qui organisent des attaques d’envergure contre les civils devraient être des objectifs prioritaires.
  • Encourager les éléments pragmatiques de la direction des groupes armés à jouer un rôle plus positif. Au-delà de l’intégration d’un nombre limité de miliciens dans l’armée, la possibilité pour certains cadres de jouer un rôle plus politique au niveau local, pourrait figurer au menu des discussions.

En même temps, il faut donner un souffle nouveau aux médiations en cours, préparer un accord de paix crédible et assainir la coopération entre Bangui et ses voisins. Dans ce sens :

  • Dans l’esprit de la réunion de Bruxelles, l’ensemble des médiateurs internationaux devraient se mettre d’accord sur une feuille de route cohérente pour une sortie de crise. Il s’agit surtout pour eux de déterminer en amont qui sera le garant de ces futurs accords, quel dispositif international doit être mis en œuvre pour veiller à leur application et à leur financement et comment favoriser leur appropriation par les Centrafricains.
  • Pour obtenir le concours des pays de la région sur le long terme, Bangui et les capitales voisines devraient coopérer autour d’un socle d’intérêts partagés. Ils pourraient notamment travailler ensemble à une meilleure organisation de la transhumance transfrontalière en RCA. Il est par exemple essentiel de relancer les initiatives bilatérales sur la transhumance qui sont nées en 2012 dans le cadre de la commission mixte tchado-centrafricaine, et ont été abandonnées avec la crise, et d’y associer plus largement les autres voisins de la RCA.

Enfin, en vue de réduire les tensions communautaires et d’assainir les liens entre l’Etat et les populations de l’est du pays, le gouvernement centrafricain devrait rompre avec les politiques menées par les régimes précédents et tenir un discours courageux, quitte à déplaire à une partie de sa base électorale :

  • Le président pourrait reconnaitre les crimes commis par ses prédécesseurs dans les zones reculées du pays afin de tirer un trait sur le passé et d’ouvrir une nouvelle page. Un programme de formation d’une nouvelle élite administrative incluant des habitants des régions périphériques, de toutes obédiences religieuses, devrait également être envisagé. Le message des autorités doit être clair : les musulmans sont centrafricains et ont toute leur place dans l’espace national. En ce sens, il serait important pour le gouvernement de prendre des mesures pour éviter les discriminations dans la reconstitution des fichiers d’état civil ou encore pour faciliter la restitution des biens abandonnés au cours de la crise.
  • Le gouvernement pourrait également prendre des mesures de réconciliation symboliques, telle l’organisation de la fête nationale du 1er décembre dans le Nord-Est afin d’arrimer dans l’espace national une région qui entretient depuis longtemps une relation de méfiance vis-à-vis de Bangui.

Bangui/Nairobi/Bruxelles, 28 septembre 2017

I. Introduction

En mai 2016, Crisis Group mettait en garde contre l’excès d’optimisme suscité par la tenue d’élections régulières en République centrafricaine (RCA). En effet, beaucoup ont vu la nette victoire de Faustin-Archange Touadéra au second tour de l’élection présidentielle, en février 2016, comme une étape décisive du processus de sortie de crise. Pourtant, la crise centrafricaine est une crise de longue durée. Près d’un an et demi plus tard, les problèmes de fond persistent et les autorités, qui ont hérité des chantiers inachevés de la transition, sont impuissantes face à une situation sécuritaire et humanitaire qui se dégrade fortement.

Depuis la fin 2016, l’enthousiasme suscité par les élections a même laissé place à une ambiance de guerre civile. Les anti-balaka, milices d’autodéfense créées en résistance à la coalition de la Seleka qui a pris le pouvoir par un coup d’Etat en 2013, ont renforcé leurs activités criminelles et conservent un agenda clairement anti-musulman. L’Ouest de la RCA est toujours le théâtre d’une véritable persécution des populations musulmanes, ce qui explique qu’une grande majorité des réfugiés centrafricains musulmans qui ont fui vers l’est du Cameroun et le sud du Tchad depuis 2013 n’osent toujours pas rentrer chez eux. Au nord, au centre et à l’est du pays, les foyers de violence s’embrasent et les groupes armés renforcent leur assise sur les territoires qu’ils contrôlent.[fn]Pour plus d’informations sur les groupes armés en République centrafricaine, lire le « Bilan à mi-parcours du Groupe d’experts sur la République centrafricaine reconduit par la résolution 2339 (2017) du Conseil de sécurité », 26 juillet 2017 et pour une analyse de l’histoire, des motivations et des stratégies de ces groupes, lire le rapport Afrique de Crisis Group N°230, Centrafrique : les racines de la violence, 21 septembre 2015.Hide Footnote Dans les zones où les conflits sont ouverts, la dynamique de milicianisation s’est accélérée et les groupes rebelles profitent du sentiment d’insécurité pour pratiquer « une protection monnayée ». Enfin, plus inquiétant encore, la communautarisation du conflit a ravivé la question de l’autochtonie, en désignant les musulmans et notamment les Peul, comme des étrangers comme ce fut le cas en 2014, au plus fort de la crise.

Ce rapport est le résultat de recherches menées à Bangui et dans de nombreuses villes de province comme Bambari et Bria en 2016 et 2017. Il analyse l’évolution de la crise centrafricaine depuis la fin 2016, décrit les tentatives de médiation en cours et alerte l’opinion internationale sur le retour à un conflit ouvert. Enfin, dans son dernier chapitre, ce rapport préconise un changement de méthode pour sortir du jeu de dupes pratiqué par les groupes armés et soumet des recommandations pour éviter que ne se creusent encore davantage les fractures de la société centrafricaine.

II. Les élections n’ont pas réglé le problème

Depuis son investiture, le président Touadéra cherche surtout à convaincre ses partenaires de ne pas se désengager du dossier centrafricain et multiplie les voyages à l’étranger pour chercher de nouveaux appuis.[fn]Le président Touadéra cherche des appuis sur la scène internationale et s’est rendu en Israël en mai, au Tchad en juin ou encore au Rwanda en août.Hide Footnote Au sortir des élections, les autorités centrafricaines ont fait appel à l’aide internationale pour mobiliser des fonds. Lors de la conférence des donateurs, qui s’est tenue à Bruxelles le 17 novembre 2016, les partenaires de la RCA ont annoncé des contributions à hauteur de 2,27 milliards de dollars pour les trois prochaines années.[fn]« Conférence des bailleurs de la Centrafrique : les promesses de dons dépassent les 2 milliards de dollars », Jeune Afrique, 17 novembre 2016.Hide Footnote Néanmoins, si une bonne partie du Plan de relèvement et de consolidation de la paix en RCA qui y fut approuvé est une compilation de projets existants et d’appuis budgétaires déjà prévus, les contributions additionnelles sont loin d’être décaissées et de nombreux bailleurs s’inquiètent de l’absence d’élan réformateur des autorités pour améliorer la gouvernance.[fn]Entretien de Crisis Group, bailleur de fonds, Bangui, juin 2017.Hide Footnote

Malgré ces appuis financiers, l’économie centrafricaine demeure atone. Même si des projets de relance des filières coton et bois voient le jour, les acteurs économiques demeurent globalement très pessimistes. La croissance de l’économie est assez faible comparé à 2016. Par ailleurs, les recettes fiscales et douanières n’ont pas augmenté. Ceci reflète la condition fragile de l’économie, mais s’explique aussi en partie par un accroissement de la fraude et montre les difficultés du président Touadéra et du gouvernement à lutter efficacement contre la corruption. Beaucoup d’observateurs y voient un retour aux mauvaises pratiques du passé.

Malgré ces appuis financiers, l’économie centrafricaine demeure atone.

Mais c’est surtout sur le plan sécuritaire que la situation s’est profondément détériorée (voir section III). Depuis fin 2016, les cartes ont été rebattues. Le président Touadéra a déploré le retrait des troupes de l’opération militaire française Sangaris le 31 octobre 2016 et le désengagement relatif de Paris après les élections.[fn]« Centrafrique : Touadéra à Paris, Hollande l’assure du soutien de Sangaris », Jeune Afrique, 20 avril 2016. L’opération Sangaris a été déployée en décembre 2013, en appui à la Mission internationale de soutien à la Centrafrique sous conduite africaine (Misca) suite à l’adoption de la résolution 2127 par le Conseil de sécurité des Nations unies.Hide Footnote En effet, la Mission multidimensionnelle intégrée des Nations unies pour la stabilisation en Centrafrique (Minusca) n’a pas réussi à compenser le départ des troupes françaises et à exercer une forte pression sur les rebelles. Dans ce contexte, les groupes armés jouent un double jeu : ils assistent aux réunions à Bangui et à l’étranger mais sans que cela n’ait aucun impact sur la sécurité dans les provinces.

En outre, cet enlisement sécuritaire se fait dans un contexte politique et stratégique fragile. Le président Touadéra ne bénéficie ni d’une base politique large, ni de forces politiques structurées pour le défendre en cas de crise. La création d’un parti politique, tel qu’envisagé en 2016, lui aurait permis de mesurer son poids politique, de se démarquer de l’héritage de la mauvaise gouvernance de l’ancien président François Bozizé (2003-2013) dont il a été Premier ministre, et de relancer un débat politique de fond, mais cela n’a pas abouti. Les soutiens qui proviennent du parti de Bozizé, la Convergence nationale – Kwa Na Kwa (KNK) – sont très précaires et, au sein même de son cercle restreint, les divisions sont palpables entre ceux qui sont favorables à un retour de Bozizé et ceux qui s’y opposent.[fn]Il faut d’ailleurs noter que malgré les sanctions des Nations unies contre l’ancien président Bozizé, celui-ci continuerait à voyager, notamment au Kenya et en Ouganda. Lire « Bilan à mi-parcours du Groupe d’experts sur la République centrafricaine reconduit par la résolution 2339 (2017) du Conseil de sécurité », op. cit.Hide Footnote De son côté, le secrétaire général du Kwa Na Kwa, Bertin Béa, continue à demander le retour de l’ancien président et la tenue d’un dialogue politique inclusif.[fn]« Le Kwa Na Kwa réclame le retour de Bozizé et un dialogue politique », Jeune Afrique, 18 septembre 2017.Hide Footnote “Le Kwa Na Kwa réclame le retour de Bozizé et un dialogue politique”, Jeune Afrique, 18 September 2017.Hide Footnote

[C]et enlisement sécuritaire se fait dans un contexte politique et stratégique fragile.

Par ailleurs, l’« union sacrée » avec les partis qui l’ont soutenu au second tour de l’élection présidentielle ne s’est jamais vraiment concrétisée. La majorité présidentielle ne s’est jamais réunie depuis le début de son mandat. Les grands partis sont sous-représentés au sein de son gouvernement et ont longtemps attendu pour obtenir davantage de portefeuilles, en vain. Le dernier remaniement ministériel intervenu le 12 septembre 2017 a en revanche consacré, comme pendant la transition politique, le retour de plusieurs rebelles de l’ex-Seleka et des anti-balaka dans le gouvernement.[fn]« En Centrafrique, des proches des milices font leur entrée au gouvernement », Le Monde (en ligne), 15 Septembre 2017.Hide Footnote Ce geste d’ouverture du président Touadéra à l’endroit des groupes armés ne devrait malheureusement avoir que très peu d’impact sur les dynamiques sécuritaires locales (voir chapitre IV.D). Quant aux partis politiques qui ont appelé à voter Touadéra au deuxième tour, certains se sentent lésés et sont désormais entrés dans ce qu’ils appellent une « opposition constructive ».[fn]Entretiens de Crisis Group, acteurs politiques centrafricains, Bangui, juin 2017.Hide Footnote

A l’Assemblée nationale, le président Touadéra dispose d’une majorité très fragile composée en partie d’indépendants. Par ailleurs, les relations entre l’exécutif et le parlement se sont détériorées depuis un an. Ceci n’est pas inédit. Déjà pendant la transition politique qui s’est achevée en 2016, Alexandre Nguendet, président de l’Assemblée, et la présidente de la transition Catherine Samba-Panza, étaient en mauvais termes. Aujourd’hui, Karim Mekassoua, à la tête du parlement, entretient des relations difficiles avec Touadéra, ce qui s’est manifesté lors du renouvellement du bureau de l’Assemblée nationale en mars 2017. Parmi les points d’achoppements figure la consultation systématique du parlement pour l’attribution des contrats miniers et forestiers que réclame Mekassoua. En outre, les rumeurs de déstabilisation de l’exécutif par le président de l’Assemblée sont fréquentes. Enfin, la lenteur du gouvernement à répondre aux convocations des députés a failli mener à une crise institutionnelle : le Premier ministre Simplice Sarandji ne s’est présenté devant l’Assemblée que sous la menace d’une motion de censure.[fn]Face à la gronde des députés, il a ainsi répondu aux questions liées à l’insécurité sans que son ministre de la Défense ne l’ait d’ailleurs accompagné. « Le torchon brûle entre l’Assemblée nationale et le gouvernement », Apa News, 19 mai 2017.Hide Footnote Le blocage institutionnel n’est pas loin et le président Touadéra risque l’isolement. Cela pourrait ajouter une crise politique à la crise sécuritaire et humanitaire.

Enfin, et c’est sans doute le plus important, le président Touadéra ne bénéficie plus de la même popularité qu’en 2016. Beaucoup de Centrafricains se disent déçus et l’absence de résultats au niveau sécuritaire entame sa crédibilité ainsi que son capital politique. Aujourd’hui, le principal soutien officiel du président Touadéra se révèle être la Minusca. Pourtant, même avec les Nations unies, des divergences de fond commencent à apparaitre et ces dernières demandent aux autorités de poser des actes forts pour engager un vrai travail de réconciliation. Malheureusement, une grande partie de l’administration, mais aussi plus largement de la base électorale de Touadéra est réticente à l’idée d’impliquer davantage les musulmans centrafricains dans un processus de sortie de crise. Il lui faudra pourtant faire preuve de pédagogie et de courage politique, au risque de déplaire à une partie de son électorat.

III. Aggravation de la crise sécuritaire

Depuis fin 2016, on assiste à une importante recrudescence des conflits sur une large partie du territoire. Une telle spirale n’a été observée qu’au plus fort de la crise en 2014. Cela engendre une situation humanitaire dramatique et une crise de protection majeure. On recense, pour la première fois en deux ans, près de 600 000 déplacés internes, auxquels s’ajoutent 481 000 réfugiés dans les pays voisins.[fn]Voir le site Internet du Haut-commissariat aux réfugiés des Nations unies (UNHCR).Hide Footnote Au total, près d’un quart de la population est déplacée et, selon Najat Rochdi, coordinatrice humanitaire des Nations unies en Centrafrique, la proportion de la population qui a besoin d’aide humanitaire « est une des plus importantes du monde » : un Centrafricain sur deux en dépend pour survivre.[fn]« Act now to avoid the worst », communiqué de presse du Bureau de la coordination des affaires humanitaires, Najat Rochdi, Bangui, juin 2017.Hide Footnote

Par ailleurs, les conditions d’intervention des ONG sont de plus en plus difficiles. Aujourd’hui, la RCA est considérée comme un des pays les plus dangereux du monde pour les acteurs humanitaires qui sont souvent la cible de rackets. On déplore plus de deux cents attaques contre les ONG depuis janvier 2017.[fn]Entretien téléphonique de Crisis Group, salarié d’ONG, juillet 2017.Hide Footnote Récemment, plusieurs ONG internationales de premier plan ont décidé de suspendre leurs activités dans certaines zones à risques à la suite d’attaques de groupes armés comme à Batangafo au nord du pays en septembre.[fn]« 28 000 personnes privées d’aide humanitaire à cause d’un niveau de violence jamais atteint contre les travailleurs humanitaires à Batangafo (RCA)», communiqué de presse du comité de coordination des ONG internationales en RCA, Bangui, 11 septembre 2017.Hide Footnote En outre, malgré une forte augmentation des besoins humanitaires d’urgence liée à la recrudescence des conflits, les acteurs humanitaires manquent de moyens. Le plan de réponse humanitaire 2017, dont le budget a récemment été révisé pour atteindre à 497 millions de dollars, est bien en deçà des besoins et, à la fin du premier semestre, seul 24 pour cent de ce montant avait été déboursé.[fn]« Act now to avoid the worst », op. cit. et « En Centrafrique, l’explosion des besoins impose la révision du Plan de réponse humanitaire », Centre d’actualités de l’ONU, 17 août 2017.Hide Footnote Dans ce contexte, les perspectives de normalisation de la situation sont encore très lointaines.

A. Une capitale sécurisée mais pas en paix

En RCA, les dynamiques sécuritaires locales varient énormément d’une région à l’autre. La préfecture de la Mambéré-Kadéï au sud-ouest du pays, bien que frappée par la criminalité quotidienne et toujours traversée par des sentiments anti-musulmans assez forts, semble par exemple aujourd’hui moins affectée par la crise que les autres régions du pays. Par ailleurs, des progrès sécuritaires notables ont été enregistrés ces deux dernières années à Bangui. La réouverture des commerces du quartier PK5, auparavant gravement touché par des violences communautaires, la sécurisation du principal axe d’approvisionnement de la capitale ou encore la fermeture début 2017 du camp de déplacés urbains de Mpoko, jouxtant l’aéroport, étaient autant de signes encourageants.

Pourtant, la capitale est loin d’être une oasis de paix. Beaucoup d’habitants musulmans des 3ème et 5ème arrondissements disent ne pas avoir de problèmes chez eux, mais ne pas se sentir en sécurité en dehors de leurs quartiers et être quasiment assignés à résidence. D’autre part, les Banguissois ont tous de la famille en province et chaque événement dramatique qui frappe une ville ou un village provoquent des tensions communautaires dans la capitale. A la suite des affrontements à Bangassou, au sud du pays, en mai 2017, les groupes d’autodéfense sont redevenus très visibles dans le quartier PK5. Tous les commerces de ce quartier sont restés fermés le 19 mai 2017, jour de prière, en mémoire des morts de Bangassou.

Ainsi, même à Bangui, une partie de la population dit ne pas percevoir les bienfaits de la présence internationale et la pression populaire pour le réarmement et le retour des forces armées centrafricaines (FACA) s’accroit. Les principaux dirigeants religieux autrefois très favorables à la Minusca, n’hésitent plus à critiquer les Nations unies en public comme en privé : « en temps de guerre, la mission de maintien de la paix devient un observateur du chaos ».[fn]Entretien de Crisis Group, chef religieux, Bangui, juin 2017.Hide Footnote En coulisse, des dirigeants politiques et de la société civile font tout pour politiser ces mécontentements en mobilisant notamment la jeunesse urbaine. Déjà en octobre 2016, Gervais Lakosso, alors coordonnateur du groupe de travail de la société civile, avait lancé une pétition après le meurtre d’un officier FACA à PK5. La manifestation organisée parallèlement à Bangui pour demander le départ de la Minusca a dégénéré, faisant plusieurs morts.[fn]« Les Nations unies doivent partir, ils sont là pour les per diem et ils permettent aux groupes armés de se renforcer », estime un acteur influent de la société civile. Entretien de Crisis Group, Bangui, décembre 2016.Hide Footnote Depuis, les rumeurs sur de prochaines manifestations sont permanentes.

B. Les provinces s’embrasent : multiplication des « points chauds »

La situation dans la capitale n’est en aucun cas un baromètre du niveau de sécurité dans le reste du pays. Depuis fin 2016, les foyers de violence s’allument dans toute une large zone comprenant le Nord-Ouest, le Nord, le centre, l’Est et désormais une partie du Sud-Est.[fn]Voir carte (Annexe A).Hide Footnote Alors qu’au Nord-Ouest se mêlent groupes armés, conflits récurrents autour de la transhumance et prédation sur le bétail, le centre et l’Est sont minés par de fortes tensions intercommunautaires et des guérillas territoriales entre bandes armées. Parallèlement, le retrait depuis avril et mai 2017 des forces spéciales américaines et des contingents ougandais présents dans le cadre de la force régionale chargée de lutter contre l’Armée de résistance du Seigneur (LRA) a créé un vide sécuritaire qui a engendré un repositionnement de groupes armés importants et une explosion de la violence dans le Sud-Est.[fn]« RCA : à Obo, le départ des soldats ougandais inquiète la population », Radio France Internationale (RFI), 22 mai 2017.Hide Footnote Bien qu’anticipée, cette propagation de la crise dans les préfectures du Mbomou et même du Haut-Mbomou, jusqu’ici relativement épargnées, n’a pu être empêchée par une Minusca débordée.

La géologie de la crise centrafricaine se compose de plusieurs strates. En plus de la description des luttes incessantes entre groupes armés et notamment de leur intensification depuis fin 2016, il est important, pour comprendre les événements actuels, de restituer la dimension politique et identitaire du conflit, qui se manifeste notamment par le retour à des revendications d’autochtonie apparues avec force en 2013.

1. Une lutte pour le contrôle des territoires et l’impossible réunification de l’ex-Seleka

Depuis quinze ans, le centre et l’Est du pays sont devenus une zone grise échappant au contrôle étatique et faisant l’objet d’âpres rivalités entre groupes armés pour le contrôle des ressources sur fond de tensions ethniques. En 2012, une majorité de ces groupes a formé une coalition opportuniste, « la Seleka », pour prendre le pouvoir, avant de se fragmenter à nouveau dans des rivalités violentes et des jeux d’alliances très instables.

Depuis fin 2016, les combats ont atteint une nouvelle intensité. Les velléités expansionnistes de deux factions de l’ex-Seleka, l’Union pour la paix en Centrafrique (UPC), majoritairement composée de Peul, et la coalition menée par le Front populaire pour la renaissance de la Centrafrique (FPRC),[fn]« Organisée autour d’un Haut conseil suprême présidé par Nourredine Adam et d’un Conseil national de défense et de sécurité dirigé par Abdoulaye Hissène, la coalition rassemble les dirigeants de plusieurs groupes de l’ex-Séléka, notamment Mahamat al-Khatim du Mouvement patriotique pour la Centrafrique (MPC), Azor Alite et Zakaria Damane du Rassemblement patriotique pour le renouveau de la Centrafrique (RPRC) et Ahmat Issa de l’ancienne faction arabe de l’UPC. Bien que dans les faits Abdoulaye Hissène soit le chef militaire, la chaîne de commandement reste relativement floue, plusieurs dirigeants se présentant parfois comme chef d’état-major de la coalition, notamment le général Azor, Mahamat Saleh et Mahamat al-Khatim. » Extrait du « Bilan à mi-parcours du Groupe d’experts sur la RCA reconduit par la résolution 2339 (2017) du Conseil de sécurité », op. cit.Hide Footnote qui se disputent les territoires d’une partie de la Haute-Kotto, de la Ouaka et du Mbomou, et l’impossible réunification de l’ex-Seleka, ont déclenché des affrontements incessants entre ces groupes et abouti à la diffusion d’un discours anti-Peul.

La rhétorique dangereuse de la centrafricanité, déjà utilisée à la fin des années 2000 par des groupes armés du Nord-Est pour stigmatiser leurs rivaux,[fn]A la fin des années 2000, l’Union des forces démocratiques pour le rassemblement (UFDR) de Michel Djotodia, à dominante gula, stigmatisait les Runga associés à la Convention des patriotes pour la justice et la paix (CPJP), un autre groupe rebelle rival créé en 2008 au nord-est du pays. Les Rungas étaient déjà accusés d’être étrangers. Aujourd’hui, les chefs de ces groupes sont très présents au sein du FPRC mais les tensions demeurent entre Gula et Runga. Pour plus d’informations sur ces groupes, lire le rapport Afrique de Crisis Group N°203, République centrafricaine : les urgences de la transition, 11 juin 2013.Hide Footnote puis en 2012 par les proches de Bozizé pour désigner les musulmans comme des étrangers, a été reprise opportunément par le FPRC et des groupes anti-balaka pour stigmatiser les populations peul et les assimiler à des Tchadiens ou à des Nigériens. En temps de crise, ces discours et la propagande des groupes armés ont trouvé un écho très favorable auprès des populations, qui se sont radicalisées à leur tour.[fn]Entretiens de Crisis Group, acteurs de la société civile, chefs religieux, chefs traditionnels peul, gula, runga, banda, représentants de groupes armés, Bria et Bambari, décembre 2016.Hide Footnote

Crisis Group interviews, civil society actors, religious leaders, Fulani, Gula, Runga, Banda traditional chiefs, representatives of armed groups, Bria and Bambari, December 2016.Hide Footnote

En temps de crise, ces discours [de rhétorique dangereuse de la centrafricanité] et la propagande des groupes armés ont trouvé un écho très favorable auprès des populations, qui se sont radicalisées à leur tour.

Les accords de délimitation et de partage de territoires, comme ceux de Mbrès signés entre l’Union pour la paix en Centrafrique et le Front populaire pour la renaissance de la Centrafrique mi-2016, ou l’accord de fin de crise en Haute-Kotto de novembre 2016, n’ont jamais été respectés.[fn]« Accord de fin de crise en Haute-Kotto entre l’UPC et le FPRC », Bria, novembre 2016.Hide Footnote Par voie de communiqués de presse, chaque groupe a longtemps accusé l’autre de vouloir occuper ses zones d’influence. L’organi-sation de médiations par la communauté islamique locale en 2016 n’a pas permis d’infléchir cette dynamique.

Au contraire, ces groupes ont continué à recruter, y compris à l’étranger, et à s’approvisionner en armes depuis le Tchad (Tissi et Ngarba), le Soudan (d’Um Dukhun et Am Dafok) et le Soudan du Sud pour le Front populaire pour la renaissance de la Centrafrique (FPRC) et depuis la République démocratique du Congo (RDC) et le Soudan du Sud pour l’Union pour la paix en Centrafrique (UPC).[fn]« Bilan à mi-parcours du Groupe d’experts sur la RCA reconduit par la résolution 2339 (2017) du Conseil de sécurité », op. cit.Hide Footnote Cette lutte pour le contrôle des territoires, des ressources minières et caféières a entrainé de très lourds combats comme autour des mines d’or de Ndassima ou encore à Bria en novembre 2016.[fn]« RCA : nouvelles violences à Bria entre deux factions de l’ex-Seleka », RFI, 23 novembre 2016.Hide Footnote Cela a également abouti au déplacement des lignes de clivage traditionnelles et à la formation d’alliances de circonstances entre les ennemis d’hier : le FPRC s’est allié épisodiquement à une série de groupes d’autodéfense locaux contre l’UPC et plus largement contre les populations peul. Ces alliances ont depuis volé en éclats.

Cette recrudescence des affrontements a fait suite à l’échec du projet de réunifi-cation de l’ex-Seleka fin 2016.

Cette recrudescence des affrontements a fait suite à l’échec du projet de réunification de l’ex-Seleka fin 2016. Dès la transition politique, en l’absence d’interlocuteurs fiables, les autorités centrafricaines et la communauté internationale ont demandé aux différentes factions de l’ex-Seleka de se structurer pour le sommet de Brazzaville de juillet 2014 et prêté assistance pour la tenue d’un congrès de la Seleka à Ndélé en mai 2014, en vain. En 2016, l’Organisation de la coopération islamique (OCI) a travaillé au rapprochement des composantes de l’ex-Seleka, sans davantage de succès. En réalité, l’unité de la Seleka n’a duré que trois mois, le temps de prendre le pouvoir. Dès le coup d’Etat réussi, cette coalition très hétéroclite qui rassemblait les ennemis d’hier s’est fissurée et de nombreux dirigeants ont menacé de mort le président putschiste Michel Djotodia.[fn]Entretiens de Crisis Group, chefs de groupes armés, Bangui, avril 2013.Hide Footnote En 2014, Ali Darassa, l’un des chefs militaires de l’ex-Seleka, quittait Bangui pour Bambari et créait l’UPC à la demande des Peul de Bambari qui disaient déjà subir les attaques des autres mouvements de l’ex-Seleka et des milices anti-balaka.

Depuis, les rivalités de commandement, une compétition féroce pour le contrôle des potentats locaux et des désaccords sur la stratégie à adopter vis-à-vis du pouvoir central ont empêché la réunification de ces factions autour d’une cause commune.[fn]Voir le rapport de Crisis Group, Centrafrique : les racines de la violence, op. cit.Hide Footnote L’échec du rassemblement proposé par Noureddine Adam[fn]Noureddine Adam est un des chefs militaires les plus aguerris de la Seleka. Voir son parcours dans le rapport de Crisis Group, République centrafricaine : les urgences de la transition, op.cit.Hide Footnote lors de l’assemblée générale tenue à Bria en octobre 2016, et celui des réunions de Ndélé et de Sido qui ont suivi, ont signé l’acte de décès d’une coalition de la Seleka qui n’a jamais réellement existé.[fn]Seul le Rassemblement patriotique pour le renouveau de la Centrafrique (RPRC) s’était associé au projet du FPRC lors de l’assemblée générale de Bria. Plus tard, le Mouvement patriotique pour la Centrafrique (MPC) a rejoint la coalition à Sido mais l’UPC a continué à y opposer une fin de non-recevoir.Hide Footnote

En 2017, la situation s’est rapidement détériorée. En février et mars, la ville de Bambari est devenue un point de fixation des tensions entre les groupes armés en concurrence et un enjeu sécuritaire et politique majeur pour les autorités et leurs partenaires. Sa position stratégique de carrefour reliant Bangui, à l’ouest, et les routes allant vers le nord du pays et le Soudan, à l’est, a fait de cette ville un « verrou » entre la capitale et les rébellions de l’Est. Aussi, face à la menace d’une nouvelle expédition guerrière du Front Populaire pour la renaissance de la Centrafrique à Bambari, la Minusca y a concentré beaucoup de moyens et les Casques bleus ont adopté une posture plus offensive.[fn]« La guerre de Bambari n’aura pas lieu », disait le Général Keita, commandant de la force de la Minusca. En février, des hélicoptères de la Minusca ouvrent le feu sur une colonne du FPRC qui descendait vers Ippy, apparemment sans toucher leur cible. Zoundeko, un des chefs de la coalition, retrouvé mort concomitamment, aurait été tué par d’autres rebelles. Après avoir lancé un ultimatum, la Minusca obtient le départ de Darassa et des chefs anti-balaka « Gaëtan » et « Tarzan » de Bambari. Entretiens de Crisis Group, experts sécuritaires, Bangui, juin 2017.Hide Footnote Depuis mars, le président Touadéra et des membres du gouvernement y ont effectué plusieurs visites, accompagnés de bailleurs de fonds, afin d’annoncer le retour de l’Etat à l’est du pays.[fn]Lors de sa visite en mars 2017, Touadéra était accompagné par Makhtar Diop, vice-président de la Banque mondiale, un des principaux bailleurs de fonds de la RCA, venu annoncer de futurs investissements dans la région (6 milliards de francs CFA, environ 10,7 millions de dollars). Cependant, la situation sécuritaire ne permettra sans doute pas le décaissement d’une grande partie de ces financements à court terme.Hide Footnote Un maire, un procureur, soixante gendarmes et trente policiers y ont été déployés.

Mais l’optimisme suscité chez les autorités et leurs partenaires par cette opération « ville sans groupes armés » est retombé. Le redéploiement d’une petite administration n’équivaut pas à la restauration de l’autorité de l’Etat et les gendarmes sont sous escorte des Casques bleus. Surtout, le départ de Bambari du chef de l’UPC Ali Darassa sous la pression de la Minusca, en février 2017, a déplacé le conflit plus au sud. Son groupe s’est adonné à des pillages, entrainant la création d’une myriade de groupes d’autodéfense locaux dont certains ont pactisé avec le FPRC, recevant argent et armes et menant des expéditions punitives contre les Peul.[fn]Plusieurs chefs anti-balaka connus comme Marcelin et Gaëtan sont allés à Bria pour sceller une alliance avec les caciques du FPRC au quartier Borno.Hide Footnote

L’attaque de Bangassou, le 13 mai 2017, par des groupes de miliciens locaux dits « d’autodéfense » soutenus par d’anciens membres des FACA venus de l’ouest du pays, qui a fait plus d’une centaine de morts, a provoqué un électrochoc.[fn]« A Bangassou, une attaque meurtrière très préparée », La Croix, 18 mai 2017.Hide Footnote En effet, les groupes d’autodéfense locaux s’en sont pris aux Peul mais aussi au reste de la population musulmane ; depuis, la ville subit de nombreux assauts et, début septembre, 2 000 musulmans étaient toujours retranchés dans l’évêché de Bangassou, sous la protection des Casques bleus. Alors que la mosquée et les maisons des musulmans ont été détruites, ces derniers se savent menacés s’ils quittent l’enceinte de l’église. Dans un tel contexte, Stephen O’Brien, secrétaire général adjoint aux affaires humanitaires des Nations unies a même évoqué des signes avant-coureurs de génocide.[fn]« UN sees early warning signs of genocide in CAR », Al Jazeera, 8 août 2017.Hide Footnote

Suite à l’attaque de Bangassou en mai, des affrontements très violents ont opposé une aile du FPRC et des anti-balaka à Bria en juin et en août 2017 puis plus largement dans la Haute-Kotto.[fn]Entretien de Crisis Group, militaire, Bangui, juin 2017.Hide Footnote En septembre 2017, des combats ont même éclaté entre la faction majoritairement arabe et runga du FPRC et celle composée essentiellement de combattants gula en raison de leur proximité avec des chefs anti-balaka. Ainsi, dans cette ville, on assiste au réveil des vieilles rivalités entre Gula et Runga qui avaient déjà fait de très nombreux morts dans ce bassin minier en 2011.[fn]Les groupes de l’UFDR et de la CPJP se sont battus depuis longtemps pour le contrôle des ressources de Bria. Cette compétition avait entraîné des batailles sanglantes, notamment en 2011 entre les deux groupes armés. Lire le rapport de Crisis Group, République centrafricaine : les urgences de la transition, op. cit.Hide Footnote Le conflit s’est également déplacé plus à l’est jusqu’au Haut-Mbomou où les tensions ont récemment dégénéré entre les milices locales et des combattants de l’UPC sur l’axe Rafaï-Mboki. Dans certaines villes comme Zémio, ces conflits entraînent la montée des tensions intercommunautaires entre éleveurs peul, nombreux dans la zone depuis le début des années 80, et le reste de la population.[fn]La présence importante de Peul à Zémio et Mboki, le plus grand marché du Sud-Est du pays, tend à rassurer de nombreux éleveurs pris pour cible et attire des éléments de l’UPC, eux-mêmes sur la défensive. Malheureusement, la présence d’éléments de l’UPC au Sud-Est provoque de nouveaux amalgames et l’ensemble de la population Peul est perçue par les autres communautés comme complice du groupe armé.Hide Footnote Fulani are present in significant numbers in Zémio and in Mboki, the most important market in south-eastern CAR – and that helps to reassure the many herders who find they have become targets and it attracts members of the UPC who find themselves on the defensive. Unfortunately, this UPC presence in the south east leads to false assumptions, with the other local communities regarding all of the local Fulani as complicit in the activities of the armed group.Hide Footnote

2. Le retour des vieux démons : un conflit ethno-commercial et des revendications d’autochtonie

Au-delà des alliances et rivalités entre groupes armés, la dimension politique et identitaire de la crise est fondamentale. Celle-ci se nourrit de haines communautaires qui dévoilent les fractures de la société centrafricaine. La violence qui a frappé Bangassou depuis mai 2017 en est un triste exemple. Elle a été accompagnée de revendications d’autochtonie et a mis en relief des jalousies sociales tenaces, liées notamment aux activités commerciales. Comme à Bangui en 2014, les maisons de musulmans ont été pillées, brûlées, et des mosquées attaquées. Le quartier Tokoyo, qui regroupe une bonne partie des commerçants de la ville, a été le premier visé.[fn]« Centrafrique : à Bangassou, le pire côtoie le meilleur de l’humanité », La Croix, 26 juin 2017.Hide Footnote

Si cette violence découle en premier lieu de l’expansion de l’UPC vers le sud, elle trouve son ancrage dans une hostilité communautaire forte et ancienne. D’après des habitants de Bangassou, les commerçants nzakara, mbogou et kara, essentiellement chrétiens, reprochaient aux commerçants musulmans (arabes et peul) de vendre leurs produits à des prix trop bas et de leur faire concurrence. A Bangassou comme dans une grande partie du territoire centrafricain, les minorités musulmanes (20 pour cent environ de la population du pays) sont plus riches et disposent de réseaux plus étendus. Ils organisent une grande partie des échanges commerciaux locaux, ce qui induit une forme de domination et de hiérarchie sociale parfois mal vécue par la frange chrétienne et animiste de la population. Le ressentiment envers les commerçants musulmans s’exprime à travers des appellations péjoratives comme les « Bengue », les « Toubé » ou les « grands boubous », et les violences prennent parfois la forme de règlements de comptes collectifs.[fn]Rapport de Crisis Group, Centrafrique : les racines de la violence, op. cit.Hide Footnote

Dans un contexte de violence exacerbée, les consciences particularistes prospèrent avec l’affirmation de l’idée d’autochtonie.

Dans un contexte de violence exacerbée, les consciences particularistes prospèrent avec l’affirmation de l’idée d’autochtonie. Ainsi, suivant un scénario tristement connu en RCA, des références historiques parfois fallacieuses sont utilisées pour affirmer que les musulmans de la ville viennent d’ailleurs et qu’ils sont étrangers. A Bangassou, l’évocation, tronquée historiquement, de la ténacité du guerrier Bangassou face aux caravaniers arabes sert à mobiliser la population pour « résister ». L’attaque de Bangassou de mai 2017 était planifiée et avait l’appui de certains hommes politiques et sans doute la bénédiction d’un pasteur.[fn]Si une majorité de chefs religieux ont tenté d’apaiser la situation, un pasteur aurait permis la diffusion dans son église de propos haineux à l’encontre des musulmans et d’incitations à la violence. Entretiens de Crisis Group, autorités de Bangassou, chercheurs, Bangui, juin 2017.Hide Footnote Des témoignages évoquent d’autres formes de soutien aux agresseurs dans l’entourage du sultan de Bangassou et parmi des parlementaires et leurs suppléants.[fn]Entretiens de Crisis Group, autorités de Bangassou, chercheurs, Bangui, juin 2017.Hide Footnote

Au-delà de Bangassou, l’idée que les musulmans sont étrangers est en effet répandue au sein d’une partie de la population et de l’administration centrafricaines. Cela se traduit notamment par des discriminations dans la délivrance des papiers d’identité et des actes de naissance, dont beaucoup ont été détruits lors des violences. Ainsi, à Bangui comme à Bouar, il n’y a pas eu d’audiences foraines dans les quartiers majoritairement musulmans (respectivement le 3ème arrondissement et le quartier Haoussa à Bouar), en raison des réticences des magistrats à délivrer des jugements supplétifs à des musulmans dont la nationalité leur parait « douteuse ».[fn]Des audiences foraines pour les jugements supplétifs d’actes de naissance ont été organisées par des ONG pour permettre aux familles qui n’en ont pas de disposer d’actes de naissance. Entretien de Crisis Group, consultant/chercheur, Bangui, juin 2017.Hide Footnote

Les consultations populaires locales organisées en amont du forum de Bangui de 2015 avaient déjà démontré la prégnance de ce sujet.[fn]Le forum de Bangui, organisé en mai 2015, avait pour ambition d’être la première étape d’un véritable processus de réconciliation. Il a réuni plus de 600 participants originaires de l’ensemble des préfectures du pays et d’obédiences religieuses différentes venus débattre et s’entendre sur des recommandations concernant divers sujets comme la gouvernance, l’économie ou encore la réconciliation. Voir les conclusions du « Rapport général du Forum national de Bangui », République centrafricaine, Bangui, mai 2015.Hide Footnote Dans plusieurs communes de l’Ouham et de l’Ouham-Pendé, les représentants des communautés avaient demandé le retrait des documents d’identité aux étrangers et la révision des conditions d’obtention de la nationalité. Plus tard, lors du forum, les représentants des anti-balaka ont exigé « l’annulation de tous les passeports, cartes de séjour et cartes nationales d’identité » délivrés ces dernières années.[fn]Voir le « Rapport consolidé des missions des consultations populaires à la base en République centrafricaine », Bangui, mars 2015 et les « Recommandations de l’ex-mouvement des patriotes anti-balaka », Coordination nationale des anti-balaka, Bangui, mai 2015.Hide Footnote See the Rapport consolidé des missions des consultations populaires à la base en République centrafricaine, Bangui, March 2015 and the Recommandations de l’ex-mouvement des patriotes anti-balaka, Coordination nationale des anti-balaka, Bangui, May 2015.

A l’Est, les chefs des groupes armés et leurs soutiens politiques font également appel à l’histoire et jouent sur la fibre identitaire pour mobiliser la jeunesse.

A l’Est, les chefs des groupes armés et leurs soutiens politiques font également appel à l’histoire et jouent sur la fibre identitaire pour mobiliser la jeunesse. La Seleka, aux yeux de certains notables musulmans, apparait de manière métaphorique comme une vengeance des empires arabo-soudanais défaits au cours du dix-neuvième siècle au moment de la colonisation.[fn]Entretiens de Crisis Group, membre d’une association musulmane, Bambari, mars 2015 ; membre des autorités locales, Bria, mars 2014.Hide Footnote Ainsi, à l’inverse de groupes comme l’UPC qui évoluent essentiellement sur un double registre de prédation économique et de protection des éleveurs, d’autres comme le FPRC ont des visées plus politiques. Dans ses communiqués mais aussi lors de nos entretiens, le groupe évoque l’histoire du sultanat de Senoussi,[fn]Pour en savoir plus sur Senoussi, lire Pierre Kalck, Histoire de la République centrafricaine (Paris, 1977) et Bernard Simiti, Le Dar-El-Kouti empire oubanguien de Senoussi (1890-1911).Hide Footnote et propose une partition du pays, un fédéralisme ou une autonomie en fonction des circonstances afin de peser dans la négociation.[fn]Entretiens de Crisis Group, cadres du FPRC, Bria, décembre 2016.Hide Footnote

L’idée de partition du pays, inspirée par certains membres de l’administration, a été mise en avant dès le sommet de Brazzaville en juillet 2014.[fn]Voir le commentaire de Crisis Group, « Centrafrique : quatre priorités pour le nouveau président », 10 mai 2016.Hide Footnote En décembre 2015, le FPRC a hissé un drapeau à Ndélé pour proclamer l’indépendance du Dar el-Kouti puis de la République du Logone. Bien sûr, ces actions sont teintées d’opportunisme, mais il serait illusoire de n’y voir qu’une stratégie de rapport de force des rebelles. Ainsi, en coulisses, certains intellectuels, ou autorités traditionnelles comme le « sultan »,[fn]En réalité, un membre de la famille du Sultan de Birao.Hide Footnote tel qu’il se fait appeler dans le quartier Borno de Bria, ou encore l’ancien député de la circonscription, rappellent aux jeunes l’époque où la RCA était sous domination des sultanats.[fn]Entretien de Crisis Group, membre des autorités locales, Bria, mars 2014.Hide Footnote Il n’est donc pas surprenant que le FPRC exige en amont de tout désarmement la signature d’un accord politique global et exprime souvent le souhait d’une forme d’autonomie de leur région.[fn]Entretiens de Crisis Group, cadres du FPRC, Bria, décembre 2016.Hide Footnote Crisis Group interviews, FPRC officials, Bria, December 2016.Hide Footnote

3. L’incapacité de l’ONU à répondre aux défis sécuritaires

L’objectif stratégique de la Minusca est « d’aider à créer des conditions qui permettent de réduire durablement la présence de groupes armés et la menace qu’ils représentent ».[fn]« Résolution 2301 », Conseil de sécurité des Nations unies, S/RES/2301, 26 juillet 2016.Hide Footnote Mais aujourd’hui, la tendance est à l’intensification des attaques, l’augmentation du nombre de groupes armés et la consolidation de leur emprise territoriale. Cela traduit l’incapacité des Casques bleus à remplir leur mandat, avec des conséquences dramatiques pour les populations. Cette faiblesse crée d’abord un sentiment de rejet chez la population et les acteurs politiques centrafricains ; elle réduit aussi fortement le rôle politique que l’ONU peut jouer dans la médiation, alors même que le Conseil de sécurité en appelle à une solution négociée.[fn]« Pourquoi la crise centrafricaine dure et va durer… », The Conversation, 23 mai 2017.Hide Footnote

Comme beaucoup de missions onusiennes, la Minusca présente plusieurs faiblesses majeures. Elle est d’abord sous-dimensionnée et sous-équipée. Face à la multiplication des « points chauds », la mission est complètement débordée. Seuls un peu plus de 12 000 soldats de la Minusca sont déployés et Bangui concentre une partie importante des efforts. De surcroît, sa marge de manœuvre opérationnelle est très faible. Alors que les groupes anti-balaka détruisent les ponts faits de planches dans de nombreuses régions, l’absence de moyens aériens – seuls deux hélicoptères sont disponibles – réduit les possibilités de poursuites.[fn]Entretien de Crisis Group, expert militaire, Bangui, juin 2017.Hide Footnote Pour repousser ces limites, de nouveaux effectifs viennent d’être déployés et un contingent brésilien pourrait l’être bientôt, peut-être sous la forme d’une force de réaction rapide. Le Département des opérations de maintien de la paix des Nations unies s’apprête à demander des renforts en troupes conséquents au Conseil de sécurité. Les Français y semblent déjà très favorables et les Américains pourraient donner leur aval, mais demandent que des sanctions plus dures soient prises à l’encontre des contingents impliqués dans des violences sexuelles.[fn]Entretien de Crisis Group, diplomates, New York, septembre 2017.Hide Footnote

Néanmoins, au-delà du manque d’effectifs et de capacités, le faible degré d’enga-gement et de réactivité de la force pose problème. L’incapacité de la Minusca à prévenir l’attaque de Bangassou en mai 2017 en est une illustration dramatique. Des membres du personnel onusien, des ONG et les autorités locales de Bangassou évoquent des signes avant-coureurs : les groupes d’autodéfense venus d’ailleurs se positionnaient à l’entrée de la ville et l’annonce d’une attaque imminente était largement diffusée.[fn]Entretiens de Crisis Group, autorités de Bangassou, membres d’ONG, expert militaire, membres du personnel onusien, Bangui, juin 2017.Hide Footnote A cette occasion, les Casques bleus présents sur place avaient même demandé des renforts. Pourtant, comme à Bria en novembre 2016, l’accumulation de signaux n’a pas permis d’éviter le pire. Cela met en exergue une fois de plus le peu de rapidité et de souplesse des troupes onusiennes mais aussi les résistances de plusieurs contingents à quitter leurs zones d’assignation.

En outre, dans les zones où les tensions intercommunautaires sont fortes, la population met en doute – injustement – la neutralité des Casques bleus. Ainsi, la proximité entre des contingents majoritairement musulmans et des commerçants locaux prête souvent à une série d’amalgames destructeurs dont la RCA a largement fait les frais depuis 2013. Par une série d’associations dangereuses, les Casques bleus sont parfois accusés par une partie de la population de prendre parti pour un groupe armé de l’ex-Seleka en raison de leur obédience musulmane. Même si ces perceptions sont peu fondées, elles n’en demeurent pas moins vives et posent la question d’une redéfinition de la stratégie de déploiement des Casques bleus. Dans un avenir proche, les provocations et attaques contre la Minusca, qui a déjà perdu une dizaine d’hommes en 2017, pourraient se multiplier.

IV. Dialogues et tentatives de médiation

La fin de la transition politique, marquée par les élections et la nomination d’un nouveau gouvernement en avril 2016, a mis un terme à un dispositif de médiation internationale piloté par le président de la République du Congo Denis Sassou-Nguesso et la Communauté économique des Etats de l’Afrique centrale (CEEAC). Le groupe international de contact a été dissous et, depuis la fin de 2016, on assiste à une concurrence entre plusieurs acteurs autour de la médiation de la crise. En interne, outre le canal de médiation officiel entre le gouvernement et les groupes armés – qui se limite surtout aux discussions sur le processus de démobilisation, désarmement, réinsertion et rapatriement (DDRR) –, un projet d’initiative parlementaire et un mémorandum des partis et associations politiques ont été signés en mai et juin 2017 et visent à associer davantage l’Assemblée nationale et les formations politiques au processus de sortie de crise.[fn]Ces documents contiennent plusieurs suggestions importantes : les recommandations du forum de Bangui tenu en mai 2015 doivent être le cadre de référence pour le processus de paix ; un accord de paix doit prendre la forme d’une loi et être soumis au vote du parlement ; les négociations devraient avoir lieu en RCA et pourraient être facilitées par le Conseil national de la médiation avec l’appui d’experts internationaux.Hide Footnote

Du côté des médiateurs internationaux, on trouve des Etats, des organisations régionales et des acteurs spécialisés dans la médiation. L’Union africaine et les puissances régionales (Tchad, Angola, République du Congo, CEEAC, Conférence internationale sur la région des Grands Lacs (CIRGL)) sont revenues dans le jeu en 2016 en réunissant des initiatives parallèles pour lancer une médiation de l’Union africaine, présentée devant le Conseil de sécurité des Nations unies en mars 2017.[fn]Pour que l’Union africaine conserve un rôle à la suite des élections, son représentant spécial pour la RCA de l’époque, Hacen Lebatt, a poussé pour la création d’un groupe international de soutien. Dans la version initiale du projet, il devait être présidé par l’UA, mais devant le vif mécontentement des Nations unies et d’autres partenaires de la RCA, sa présidence a été élargie à de nombreux acteurs internationaux. Voir l’entretien d’Hacen Lebatt, RFI, 23 mars 2017.Hide Footnote D’autres acteurs non étatiques ont rejoint le banquet des médiateurs. La communauté de Sant’Egidio à Rome, une organisation catholique qui s’était engagée en 2015 pendant la transition politique, notamment sur le Pacte républicain, a organisé de nouvelles rencontres en 2017 dans la capitale italienne. D’abord tenues à huis clos avec des représentants des groupes armés, elles ont été élargies et ont abouti en juin à la signature d’un accord politique de paix.[fn]« Accord politique pour la paix en République centrafricaine », Rome, 19 juin 2017.Hide Footnote

Mais jusqu’ici, ces initiatives de médiations internationales n’ont aucune influence sur les dynamiques sécuritaires locales. En outre, elles révèlent des agendas divergents, des rivalités institutionnelles et des cultures de médiation différentes. La dispersion et la concurrence entre les interventions diplomatiques ne favorisent pas l’avancement des dossiers et aucun résultat concret n’a encore été obtenu. Face à ce constat, l’Union européenne a organisé à Bruxelles le 21 juin 2017 une table ronde des médiateurs pour tenter de relancer une médiation internationale cohérente et crédible. Depuis, ces divers acteurs ont affirmé à plusieurs reprises, y compris en septembre 2017 à New York, apporter leur soutien à la feuille de route adoptée par l’Union africaine en juillet 2017 à Libreville, mais des désaccords persistent. Ces prochains mois permettront sans doute de voir si une coordination renforcée des acteurs internationaux est possible et si elle peut ouvrir la voie à une sortie de crise.

A. Impasse du dialogue entre gouvernement et groupes armés

Jusqu’à récemment, le cadre de discussion entre le gouvernement et les groupes armés se limitait presqu’exclusivement au comité DDRR ; or celui-ci n’avance pas. Le président Touadéra a reçu les groupes rebelles à Bangui et est allé à leur rencontre en province, notamment à Bouar, Kaga Bandoro et Bria. Lors des réunions du comité consultatif et de suivi du DDRR tenues depuis octobre 2016, une stratégie nationale de DDRR a été adoptée. Mais tandis que les cinquième et sixième réunions du comité réunissaient pour la première fois en juin 2017 les représentants de tous les groupes armés à Bangui, y compris du Front démocratique du peuple centrafricain (FDPC) d’Abdoulaye Miskine, la violence a repris dans les provinces.[fn]Abdoulaye Miskine et Jean Wilybiro Sako, ministre en charge du DDR ont signé le 1er juin 2017 à Brazzaville l’avenant de l’accord de Bangui relatif au DDR.Hide Footnote Alors même que leurs hommes commettaient des exactions, les représentants des groupes armés se défaussaient de leurs responsabilités et accusaient des groupes étrangers.[fn]Entretiens de Crisis Group, diplomates, Bangui, juin 2017.Hide Footnote En outre, les récentes déclarations de Noureddine Adam qui conditionnent la participation des combattants du FPRC au DDRR à la libération de ses membres détenus au Camp de Roux illustrent l’impasse dans laquelle se trouve le processus. Face à tous ces obstacles, même les autorités et les Nations unies émettent de sérieux doutes sur la réussite du DDRR.[fn]Entretiens de Crisis Group, diplomates, Bangui, juin 2017.Hide Footnote

Dès le début de la transition politique en 2013, comme dans une majorité de pays africains frappés par une guerre civile, l’agenda de la résolution du conflit s’est articulé autour d’un programme de démobilisation, désarmement, réinsertion et rapatriement (DDRR) pour les groupes armés et la reconstitution d’une armée professionnelle et multiethnique. Ces deux objectifs sont au menu des négociations depuis de très nombreuses années. Des sessions avaient déjà été organisées en 2008 lors du dialogue politique inclusif pour comprendre pourquoi les précédents programmes de démobilisation, désarmement et réinsertion (DDR) n’avaient pas été mis en œuvre. Presque cinq ans après le début de la crise, ces chantiers définis comme prioritaires à la fois par les autorités centrafricaines et leurs partenaires internationaux avancent très lentement.

La base du processus DDRR actuel a été formalisée par un accord au cours de la transition politique lors du forum de Bangui le 8 mai 2015.[fn]Signé à l’époque par dix groupes armés et le gouvernement de transition, l’accord posait un grand principe : seuls les combattants membres des groupes armés signataires et en possession d’armes de guerre seraient éligibles au DDRR. Depuis, ce critère a été assoupli pour que les combattants des groupes non signataires y aient aussi accès. Conformément aux schémas classiques, le DDRR prévoit que les combattants soient regroupés sur plusieurs sites et pris en charge par les autorités. Par la suite, il est prévu que ces combattants soient réinsérés dans des programmes de relèvement communautaire ou intégrés dans les forces de sécurité sur une base individuelle, après un processus de vérification (vetting) et en fonction des capacités d’absorption des corps armés. Voir « Accord sur les principes de désarmement, démobilisation, réintégration et rapatriement (DDRR) et d’intégration dans les corps en uniforme de l’Etat centrafricain entre le gouvernement de transition et les groupes armés », Bangui, 10 mai 2015.Hide Footnote En parallèle, un programme de réduction de la violence communautaire (RVC) a été adossé au DDRR et concerne les combattants non éligibles à ce dernier qui voudraient se voir offrir des possibilités de réinsertion. Tandis que le programme de réduction de la violence communautaire a été mis en œuvre dans plusieurs villes du pays, notamment à l’ouest, le DDRR piétine. Des activités de pré-DDRR qui consistent à lancer des travaux, notamment à haute intensité de main d’œuvre (THIMO) en échange d’un stockage « provisoire » des armes, ont été lancées dans plusieurs villes du pays. Mais à chaque soubresaut sécuritaire, les combattants reprennent leurs armes pour retourner se battre, comme ce fut le cas ces derniers mois à Bambari.[fn]Entretien de Crisis Group, membre du personnel onusien, Bambari, décembre 2016.Hide Footnote Un projet pilote DDR pour 560 combattants, soit 40 par groupe, vient de commencer et plusieurs dizaines de rebelles ont désarmé, mais cela ne représente qu’un traitement homéopathique étant donné le nombre de miliciens armés dans le pays.

L’escalade du conflit et l’absence de garanties de sécurité minimales pour les minorités accentuent une forme de dépendance sécuritaire des populations vis-à-vis des groupes armés, renforçant ces derniers.

Alors que les bailleurs internationaux se sont engagés à fournir 45 millions de dollars pour le DDRR, les conditions politiques et sécuritaires ne sont pas réunies pour sa mise en œuvre.[fn]« Pourquoi la crise centrafricaine dure et va durer… », op. cit.Hide Footnote Les points de blocage pour le désarmement des groupes armés sont nombreux. Ils ont d’abord trait à la nature des groupes armés. Leur déstructuration et leur fragmentation rend la représentativité des dirigeants qui négocient très incertaine et les accords qu’ils signent souvent inopérants. Ils sont aussi liés au contexte. L’escalade du conflit et l’absence de garanties de sécurité minimales pour les minorités accentuent une forme de dépendance sécuritaire des populations vis-à-vis des groupes armés, renforçant ces derniers.

L’intégration dans l’armée des rebelles est aussi un véritable point d’achoppement. Pour les miliciens, le DDRR est une promesse d’intégration automatique dans les forces de sécurité. « Pour moi, le DDR est une visite médicale, si vous êtes aptes, alors vous réintégrez les forces de sécurité, sinon, vous retrouvez la vie civile », confie un chef influent de groupe armé.[fn]Entretien de Crisis Group, chef rebelle, Bangui, avril 2016.Hide Footnote Or, les autorités à Bangui rechignent souvent à intégrer les ennemis d’hier dans ce qui est considéré par tous en RCA comme le point névralgique du pouvoir.[fn]Thierry Vircoulon, « La reconstitution de l’armée centrafricaine : un enjeu à hauts risques », note de recherche n°36, Institut de recherche stratégique de l’école militaire (IRSEM), 28 avril 2017.Hide Footnote Enfin et surtout, la non-mise en œuvre du DDR est aussi liée à l’incapacité des forces internationales à équilibrer le rapport de force avec les rebelles, condition sine qua non pour qu’ils négocient. Aujourd’hui, la Minusca en est réduite à essayer de contenir leurs actions.

Confrontées au surplace du DDRR, les autorités centrafricaines n’ont pas réussi à insuffler une nouvelle dynamique de médiation pour apaiser la situation et réduire le niveau de violence.

B. Initiative africaine

Dans ce contexte, une première initiative de médiation lancée par l’Union africaine début 2017 avec le soutien du Tchad, de l’Angola, de la CIRGL, de la République du Congo et de la CEEAC, baptisée « Initiative africaine pour la paix et la réconciliation »,[fn]«Nous sommes en train de développer un accord de paix et de réconciliation en RCA», RFI, 14 février 2017.Hide Footnote avait pour but déclaré de favoriser la reprise du dialogue entre les groupes armés et le gouvernement pour aboutir à un désarmement effectif des premiers en échange de contreparties, notamment politiques.[fn]Idriss Déby évoquait ainsi la nécessité d’organiser « un forum national incluant tous ceux qui aujourd’hui, sont mis à l’écart par la communauté internationale, à savoir les anciens présidents, Bozizé et Djotodia, les chefs de l’ex-Seleka et des anti-balaka ». « Idriss Déby Itno : au lieu de nous donner des leçons, l’Occident devrait écouter notre avis », Jeune Afrique, 6 février 2017.Hide Footnote Mais rapidement, des désaccords de fond sont apparus.

1. Genèse de l’initiative

L’initiative de l’UA fait suite à d’autres tentatives de médiation menées notamment par Cheick Tidiane Gadio, mandaté par l’Organisation de la coopération islamique (OCI). Dès 2014, il contacte les protagonistes du conflit, y compris l’ancien président Bozizé, en exil depuis le coup d’Etat de mars 2013.[fn]Entretiens de Crisis Group, chercheur, diplomate, Bangui, décembre 2016.Hide Footnote En 2015, l’OCI organise une rencontre avec le Front populaire pour la renaissance de la Centrafrique au Tchad (FPRC) et obtient une cessation des hostilités le temps des élections.[fn]Après les élections centrafricaines, l’OCI organise également des médiations locales entre les factions de l’ex-Seleka en RCA mais aussi à la frontière tchado-centrafricaine à Sido. Ibid.Hide Footnote Gadio s’aperçoit vite de l’absence d’agenda et d’ingénierie politique des rebelles de l’ex-Seleka et s’efforce de faire dialoguer les rebelles les plus inflexibles et de les inciter à formuler des revendications acceptables. Mais la crainte des autorités centrafricaines et tchadiennes d’une confessionnalisation de la médiation et la volonté de la sous-région de réinvestir le dossier aboutissent à un passage de témoin. La huitième session extraordinaire de la conférence des chefs d’Etat et de gouvernement de la CEEAC, le 30 novembre 2016 à Libreville, entérine le retour de la sous-région, qui dit vouloir soutenir une initiative de l’UA. Un sujet cher à N’Djamena est évoqué : l’intégration massive des rebelles dans l’armée.[fn]« Communiqué de la 8ème session extraordinaire de la CEEAC », Libreville, 30 novembre 2016.Hide Footnote

Au même moment, en décembre 2016, plusieurs représentants du FPRC, du Mouvement patriotique pour la Centrafrique (MPC)[fn]Le Mouvement patriotique pour la Centrafrique (MPC) est apparu fin juillet 2015 et se compose majoritairement de membres de l’ex-Seleka de la zone de Kaga-Bandoro et Kabo au nord du pays. Il est dirigé par Alkatim Mahamat, l’un des principaux dirigeants de l’ex-coalition Seleka.Hide Footnote et des anti-balaka se rendent à Luanda pour un exercice de médiation parallèle. Ils sont reçus par les autorités angolaises, notamment par André de Oliveira João Sango, directeur général des services secrets. L’intérêt angolais pour le dossier centrafricain n’est pas nouveau. Le pays a fourni une assistance financière aux autorités de transition et proposé d’envoyer des troupes en RCA en 2015.[fn]Dès juin 2016, lors d’un sommet de la CIRGL alors présidée par l’Angola, le problème centrafricain est évoqué et une levée des sanctions onusiennes et de l’embargo recommandée. « Communiqué du 6ème Sommet ordinaire des chefs d’Etat et de gouvernements de la conférence internationale sur la région des Grands Lacs », Luanda, 14 juin 2016.Hide Footnote De plus, Luanda plaide depuis longtemps pour le retour dans les négociations des anciens présidents Bozizé et Djotodia.

Cependant, le résultat de la médiation angolaise, à l’instar de l’accord de Nairobi, signé par les factions les plus dures des anti-balaka et de l’ex-Seleka en 2015, s’apparente davantage à un catalogue de revendications des rebelles qu’à des compromis[fn]Ainsi, les accords signés par le médiateur angolais, le FPRC et le MPC puis par les anti-balaka et la médiation angolaise prévoient tous deux un statut pour les anciens chefs d’Etat, une amnistie, de nombreux ministères, 40 pour cent des recrutements dans l’armée ou encore des postes dans les entreprises publiques.Hide Footnote et est rejetée par le président Touadéra qui le fait savoir lors d’un séjour en Angola début 2017.[fn]« Angola : Touadéra à Luanda pour un court séjour de travail », La Nouvelle Centrafrique, 12 janvier 2017.Hide Footnote

Finalement, au sommet de l’UA à Addis-Abeba en janvier 2017, l’Angola, les pays de la CEEAC et l’UA se mettent d’accord pour coordonner leurs efforts et porter une initiative commune. Cette initiative prend corps en mars 2017 avec l’élaboration d’une feuille de route et d’une note conceptuelle, toutefois encore très flous. Sa présentation par Hacen Lebatt, alors représentant spécial de l’UA pour la RCA, à New York en mars ne permet pas de rassurer les membres du Conseil de sécurité.

2. Une initiative africaine au cœur des débats

L’implication de l’Union africaine, du Tchad, de l’Angola et de la CEEAC présente plusieurs avantages. D’abord, beaucoup voient dans la capacité des pays voisins à exercer une pression, même relative, sur certains chefs de groupes armés la garantie que les combattants les plus inflexibles de l’ex-Seleka rejoindront un processus de sortie de crise.[fn]Voir l’entretien d’Hacen Lebatt, op. cit.Hide Footnote

Le Tchad, notamment, a démontré son influence par le passé : la démission de Djotodia en janvier 2014 a été imposée par Idriss Déby, en concertation avec Paris ;[fn]« RCA : la démission de Djotodia officialisée à Ndjamena », RFI, 11 janvier 2014.Hide Footnote le calme relatif qui a marqué le processus électoral est aussi le résultat de consignes passées par N’Djamena à des chefs de l’ex-Seleka ; enfin, des personnalités comme Noureddine Adam ou Al Khatim entretiennent des relations étroites avec l’Agence nationale de sécurité tchadienne et des officiers de l’armée tchadienne (ANT). A cet égard, les discussions entamées entre les autorités centrafricaines et Noureddine Adam en août et septembre 2017 ont sans doute été rendues possibles suite à une demande du président tchadien au dirigeant du FPRC. De plus, l’annonce par le ministre tchadien de la Justice, le 24 juin 2017, du gel des avoirs et de l’interdiction d’entrée sur le territoire d’Abdoulaye Hissène, chef militaire de la coalition menée par le FPRC et opérateur économique à N’Djamena, est une bonne nouvelle. Aujourd’hui, bien qu’officiellement en retrait, le Tchad est en réalité très impliqué via la CEEAC et l’Union africaine, toutes deux dirigées par d’anciens ministres des Affaires étrangères tchadiens. « N’Djamena joue à la fois la carte bilatérale et multilatérale », confie un diplomate.[fn]Entretien de Crisis Group, Bangui, juin 2017.Hide Footnote

Le deuxième avantage tient à la nécessité d’impliquer les pays de la région dans tout projet de résolution pérenne de la crise centrafricaine. Ainsi, les jurisprudences Patassé (président de la République centrafricaine de 1993 à 2003) et Bozizé ont montré que l’isolement régional des présidents centrafricains était la première étape vers leur destitution par les armes. Patassé avait perdu le soutien de ses voisins et notamment du Tchad qui a aidé Bozizé à le renverser en 2003. Dix ans plus tard, c’est au tour de Bozizé de perdre ses soutiens régionaux et d’être destitué par une rébellion qui entretient des liens étroits avec son voisin du nord.[fn]Pour plus d’informations sur l’isolement régional de Bozizé, lire le rapport de Crisis Group, République centrafricaine : les urgences de la transition, op. cit.Hide Footnote For more information on the regional isolation of Bozizé, read Crisis Group Report, Central African Republic: Priorities of the Transition, op. cit.Hide Footnote

Or, à l’heure actuelle, Touadéra n’a pas de réels appuis sur la scène régionale.

Or, à l’heure actuelle, Touadéra n’a pas de réels appuis sur la scène régionale. Bien qu’il ait réservé ses premiers voyages au Tchad, ses relations avec Déby ne sont pas au beau fixe, en raison notamment des liens qu’entretiennent certaines figures de l’ex-Seleka avec des dirigeants tchadiens et des réticences initiales de Touadéra face aux initiatives de l’Union africaine. Le dernier voyage du président Touadéra au Tchad en juillet 2017 où il a rencontré Déby, Moussa Faki et le président guinéen Alpha Condé se serait déroulé dans un climat tendu.[fn]Entretien téléphonique de Crisis Group, diplomate, septembre 2017.Hide Footnote Les liens entre Luanda et Bangui se sont légèrement distendus à la suite de la médiation angolaise, critiquée par Touadéra. Comme pendant la transition politique, le président congolais Sassou-Nguesso aurait quant à lui une nouvelle fois critiqué le choix du Premier ministre, lui préférant Karim Mekassoua ou Dologuélé, candidat vaincu au second tour de l’élection présidentielle.[fn]Ibid.Hide Footnote Le Cameroun, très préoccupé par la menace que représente Boko Haram, reste en retrait sur le dossier centrafricain. Seul le président équato-guinéen Teodoro Obiang semble offrir un soutien franc au président Touadéra. Cela s’est traduit par la formation de soldats centrafricains et de membres de la garde présidentielle en Guinée équatoriale par des formateurs israéliens.[fn]Entretien de Crisis Group, expert militaire, Bangui, juin 2017. En outre, fin juin, 200 membres des FACA seraient partis au Rwanda pour y suivre une formation de forces spéciales. « Bilan à mi-parcours du Groupe d’experts sur la RCA reconduit par la résolution 2339 (2017) du Conseil de sécurité », op. cit.Hide Footnote

Enfin, il est utile d’impliquer les pays voisins car ils ont également intérêt à ce que la situation se stabilise en RCA, même si certains ont joué un rôle délétère par le passé. Par exemple, le Tchad est préoccupé par la situation des musulmans, y compris de commerçants d’origine tchadienne et des transhumants tchadiens, qui se rendent en RCA. En 2003, Déby évoquait un plan d’extermination des Tchadiens en RCA et en 2013, N’Djamena avait dépêché un avion à Bangui pour évacuer ses ressortissants.[fn]« Le Tchad rapatrie ses ressortissants et ouvre une information judiciaire sur les exactions », RFI, 29 décembre 2013.Hide Footnote Il craint par ailleurs que l’alliance entre Centrafricains du nord et Tchadiens du sud ne déstabilise un jour le sud du Tchad où se trouvent les champs pétroliers, première source de revenus de l’Etat.

3. Des désaccords sur le contenu et la méthode de médiation

Le contenu de cette initiative de médiation et sa méthode ont été critiqués dès la fin 2016 par des députés centrafricains, des membres de la société civile, les Nations unies, les Occidentaux et le président centrafricain lui-même, y compris lors de son intervention devant le Conseil de sécurité en mars 2017. Alors que l’Union africaine et les voisins de la RCA mettaient en avant la nécessité de trouver un accord politique en amont et de remettre à plus tard les questions judiciaires, les autorités centrafricaines et les Nations unies insistaient sur la nécessité de lutter contre l’impunité.[fn]Idriss Déby : « Si parmi eux il y a des gens qui ont du sang sur les mains, laissons du temps au temps. Inutile de créer une juridiction pour cela : les victimes pourront toujours porter plainte et obtenir gain de cause, comme cela s’est produit au Tchad avec les agents de l’ex-DDS du temps de Hissène Habré. » cité dans « Idriss Déby Itno : au lieu de nous donner des leçons, l’Occident devrait écouter notre avis », op. cit.Hide Footnote Ainsi, la « cour pénale spéciale mixte », qui devrait être opérationnelle début 2018, et un long rapport onusien sur les violations graves du droit international humanitaire commises en RCA de janvier 2003 à décembre 2015 (qui met notamment en cause des soldats tchadiens) va servir de base documentaire.[fn]« Rapport du Projet Mapping documentant les violations graves du droit international des droits de l’Homme et du droit international humanitaire commises sur le territoire de la République centrafricaine de janvier 2003 à décembre 2015 », Haut-Commissariat des Nations unies aux droits de l’homme, mai 2017.Hide Footnote

Rapidement, le débat s’est cristallisé autour de la question de l’amnistie des groupes armés. Alors que la reprise de Bambari par les forces internationales en février 2017 avait donné à Touadéra et aux Nations unies des raisons d’espérer et de tenir un discours plus ferme vis-à-vis des groupes armés, la multiplication des affrontements en avril, mai et juin a changé la donne et le pouvoir a pris conscience de la nécessité d’inclure les voisins de la RCA dans le processus de médiation. Touadéra s’est dit ouvert à l’offre de médiation de l’Union africaine et le Secrétaire général des Nations unies, António Guterres, a précisé qu’il soutenait l’initiative de l’UA et attendait une feuille de route.[fn]« Rapport du Secrétaire général sur la situation en République centrafricaine », Nations unies, 2 juin 2017. Il faut aussi noter que dès mars 2017, une équipe de médiation des Nations unies qui travaille conjointement avec l’Union africaine a été déployée à Bangui.Hide Footnote Report of the Secretary-General on the Central African Republic, UN, 2 June 2017. It should also be noted that since March 2017 a UN mediation team, working jointly with the AU, has been deployed in Bangui.Hide Footnote

C. Après un détour par Rome et Bruxelles, retour à l’UA

A la suite de la main tendue des Nations unies et des autorités centrafricaines pour un engagement clair de la sous-région, une nouvelle séquence s’est ouverte en juin 2017 avec la signature à Rome d’un « accord politique pour la paix en RCA » sous les auspices de Sant’Egidio et, quelques jours plus tard, une réunion des acteurs de la médiation de la crise centrafricaine à Bruxelles.

L’accord de paix a été signé à Rome le 19 juin 2017 par treize des quatorze groupes dits politico-militaires, le ministre des Affaires étrangères centrafricain, Charles-Armel Doubane, et un conseiller à la présidence, en présence de représentants de l’Assemblée nationale, de partis politiques et de chefs religieux.[fn]« Accord politique pour la paix en République centrafricaine », Rome, 19 juin 2017.Hide Footnote L’ambition alors affichée par les organisateurs est d’impulser une nouvelle dynamique de médiation. Mais cet accord présente de sérieuses limites sur le fond et la forme et beaucoup le perçoivent à Bangui comme un non-évènement. Peu préparé, il a constitué une surprise pour beaucoup d’observateurs et pour les parties prenantes (l’opposition politique ne connaissait pas le motif de la rencontre quelques heures avant qu’elle ne débute).[fn]Entretien de Crisis Group, acteur politique centrafricain, Bangui, juin 2017.Hide Footnote En outre, alors qu’était signé cet accord qui prévoit un cessez-le-feu immédiat, les combats gagnaient en intensité à Bria, le rendant obsolète.

En outre, alors qu’était signé cet accord [de paix] qui prévoit un cessez-le-feu immédiat, les combats gagnaient en intensité à Bria, le rendant obsolète.

Cet accord, à l’instar de celui passé lors du Forum de Brazzaville en 2014, vient s’ajouter à la très longue liste des cessez-le-feu violés dans les heures qui suivent leur signature, ce qui remet en question l’intérêt de ce type d’accord obtenu dans la précipitation. Enfin, le contenu de celui-ci peut poser problème : il propose notamment une consultation sur la levée des sanctions des Nations unies, un réajustement des indemnités des représentants des groupes qui vont négocier aux réunions DDRR, ce qui rappelle une procédure déjà testée par le passé et qui s’est avérée dangereuse,[fn]Le processus DDR a souvent été une occasion pour les représentants des groupes armés d’obtenir de l’argent et de se constituer une rente. Malheureusement, cela n’a jamais produit les effets escomptés. Aujourd’hui, les chefs de groupes armés perçoivent l’argent qu’on leur verse dans le cadre DDR comme une rente mais leurs hommes ne désarment pas.Hide Footnote ou encore la formulation de recommandations sur la réinsertion des chefs de groupes armés par la « Commission vérité, justice et réconciliation », ce qui reviendrait à une amnistie de facto, la dévoyant ainsi de ses missions originelles.

La réunion des médiateurs, qui s’est tenue à Bruxelles le 21 juin 2017, était sans doute plus utile pour la suite. Etaient présentes des délégations de RCA, d’Angola, de République du Congo, de France, d’Italie, des Etats-Unis, de l’Union africaine, de la CEEAC, de la CIRGL, des Nations unies, de l’Union européenne et de Sant’Egidio. Même si l’absence du Tchad a été remarquée, les différents acteurs se sont engagés à adopter une approche conjointe, sous la direction du gouvernement centrafricain, « co-portée par l’initiative africaine » et avec le soutien des partenaires internationaux de la RCA.[fn]« Les partenaires de la République centrafricaine se sont réunis au siège de l’Union européenne à Bruxelles », communiqué de presse, Union européenne, 21 juin 2017.Hide Footnote L’idée est donc de gommer les divergences apparues ces derniers mois, notamment entre les autorités centrafricaines et les pays voisins sur le processus de médiation.

Le 17 juillet à Libreville, l’UA a ainsi présenté une nouvelle feuille de route pour la paix et la réconciliation en RCA, qui prévoit notamment le respect de l’unité territoriale du pays et la mise en œuvre de l’accord DDRR, et reconnait que l’impunité n’est pas une solution durable. Au-delà des thèmes abordés, l’UA montre à travers cette initiative qu’elle compte piloter la médiation. Le document est présenté comme « l’unique » feuille de route pour la paix et le groupe international de soutien à la RCA, composé de l’UA, de la CEEAC, de la CIRGL, de l’Angola, de la République du Congo, du Gabon et du Tchad, est désigné comme panel de facilitation. Celui-ci s’est réuni une première fois les 11 et 12 septembre à Bangui. Alors que ce processus doit être co-piloté par le gouvernement et l’UA, d’autres acteurs internationaux comme les Nations unies, l’OCI, l’Union européenne participeront aux réunions en tant qu’observateurs.

Le succès d’un hypothétique futur accord de paix ne dépendra pas tant de son contenu, qui ressemblera certainement à celui des accords précédents, qu’à la capacité des garants à faire respecter les engagements pris et à son appropriation par les Centrafricains. Ainsi, la question du dispositif de garantie internationale pour veiller à son financement et à son application devra faire l’objet d’un examen attentif. Par ailleurs, au cas où un tel accord se dessine, une consultation populaire organisée avant sa finalisation et un vote du parlement centrafricain pourraient lui donner plus de force et faciliter son appropriation.

D. Leçons apprises des précédents accords et médiations

L’histoire de la RCA est jalonnée de médiations politiques (1997, 2003, 2007, 2008, 2013 et 2015) mais les accords qui en ont découlé ont rarement été suivis d’effets. Certains dirigeants de groupes armés ont même reçu des valises d’argent des médiateurs en échange d’une démobilisation de leurs combattants, sans résultat.[fn]C’est notamment le cas de dirigeants de la Convention des patriotes pour la justice et la paix (CPJP). Entretien de Crisis Group, membre du personnel des Nations unies et du comité de pilotage du DDR, Bangui, 15 décembre 2012.Hide Footnote Même les recommandations du dialogue politique inclusif de 2008, qui avaient pourtant fait l’objet d’un certain consensus, n’ont pu être mises en œuvre, le président Bozizé et les groupes armés y faisant obstacle. Des années plus tard, l’histoire bégaie : les chefs des groupes armés n’ont pas changé et d’anciens proches de Bozizé sont toujours dans les arcanes du pouvoir.

Certaines leçons peuvent être tirées de ces accords passés. Par exemple, le recours à une forme d’amnistie conditionnée au DDR n’est pas une nouveauté en RCA et devait déjà ouvrir la voie à la réconciliation, mais sans succès. En tout, trois lois d’amnistie ont été votées en 1996, 2003 et 2008. L’accord de Syrte, signé sous les auspices de Mouammar Kadhafi, et celui de Birao prévoyaient déjà cette clause, reprise dans l’Accord de paix global de Libreville en 2008. Le 13 octobre 2008, le président Bozizé promulguait ainsi une loi d’amnistie après un vote au parlement quelques jours plus tôt.[fn]L’opposition avait alors dénoncé une loi « inacceptable », « Polémique sur la loi d’amnistie générale », RFI, 1er octobre 2008.Hide Footnote A l’époque, cette amnistie permettait à la fois d’exonérer le pouvoir en place des nombreux crimes commis par la garde présidentielle et de consacrer l’impunité des ex-libérateurs qui ont porté Bozizé au pouvoir en 2003.[fn]Pour en bénéficier, les rebelles devaient, au titre de l’article 6 de la loi, mettre fin aux violences dans les 60 jours et se soumettre « aux mécanismes de cantonnement, de désarmement et de reconversion ». Mais ces derniers n’ont pas désarmé. Ils ont dénoncé un délai trop court et critiqué l’article 8 disposant que « les bénéficiaires de l’amnistie qui continueront à être en intelligence avec une rébellion seront interdits de l’exercice de toutes activités politiques pendant 10 ans ». L’amnistie ne concernait pas « les crimes de génocide, ni les crimes contre l’Humanité et les crimes de guerre » relevant de la Cour pénale internationale. Voir le rapport Afrique de Crisis Group N°55, République centrafricaine : débloquer le dialogue politique inclusif, 9 décembre 2008.Hide Footnote

Cependant, dans un pays qui connait un état de rébellion permanent depuis vingt ans avec un rapport de force favorable aux groupes armés face à un Etat très faible, l’amnistie pour les chefs rebelles encourage les dirigeants à s’engager dans la lutte armée sans craintes d’être sanctionnés. Par ailleurs, il ne s’agit pas d’une revendication de la base des groupes rebelles car les combattants de second rang ne seront pas jugés, du fait du manque de capacités de la justice centrafricaine, et ils devront intégrer le processus DDRR. Seuls quelques dirigeants des groupes qui pourraient être jugés soit par la Cour pénale internationale qui s’est saisie du dossier centrafricain, soit par la Cour pénale spéciale qui sera bientôt opérationnelle, sont réellement concernés. Aujourd’hui, les divers médiateurs veillent à ne plus prononcer le mot d’amnistie, mais cela reste une demande récurrente des chefs de groupes armés.

Se pose aussi la question de l’inclusion politique des rebelles au niveau national, notamment par l’attribution de postes ministériels. Lors du dernier remaniement ministériel annoncé le 12 septembre 2017, plusieurs dirigeants des factions de l’ex-Seleka et des anti-balaka se sont vus octroyer des postes ministériels. Bien que l’ex-Seleka n’ait pas obtenu le poste de Premier ministre comme souhaité par Noureddine Adam ; Gontran Djono Ahaba, ancien ministre des Mines pendant la transition et neveu de Djotodia, Ahamed Senoussi et Lambert Mokove Lissane, un dirigeant du FPRC proche d’Adam, ont été intégrés dans la nouvelle équipe gouvernementale avec certains portefeuilles stratégiques comme les Eaux et forêts. Les dirigeants anti-balaka Jean-Alexandre Dedet et Jacob Mokpem Bionli ont eux aussi intégré le deuxième gouvernement du quinquennat Touadéra. L’accord politique pour la paix signé à Rome va plus loin et encourage même une transformation des groupes rebelles en formations politiques constituées. Or jusqu’à présent, les tentatives en ce sens ont toutes échoué et les autres formes de politisation de ces groupes ont été un réel fiasco, comme l’a montré avec force le bref passage de l’ex-Seleka au pouvoir – qui s’est traduit par un pillage généralisé et des querelles de clocher.

[D]ans un pays rompu aux coups d’Etat, prendre la tête d’un groupe armé est une des voies privilégiées pour entrer en politique.

Là encore, cette stratégie d’inclusion politique au niveau national a été maintes fois suivie par le passé, avec des gains sécuritaires sur le court terme, mais des effets délétères sur le long terme. Ainsi, dans un pays rompu aux coups d’Etat, prendre la tête d’un groupe armé est une des voies privilégiées pour entrer en politique.[fn]Andreas Mehler, « Rebels and Parties: The Impact of Armed Insurgency on Representation in the CAR », Journal of Modern African Studies, vol. 49, no. 1 (2011), p. 115-139.Hide Footnote Après les mutineries de 1996, le protocole d’accord politique donnait aux représentants des mutins une place dans le gouvernement. Les accords de Syrte et de Libreville 1 et 2 prévoyaient la nomination des rebelles dans l’administration et au gouvernement. A la suite de l’accord global de paix de Libreville en 2008, l’Union des forces démocratiques pour le rassemblement (UFDR) a obtenu des postes au gouvernement et dans l’administration, mais aucun programme de développement du Nord-Est n’a été conçu et les combattants n’ont pas désarmé. Il faut donc innover. L’échelon politique local semble plus pertinent (voir section V).

Enfin, les mesures de sortie de crise prises dans les accords précédents et discutées actuellement se focalisent sur les concessions politiques et compensations financières que l’Etat central et les voisins de la RCA peuvent offrir aux groupes armés, négligeant la question essentielle des équilibres locaux. Les relations parfois conflictuelles entre les communautés du Nord et de l’Est ne sont pas évoquées. Les affrontements entre Gula et Runga ou entre les Peul de l’UPC et les autres factions de l’ex-Seleka sont ainsi négligés. Les négociations à venir devront, pour réduire les sources d’instabilité, tenir compte des rapports « Nord-Nord » ou « Est-Est ».[fn]De nombreux efforts ont été menés par les acteurs locaux comme par les ONG internationales et les Nations unies pour soutenir des structures locales de dialogue et de médiation comme les « comités de paix », les « comités de médiation », les « comités de cohésion sociale » ou encore les « comités de sensibilisation » et les plateformes religieuses. Aujourd’hui, des comités de paix locaux existent dans de nombreuses villes. Mais créer un espace public où les différents acteurs puissent débattre des problèmes locaux n’est pas aisé. Des solutions devraient être proposées pour faciliter ces échanges dans les accords à venir.Hide Footnote Numerous efforts have been undertaken by local actors, international NGOs and the UN to support local dialogue and mediation structures such as the “peace committees”, “mediation committees”, “social cohesion committees” and “public education committees” and the religious structures. These days, local peace committees exist in many towns. But it is not easy to create a public space where the various players can discuss local problems. The (peace) accords that are expected should include proposals for arrangements that could facilitate these discussions.Hide Footnote

V. Quelles négociations pour une sortie de crise ?

Depuis plusieurs mois, la violence s’accroit et atteint des niveaux comparables à ceux observés en 2014. Une normalisation totale de la situation sécuritaire en RCA n’est pas envisageable dans un avenir proche et un accord de paix solide pourrait mettre du temps à se dessiner. Dans ce contexte, la tentation est grande d’adopter des solutions de facilité qui pourraient s’avérer problématiques sur le long terme.

Il est toutefois possible de faire quelques progrès, même limités, en adoptant une double approche qui permette de traiter, en parallèle du désarmement des groupes armés, les causes plus structurelles du conflit sur lesquelles des actions concrètes peuvent être engagées. C’est le cas par exemple de la transhumance et des conflits entre agriculteurs et éleveurs, qui intéressent à la fois les autorités tchadiennes, camerounaises, soudanaises, congolaises et centrafricaines. Ces sujets peuvent permettre d’impliquer les autorités centrafricaines et d’obtenir le concours des voisins dans une stratégie « gagnant-gagnant ». Par ailleurs, sur la question des groupes armés, favoriser une solution négociée avec les rebelles implique de regagner en amont de l’influence sur les parties au conflit. Cela pourrait se faire à travers une lutte efficace contre l’économie de guerre mais aussi en prenant des engagements forts vis-à-vis de régions dont les populations éprouvent de la méfiance, voire de l’hostilité, à l’égard des pouvoirs successifs.

A. Traiter la question des groupes armés

Face à l’épineuse question des groupes armés, les autorités et leurs partenaires sont dans une double impasse, militaire et politique. En effet, la capacité des forces internationales à imposer un rapport de force aux groupes armés pour les inciter à négocier est limitée et le demeurera sans doute à l’avenir. Le redéploiement précipité des forces armées centrafricaines ne changerait rien à cette réalité.[fn]« La reconstitution de l’armée centrafricaine : un enjeu à hauts risques », op. cit.Hide Footnote Même avant la crise, le territoire centrafricain recevait l’appui militaire de sept puissances étrangères. De plus, les autorités n’ont pas grand-chose à proposer politiquement aux groupes armés qu’ils soient en mesure d’accepter et les initiatives de l’Union africaine et de Sant’Egidio, même partant d’une bonne intention, ont parfois eu des effets contreproductifs : elles tendent à radicaliser les demandes de ces groupes plutôt qu’à les modérer.

Les autorités, avec l’aide de leurs partenaires, doivent prendre acte des blocages actuels et éviter de concentrer toute leur énergie sur la réalisation d’un programme DDRR souhaitable mais hypothétique. Comme l’a déjà recommandé Crisis Group, il est temps d’adopter une politique qui réduise l’attrait de l’économie criminelle et des groupes armés, notamment pour les jeunes, et qui allie mécanismes de pression et d’incitation pour les dirigeants des groupes.[fn]Voir le rapport Afrique de Crisis Group N°219, La crise centrafricaine : de la prédation à la stabilisation, 17 juin 2014.Hide Footnote See Crisis Group Africa Report N°219, The Central African crisis: From Predation to StabilisationThe Central African Crisis: From Predation to Stabilisation, 17 June 2014.Hide Footnote

1. S’attaquer aux finances des groupes armés

Il s’agit d’abord de lutter contre les trafics les plus rémunérateurs, car cette prédation est au cœur de l’agenda personnel des chefs des groupes armés depuis quinze ans. Jusqu’ici, le mandat des Casques bleus reste flou sur la question des trafics puisque la résolution 2301 du Conseil de sécurité prévoit seulement « d’aider les autorités centrafricaines à élaborer une stratégie nationale de lutte contre l’exploitation illicite des ressources naturelles et les réseaux de trafiquants qui continuent de financer et d’approvisionner les groupes armés en République centrafricaine ». Or, aucun progrès ne peut être réalisé sur ce terrain sans une implication plus directe des forces internationales. Alors que le mandat de la Minusca devra être renouvelé en novembre 2017, des missions précises devraient être assignées à ses contingents pour tarir ces réseaux. C’est une condition nécessaire pour que les forces internationales puissent regagner de l’influence sur les parties au conflit.

La reprise, par les forces internationales, des principaux sites miniers que se disputent les groupes armés à l’Est, présenterait plusieurs avantages. Associée à un retour du personnel de l’administration minière centrafricaine et à une relance du mécanisme de certification du processus de Kimberley pour les diamants issus de ces zones, cette reprise permettrait de priver les groupes armés de cette manne financière mais aussi, peut-être, d’éroder le soutien des acteurs du diamant, qui figurent parmi les principaux commerçants et notables des villes minières de l’Est, aux groupes de l’ex-Seleka. Une relance contrôlée du commerce pourrait redonner du travail aux jeunes, relancer l’économie locale et désolidariser les acteurs économiques des groupes armés.

Il importe aussi de limiter d’autres formes de trafic, notamment de bétail, à travers une coopération plus étroite avec les pays voisins, dont le Cameroun, qui constitue une des filières d’écoulement du bétail volé en RCA. En mai 2017, les ministres de la Défense camerounais et centrafricains évoquaient l’idée d’une commission militaire conjointe pour la sécurisation des frontières. Un travail de renseignement et de police doit également être envisagé pour démanteler ces filières, notamment en surveillant les marchés frontaliers avec des propriétaires de bétail volé.[fn]Le ministre centrafricain de la Défense nationale a effectué une visite au Cameroun du 17 au 19 avril 2017 pour y rencontrer son homologue camerounais. « Joseph Yakété visite les structures de Défense et le musée national », Cameroon Radio Television (CRTV), 17 avril 2017.Hide Footnote Les Casques bleus devraient se voir confier la mission de surveiller les points frontaliers connus où le bétail centrafricain et tchadien volé entre en territoire voisin.

2. Un mélange de pressions et d’incitations

La politique menée à l’égard de ces groupes doit également comprendre des mesures de contrainte et des incitations. Les avancées lors des négociations passées, que ce soit lors de l’accord de Birao en 2007 ou de Libreville en 2013 ont d’abord été le fruit de pressions et de rapports de force institués.[fn]En 2007, la signature de l’accord de Birao par Zacharia Damane faisait suite à l’intervention des forces françaises à Birao, laquelle a malheureusement été suivie d’exactions commises par l’armée centrafricaine. Les accords de Libreville en janvier 2013 étaient le fruit d’une forte pression du Tchad.Hide Footnote Le travail des forces spéciales portugaises de la force de réaction rapide a été salué dans le cas de Bambari. Il faut aujourd’hui renforcer la Minusca. Un nouvel effort de génération de troupes doit être consenti très rapidement pour obtenir le déploiement d’autres contingents capables d’exercer une pression similaire sur les acteurs du conflit.

Pourtant, même une pression militaire plus forte sera insuffisante. Si elle peut faire infléchir les groupes relativement organisés comme les factions de l’ex-Seleka, les groupes comme les anti-balaka, plus éparpillés, moins facilement reconnaissables et davantage mêlés à la population, sont plus difficiles à atteindre. Il est donc indispensable d’identifier les dirigeants locaux et les anciens FACA qui poussent ces groupes à agir et d’arrêter ceux, bien connus à Bangui, qui tiennent un double langage aux autorités et aux Nations unies. Cette capacité de renseignement et d’arrestation rapide à la suite d’exactions est essentielle pour éviter le chaos. Conformément à sa résolution 2301 du 26 juillet 2016, le Conseil de sécurité devrait redonner à la Minusca l’ordre et les moyens d’arrêter les seigneurs de guerre qui continuent de perpétrer des attaques.

En parallèle, des incitations devraient être données aux groupes armés pour sortir de la crise. Au-delà de l’intégration d’un nombre limité de miliciens dans l’armée, la possibilité, pour des cadres de ces groupes, de jouer un rôle plus politique, non pas au niveau national mais au niveau local, pourrait être au menu des discussions. Cette reconversion en acteurs politiques locaux pourrait les amener à jouer un rôle plus positif.[fn]Mahamat Zacharia, l’un des dirigeants les plus influents de l’ex-Seleka, longtemps chef de l’UFDR, a d’ailleurs été conseiller municipal à Gordil au début des années 2000.Hide Footnote

Ce système ne pourrait fonctionner qu’à plusieurs conditions. Un mécanisme de vérification (vetting) devrait être mis en place pour éviter de propulser les dirigeants les plus sanglants dans le processus politique, même local. Un programme de formation adapté devrait ensuite être conçu pour que des cadres identifiés puissent devenir des administrateurs civils. L’Etat qui les nomme devrait avoir le pouvoir de les sanctionner et les arrêter s’ils maintiennent leurs activités criminelles.

B. Rebâtir une meilleure relation entre les périphéries et Bangui

Par le passé, les groupes armés ont tiré parti non seulement de l’absence d’Etat, mais aussi de son incapacité à agir dans les périphéries autrement que par la répression aveugle, suscitant une défiance importante des populations. Les exactions commises par la garde présidentielle de Bozizé contre les Gula en 2006 sont restées dans les mémoires.[fn]Entretiens de Crisis Group, acteurs de la société civile, commerçants, Bria, décembre 2016 ; et lire « Etat d’anarchie, rébellions et exactions contre la population civile », Human Rights Watch (HRW), septembre 2007.Hide Footnote Il faudra, pour réduire l’influence des groupes armés, prendre des mesures concrètes à l’égard des populations, sans négliger les multiples lignes de fracture qui minent les communautés du Nord. La tâche ne sera pas aisée. Dans l’est du pays, le parcours politique de Touadéra, anciennement Premier ministre de Bozizé et vice-président de son parti, le Kwa Na Kwa et la présence de nombreux soutiens de l’ancien président dans ses rangs, suscitent la méfiance d’une partie de la population. La récente levée du contrôle judiciaire de Jean-Francis Bozizé, fils de François Bozizé et ancien ministre de la Défense, ne fait que conforter la perception de cet héritage politique.[fn]« Francis Bozizé mettra fin à son contrôle judiciaire le lundi prochain », Réseau des journalistes pour les droits de l’Homme – Centrafrique (RJDH), 5 mai 2017.Hide Footnote

Pour bâtir une meilleure relation entre la capitale et l’Est du pays, le gouvernement ne pourra donc pas se contenter de redéployer quelques fonctionnaires, le plus souvent dépourvus d’autorité. Il devra proposer et assumer une vraie rupture avec les politiques menées par les régimes précédents. Si l’instauration de jours fériés musulmans et les multiples voyages du président en province sont des étapes positives, il lui faudra aller bien au-delà. Alors qu’un projet de code des collectivités territoriales et des circonscriptions administratives doit être voté à la rentrée parlementaire, l’absence de moyens de fonctionnement suffisants pour opérer une véritable déconcentration, c’est-à-dire une délégation de compétences à des institutions locales, risque de créer des frustrations.

Face au déficit de représentation des musulmans, des règles devraient être élaborées pour favoriser la diversité géographique et communautaire des recrutements dans la fonction publique.

Face au déficit de représentation des musulmans, des règles devraient être élaborées pour favoriser la diversité géographique et communautaire des recrutements dans la fonction publique. La formation d’une nouvelle élite administrative dans des domaines majeurs comme les travaux publics, la finance et la sécurité doit être un chantier prioritaire. Le gouvernement et les principaux bailleurs de la RCA devraient mettre en œuvre un tel programme, dispenser ces formations à Bangui mais aussi en province et veiller à ce que des musulmans en bénéficient.

La réforme de la nationalité faisait déjà partie des recommandations du dialogue politique inclusif de 2008. Le médiateur de l’époque, l’ex-président burundais Pierre Buyoya, à la demande d’Abakar Sabone, avait même souhaité que la lutte contre toute forme de discrimination religieuse figure dans l’accord.[fn]Abakar Sabone est l’un des fondateurs de l’Union des forces démocratiques pour le rassemblement (UFDR) et le chef du Mouvement des libérateurs centrafricains pour la justice (MLCJ). Il a sans doute été, parmi les chefs de rébellions au nord-est de la RCA, celui qui a le plus évoqué la marginalisation de la région de la Vakaga et la discrimination des populations musulmanes. Voir le briefing Afrique de Crisis Group N°69, République centrafricaine : relancer le dialogue politique, 12 janvier 2010.Hide Footnote Mais des discriminations notoires persistent, par exemple sur la délivrance de papiers d’identité. Il s’agit donc d’œuvrer à la reconstitution de l’état civil y compris dans les quartiers musulmans. Le message des autorités doit être clair : les musulmans sont centrafricains et ont toute leur place dans l’espace national.

En outre, en plus des réformes de fond, des mesures symboliques devraient être prises. L’organisation de la fête nationale du 1er décembre dans le Nord-Est aurait pour effet d’arrimer cette région à l’espace national, ce qui aurait certainement des répercussions politiques positives. Le président pourrait également faire preuve de courage politique et reconnaitre, au nom de l’Etat, les crimes commis par ses prédécesseurs dans le Nord-Ouest et l’Est du pays afin de tirer un trait sur le passé et d’ouvrir une nouvelle page. Au cours du dialogue politique inclusif, Patassé avait présenté des excuses, même si le contexte politique était différent car Bozizé était au pouvoir.[fn]Ibid.Hide Footnote Ibid.Hide Footnote

C. Bâtir une coopération saine entre voisins : le cas de la transhumance

La rédaction d’un nouvel accord de paix ou l’organisation d’un dialogue politique inclusif nécessitent en amont de bâtir des coopérations solides entre Bangui et ses voisins. Certains sujets comme les conflits liés à la transhumance, qui ont explosé depuis le début de la crise, pourraient permettre, s’ils sont bien traités, de créer une partie du socle d’intérêts communs nécessaire à la réussite d’un processus de sortie de crise. De surcroît, plusieurs groupes armés comme l’UPC et « Retour, réclamation et réhabilitation » (3R),[fn]Le groupe 3R est dirigé par le général autoproclamé Sidiji Abass et est créé au départ pour protéger les populations peul prises pour cibles par les milices anti-balaka. Depuis, le groupe 3R a commis un grand nombre d’exactions sur des civils dans la zone frontalière avec le Cameroun.Hide Footnote créé fin 2015 et évoluant à l’ouest de la RCA, ont fait de la protection des éleveurs un élément important de leur agenda, développant même un certain nombre de propositions pour cartographier les couloirs de transhumance et recréer un corps d’archers pour protéger le bétail.[fn]« Rencontre de Malloum entre Ali Darassa et les chefs traditionnels des éleveurs et des agriculteurs », communiqué, déclaration de Malloum, 8 septembre 2016.Hide Footnote Progresser sur ces sujets permettrait de contenir les actions de ces groupes plus efficacement que les concessions politiques et financières habituelles.

Tous les voisins de la RCA ont intérêt à ce que les relations entre les éleveurs et le reste de la population s’apaisent. Le Cameroun, où est écoulé le bétail issu du trafic pratiqué du côté centrafricain de la frontière, compte désormais de très nombreux réfugiés peul centrafricains. La plupart de ces réfugiés sont des éleveurs dont un grand nombre ont perdu leurs bêtes lors d’affrontements violents. Les transhumances soudanaises en RCA sont également violentes, elles provoquent régulièrement des affrontements dans la préfecture de la Vakaga et contribuent à la militarisation du Nord-Est. Enfin, dans la province orientale de la République démocratique du Congo, de nombreux Peul sont venus de RCA dans les années 2000 et des conflits se multiplient avec les populations locales dans les districts du Haut et du Bas-Uélé, forçant même les autorités de Kinshasa à intervenir, par l’intermédiaire du Premier ministre.[fn]Voir le rapport Afrique de Crisis Group N°215, Afrique centrale : les défis sécuritaires du pastoralisme, 1er avril 2014.Hide Footnote

De son côté, N’Djamena est depuis longtemps préoccupé par les vols de troupeaux tchadiens sur le territoire centrafricain. A plusieurs reprises, Idriss Déby avait ainsi reproché au président Bozizé son inaction face aux coupeurs de route. Le passage régulier de soldats tchadiens chargés de régler des litiges impliquant des éleveurs sur le territoire centrafricain témoigne de ces préoccupations.[fn]Entretien de Crisis Group, expert militaire, Bangui, juin 2017.Hide Footnote Crisis Group interview, military expert, Bangui, June 2017.Hide Footnote

Si le dialogue avec les groupes armés s’enlise, Tchadiens et Centrafricains peuvent travailler de concert sur le sujet concret de la transhumance.

Si le dialogue avec les groupes armés s’enlise, Tchadiens et Centrafricains peuvent travailler de concert sur le sujet concret de la transhumance. Il est essentiel de relancer les initiatives bilatérales sur cette question, nées en 2012 dans le cadre de la commission mixte tchado-centrafricaine, mais abandonnées avec la crise. Plus largement, la Communauté économique du bétail, de la viande et des ressources halieutiques (Cebevirha) et le Bureau régional des Nations unies pour l’Afrique centrale (Unoca) devraient se saisir de ce dossier et organiser un forum régional pour tenter de pacifier les mouvements de transhumance transfrontaliers.[fn]La Cebevirha, une institution de la Communauté économique et monétaire de l’Afrique centrale (Cemac) créée en 1987, a pour mission principale de travailler à la valorisation de l’élevage et à l’harmonisation de ces pratiques au sein de la zone Cemac.Hide Footnote En RCA, un soutien fort à la Fédération nationale des éleveurs centrafricains et un travail en synergie avec les fédérations tchadiennes de l’élevage devraient également être tentés pour informer les transhumants tchadiens sur les itinéraires à privilégier et les zones agricoles à éviter. On pourrait même imaginer à terme qu’elles accompagnent ensemble les transhumants à certains niveaux et servent d’interface entre eux et les autorités locales centrafricaines.

Si les autorités centrafricaines et la communauté internationale veulent donner un nouveau souffle aux médiations en cours, elles doivent se ressaisir du dossier de la transhumance, pour construire un consensus et s’attaquer aux causes plus structurelles du conflit.

VI. Conclusion

Les prochains mois sont ceux de tous les dangers en RCA. Le retour à un conflit ouvert ou à une guerre civile divisant les communautés ne peut être exclu alors que les conflits embrasent les provinces. Quelques jours après la réunion tenue à New York rassemblant le gouvernement et les différents partenaires internationaux de la RCA, ces derniers doivent absolument s’entendre sur une feuille de route cohérente et amorcer de concert avec les autorités un processus de médiation efficace et exigeant vis-à-vis des groupes armés. Pour que les négociations aboutissent, une pression suffisante doit être exercée sur les parties au conflit, tout en proposant des incitations positives. Au moment où de nombreux acteurs nationaux et internationaux perdent espoir à Bangui, il est encore temps de se montrer ambitieux et d’inverser la tendance actuelle pour éviter le pire.

Bangui/Nairobi/Bruxelles, 28 septembre 2017

Annexe A : Carte de la République centrafricaine

Carte de la République centrafricaine Crisis Group/KO, mai 2014
Supporters gesture and cheer at the opposition party rally in Bangui, Central African Republic, November 24 2020. The Presidential election is scheduled for the end of December 2020. Camille LAFFONT / AFP
Report 296 / Africa

Réduire les tensions électorales en République centrafricaine

En République centrafricaine, le bon déroulement des élections de décembre 2020 sera essentiel au maintien de la stabilité du pays. Le gouvernement et l’opposition devraient apaiser les tensions, les partenaires internationaux soutenir un vote crédible et les acteurs régionaux inciter les groupes armés à cesser les violences pendant la période électorale.

Que se passe-t-il ? Vingt-deux mois après l’accord de paix conclu entre le gouvernement et quatorze groupes armés, les élections prévues fin décembre 2020 se préparent dans un contexte d’instabilité sécuritaire, de tensions politiques et de lenteurs administratives.

En quoi est-ce significatif ? L’avenir de l’accord de paix et la stabilité de la République centrafricaine dépendent en partie des élections. En cas de résultats fortement contestés, elles sont susceptibles d’entrainer une crise politique et institutionnelle que les groupes armés pourraient exploiter pour fragiliser davantage l’Etat.

Comment agir ? Le gouvernement et l’opposition devraient dialoguer pour apaiser les tensions avant les élections. Les partenaires internationaux devraient mettre de côté leurs divergences pour soutenir un vote crédible. Les acteurs régionaux devraient inciter les groupes armés à s’abstenir de violence durant la période électorale.

Synthèse

Les élections présidentielles et législatives en République centrafricaine mettent à l’épreuve la stabilité du pays ainsi que la capacité de compromis des acteurs nationaux et internationaux. Si elles ne changeront pas le rapport de force favorable aux groupes armés qui sévissent dans le pays, ces élections pourraient toutefois contribuer à renforcer les institutions publiques et l’Etat sur le long terme. La situation demeure malgré tout complexe : malgré l’accord politique de février 2019 entre le gouvernement et quatorze groupes rebelles, l’insécurité persiste dans plusieurs parties du territoire et les tensions entre le pouvoir et l’opposition sont vives. Ces deux forces devraient dialoguer pour réduire les tensions avant les élections. Les pays de la région, où les groupes armés centrafricains circulent, devraient les inciter à s’abstenir de violence durant la phase électorale. Enfin, la France et la Russie devraient surmonter leurs rivalités et adopter une ligne commune en cas de crise postélectorale.

Les activités criminelles de certains groupes armés et les violences perpétrées par d’autres ont perturbé la préparation des élections. La majorité des groupes armés ne semblent pas chercher à perturber intentionnellement le scrutin, mais leurs luttes intestines et leurs activités criminelles ont entravé et retardé les opérations de l’Autorité nationale des élections (ANE), y compris l’enregistrement des électeurs. Deux groupes armés ont, quant à eux, expressément ciblé les opérations de l’ANE dans le sud-est et l’ouest du pays – enlèvement d’agents recenseurs et blocages d’accès à certaines zones, ce qui a affecté le taux d’inscription dans ces régions.

Ce climat d’insécurité s’accompagne de tensions politiques et d’une méfiance de l’opposition envers l’ANE. En effet, les partis d’opposition accusent l’ANE d’être à la solde du pouvoir, bien qu’une loi ait été votée en juillet 2020 afin de lui accorder, en principe, davantage d’indépendance. Conformément à cette loi, onze nouveaux membres dirigeants de l’ANE, dits commissaires électoraux, ont remplacé, en octobre, les commissaires précédents considérés par l’opposition comme favorables au président sortant. Cependant, l’opposition doute également de l’indépendance des nouveaux commissaires, car ils ont été majoritairement choisis par les pouvoirs publics et le parti au pouvoir. Autre difficulté, l’ANE n’a toujours pas élu un nouveau bureau, alors que le mandat du bureau actuel arrive à échéance quatre jours avant les élections.

Ce climat d’insécurité s’accompagne de tensions politiques et d’une méfiance de l’opposition envers l’ANE.

La modification du code électoral adoptée par le gouvernement après des retards dans l’exécution du calendrier électoral est également source de tension. Le gouvernement a décidé de proroger le délai d’enregistrement des électeurs et de publication des listes électorales d’un mois, jusqu’au 27 octobre, tout en conservant la date fixée pour les élections. Les partis d’opposition, qui souhaitaient que les élections soient reportées à 2021, dénoncent la mauvaise préparation des élections ainsi que de supposées fraudes en faveur du gouvernement perpétrées lors des opérations d’enregistrement menées par l’ANE. Selon eux, un report aurait permis de mieux organiser le scrutin, mais aussi de disposer d’un gouvernement d’union nationale qui se serait doté d’une nouvelle équipe, impartiale celle-ci, de l’ANE.

Cette modification du code électoral pourrait contenir les germes de conflits postélectoraux. La décision arrachée par le gouvernement comporte le risque que l’opposition conteste les résultats. Elle pourrait en effet prendre pour arguments l’insécurité prégnante, le faible taux d’électeurs inscrits (1,85 million sur une population de 5 millions) et l’absence de vote des réfugiés, qui représentent un huitième des Centrafricains, pour s’opposer à des résultats qui lui seraient défavorables. Cela susciterait une crise postélectorale que les groupes armés pourraient exploiter pour fragiliser davantage l’Etat.

Les acteurs internationaux et africains ont un rôle important à jouer pour préserver la stabilité relative du pays. Ils ont jusqu’à maintenant poussé pour que les élections se déroulent de façon crédible et dans les délais constitutionnels. Malgré leurs moyens limités, l’Union africaine et les pays et organisations de la sous-région ont organisé des médiations entre groupes armés, mais aussi entre groupes armés et gouvernement, afin de réduire les violences avant les élections et de surveiller le processus électoral. Des rivalités entre tous ces acteurs pourraient toutefois compromettre la cohérence d’une réponse sous-régionale et internationale en cas de troubles électoraux. La rivalité latente entre la France et la Russie en particulier pourrait fragiliser une réponse internationale d’institutions multilatérales telles que les Nations unies en cas de crise aiguë.

Les acteurs internationaux et africains ont un rôle important à jouer pour préserver la stabilité relative du pays.

Malgré un contexte difficile, la préparation des élections semble convenable, et l’espoir d’un scrutin plus ou moins paisible reste permis. Mais si les résultats sont remis en cause, la période postélectorale pourrait devenir périlleuse. Pour réduire ces risques, le gouvernement centrafricain et ses partenaires internationaux devraient prendre les mesures suivantes :

  • Des pays voisins comme le Tchad, le Soudan et le Congo-Brazzaville devraient user de leur influence sur certains groupes armés qui utilisent parfois leurs territoires comme base arrière, notamment dans le nord-est et le sud-est, afin qu’ils ne perturbent pas le processus électoral. Les Nations unies, les partenaires internationaux et le gouvernement devraient quant à eux continuer de dialoguer avec les groupes armés qui respectent plus ou moins l’accord et se montrer fermes à l’égard des groupes responsables de graves violences et d’interférences avec le processus électoral, en les soumettant à une pression militaire lorsque c’est possible ou en révoquant leur présence au sein du gouvernement, conformément à l’article 35 de l’accord ;
  • Le gouvernement devrait engager un dialogue avec les partis d’opposition afin d’arrêter une date pour que les commissaires de l’ANE élisent le plus tôt possible leur nouveau bureau ;
  • Tous les partenaires bilatéraux impliqués dans le dossier centrafricain, notamment la France et la Russie, devraient s’accorder avant le scrutin, y compris au niveau de leur capitale, pour réduire leurs dissensions et faire passer des messages forts au gouvernement et à l’opposition sur la nécessité de respecter les décisions de la Cour constitutionnelle et de ne pas inciter à la violence en cas de défaite électorale ; 
  • Si les résultats des élections sont contestés, il est probable que des acteurs internationaux soient appelés à jouer les médiateurs ; les Africains en première ligne, certainement, mais avec un soutien des Nations unies et de l’Union européenne, comme lors de l’accord de paix de 2019. Dans ce cas, il sera essentiel que les acteurs internationaux parlent autant que possible d’une seule voix. Ils devraient éviter de présenter leurs félicitations à l’un des candidats avant que toutes les données des élections ne soient rassemblées et les contentieux juridiques vidés par la Cour constitutionnelle. 

Les élections prévues à la fin de cette année sont un moment crucial pour la République centrafricaine. S’il est vrai qu’elles ne peuvent résoudre en elles-mêmes les multiples problèmes du pays, un résultat contesté pourrait empirer la situation. Tous les acteurs nationaux et internationaux devraient travailler pour éviter une crise ou des violences électorales qui mettraient en péril la relative stabilité actuelle. 

Nairobi/Bruxelles, 10 décembre 2020

I. Introduction

Les élections présidentielles et législatives de décembre seront déterminantes pour l’avenir de la République centrafricaine (RCA). Ce scrutin survient dans un contexte politique tendu et un environnement sécuritaire volatile, marqué par des affrontements entre groupes armés et des attaques visant les civils, l’armée nationale et les Casques bleus des Nations unies. Ces groupes armés, dont certains ont participé au renversement violent de l’ancien président François Bozizé en 2013 et d’autres ont vu le jour pendant la guerre civile qui a suivi, contrôlent des pans de territoires et surtout gangrènent l’économie rurale du pays.[fn]Certains de ces groupes armés ont fait partie de la coalition Séléka qui a renversé le président Bozizé en 2013. D’autres font partie de la nébuleuse anti-balaka, milices d’autodéfense formées à partir de 2013 en réaction aux exactions de la Séléka (désormais ex-Séléka suite à sa dissolution officielle en 2013) contre les populations non musulmanes. D’autres encore n’ont pas de filiation avec la Séléka et les anti-balaka. Dans l’ensemble, certains groupes armés ont de l’influence sur de vastes territoires, sont très organisés et ont des relais dans les pays voisins et contrôlent des pans du territoire centrafricain. D’autres sont plus petits et n’ont pas de relais significatif en dehors de la RCA. Depuis 2013, ces groupes armés ont lutté les uns contre les autres pour le contrôle des territoires et des trafics en tout genre. Au fil des ans, le schéma d’analyse ex-Séléka et anti-balaka a en grande partie perdu de sa pertinence à cause de la fluctuation des alliances sur le terrain (y compris des alliances locales et ponctuelles entre groupes ex-Séléka et anti-balaka) et de la création de nouveaux groupes.Hide Footnote Ces élections constituent un moment charnière : si elles sont émaillées de fraudes et de violences, elles pourraient entrainer une crise politique et un nouveau cycle de violences ; à l’inverse, des élections crédibles et bien organisées pourraient contribuer à stabiliser le pays.

Un soldat de la MINUSCA monte la garde à l'aérodrome de Bria. Novembre 2019. CRISISGROUP/Julie David de Lossy

L’accord de paix conclu en février 2019 entre le gouvernement et quatorze groupes armés peine à avoir des effets durables. Cet accord constitue une feuille de route politique et sécuritaire, mais ses effets initiaux se dissipent, notamment s’agissant de la baisse de l’insécurité. S’il a permis un redéploiement partiel des forces armées nationales et des autorités civiles ainsi que la mise en place de mécanismes locaux et nationaux de concertation avec les groupes armés, le désarmement, la démobilisation et la réinsertion des groupes armés prennent du retard. Le nombre d’incidents sécuritaires reste également élevé. En 2020, les affrontements entre groupes armés et les attaques de ces groupes contre les forces de sécurité ont même augmenté par rapport à l’année précédente.[fn]« Rapport final du groupe d’experts », Conseil de sécurité des Nations unies, S/2020/662, 8 juillet 2020.Hide Footnote

De surcroit, les tensions entre le pouvoir et l’opposition politique créent un climat délétère à la veille des élections. Les partis d’opposition se mobilisent pour bloquer la réélection du président sortant Faustin-Archange Touadéra, qu’ils accusent de collusion avec les groupes armés et soupçonnent de garder la mainmise sur l’Autorité nationale des élections (ANE).

Le retour d’exil, fin 2019, de l’ancien président François Bozizé a encore accentué ces tensions, en particulier depuis que la Cour constitutionnelle a invalidé sa candidature à l’élection présidentielle début décembre, évoquant les sanctions des Nations unies et le mandat d’arrêt du gouvernement centrafricain qui pèsent contre lui.[fn]Sur 22 dossiers de candidature à la présidentielle, la Cour constitutionnelle en a invalidé cinq, dont ceux de François Bozizé et du ministre et chef rebelle Armel Sayo. « Election présidentielle en Centrafrique : François Bozizé exclu du scrutin », Le Monde, 3 décembre 2020.Hide Footnote Etant donné qu’il conserve des soutiens au sein de l’armée et de certains groupes armés, certains observateurs redoutent des violences sporadiques de ses partisans avant ou pendant le scrutin.[fn]Entretiens de Crisis Group, journalistes et responsables politiques centrafricains, et diplomates étrangers, Bangui, Bria et Birao, novembre 2020.
 Hide Footnote

Si la date du scrutin est connue, rien ne garantit que ce dernier se passe sans heurts.

Si la date du scrutin est connue, rien ne garantit que ce dernier se passe sans heurts. En effet, il n’est pas exclu que les élections soient perturbées si, durant la campagne électorale ou le jour du vote, la violence augmentait fortement dans certaines régions du fait des groupes armés ou des réactions des partisans de Bozizé.

Le présent rapport s’appuie sur plus de 120 entretiens effectués à Bangui et dans quatre préfectures du nord-ouest et du centre entre mai et novembre 2019, ainsi que sur une centaine d’entretiens téléphoniques et d’échanges de courriels entre février et octobre 2020. Ces données sont complétées par une cinquantaine d’entretiens effectués en novembre 2020 à Bangui et dans deux préfectures du nord-est. Il analyse les évolutions sécuritaires, le paysage politique centrafricain, les stratégies adoptées par le pouvoir, l’opposition et les groupes armés en vue des élections, ainsi que les positions des acteurs internationaux et régionaux. Le rapport formule des propositions visant à éviter la violence avant, pendant et après le scrutin, et s’assurer que ces élections renforcent la légitimité de l’autorité publique, essentielle à la mise en œuvre à moyen terme de l’accord de paix de 2019.

II. Contexte sécuritaire

Vingt-deux mois après la signature de l’accord de paix de 2019, le gouvernement centrafricain et les partenaires internationaux peinent à engranger des retombées positives significatives. Dans les premiers mois qui ont suivi la signature de l’accord, le niveau de violence a fortement baissé, mais il est par la suite reparti à la hausse. La situation sécuritaire reste généralement précaire et la mise en œuvre de plusieurs dispositions de l’accord tarde, notamment la création des unités mixtes, qui sont composées à 40 pour cent des forces armées nationales et 60 pour cent de membres démobilisés des groupes armés. La situation humanitaire ne s’améliore pas ; malgré le renforcement de l’assistance humanitaire internationale, le nombre de déplacés (651 000) et de réfugiés (623 909) augmente et constitue désormais un quart des cinq millions d'habitants du pays.[fn]« République centrafricaine : Rapport du Secrétaire général », Conseil de sécurité des Nations unies, S/2020/994, 12 octobre 2020, p. 7.Hide Footnote A l’approche des élections, ces fragilités inquiètent, d’autant qu’elles s’ajoutent aux défis logistiques liés à l’organisation des scrutins et à une forte polarisation du paysage politique.

Le camp de PDI "le Site" vu de la base de la MINUSCA dans le quartier PK3 à Bria. Novembre 2019. CRISISGROUP/Julie David de Lossy

A. L’accord de paix de 2019

La situation politique et sécuritaire de la RCA découle du coup d’Etat de mars 2013. Celui-ci était mené par la Séléka – alliance composée de plusieurs groupes armés au nord-est du pays et dont les combattants majoritairement musulmans étaient en partie originaires du Tchad et du Soudan voisins – contre le régime de François Bozizé. Cet événement a plongé le pays dans une crise sécuritaire, politique et humanitaire dont les répercussions sont encore bien présentes.[fn]Rapports Afrique de Crisis Group N°203, République centrafricaine : les urgences de la transition, 11 juin 2013 ; et N°230, Centrafrique : les racines de la violence, 21 septembre 2015.Hide Footnote

En 2018, la situation sécuritaire inquiète déjà sérieusement les partenaires internationaux de la RCA[fn]Entretiens de Crisis Group, diplomates, Bangui, novembre 2019.Hide Footnote . En dépit des élections de 2015-2016, qui entrainent pour un temps une réduction du niveau de violence, et des accords de paix ultérieurs, les groupes armés contrôlent toujours des territoires dans la majeure partie du pays et le niveau de violence est en augmentation par rapport aux deux années précédentes.[fn]Thierry Vircoulon, « Centrafrique : quand l’objectif est la négociation et non la paix », The Conversation, 31 mars 2019.Hide Footnote Ni l’armée centrafricaine, fantomatique et cantonnée à Bangui, ni la Mission multidimensionnelle intégrée des Nations unies pour la stabilisation en République centrafricaine (Minusca), forte de 12 000 hommes, ne se révèlent capables d’inverser le rapport de force.[fn]Entretiens de Crisis Group, diplomates, soldats centrafricains et onusiens, Bangui, novembre 2019.Hide Footnote

Dans ce contexte et face à la menace que présentent les groupes armés, de nouveaux pourparlers s’engagent en 2018 entre gouvernement et groupes armés. L’Union Africaine (UA) et la Communauté économique des Etats de l’Afrique centrale (CEEAC) entament une médiation, soutenue par des acteurs internationaux, notamment les Nations unies et la Russie, qui manifeste un fort regain d’intérêt pour la RCA depuis 2017. Au total, quatorze groupes armés, dont tous les principaux groupes ex-Séléka, anti-balaka et d’autres qui n’appartiennent à aucune des deux mouvances, participent aux discussions à Khartoum, qui aboutissent à l’accord signé en février 2019 à Bangui.[fn]Rapport Afrique de Crisis Group N°277, Dernier accord de paix en République centrafricaine : les conditions du succès, 18 juin 2019.Hide Footnote

Cet accord consacre une forme de partage de pouvoir entre le gouvernement et ces groupes. Ces derniers acceptent de se désarmer et de mettre un terme aux violences contre les civils et aux activités de prédation ou de contrebande.[fn]Accord politique pour la paix et la réconciliation en République centrafricaine, 6 février 2019, articles 4 (d), 4 (h), 4 (i), 5 (b), 5 (c), 5 (d), 5 (g) et 21.Hide Footnote En contrepartie, l’accord prévoit des possibilités de reconversion : un canevas pour le désarmement, la démobilisation, la réinsertion ou le rapatriement (DDRR) des membres des groupes armés, dont une partie est issue des pays voisins (Tchad, Soudan et Cameroun) ; et la création d’unités mixtes pour une durée de deux ans. Ces unités seraient chargées de la lutte contre le braconnage et de la sécurisation des routes de transhumance.[fn]Entretien de Crisis Group, haut responsable des Nations unies, Bangui, mai 2019.Hide Footnote L’accord prévoit par ailleurs le redéploiement des forces armées et des forces de sécurité intérieure centrafricaines dans les provinces, le rétablissement de l’autorité de l’Etat, une gestion plus inclusive du pays et la nomination de représentants des groupes armés au sein du gouvernement.

B. Evolution de la situation sécuritaire depuis l’accord de paix

L’accord de février 2019 permet certaines avancées. Au cours des mois suivant sa signature, les affrontements entre groupes armés cessent quasiment et le nombre d’incidents sécuritaires et de civils tués diminue de manière significative, du fait de la forte implication des acteurs internationaux et régionaux, de la pression exercée sur tous les signataires et de l’attitude favorable des groupes armés qui espèrent rapidement récolter les fruits de l’accord.[fn]Entretiens de Crisis Group, responsables et membres de quatre groupes armés, Bangui, novembre, 2020. Voir en annexe les graphiques inspirés des données d’ACLED sur l’évolution des incidents sécuritaires en RCA depuis 2017.Hide Footnote Plusieurs éléments de l’accord sont mis en œuvre : formation d’un gouvernement incluant les représentants des groupes armés ; mise en place des organes de suivi de l’accord et de cadres de concertation avec les groupes armés ; et déploiement d’un premier bataillon de 562 membres des unités mixtes dans le nord-ouest en mai.[fn]Les groupes armés tiennent à la mise en œuvre des unités mixtes parce qu’ils espèrent les diriger et s’en servir pour asseoir leur domination territoriale et renforcer leur légitimité. Entretiens de Crisis Group, membres des groupes armés et fonctionnaires centrafricains, Bangui, Bria, novembre 2019. « République centrafricaine : Rapport du Secrétaire général », op. cit., p. 4.Hide Footnote Quelques 2 095 soldats des Forces armées centrafricaines (FACA) sur les 8 651 que compte le pays au total ont également été progressivement déployés dans les provinces depuis mai 2019, y compris dans des localités sous contrôle des groupes armés, de même que 2 164 gendarmes et 1 464 policiers, une première depuis 2013.[fn]Entretiens de Crisis Group, ministère de l’Administration du territoire, Bangui, mai-novembre 2019. « République centrafricaine : Rapport du Secrétaire général », op. cit., p. 9.Hide Footnote

Entretiens de Crisis Group, ministère de l’Administration du territoire, Bangui, mai-novembre 2019. « République centrafricaine : Rapport du Secrétaire général », op. cit., p. 9.
 

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Au-delà de l’aspect sécuritaire, l’accord présente d’autres perspectives positives. Outre le reploiement de préfets et de maires dans la plupart des localités, il ouvre la voie à la restauration des édifices publics – mairies, postes de police et palais de justice – avec l’appui de partenaires internationaux tels que les Etats-Unis et les Nations unies.[fn]Entretiens de Crisis Group, Minusca, diplomates américains et hauts fonctionnaires centrafricains, Bangui, mai-novembre 2019. Voir « République centrafricaine : Rapport du Secrétaire général », Conseil de sécurité des Nations unies, S/2020/124, 14 février 2020, para 43.Hide Footnote L’accord, qui comprend un volet sur la justice, a aussi donné l’impulsion politique pour l’établissement effectif de la Cour pénale spéciale (CPS), institution créée en juin 2015 pour juger les violations graves des droits humains et du droit international humanitaire commises en RCA depuis 2003.[fn]Article 2 de la loi n°15 003 du 3 juin 2015 portant création, organisation et fonctionnement de la Cour pénale spéciale. Entretien de Crisis Group, ministère de la Justice, Bangui, novembre 2020.Hide Footnote

Article 2 de la loi n°15 003 du 3 juin 2015 portant création, organisation et fonctionnement de la Cour pénale spéciale. Entretien de Crisis Group, ministère de la Justice, Bangui, novembre 2020.Hide Footnote

Au-delà de l’aspect sécuritaire, l’accord présente d’autres perspectives positives.

Pourtant, ces progrès doivent être nuancés. Le retour progressif de l’Etat est en partie cosmétique. Une grande partie des représentants des autorités judiciaires hésitent à rejoindre leurs postes en raison de l’insécurité. Les préfets sont certes à leurs postes, mais ils ne disposent pas des ressources humaines et matérielles nécessaires, faute d’un soutien conséquent de l’Etat qui lui-même manque de moyens. Les forces armées déployées souffrent d’une dotation logistique insuffisante et dépendent de la Minusca.[fn]Entretiens de Crisis Group, hauts fonctionnaires Minusca et autorités administratives, Bangui, Kaga Bandoro et Bria, mai-novembre 2019.Hide Footnote

 

Entretiens de Crisis Group, hauts fonctionnaires Minusca et autorités administratives, Bangui, Kaga Bandoro et Bria, mai-novembre 2019.Hide Footnote

Hans de Marie Heungoup discute avec le préfet local Thierry Evariste Binguinendji des groupes armés et de l'administration de Bria. Novembre 2019. CRISISGROUP/Julie David de Lossy

De même, l’embellie sécuritaire est plus perceptible dans certaines localités que dans d’autres. Dans la localité de Paoua, chef-lieu de l’Ouham Pende, dans l’ouest, la situation s’est nettement améliorée au cours de 2019.[fn]Entretiens de Crisis Group, HCR, ONG humanitaires et habitants, Paoua, août 2019. Voir aussi le rapport « Listening to young people associated with armed groups in northwestern Central African Republic: voices from Paoua », Conciliation Resources, juillet 2020.Hide Footnote Les deux principaux groupes armés présents dans la zone, Révolution et justice Sayo et Révolution et justice Bélanga, qui attendaient le processus de désarmement, démobilisation et réinsertion (DDR), ont commencé à se désarmer quelques mois après la signature de l’accord de paix ; le processus s’est accéléré après le déploiement de 121 soldats gouvernementaux en juin 2019. Le nombre d’incidents violents a fortement baissé et celui des déplacés est passé de 76 238 en février 2018 à 252 en août 2019.[fn]Entretiens de Crisis Group, HCR, ONG et groupes armés Révolution et justice, Paoua, août 2019.Hide Footnote Compte tenu de ces progrès, les bailleurs internationaux, principalement la Banque mondiale, ont lancé plusieurs projets de développement à Paoua. Le gouvernement a également initié ce type de projets.[fn]L’Ouham Pende est le fief de plusieurs opposants de poids et a une forte densité démographique, tout comme l’ouest de la RCA en général. Cela en fait un enjeu électoral primordial. Entretiens de Crisis Group, autorités administratives et société civile, Paoua, août 2019.Hide Footnote

Ailleurs, les signes de progrès sont moindres, car sept mois seulement après la signature de l’accord, les combats ont repris entre groupes armés et entre groupes armés et forces armées nationales ou force des Nations unies, de même que les violences de masse contre les civils. Les raisons sont diverses : ces groupes sont déçus des retombées de l’accord, et ni les garants de l’accord ni la force onusienne n’ont pu les contraindre à le respecter. Dans d’autres cas, il s’agit d’affrontements pour le contrôle des voies de trafics transfrontaliers, des territoires et des sites miniers.[fn]Entretiens de Crisis Group, membres et responsables des groupes armés et fonctionnaires onusiens, Bangui, Bria et Birao, novembre 2019 et novembre 2020. Viola Giuliano, « What does MINUSCA’s revised mandate mean for the protection of civilians in the Central African Republic? », CIVIC, 9 décembre 2019.Hide Footnote

Dans le nord-est en particulier, les rivalités entre groupes armés engendrent la violence depuis la signature de l’accord. Depuis plusieurs années, le Front populaire pour la renaissance de la Centrafrique (FPRC), un des groupes ex-Séléka les plus puissants et signataire de l’accord de 2019, détenait un quasi-monopole sur le commerce transfrontalier avec le Soudan et le Tchad et sur les trafics d’armes et de minerais dans la préfecture de la Vakaga. Ce monopole est mis à rude épreuve à partir de juillet 2019 par un autre groupe, le Mouvement des libérateurs centrafricains pour la justice (MLCJ), auquel s’allient le Rassemblement patriotique pour le renouveau de la Centrafrique (RPRC) et le Parti du rassemblement de la nation centrafricaine (PRNC).[fn]« Rapport final du groupe d’experts », Conseil de sécurité des Nations unies, S/2019/930, 14 décembre 2019.Hide Footnote En un an et demi, une quinzaine d’affrontements entre ces groupes ont fait des centaines de morts, majoritairement dans les rangs des groupes armés, et poussé des milliers de personnes à se déplacer à l’intérieur du pays.[fn]Selon la compilation établie par Crisis Group à partir des sources ouvertes les plus crédibles, telles que la radio des Nations unies Guira FM, la radio Ndéké Luka et les principaux médias internationaux couvrant le pays, comme RFI et l’Agence France Presse.Hide Footnote

Les rivalités entre groupes armés prennent une dimension communautaire, et les conséquences dépassent les frontières de la Vakaga. Face à la supériorité initiale du FPRC, le MLCJ et ses alliés ont joué la carte ethnique, mobilisant respectivement les communautés kara et goula.[fn]Le FPRC est multiethnique, avec une forte proportion de Goula et Rounga, mais ses deux principaux leaders sont Rounga. Le MLCJ est constitué de Kara et le PRNC et le RPRC de Goula. Cela génère un nouveau clivage : les groupes armés MLJC-PRNC-RPRC et les ethnies kara, goula et arabes taysha contre le groupe armé FPRC et les ethnies rounga, youlou, bornou, sara, haoussa et arabes salamat et missereya. Entretiens de Crisis Group, maire, préfet, Minusca, HCR et ONG, Bria, novembre 2019.Hide Footnote Cela a transformé les rivalités entre ces groupes armés en fortes tensions communautaires ; le FPRC lui-même s’est scindé en deux factions, l’une rounga, l’autre goula.[fn]« Rapport final du groupe d’experts », S/2019/930, op. cit.Hide Footnote Les répercussions se sont fait sentir dans d’autres préfectures comme le Bamingui-Bangoran (Ndele) et la Haute Kotto (Bria), où les affrontements entre le FPRC et ses rivaux ou entre factions rounga et goula du FPRC totalisent une centaine de morts, dont des civils, depuis le début de 2020.[fn]Hans De Marie Heungoup, « A la recherche de l’Etat en République centrafricaine », Crisis Group, 13 mars 2020. « Centrafrique : enquête judiciaire ouverte sur les massacres de Ndele », RFI, 7 mai 2020.Hide Footnote L’implication de combattants ou de milices tribales venant de pays voisins, comme les Arabes taysha, salamat et missereya venus du Darfour-Sud (Nyala) au Soudan et les Rounga, Dadjo et Borgo venus de la région de Sila au Tchad, complique la donne.[fn]En février 2020, le MLCJ a bénéficié d’un appui en armements et combattants des Arabes taysha et probablement aussi de Muhammad Ali Abd-al-Rahman, alias Ali Kushayb, ancien chef janjawid soudanais. Accusé de crimes de guerre et de crimes contre l’humanité commis au Soudan, ce dernier a été arrêté en juin à Birao et transféré à la Cour pénale internationale. « Rapport final du groupe d’experts », S/2019/930, op. cit ; « CPI : la Cour confirme la détention de Ali Kushayb arrêté en RCA », Radio Ndeke Luka, 9 juin 2020. Entretiens de Crisis Group, responsable adjoint du FPRC, Bangui, novembre 2020 ; chefs traditionnels kara et rounga, Birao, novembre-décembre 2020.Hide Footnote

La dimension communautaire des conflits entre groupes armés assombrit les perspectives de stabilité durable. Si l’affaiblissement du FPRC entraine une forte réduction des incidents sécuritaires en juin et juillet dans le nord-est, l’espace qu’il perd est repris par ses rivaux du MLCJ, PRNC et RPRC.[fn]Courriels de Crisis Group, Minusca et cadres du FPRC et du RPRC, juin-juillet 2020. « Rapport final du groupe d’experts », S/2020/662, op. cit.Hide Footnote La victoire d’un groupe armé sur un autre ou la création d’alliances opportunistes entre ces groupes ne stabilisera pas le nord-est dans le long terme ; au contraire, la mobilisation des appartenances ethniques, le factionnalisme des groupes et la concurrence pour le contrôle des ressources locales attisent les risques de violence.[fn]Entretiens téléphoniques de Crisis Group, universitaires, Minusca et ONG, septembre 2020.Hide Footnote

Les violences ne sont pas circonscrites au nord-est. Les affrontements entre groupes armés d’une part, et ceux qui opposent les groupes armés aux forces armées et à la Minusca de l’autre, se poursuivent et s’étendent dans le sud-est, le nord-ouest et, dans une moindre mesure, le centre du pays. Ces affrontements s’expliquent en partie par la compétition traditionnelle entre groupes armés pour le contrôle des territoires, des routes de transhumance et de certains sites miniers.

Entretiens téléphoniques de Crisis Group, universitaires, Minusca et ONG, septembre 2020.Hide Footnote

Les violences ne sont pas circonscrites au nord-est.

Elles s’expliquent également par la posture désormais proactive de la Minusca et le déploiement des FACA dans les provinces. En effet, depuis environ un an, la Minusca semble vouloir appliquer son mandat de façon plus ferme, bien que les résultats ne soient pas toujours concluants. Les groupes armés poursuivent leurs prédations contre les civils et certains ont même étendu leurs territoires. Des accrochages surviennent dès lors avec les patrouilles de la Minusca qui tentent d’empêcher ces agissements ou mènent des opérations contre ces groupes. Certaines de ces opérations ont obtenu des résultats insatisfaisants, notamment celle de septembre 2019 contre le groupe peul Retour, réclamation et réhabilitation (3R) dans le nord-ouest. Ce groupe est à l’origine de plusieurs tueries de masse contre des civils et d’autres violations de l’accord.[fn]« Trois soldats sénégalais tués dans le crash d’un hélicoptère utilisé par l’ONU en Centrafrique », Le Monde, 27 septembre 2019.Hide Footnote D’autres – telles que A la Londo (« dégagez-vous »), lancée en juin 2020, toujours contre le 3R – infligent des pertes importantes (plusieurs bases du 3R détruites et des localités clés comme Koui et Besson reprises par la Minusca).[fn]« La Minusca lance une opération avec les FACA pour mettre fin aux violences du 3R contre les civils et l’Etat », note d’information de la Minusca, 17 juin 2020 ; « Centrafrique : le 3R demande un cessez-le-feu pour dialoguer », Radio Ndeke Luka, 9 juillet 2020. Entretiens téléphoniques de Crisis Group, ONG et cadre du 3R, juillet 2020.Hide Footnote

Le déploiement des forces gouvernementales dans les provinces, en cours depuis plus d’un an, génère également des tensions entre soldats qui tentent d’imposer l’autorité de l’Etat dans les provinces et groupes armés qui s’y opposent. Depuis le début de l’année, une dizaine d’affrontements ont éclaté entre les forces armées nationales et les groupes armés Unités pour la paix en Centrafrique (UPC), 3R et Mouvement patriotique pour la Centrafrique (MPC) respectivement dans le centre, le sud-est et à l’ouest, faisant des morts dans chaque camp. Toutefois, ces combats n’ont pas affaibli les groupes armés ni renforcé significativement l’autorité des forces gouvernementales dans ces localités.[fn]« Centrafrique : la Minusca et les FACA opèrent ensemble à Obo pour freiner la menace de l’UPC », communiqué de presse de la Minusca, 27 mai 2020 ; « Attaque lâche du mouvement 3R contre un convoi Minusca-FACA dans l’ouest de la RCA », communiqué de presse de la Minusca, 22 juin 2020.Hide Footnote

Vingt-deux mois après sa signature, les mécontentements et les critiques à l’égard de l’accord se font de plus en plus entendre. Les retards liés au déploiement des unités mixtes sont l’un des principaux points de friction entre le gouvernement et les groupes armés.[fn]Les retards dans la création de ces unités, dont le commandement serait assuré par les forces armées nationales mais au sein desquelles les groupes armés pourront être chefs de section ou de compagnie, sont dus à des difficultés logistiques, à des désaccords sur leur commandement, à l’insécurité dans certaines régions comme le nord-est et à l’absence d’un quorum suffisant de militaires centrafricains dans toutes les provinces pour constituer les 40 pour cent qui leur sont dévolus conformément à l’accord. Entretiens de Crisis Group, gouvernement, diplomates africains et cadres du FPRC, Bangui et Bria, novembre 2019.Hide Footnote Le premier et unique bataillon qui ait été créé et déployé connait déjà des difficultés : début juin, Sidiki Abbas – chef du 3R, groupe le plus important du nord-ouest et du bataillon – annonce son retrait des mécanismes de suivi de l’accord. Des dizaines de combattants du groupe attaquent dans la foulée la base des unités mixtes à Bouar, faisant plusieurs blessés. D’autres attaques sont perpétrées par le 3R contre les FACA et la Minusca au cours des semaines suivantes.[fn]« Centrafrique : le groupe 3R suspend sa participation à l’accord de paix », Jeune Afrique, 6 juin 2020.Hide Footnote

Signe que ces mécontentements persistent, en novembre, ce bataillon a organisé une grève pour protester contre quatre mois de retards dans le versement de leurs primes.[fn]« RCA : grève des éléments des USMS à Bouar et Paoua », Corbeau News, 10 novembre 2020.Hide Footnote Sur le terrain, la mise en œuvre des unités mixtes tardant, la présence des soldats des FACA semble moins acceptée par les groupes armés, d’autant que les responsables des groupes les plus importants sont dorénavant convaincus que le gouvernement, se servant du prétexte des unités mixtes, déploie des soldats dans les provinces pour lancer de grandes opérations militaires contre eux une fois les élections passées ou qu’il estimera que le rapport de force militaire dans les provinces est désormais en sa faveur.[fn]Entretiens de Crisis Group, Minusca, Bria, novembre 2019 ; gouvernement, diplomates africains, cadres de deux groupes armés, Bangui, novembre 2020.Hide Footnote

Malgré un soutien international continu, les défaillances de l’accord de paix pèsent sur la stabilité et donc sur le scrutin à venir. En dépit des avancées réalisées, les résultats obtenus en 22 mois sont insuffisants ; le DDR a par exemple été lancé dans plusieurs localités, mais, à ce jour, seuls 2 094 combattants sur un total de 6 000 à 8 000 ont déposé les armes.[fn]« Conseil de sécurité : la République centrafricaine est en marche assurée vers les élections du 27 décembre prochain, selon le chef de la mission de l’ONU », ONU Info, 19 octobre 2020.Hide Footnote L’opposition tente d’exploiter ce bilan mitigé pour discréditer le pouvoir dans la perspective des prochaines élections. Les récentes réunions de juillet, août et octobre rassemblant le gouvernement, la Minusca et des groupes armés tels que l’UPC et le 3R, destinées à faciliter la préparation des élections dans les zones sous leur contrôle, indiquent que la Minusca et le gouvernement ont pris conscience de la nécessité de dialoguer et de négocier avec ces groupes pour que le scrutin puisse se tenir sereinement.[fn]« Centrafrique : l’UPC se désengage de l’accord signé avec le gouvernement », Radio Ndeke Luka, 3 août 2020.Hide Footnote Cependant, leurs résultats en demi-teinte suggèrent que le dialogue sera difficile. La question sécuritaire est cruciale pour les prochaines élections, car sans un apaisement relatif, le taux de participation serait très bas et leur crédibilité entachée.[fn]Courriels de Crisis Group, Minusca et gouvernement, septembre 2020.Hide Footnote

Courriels de Crisis Group, Minusca et membre du gouvernement, septembre 2020.Hide Footnote

Malgré un soutien international continu, les défaillances de l’accord de paix pèsent sur la stabilité et donc sur le scrutin à venir.

III. Les lignes de fracture politiques à l’approche des élections

La scène politique centrafricaine demeure fortement polarisée entre pouvoir et opposition à un mois de l’échéance électorale. L’opposition et une partie de la société civile reprochent à Touadéra d’avoir bradé la souveraineté du pays en signant l’accord de paix avec les groupes armés. Bien que ce soit prévu par l’accord, l’opposition perçoit la nomination de responsables des groupes armés au gouvernement comme un arrangement motivé par des considérations électorales.[fn]Entretiens de Crisis Group, chefs de l’opposition, Bangui, novembre 2020.Hide Footnote L’opposition accorde peu de foi à l’ANE. Le retour au pays de l’ancien chef d’Etat François Bozizé est un facteur de polarisation supplémentaire, étant donné sa détermination à retrouver le fauteuil présidentiel et sa proximité avec certains groupes armés, notamment de la mouvance anti-balaka, et des hauts gradés de l’armée centrafricaine. La tension est encore montée d’un cran début décembre, la Cour constitutionnelle ayant invalidé sa candidature à la présidentielle.

Le portrait officiel du President Faustin-Archange Touadera accroché à un mur dans le bureau d'un ministre à Bangui. Novembre 2019. CRISISGROUP/Julie David de Lossy

Face à une opposition de plus en plus déterminée à empêcher sa réélection, Touadéra durcit le ton. Arrivé au pouvoir sans véritable appareil politique et sans majorité parlementaire, il a dû trouver des alliés et former une majorité parlementaire pour gouverner. Celle-ci s’est effritée entre 2017 et 2018 en raison de divergences politiques entre le président et certains de ses anciens alliés, tels que l’ancien président de l’Assemblée nationale Karim Meckassoua et l’ancien président du Conseil national de transition Alexandre-Ferdinand Nguendet qui lui reprochent aujourd’hui une « dérive autoritaire ».[fn]Entretien de Crisis Group, Karim Meckassoua et Alexandre-Ferdinand Nguendet, Bangui, novembre 2019.Hide Footnote

Entretien de Crisis Group, Karim Meckassoua et Alexandre Nguendet, Bangui, novembre 2019.Hide Footnote

A. « Tout sauf Touadéra » : le cri de ralliement de l’opposition

Les opposants à Touadéra sont nombreux et disparates, mais unis par le désir de le faire tomber. Globalement, deux générations de responsables politiques s’opposent à lui : d’un côté, des sexagénaires qui ont occupé les plus hautes fonctions tels que d’anciens présidents de la République ou de l’Assemblée nationale et d’anciens Premiers ministres (Anicet-Georges Dologuélé, Martin Ziguélé, François Bozizé et Karim Meckassoua, entre autres). De l’autre, une génération plus jeune, composée d’anciens ministres et hauts commis de l’Etat comme Jean-Serge Bokassa (fils de l’ancien président Jean-Bédel Bokassa), Désiré Kolingba (fils de l’ancien président André Kolingba), Alexandre-Ferdinand Nguendet, Mahamat Kamoun, Amine Michel et Crépin Mboli Goumba. La plupart de ces chefs de l’opposition seront sans doute candidats au premier tour. En revanche, le désir de faire partir Touadéra sera probablement suffisamment fort pour qu’ils se rallient au candidat d’opposition qui arrivera au second tour.[fn]Entretiens de Crisis Group, chefs de l’opposition, novembre 2020.Hide Footnote

A l’exception de François Bozizé et Anicet-Georges Dologuélé, arrivé deuxième lors de la dernière présidentielle, la plupart des opposants actuels ont collaboré avec Touadéra soit en tant que membres du gouvernement, soit en rejoignant la majorité présidentielle à l’Assemblée nationale en 2016, avant de prendre leurs distances entre 2017 et 2020.

Les opposants à Touadéra forment des alliances. Ils se sont d’abord réunis en mai 2019 au sein de E Zingo Biani, une plateforme regroupant 24 signataires, dont les principaux partis de l’opposition ainsi que les principales organisations de la société civile. Elle inclut surtout des forces profondément hostiles à l’accord de paix, perçu comme pacte électoral entre pouvoir et groupes armés.[fn]Entretiens de Crisis Group, coordonnateur de E Zingo Biani et présidents de partis de l’opposition, Bangui, mai-novembre 2019. « RCA : première manifestation autorisée de la plateforme d’opposition E Zingo Biani », RFI, 1er octobre 2019.Hide Footnote En avril 2020, E Zingo Biani s’est autodissoute lorsque ses chefs de file ont rejoint la Coalition de l’opposition démocratique (COD 20-20), une nouvelle plateforme initiée en décembre 2019 par l’ancien Premier ministre et finaliste du second tour de la dernière présidentielle de 2016, Anicet-Georges Dologuélé.[fn]E Zongo Biani incluait le Groupe de travail de la société civile sur la crise centrafricaine et l’Organisation des femmes centrafricaines, la plus importante organisation de femmes dans le pays, qui compte plus de 50 000 adhérentes. « Centrafrique : dissolution de la plateforme sociopolitique E Zingo Biani », Radio Ndeke Luka, 27 avril 2020 ; « Centrafrique : la Coalition de l’opposition démocratique officiellement créée », RFI, 11 février 2020. Entretiens de Crisis Group, présidents de partis de l’opposition et universitaires, Bangui, novembre 2020.Hide Footnote

E Zongo Biani incluait le Groupe de travail de la société civile sur la crise centrafricaine et l’Organisation des femmes centrafricaines, la plus importante organisation de femmes dans le pays qui compte plus de 50 000 adhérentes. « Centrafrique : dissolution de la plateforme sociopolitique E Zingo Biani », Radio Ndeke Luka, 27 avril 2020. « Centrafrique : la Coalition de l’opposition démocratique officiellement créée », RFI, 11 février 2020. Entretiens de Crisis Group, présidents de partis de l’opposition et universitaires, Bangui, novembre 2020.Hide Footnote

Le bureau de l'Organisation des Femmes Centrafricaines à Bangui. Novembre 2019. CRISISGROUP/Julie David de Lossy

Au sein de la COD 20-20, le profil international de Dologuélé fait de lui un candidat sérieux.[fn]En plus de diriger la COD 20-20, Dologuélé est à la tête de l’Union pour le renouveau centrafricain, parti politique qui dispose de treize députés à l’Assemblée nationale. Entretiens de Crisis Group, Alexandre-Ferdinand Nguendet, journalistes et société civile, Bangui, novembre 2019.Hide Footnote De tous les chefs d’opposition, il est seul à n’avoir pas fait partie de la majorité présidentielle actuelle. Sa base électorale se trouve à l’ouest et à Bangui, qui sont les zones les plus peuplées du pays et où réside une partie importante des électeurs. Il entretient de bonnes relations avec certains officiels français influents sur la scène politique centrafricaine et dans les pays voisins. Cependant, il demeure perçu par une partie de l’électorat comme un milliardaire et technocrate distant de la population.[fn]Entretiens de Crisis Group, diplomates, universitaires et journalistes, Bangui, août 2019.Hide Footnote

Bien que tous les opposants réunis au sein de la COD 20-20 accusent Touadéra de complicité avec les groupes armés en raison de l’accord de paix, leurs positions sur l’avenir dudit accord divergent.[fn]Entretiens de Crisis Group, quatre responsables de la COD 20-20, Bangui, novembre 2020.Hide Footnote Certains membres de l’opposition estiment en privé qu’il devrait être purement rejeté.[fn]Entretiens de Crisis Group, deux responsables de la COD 20-20, Bangui, novembre 2020.Hide Footnote D’autres estiment qu’il faudrait le renégocier et réduire les concessions accordées aux groupes armés, notamment leur participation au gouvernement.[fn]Entretien de Crisis Group, Anicet-Georges Dologuélé, Bangui, novembre 2020.Hide Footnote Ces divergences renforcent les incertitudes concernant l’avenir sécuritaire du pays si l’opposition arrivait au pouvoir, car les groupes armés refuseraient vraisemblablement toute renégociation à leur détriment.[fn]Entretiens de Crisis Group, chef du groupe armé MPC et cadres des groupes FPRC, UPC, RPRC, Séléka rénovée et de groupes anti-balaka, Kaga Bandoro, Bangui et Bria, août et novembre 2020.Hide Footnote Au-delà de l’accord, les opposants sont aussi divisés sur la posture à adopter en cas de fraudes électorales. Certains n’excluent pas le recours à la rue s’ils estiment que Touadéra manipule les résultats. Leur capacité à mobiliser la population reste toutefois inconnue. D’autres contestent cette démarche, privilégiant les moyens légaux et diplomatiques.[fn]Entretiens de Crisis Group, chefs de l’opposition, Bangui, mai-novembre 2020.Hide Footnote

Entretiens de Crisis Group, chefs de l’opposition, Bangui, mai-novembre 2020.Hide Footnote

B. Tensions autour de l’Autorité nationale des élections

L’ANE est l’une des principales sources de tensions, les partis d’opposition accusant le pouvoir de garder la mainmise sur l’organe électoral, ce dont il se défend. Leurs craintes se sont renforcées en mars dernier, lors de la mise en place des représentations locales de l’institution. Selon le code électoral, chaque démembrement de l’ANE dans les préfectures et sous-préfectures doit inclure des représentants des partis d’opposition. L’opposition soutient que l’ANE a arbitrairement exclu ses représentants dans la majorité des démembrements installés.[fn]Entretiens téléphoniques de Crisis Group, chefs de l’opposition, juin-juillet 2020.Hide Footnote En réponse, l’ANE et le gouvernement affirment que, dans un nombre important de localités, ces partis n’ont pas proposé de noms remplissant les critères du code électoral, comme le niveau d’instruction et un casier judiciaire vierge.[fn]Entretien téléphonique de Crisis Group, ANE, juillet 2020.Hide Footnote

Ces perceptions négatives ont conduit les partis de l’opposition à engager progressivement un bras de fer avec l’ANE et le gouvernement qui pourrait entraver la bonne tenue des élections. En mai 2020, ils déposent un recours contestant la légalité de l’institution auprès de la Cour constitutionnelle, qui la rejette.[fn]« En Centrafrique : la modification de la Constitution est rejetée », RFI, 5 juin 2020.Hide Footnote Malgré cet échec, l’opposition continue d’exploiter des procédures juridiques pour tenter de remplacer les membres dirigeants de l’ANE, dits commissaires électoraux, par d’autres, moins dépendants de l’exécutif, et d’inclure des représentants des partis politiques à l’expiration du mandat des membres actuels le 23 décembre.[fn]En s’appuyant sur la constitution et l’ordonnancement juridique centrafricain, l’opposition a exigé que le décret présidentiel qui a porté création de l’ANE en 2015 soit remplacé par une loi votée par l’Assemblée nationale. Cette loi organique accordera en principe plus d’indépendance au bureau de l’ANE, car elle stipule que le renouvellement du mandat de ses membres dépend de l’Assemblée nationale et non du président de la République. Malgré de fortes réticences de l’exécutif, l’Assemblée adopte la loi en juillet 2020. Le pouvoir souhaitait proroger le mandat des membres actuels jusqu’à la proclamation des résultats en mars 2021, mais les députés de l’opposition s’y sont opposés. « Centrafrique : l’Assemblée vote la mise en place d’une nouvelle autorité des élections », RFI, 8 juillet 2020. Entretiens de Crisis Group, hauts fonctionnaires, ANE, opposition, Bangui, novembre 2020.Hide Footnote Un premier pas a été franchi en juillet quand l’Assemblée nationale a voté une loi qui accroit le nombre des commissaires de l’ANE de neuf à onze et change leur mode de choix et de nomination des commissaires en y accordant un rôle accru à l’opposition.[fn]Loi organique n°20.022 portant composition, organisation et fonctionnement de l’ANE, 7 juillet 2020. Entretiens de Crisis Group, haut fonctionnaire et journaliste centrafricains, Bangui, novembre 2020.Hide Footnote

Loi organique n°20 022 portant composition, organisation et fonctionnement de l’ANE, 7 juillet 2020. Entretiens de Crisis Group, haut fonctionnaire et journaliste centrafricains, Bangui, novembre 2020.Hide Footnote

Le porte-parole de l'Autorité Nationale des Elections Julius Rufin Ngouade-Baba discute de l'organisation des prochaines élections. Novembre 2019. CRISISGROUP/Julie David de Lossy

En octobre, les nouveaux commissaires sont entrés en fonction, mais la COD 20-20 soutient que même eux sont inféodés. Le comité de sélection des commissaires comprend quinze membres. Parmi les quinze, les pouvoirs publics, la société civile et les partis politiques en désignent chacun cinq. Or parmi les partis politiques, le Mouvement cœurs unis (MCU), parti au pouvoir, en désigne deux, les partis dits neutres un et la COD 20-20 deux. Les pouvoirs publics et le parti au pouvoir désignent donc sept membres en tout. Pour la COD 20-20, « même les six membres désignés par la société civile et les partis neutres sont aussi des proches du pouvoir ».[fn]Entretiens de Crisis Group, responsables de la COD 20-20, Bangui, novembre 2020.Hide Footnote Enfin, l’opposition fustige, à juste titre, la présence de non-experts des questions électorales parmi les membres du comité de sélection choisis par les pouvoirs publics et le MCU, ce qui va à l’encontre de l’article 7 de la loi.[fn]Loi organique n°20.022, op. cit. Entretiens de Crisis Group, responsables de la COD 20-20 et ministère de l’Administration du territoire, Bangui, novembre 2020.Hide Footnote

Par ailleurs, le gouvernement et l’opposition n’ont pas encore déterminé une date pour que les commissaires élisent en leur sein le bureau devant remplacer les quatre membres du bureau actuel, dont le mandat expire quelques jours seulement avant les élections du 27 décembre. A moins d’une solution concertée négociée suffisamment à l’avance, le nouveau bureau n’aura pas le temps de se familiariser avec ses nouvelles responsabilités.[fn]Entretiens de Crisis Group, ministère de l’Administration du territoire, Bangui, août et novembre 2019.Hide Footnote

Entretiens de Crisis Group, ministère de l’Administration du territoire, Bangui, août et novembre 2019.Hide Footnote

C. Durcissement du pouvoir

Face aux critiques et à la pression de l’opposition, à l’effritement de sa majorité à l’Assemblée nationale et aux démissions d’anciens alliés du gouvernement en 2017 et 2018, Touadéra opère un durcissement qui polarise encore davantage le paysage politique.[fn]En 2017 et 2018, Charles-Armel Doubane et Jean-Serge Bokassa ont tour à tour démissionné du ministère des Affaires étrangères et du ministère de l’Intérieur.Hide Footnote Cela se traduit par l’interdiction et la répression de plusieurs marches de protestation.[fn]« RCA : tensions à Bangui à la veille d’une grande manifestation de l’opposition », Anadolu Agency, 14 juin 2019 ; « Libération d’un leader de la société civile arrêté jeudi », VOA, 22 avril 2019 ; « RCA : deux journalistes de l’AFP brutalement interpellés à Bangui », RFI, 16 juin 2019.Hide Footnote Le gouvernement prend des mesures restrictives contre certains opposants, en particulier la famille de François Bozizé, dont le fils est poursuivi pour détournement de deniers publics et exactions et interdit de quitter le territoire.[fn]Entretiens de Crisis Group, François Bozizé et journalistes, Bangui, novembre 2020.Hide Footnote D’autres, comme Alexandre-Ferdinand Nguendet sont poursuivis pour atteinte à la sûreté de l’Etat et d’autres encore font l’objet de sanctions administratives allant du non-versement de leurs pensions d’anciens ministres au retrait des unités affectées à leur sécurité.[fn]Entretiens de Crisis Group, chefs de l’opposition, journalistes et société civile centrafricaine, Bangui, novembre 2019. « Centrafrique : l’ancien président du conseil national de transition empêché de quitter le pays », Jeune Afrique, 27 août 2019 ; « Centrafrique : le KNK accuse les autorités d’avoir cherché à arrêter Bozizé », RFI, 3 avril 2020.Hide Footnote Enfin, des hauts commis de l’Etat exerceraient des pressions sur les cadres de l’administration locale pour qu’ils rejoignent le parti au pouvoir.[fn]Entretiens de Crisis Group, fonctionnaires et chefs de l’opposition, Bangui, novembre 2019.Hide Footnote Le gouvernement rejette ces accusations, affirmant que la justice est indépendante et qu’il respecte les libertés publiques.[fn]Entretiens de Crisis Group, ministre de la Communication et fonctionnaires, Bangui, août 2019.Hide Footnote

Entretiens de Crisis Group, ministre de la Communication et fonctionnaires, Bangui, août 2019.Hide Footnote

Le chef de du parti de l'opposition RPR, Alexandre Nguendet dans le quartier de Ben-Zvi de Bangui. Novembre 2019. CRISISGROUP/Julie David de Lossy

Plus inquiétant, de nouveaux groupes émergent qui pourraient jouer un rôle d’intimidation dans le processus électoral. Des groupes de jeunes notoirement proches du pouvoir, tels que le Mouvement des requins et le Mouvement Centrafrique debout, font leur apparition mi-2019. Ils perturbent les rassemblements de l’opposition, menacent verbalement les opposants, leurs enfants et leurs proches.[fn]Entretiens de Crisis Group, opposants et hauts fonctionnaires, Bangui, novembre 2020.Hide Footnote Le gouvernement démantèle ces groupes à la suite de pressions internes et internationales.[fn]Entretiens de Crisis Group, hauts fonctionnaires et diplomates, Bangui, novembre 2019.Hide Footnote L’opposition craint cependant que le pouvoir ne les réactive à la veille des élections pour intimider ses chefs et militants en période de campagne ou en cas de crise postélectorale.[fn]Certains opposants sont persuadés que seule la partie visible des Requins a été dissoute. Selon eux, Touadéra a créé une milice forte de 1 000 hommes, composée de jeunes de son ethnie gbaka-mandja et formée en Angola et au Burundi. Il y a de fortes raisons de penser que ces affirmations sont erronées et basées sur le fait que plus de 200 jeunes gbaka-mandja recrutés dans la garde présidentielle sont partis en formation en Angola d’octobre 2019 à février 2020. Entretiens de Crisis Group, cinq chefs de partis de l’opposition, Bangui, novembre 2019.Hide Footnote

Tout cela contribue à une atmosphère politique délétère susceptible de nuire à la bonne préparation des élections. Ces tensions pourraient donner lieu à des manifestations violentes ou à des échauffourées entre partisans des différents camps avant les élections et, in fine, mettre à mal la crédibilité des élections.

D. Enjeux du retour des anciens chefs d’Etat

Outre les tensions entre l’opposition et Touadéra, le retour des anciens présidents Michel Djotodia et, surtout, Bozizé constitue un risque de friction supplémentaire. Leurs passages respectifs à la tête de l’Etat ont laissé des traces ; certains les détestent, d’autres les apprécient et les soutiennent, si bien que la seule évocation de leur retour dans le jeu politique a suffi à raviver les séquelles du passé. Beaucoup de Centrafricains craignent que leurs proximités avec différentes factions des groupes armés n’entrainent, suite à leur retour, une intensification de la concurrence politique.[fn]Entretiens téléphoniques de Crisis Group, journalistes, ONG et société civile centrafricaine, mars et octobre 2020.Hide Footnote Cependant, des deux anciens chefs d’Etat, seul Bozizé présente un réel risque de violences. En effet, Djotodia a décidé de ne pas se porter candidat et semble plutôt œuvrer pour une réélection de Touadéra.[fn]Entretiens téléphoniques de Crisis Group, journalistes et ONG, octobre 2020. « Elections en Centrafrique : “je ne serai pas candidat”, déclare Michel Djotodia », RFI, 9 novembre 2020.Hide Footnote Bozizé, en revanche, semblait déterminé à regagner le fauteuil présidentiel, mais l’invalidation de sa candidature par la Cour constitutionnelle lui ôte probablement toute chance sérieuse de revenir au pouvoir.[fn]« Centrafrique : François Bozizé : candidat à la présidence », Deutsche Welle, 10 novembre 2020. Entretien de Crisis Group, François Bozizé, Bangui, novembre 2020Hide Footnote

« Centrafrique : François Bozizé : candidat à la présidence », Deutsche Welle, 10 novembre 2020. Entretien de Crisis Group, François Bozizé, Bangui, novembre 2020Hide Footnote

Hans de Marie Heungoup rencontre l'ancien Président François Bozizé. Bangui, Novembre 2020. CRISISGROUP/Hans de Marie Heungoup

L’ancien chef d’Etat et l’actuel, anciens alliés, ne sont plus en bons termes. En dépit d’un mandat d’arrêt international émis par les autorités centrafricaines en mai 2013 pour crimes contre l’humanité et de sanctions adoptées par les Nations unies depuis mai 2014, François Bozizé revient clandestinement à Bangui le 15 décembre 2019, après un exil de cinq ans en Ouganda. Bozizé et Touadéra étaient alliés jusqu’à ce qu’en 2015, Touadéra crée un mouvement en vue de l’élection présidentielle. Aujourd’hui les deux hommes sont dans une logique de confrontation.[fn]« Centrafrique : face à Bozizé, Touadéra garde la main », Jeune Afrique, 27 avril 2020.Hide Footnote

Le retour et les ambitions présidentielles de Bozizé auraient pu porter préjudice à Touadéra. Depuis son retour, Bozizé a mené une opération de reconquête de l’opinion publique dont le succès relatif a surpris et embarrassé non seulement le pouvoir, mais également les chefs d’opposition.[fn]« En Centrafrique, l’ex-chef de l’Etat François Bozizé candidat à la présidentielle de 2020 », Le Monde, 25 juillet 2020.Hide Footnote Les partis de Bozizé et de Touadéra partagent pratiquement le même électorat dans l’ouest et le sud-ouest du pays. Si Bozizé était parvenu à être candidat, cela aurait empêché Touadéra de gagner au premier tour et une confrontation entre Bozizé et Touadéra au second tour aurait été possible.[fn]Entretiens de Crisis Group, ambassadeurs, Bangui, novembre 2020.Hide Footnote

Mais tout a changé depuis la décision d’invalidation de la Cour constitutionnelle, et les spéculations vont bon train. La décision de la cour suscite de fortes inquiétudes dans toutes les strates de la société centrafricaine.[fn]Entretiens de Crisis Group, journalistes et soldats centrafricains, Bangui, décembre 2020.Hide Footnote Etant donné que Bozizé conserve des sympathies au sein du mouvement armé  anti-balaka, de l’armée centrafricaine et de sa communauté gbaya, qui représente plus d’un quart de la population centrafricaine, certains redoutent des violences sporadiques de ses partisans avant et pendant les élections.[fn]Entretiens de Crisis Group, universitaire et haut fonctionnaire centrafricains, partis de l’opposition et société civile, diplomates occidentaux et africains, Bangui, novembre-décembre 2020.Hide Footnote Pour l’heure, ses partisans n’ont commis aucun acte de violence, mais la tension est perceptible dans certains quartiers de Bangui, comme les quatrième et huitième arrondissements, de même qu’à Bossangoa dans le nord-ouest, sa localité natale.[fn]Observation d’un chercheur de Crisis Group à Bangui, décembre 2020. Entretien téléphonique de Crisis Group, ONG à Bossangoa, décembre 2020.Hide Footnote

Observation d’un chercheur de Crisis Group à Bangui, décembre 2020. Entretien téléphonique de Crisis Group, ONG à Bossangoa, décembre 2020. Hide Footnote

Pour l’heure, les partisans [de Bozizé] n’ont commis aucun acte de violence, mais la tension est perceptible dans certains quartiers de Bangui.

Les autorités centrafricaines semblent de leur côté désormais dans une posture intransigeante. Au lendemain de la décision de la cour, des éléments de la garde présidentielle ont perquisitionné la résidence du fils de Bozizé à Bangui, saccageant ses biens. Le gouvernement a également renforcé le dispositif sécuritaire dans la capitale.[fn]Entretiens de Crisis Group, journalistes et soldats centrafricains, Bangui, décembre 2020.Hide Footnote

Contrairement à Bozizé, l’ancien président et chef de la Séléka Michel Djotodia semble avoir de bonnes relations avec Touadéra. A son retour à Bangui en janvier 2020, il a été reçu dès le lendemain par l’actuel président. La posture de ce dernier pourrait s’expliquer par le fait que Djotodia garde une influence sur certains groupes armés.[fn]Entretien téléphonique de Crisis Group, Michel Djotodia, novembre 2019.Hide Footnote Signe de cette influence, selon le groupe d’experts des Nations unies sur la Centrafrique, il aurait contribué au rapprochement entre MLCJ, PRNC et RPRC en vue d’affaiblir le FPRC et de prendre le contrôle politique du nord-est avant les élections.[fn]« Rapport du groupe d’experts des Nations unies », S/2020/662, op. cit.Hide Footnote Il pourrait donc non seulement convaincre sa communauté de voter pour Touadéra, mais aussi participer à convaincre le RPRC, le PRNC et le MLCJ de s’abstenir de violences pendant la campagne électorale et le scrutin, ou à l’inverse inciter ces groupes à freiner la campagne des candidats de l’opposition dans le nord-est.[fn]Selon de multiples sources à Bangui, Djotodia aurait accepté de soutenir Touadéra en échange d’une garantie de protection face à la justice internationale, du maintien de ses indemnités et peut-être d’un poste institutionnel si Touadéra est réélu. Entretiens téléphoniques de Crisis Group, diplomates, journalistes et haut fonctionnaire centrafricain, février-mars 2020. Djotodia pourrait être poursuivi par la Cour pénale internationale, qui a émis plusieurs mandats contre des personnalités et chefs de guerre centrafricains impliqués dans la crise de 2013, sans les rendre publics. Entretiens téléphoniques de Crisis Group, haut magistrat centrafricain et Cour pénale internationale, juin-juillet 2020.Hide Footnote

A son second retour dit « définitif » en septembre, Djotodia a été reçu par Touadéra et les plus hautes autorités du pays et a déclaré vouloir organiser une conférence nationale de réconciliation pour permettre des élections apaisées. Suite à cela, il a rencontré des représentants des Nations unies, des chefs de file de l’opposition, dont Bozizé et Dologuélé, les chefs des groupes armés RPRC, le PRNC, le MLCJ et l’UPC, puis le chef du FPRC Nourredine Adam au Soudan.[fn]« En RCA, l’ancien président Djotodia organise une conférence de réconciliation », RFI, 9 septembre 2020.Hide Footnote Son projet de conférence a toutefois fait long feu. Les chefs de l’opposition l’ont désapprouvé, arguant que Djotodia serait de mèche avec les groupes armés pour favoriser la réélection de Touadéra, de même que les groupes armés anti-balaka et certains groupes ex-Séléka, comme le FPRC. Les populations de Bangui ont également rejeté cette initiative et tiennent Djotodia responsable des troubles sécuritaires des dernières années dans le pays.[fn]Entretiens téléphoniques de Crisis Group, universitaire, société civile et opposants, septembre 2020. « Présidentielle en Centrafrique : Michel Djotodia, l’homme de Touadéra ? », Jeune Afrique, 11 septembre 2020.Hide Footnote

Entretiens téléphoniques de Crisis Group, universitaire, société civile et opposants, septembre 2020. « Présidentielle en Centrafrique : Michel Djotodia, l’homme de Touadéra ? », Jeune Afrique, 11 septembre 2020.Hide Footnote

IV. Risques de perturbations électorales

Des doutes demeurent quant à la possibilité d’organiser le scrutin sans heurts compte tenu des obstacles techniques et du climat sécuritaire. Près de deux millions d’électeurs centrafricains sont attendus aux urnes le 27 décembre 2020 pour le premier tour des élections présidentielles et législatives. Même si la préparation jusqu’à maintenant a été raisonnable dans l’ensemble, dans un contexte très compliqué, le risque subsiste que des turbulences politiques pré- ou postélectorales paralysent les institutions et provoquent une recrudescence de la violence à travers le pays si les groupes armés perçoivent que les institutions politiques nationales sont bloquées ou défaillantes.

La date des élections est à présent certaine, mais les retards dans l’exécution du calendrier électoral, l’insécurité et la peur suscitée par la Covid-19 avaient au départ fait craindre un report et donc un risque de vide constitutionnel et de crise institutionnelle, car ni le président ni l’Assemblée nationale n’auraient plus eu de base légale pour rester en fonction. En avril, le gouvernement a essayé de modifier les articles 35 et 68 de la constitution pour pouvoir rester en fonction dans l’éventualité d’un report, invoquant la pandémie comme justification. Mais la Cour constitutionnelle s’y est opposée, jugeant le projet de loi anticonstitutionnel et recommandant au gouvernement d’organiser les élections dans les délais prévus et de recourir en cas de retard à une « concertation nationale afin d’aboutir à une solution consensuelle qui puisse encadrer le report des élections ».[fn]Entretiens téléphoniques de Crisis Group, ANE et Minusca, avril 2020. « Centrafrique : un pas supplémentaire vers une modification de la constitution », RFI, 16 avril 2020 ; « En Centrafrique, la modification de la constitution est rejetée », RFI, 5 juin 2020.Hide Footnote Si l’initiative gouvernementale a échoué, elle n’a pas manqué de raviver les tensions entre le pouvoir et l’opposition. Elle a par ailleurs permis de démontrer la neutralité de la cour auprès des Centrafricains.[fn]La neutralité de la Cour constitutionnelle est importante, car c’est l’institution en charge de juger le contentieux électoral et de proclamer les résultats des élections. La défiance initiale de l’opposition à son égard, bien que moindre que celle à l’égard d’autres institutions telles que l’ANE, aurait pu la conduire à rejeter a priori tout résultat émanant d’elle. Actuellement, certains chefs de l’opposition voient en elle une institution plutôt neutre. Cet avis de la cour s’inscrit dans une série de décisions rendues en 2019 et qui ont donné raison tantôt à l’exécutif, tantôt à l’opposition sur des sujets variés. Entretiens téléphoniques de Crisis Group, chefs de l’opposition et société civile centrafricaine, juin 2020.
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La neutralité de la Cour est importante, car c’est l’institution en charge de juger le contentieux électoral et de proclamer les résultats des élections. La défiance initiale de l’opposition son égard, bien que moindre que celle à l’égard d’autres institutions telles que l’ANE, aurait pu la conduire à rejeter à priori tout résultat émanant d’elle. Actuellement, certains chefs de l’opposition voient en elle une institution plutôt neutre. Cet avis de la Cour s’inscrit dans une série de décisions rendues en 2019 et qui ont donné raison tantôt à l’exécutif, tantôt à l’opposition sur des sujets variés. Entretiens téléphoniques de Crisis Group, chefs de l’opposition et Centrafricains, juin 2020.Hide Footnote

A. Obstacles techniques à l’organisation des élections

La préparation des élections est en cours, mais des inquiétudes subsistent. Parmi les signes encourageants, la question du financement est désormais presque réglée. Le Programme des Nations unies pour le développement (PNUD), qui coordonne la mobilisation des fonds auprès des bailleurs internationaux tels que l’UE, les Etats-Unis et le Japon, a déjà réuni 85 pour cent du budget pour la présidentielle et les législatives, qui est passé de 25 à 33 millions de dollars suite à la Covid-19 et aux retards dans le calendrier électoral.[fn]Entretiens de Crisis Group, rapporteur général de l’ANE, Bangui, novembre 2019 ; hauts fonctionnaires du PNUD et de la Minusca, Bangui, novembre 2020.Hide Footnote De même, l’inscription des électeurs sur les listes électorales est terminée. Les chiffres sont en baisse par rapport à 2015. L’ANE et le gouvernement prévoyaient d’inscrire 2,5 millions d’électeurs en 2020 contre 1 954 000 en 2015, pour tenir compte de l’augmentation démographique et du nombre de personnes en âge de voter, estimé à trois millions. Finalement, seuls 1,85 million d’électeurs se sont inscrits, soit 100 000 de moins qu’en 2015.[fn]Entretien téléphonique de Crisis Group, ministère de l’Administration du territoire, octobre 2020. « République centrafricaine : Rapport du Secrétaire général », S/2020/994, op. cit., p. 2.Hide Footnote Cette diminution témoigne sans doute du faible engouement populaire, mais s’explique aussi par l’insécurité qui a perturbé les opérations d’enregistrement dans le sud-est et le nord-ouest.[fn]Autre élément, les réfugiés n’ont pas été enregistrés pour ces élections. Or en 2015, 100 000 d’entre eux avaient été enregistrés. Ainsi, moins les réfugiés, les chiffres de 2015 seraient pratiquement identiques à ceux de 2020. « Centrafrique : l’autorité électorale satisfaite du processus d’enrôlement », RFI, 6 août 2020. Entretiens de Crisis Group, haut fonctionnaire du PNUD et membre du gouvernement, Bangui, novembre 2020.Hide Footnote Ce chiffre bas se situe toutefois dans la moyenne des électeurs inscrits dans les pays de la sous-région.[fn]Au Cameroun par exemple, pays où l’Etat est bien plus présent qu’en RCA, seules 7,2 millions de personnes sont inscrites sur les listes électorales sur un potentiel de votants estimé à 14 millions et une population totale de 26 millions. « ELECAM : 7 116 314 d’inscrits en 2019 », CRTV, 20 septembre 2019.Hide Footnote

Au Cameroun par exemple, pays où l’Etat est bien plus présent qu’en RCA, seules 7,2 millions de personnes sont inscrites sur les listes électorales sur un potentiel de votants estimé à 14 millions et une population totale de 26 millions. « ELECAM : 7 116 314 d’inscrits en 2019 », CRTV, 20 septembre 2019.Hide Footnote

Le code électoral lors d'une discussion concernant les aspects techniques des prochaines élections entre l'analyste de Crisis Group Hans de Marie Heungoup et le Directeur Général Adjoint du Ministère de l'Administration Territoriale. Novembre 2019. CRISISGROUP/Julie David de Lossy

Si les préparatifs suivent leur cours, l’opposition relève tout de même des dysfonctionnements survenus lors des inscriptions ainsi qu’une mauvaise préparation électorale. Certains griefs apparaissent légitimes : la campagne d’inscriptions a débuté fin juin avec deux mois de retard par rapport au premier calendrier électoral et certains kits d’enregistrement n’ont pas fonctionné correctement. Les journalistes et organisations de la société civile centrafricains recensent également des cas d’électeurs doublement inscrits ou d’inscriptions dans des lieux non prévus par le code électoral, comme des casernes militaires, des milliers d’agents contractuels dotés de tablettes pour recenser les électeurs («agents tablettes») ou de prestataires de services de l’ANE qui n’ont reçu qu’une partie de leur paie, ainsi que des irrégularités flagrantes dans les listes électorales provisoires de Bossangoa.[fn]Dans l’ancien quartier musulman de Bossangoa, les listes électorales du quartier affichent des noms très majoritairement musulmans, alors qu’aucun musulman n’y vit plus depuis 2013. Entretiens de Crisis Group, ONG présentes à Bossangoa, Bangui, novembre 2020. Sur les tensions entre musulmans et chrétiens à Bossangoa, voir « Les jeunes et les groupes armés en République centrafricaine : les voix de Bossangoa », Conciliation Resources, octobre 2020.Hide Footnote L’ANE admet les cas d’électeurs doublement inscrits dans le pays et des irrégularités dans les listes de Bossangoa, mais affirme avoir épuré tous les doublons avant de publier les listes définitives des électeurs.[fn]Entretiens téléphoniques de Crisis Group, ONG, ANE et journalistes, août, octobre et novembre 2020.Hide Footnote

D’autres critiques sont plus difficiles à vérifier. L’opposition accuse le pouvoir d’avoir fraudé lors des enregistrements à Bangui et l’ANE d’avoir privilégié l’inscription des électeurs dans les quartiers de la capitale ou dans les préfectures favorables au parti au pouvoir.[fn]« Enrôlement des électeurs en RCA : l’opposition dénonce des tentatives de fraudes », RFI, 22 juillet 2020. Courriels de Crisis Group, présidents de partis de l’opposition, juin-juillet et octobre 2020.Hide Footnote

Les désaccords entre l’opposition et le pouvoir au sujet des préparatifs électoraux se sont envenimés en septembre. A cette période, le gouvernement a fait modifier par voie parlementaire le code électoral pour prolonger la période des inscriptions et repousser la publication des listes électorales d’un mois. Ceci fut fait sans modifier la date des élections ; il s’agit d’une date constitutionnelle, et l’approbation de la Cour constitutionnelle aurait été requise. Le pouvoir a par ailleurs renoncé à l’enregistrement et au vote des réfugiés, évoquant des obstacles insurmontables et la nécessité de respecter le nouveau délai.[fn]Propos liminaires de Faustin-Archange Touadéra lors de la réunion interministérielle de haut niveau sur la République centrafricaine du 1er octobre 2020. « En RCA, les élections doivent se tenir dans les délais et l’accord de paix mis en œuvre », ONU Infos, 4 octobre 2020.Hide Footnote Début septembre, l’ANE a admis à la Cour constitutionnelle qu’elle n’était pas en mesure de tenir le délai du 26 septembre, date limite d’inscription, de publication des listes électorales et de convocation du corps électoral. Dès lors, mi-septembre, le gouvernement a introduit une proposition de modification du code électoral, adoptée par l’Assemblée nationale, qui proroge le délai d’un mois. La Cour constitutionnelle a ensuite publié un nouveau chronogramme des élections, tenant compte des nouveaux délais.[fn]« Centrafrique : le nouveau code électoral adopté à l’Assemblée », RFI, 24 septembre 2020. « Chronogramme électoral juridique révisé », Cour constitutionnelle de la République centrafricaine, 17 octobre 2020.Hide Footnote

« Centrafrique : le nouveau code électoral adopté à l’Assemblée », RFI, 24 septembre 2020. Cour constitutionnelle de la République centrafricaine, « chronogramme électoral juridique révisé », 17 octobre 2020.Hide Footnote

Les désaccords entre l’opposition et le pouvoir au sujet des préparatifs électoraux se sont envenimés en septembre.

Cette manœuvre gouvernementale a fortement irrité l’opposition. Selon elle, ce nouveau report dénotait une très mauvaise préparation électorale et un mois de plus ne suffirait pas pour procéder à des inscriptions fiables. L’opposition espérait que les élections soient reportées afin que l’ANE dispose de davantage de temps pour procéder aux inscriptions électorales, dont celles des réfugiés, qui représentent un huitième de la population centrafricaine et qui ne pourront pas voter. L’opposition souligne aussi, à juste titre, que ce report réduit de trois à deux mois la durée totale restante pour toutes les autres étapes intermédiaires (dépôt des candidatures, contentieux et validation des candidatures par la Cour constitutionnelle, campagne électorale) devant intervenir avant le vote, ce qui constitue un délai assez court.[fn]Entretiens téléphoniques de Crisis Group, chefs de l’opposition et universitaire centrafricain, octobre 2020.Hide Footnote

Au-delà de ces motifs légitimes, si la manœuvre du gouvernement courrouce autant l’opposition, c’est aussi parce qu’elle balaye ses plans moins avoués. Certains chefs de l’opposition espéraient un report des élections pour que cela donne lieu à un gouvernement d’union nationale mené par un Premier ministre de l’opposition. Elle espérait aussi qu’un report permette que les élections soient organisées par la nouvelle équipe de l’ANE, censée remplacer l’équipe actuelle, perçue comme pro-Touadéra, le 23 décembre. Enfin, une partie de l’opposition espérait qu’un report donne le temps à Bozizé de remplir tous les critères pour être éligible. En effet, d’après le code électoral, pour être candidat à la présidentielle, il faut avoir résidé en RCA sans interruption au moins douze mois avant l’élection. Arrivé à Bangui en décembre 2019, Bozizé aurait été dans le pays onze mois seulement au moment du dépôt de sa candidature le 10 novembre.[fn]Entretiens téléphoniques, chefs de l’opposition et société civile, septembre-octobre 2020.Hide Footnote

L’apparition de la Covid-19 en mars a initialement suscité des frayeurs et laissé présager une catastrophe sanitaire et un report des élections, étant donné le déficit et le délabrement des infrastructures sanitaires du pays. Les mesures prises contre la pandémie ont au départ retardé l’enregistrement des électeurs et l’implantation des représentations locales de l’ANE, en raison des difficultés de transport et de l’interdiction de rassemblement qu’elles ont entrainées.[fn]Courriels de Crisis Group, Minusca, ANE et fonctionnaire centrafricain, mars et juillet 2020.Hide Footnote Mais le virus semble désormais contenu, car le pays compte moins de 5 000 cas confirmés de Covid-19, dont plus de 2 000 guérisons, et 64 morts au 30 novembre.[fn]« Evolution des données en République centrafricaine », Coronavir.org, 30 novembre 2020.Hide Footnote

« Evolution des données en République centrafricaine », Coronavir.org, 30 novembre 2020.Hide Footnote

B. Impact des groupes armés

Même si l’enregistrement des électeurs dans une grande partie du territoire a pu se faire de manière plus ou moins satisfaisante, l’insécurité entretenue par les groupes armés a nui à la préparation des élections dans certaines zones et pourrait nuire à la campagne et au vote.[fn]« RCA : l’ONU signale des progrès significatifs à l’approche des élections », ONU Infos, 19 octobre 2020 ; « Conseil de sécurité : la République centrafricaine est en marche assurée vers les élections du 27 décembre prochain, selon le chef de la mission de l’ONU », op. cit.Hide Footnote Plusieurs observateurs, l’ANE et le gouvernement pensent toutefois qu’il n’y a pas de raison d’être alarmiste, soulignant que les mêmes conditions sécuritaires dans ces zones n’ont pas empêché la tenue d’élections acceptables en 2015.[fn]Entretiens de Crisis Group, diplomates africains, hauts fonctionnaires, ANE, novembre 2020.Hide Footnote

Certains groupes armés ont utilisé plusieurs tactiques visant à déstabiliser le processus pré-électoral. Dans huit sous-préfectures dans le nord-ouest et le sud-est (sur les 71 que compte le pays), les groupes armés 3R et UPC ont sciemment perturbé les opérations d’enregistrement, entrainant un nombre d’inscrits bien plus bas que la moyenne nationale.[fn]« RCA : le recensement électoral entravé dans les localités contrôlées par les groupes armés », Anadolu Agency, 7 août 2020 ; « Centrafrique : le processus électoral paralysé par l’UPC et la LRA dans le Haut-Mbomou », Radio Ndeke Luka, 9 octobre 2020.Hide Footnote Ces groupes et d’autres, comme le MPC et une faction des anti-balaka, ont également entravé la précampagne électorale ou tenu des propos ciblant des candidats, en réponse à leurs critiques virulentes contre les chefs de ces groupes. En février 2020, Martin Ziguélé a été retenu plusieurs heures par des membres du groupe 3R à Bocaranga dans l’ouest.[fn]« Centrafrique : Martin Ziguélé contraint de rebrousser chemin par les éléments des 3 R à Bocaranga », Radio Ndeke Luka, 13 février 2020. Entretiens de Crisis Group, partis de l’opposition, Bangui, novembre 2019.Hide Footnote Dans le centre, des  anti-balaka ont perturbé la tenue d’un rassemblement politique de Mahamat Kamoun en août.[fn]« RCA : vive tension à Grimari, un général anti-balaka tué par les FACA », Corbeau News, 3 août 2020.Hide Footnote En outre, même dans la grande majorité du pays où les groupes armés n’ont pas manifesté d’hostilité envers le processus électoral, l’insécurité endémique, la criminalité et la faible présence de l’Etat créent un climat peu propice à la tenue de la campagne électorale ou du scrutin.

L’insécurité endémique, la criminalité et la faible présence de l’Etat créent un climat peu propice à la tenue de la campagne électorale ou du scrutin.

En réalité, la majorité des quatorze groupes armés semblent indifférents à la tenue ou au résultat des élections, car pour eux l’enjeu est minime. D’un côté se trouve le président sortant Touadéra, qui selon eux ne respecte pas l’accord de paix, et de l’autre, l’opposition qui leur est plus hostile encore que le pouvoir en place. Dès lors, certains chefs de groupes armés semblent opter pour l’indifférence et ne soutiennent aucun des candidats au sein de leur communauté.[fn]Entretiens de Crisis Group, groupes armés et universitaires, Bangui, novembre 2019.Hide Footnote Ils anticipent que les résultats ne changeront probablement pas les équilibres sécuritaires dans le pays.

En revanche, d’autres groupes armés exploitent la période électorale pour tenter de forger des alliances avec le pouvoir. Au nord-est, forts de leur victoire sur le FPRC, le MLCJ, le PRNC et le RPRC semblent soutenir officieusement le président et certains de leurs cadres ont intégré le parti au pouvoir dans des localités de la région.[fn]« Rapport du groupe d’experts des Nations unies », S/2020/662, op. cit. Entretiens téléphoniques de Crisis Group, ONG dans le nord-est et dirigeants de l’opposition, juin 2020.Hide Footnote

« Rapport du groupe d’experts », 8 juillet 2020, op. cit. Entretiens téléphoniques de Crisis Group, ONG dans le nord-est et dirigeants de l’opposition, juin 2020. Hide Footnote

Le général Adamou Sidicki du groupe armé UPC dans le quartier de Gobollo à Bria. 'La paix revient petit à petit. Nous sommes les forces de l'ordre et de la loi ici, on ne prend pas parti' dit-il concernant les affaires civiles de la ville. Novembre 2019. CRISISGROUP/Julie David de Lossy

Dans le sud-est, il semble que l’UPC ait voulu se rapprocher du gouvernement, mais rien ne permet de déterminer si ce sera ou non le cas.[fn]Entretiens de Crisis Group, chef adjoint du 3R et cadre de l’UPC, Bangui, novembre 2019. Entretiens téléphoniques de Crisis Group, universitaires, ONG et Minusca, juillet 2020.Hide Footnote Ainsi, le 12 juillet 2020, le chef de l’UPC, Ali Darassa, déclare dans une lettre adressée à Touadéra qu’il souhaite « vivement sa réélection ». Mais cette déclaration n’a pas été suivie d’actions en faveur de Touadéra dans les zones sous le contrôle de l’UPC.[fn]« RCA : Ali Darassa et l’UPC souhaitent vivement la réélection du président Touadéra », Corbeau News, 17 juillet 2020 ; « Les chefs traditionnels peuls appellent au soutien de la candidature de Touadéra », Ndjoni Sango, 15 juillet 2020.Hide Footnote Fin juillet, Darassa signe un communiqué à Bangui, dans lequel il renonce à entraver la préparation des élections et s’engage à retirer ses troupes de localités qu’il avait conquises en 2020, comme Bambouti.[fn]« Centrafrique : Ali Darassa reçu à Bangui par Firmin Ngrebada », Radio Ndéké Luka, 30 juillet 2020.Hide Footnote Cependant, les négociations entre Darassa et le Premier ministre en vue d’obtenir le soutien du groupe armé pour l’enregistrement des électeurs échouent. Une semaine après la signature du communiqué, le chef de guerre fait volte-face, arguant qu’il l’avait signé sous la menace.[fn]« Centrafrique : accord entre le pouvoir et le chef de guerre Ali Darassa », RFI, 31 juillet 2020.Hide Footnote

En se rapprochant du pouvoir, les groupes du nord-est espèrent mieux profiter des retombées de l’accord de paix. Ils comptent notamment sur des nominations au gouvernement, à la haute fonction publique et à l’administration locale, ou bénéficier d’une atténuation de la pression exercée par la Minusca et les FACA contre eux.[fn]Entretiens téléphoniques de Crisis Group, ONG et cadres du FPRC et du RPRC, juillet 2020.Hide Footnote

En engageant des négociations avec des groupes armés, même si ce n’est qu’en vue d’assurer la sécurité du processus électoral, Touadéra s’expose encore plus aux critiques de l’opposition, qui l’accuse de s’allier à ces groupes afin de manipuler le vote.[fn]Des pourparlers en septembre 2020 entre la Minusca, le gouvernement et le 3R à l’ouest ont permis l’enregistrement, bien qu’à la va-vite et au rabais, des électeurs dans deux préfectures très peuplées où le 3R faisait obstruction. C’est aussi le cas de l’accord signé en août entre le gouvernement et l’UPC pour faciliter la tenue des élections dans le sud-est, que l’UPC a dénoncé par la suite. Entretiens téléphoniques de Crisis Group, participants à la réunion avec le chef du 3R et chefs de l’opposition, octobre 2020. Sidiki Abbas, « Lettre à l’attention de l’exécutif centrafricain des garants et facilitateurs de l’accord politique pour la paix et la réconciliation en RCA », 6 octobre 2020. « Centrafrique : l’UPC se désengage de l’accord signé avec le gouvernement », Radio Ndéké Luka, 3 août 2020.Hide Footnote Parmi les chefs de l’opposition, certains sont persuadés que le pouvoir s’est servi des groupes armés pour empêcher les personnes de s’inscrire sur les listes électorales dans les zones acquises à l’opposition ou pour empêcher leurs tournées de précampagne.[fn]Entretiens téléphoniques de Crisis Group, opposants et société civile, août et octobre 2020.Hide Footnote Pourtant, même si les suspicions de l’opposition sont compréhensibles, il est clair qu’il était indispensable de mener des négociations avec certains groupes armés pour s’assurer que les élections puissent se tenir sereinement dans les zones sous leur contrôle.

V. Les acteurs internationaux et régionaux : l’ombre de la rivalité entre la France et la Russie

Les acteurs internationaux ont un rôle important à jouer avant et après les élections. En particulier si le résultat est incertain ou fortement contesté, il est probable qu’ils organisent une médiation entre les parties. Le trio Nations unies, Union européenne (UE) et acteurs africains serait probablement actif ; les Africains seraient en première ligne et les Nations unies et l’Union européenne apporteraient un soutien logistique et diplomatique, comme ce fut le cas lors des pourparlers entre le gouvernement et les groupes armés en 2019. Ce trio, qui est souvent présent sur le terrain dans les visites conjointes, a acquis de l’expérience en matière de médiation dans le pays.[fn]« L’ONU, l’UA et la CEEAC achèvent leur mission conjointe en Centrafrique », RFI, 31 octobre 2020. Hide Footnote Pourtant, quelques différences d’approche et des rivalités latentes, y compris entre la France et la Russie, pourraient nuire à la cohérence de la position internationale.

A. Une médiation africaine : avantages et obstacles

L’UA et la CEEAC sont des acteurs de premier plan en République centrafricaine. La sous-région est à l’initiative de plusieurs accords de paix, dont le forum de Bangui en 2015 ; de même, lors des crises sécuritaires qui ont secoué le pays en 2003 et 2013 notamment, elle a envoyé des missions de maintien de la paix et de stabilisation.[fn]La Mission de consolidation de la paix en Centrafrique, sous l’égide de la CEEAC, en 2008 et la Mission internationale de soutien à la Centrafrique, initiée par l’Union africaine en 2013.Hide Footnote Elle contribue également à la signature de l’accord de paix de février 2019 et ensuite, face à l’accroissement des tensions entre les signataires, la CEEAC se joint à l’UA – principale garante de l’accord – pour engager l’une des médiations. Depuis la signature de l’accord, l’UA renforce plus particulièrement son bureau à Bangui et initie une mission d’observation auprès des unités mixtes ; elle enverra très probablement une mission d’observation électorale pour le prochain scrutin, si les restrictions liées à la pandémie de Covid-19 ne l’en empêchent pas.[fn]Le Conseil de paix et de sécurité de l’UA autorise le 10 juillet 2020 l’envoi d’une mission d’observation militaire, composée de 49 personnes, dans le but d’assurer le suivi des activités des unités mixtes. Voir « Draft report of the chairperson of the commission on the situation in Central African Republic and the AU peace support operation », PSC/PR/RPT, 10 juillet 2020. Communication électronique de Crisis Group, haut fonctionnaire de l’UA, novembre 2020.Hide Footnote Sa validation ou sa remise en cause de ces élections pèsera beaucoup dans le degré de reconnaissance internationale du prochain dirigeant, et l’UA sera en première ligne si une médiation se révèle nécessaire.[fn]Courriels de Crisis Group, diplomates africains à Bangui, août 2020.Hide Footnote

Hans de Marie Heungoup durant un entretien avec l'ambassadeur de la CEEAC. Bangui, Novembre 2020. CRISISGROUP/Hans de Marie Heungoup

Depuis la signature de l’accord de paix, la CEEAC et l’UA assurent une mission de médiation continue entre les groupes armés et entre gouvernement et groupes armés. C’est le cas en juillet dernier lorsque les deux organisations usent de leurs bons offices entre le gouvernement et l’UPC, et en janvier entre l’opposition et le gouvernement.[fn]Entretiens de Crisis Group, diplomates CEEAC et UA, Bangui, août et novembre 2019 ; et courriels de Crisis Group, diplomates, août 2020. « République centrafricaine : Rapport du Secrétaire général », S/2020/124, op. cit.Hide Footnote Les résultats sont parfois mitigés, ne serait-ce que parce que la CEEAC et l’UA manquent de ressources et de moyens de pression. Cependant, ces efforts permettent tout de même de réduire les tensions et de réaliser des progrès politiques.[fn]Courriels de Crisis Group, diplomates, août 2020.Hide Footnote

Pourtant, les différences entre chefs d’Etats africains sur le dossier centrafricain, les rapports divergents des uns et des autres avec Touadéra et ses opposants et leurs accointances passées avec des groupes armés pourraient compliquer la recherche d’une position consensuelle de la sous-région en cas de crise électorale. 

Depuis son élection, les relations entre Touadéra et nombre de ses homologues de la sous-région se sont détériorées. C’est notamment le cas avec ses voisins directs de la Communauté économique et monétaire d’Afrique centrale (CEMAC), qui depuis des décennies jouissent d’une influence importante sur les questions centrafricaines.[fn]La CEMAC est une organisation sous-régionale de l’Afrique centrale plus restreinte que la CEEAC ; elle partage l’utilisation du franc CFA, et comprend le Cameroun, le Congo-Brazzaville, la République centrafricaine, la Guinée équatoriale, le Gabon et le Tchad. Hide Footnote Touadéra se rend rarement chez eux et aucun des chefs d’Etat de la zone CEMAC ne lui a rendu de visite officielle. Il donne ainsi l’impression à ses homologues de préférer les visites dans les capitales occidentales ou des pays africains plus lointains.[fn]Entretiens de Crisis Group, diplomates africains et de la sous-région, Bangui, novembre 2019 ; et entretiens téléphoniques de Crisis Group, diplomates de la sous-région, octobre 2020. Hide Footnote

Deux relations ont particulièrement souffert. Tout d’abord avec Idriss Déby, président tchadien et proche allié de Paris, qui reproche à Touadéra d’avoir fait venir les Russes dans la sous-région et fustige à la fois sa gestion de la transhumance entre les deux pays et l’insécurité à leur frontière.[fn]Entretiens de Crisis Group, diplomates africains, Bangui, novembre 2019. Hide Footnote Touadéra, quant à lui, pense que le Tchad soutient les groupes armés issus de l’ex-Séléka ; si cela était effectivement le cas par le passé, ça ne l’est probablement plus, ou nettement moins, depuis quelques années.[fn]Ibid. Entretiens de Crisis Group, hauts fonctionnaires centrafricains, Bangui, novembre 2019. Sur le soutien du Tchad aux groupes armés centrafricains, voir les rapports passés des groupes d’experts des Nations unies sur la RCA, notamment ceux de 2019 et 2020. Hide Footnote Ensuite, Touadéra entretient des rapports complexes avec le président Denis Sassou Nguesso du Congo-Brazzaville, qui s’est longtemps impliqué dans le dossier centrafricain. Touadéra le soupçonne de soutenir le chef de guerre Martin Koumtamadji, arrêté en janvier 2020 au Tchad, ainsi que l’opposition, notamment Dologuélé, Meckassoua et Bozizé.[fn]Entretiens de Crisis Group, diplomates africains et hauts fonctionnaires centrafricains, Bangui, août et novembre 2019.Hide Footnote En juillet, Sassou Nguesso reçoit Bozizé et Meckassoua dans le but déclaré « d’apaiser le climat politique avant les élections ».[fn]« Centrafrique-Congo : Bozizé et Meckassoua, invités spéciaux de Sassou Nguesso à Oyo », Jeune Afrique, 2 juillet 2020. Hide Footnote

Pour compenser son relatif isolement sous-régional, Touadéra fait appel à d’autres pays, traditionnellement moins impliqués dans les questions centrafricaines.

Pour compenser son relatif isolement sous-régional, Touadéra fait appel à d’autres pays, traditionnellement moins impliqués dans les questions centrafricaines. Cette approche trouble certains de ses voisins directs (Congo-Brazzaville, Tchad et Gabon), qui depuis des décennies jouissent d’une influence importante sur les questions centrafricaines. Touadéra tisse par exemple des liens sécuritaires et économiques avec le Rwanda, l’Angola et la République démocratique du Congo. L’influence du Rwanda s’est accrue depuis octobre 2019, lorsque Touadéra signe cinq accords de coopération, y compris militaire, avec son président Paul Kagame. Dès lors, le Rwanda pourrait être amené à jouer un rôle diplomatique important en cas de violences électorales, même s’il n’est pas membre de la CEMAC.[fn]« La République centrafricaine signe cinq accords de coopération avec le Rwanda », Agence Ecofin, 16 octobre 2019. Cet accord permet au Rwanda de former la garde présidentielle centrafricaine, aux côtés de la Russie ; le président centrafricain dispose désormais d’une garde d’un millier d’hommes, mieux équipée que l’armée régulière et comptant majoritairement des membres de son ethnie gbaka-mandja, dont certains ont été formés au Rwanda et en Angola. Entretiens téléphoniques de Crisis Group, universitaires et fonctionnaires centrafricains, août 2020. En outre, depuis les accords passés entre les deux pays, le contingent rwandais de la Minusca, qui compte 1 300 militaires et policiers, s’engage davantage dans des missions de combats risquées contre les groupes armés. Entretiens téléphoniques de Crisis Group, diplomates de la sous-région, août 2020.Hide Footnote L’Angola a, quant à lui, placé ses nationaux à la tête de la CEEAC et comme ambassadeur de l’UA à Bangui, et pourrait, comme le Rwanda, soutenir diplomatiquement Touadéra.[fn]L’Angola est l’allié principal de la Russie en Afrique, ce qui pourrait partiellement expliquer son soutien à Touadéra. Entretien de Crisis Group, diplomate de la sous-région, Bangui, novembre 2019 ; et entretien téléphonique de Crisis Group, diplomate CEEAC à Libreville, septembre 2020. Hide Footnote

Les opposants de Touadéra cherchent eux aussi des alliés dans la sous-région. Ils s’intéressent notamment au président Sassou Nguesso, que certains chefs de file de l’opposition ont rencontré. Mais d’autres chefs d’Etat de la sous-région considèrent les opposants de mauvaise foi ; ces derniers ont vivement critiqué l’accord de paix en raison de la participation des groupes armés au gouvernement, alors qu’ils l’avaient accepté dans le cas de l’accord de Sant’Egidio de 2017.[fn]« Centrafrique : un accord de paix conclu à Sant’ Egidio », Jeune Afrique, 19 juin 2017. Entretiens de Crisis Group, diplomates africains, Bangui, novembre 2019.Hide Footnote

Ce faisceau complexe d’alliances et de rivalités sous-régionales pourrait compliquer une médiation africaine en cas de résultats fortement contestés à Bangui. Certes, dans une certaine mesure, les contacts qu’ont les chefs d’Etat africains avec les opposants et les responsables des groupes armés pourraient faciliter leurs actions diplomatiques auprès des acteurs centrafricains. Mais, sans un minimum de consensus entre les chefs d’Etat sur la ligne diplomatique à adopter, et sans concertation avec les partenaires internationaux, la CEEAC et l’UA ne seront probablement pas en mesure de conduire une médiation efficace. 

B. Divergences entre la France et la Russie

En dehors de l’Afrique, les désaccords et différends entre la Russie et la France sont susceptibles de freiner la diplomatie internationale.Moscou, surtout présente dans la coopération sécuritaire, parie sur son excellente relation avec Touadéra pour maintenir son influence et soutient sa réélection. La France, ancienne puissance coloniale dont l’influence est à la fois plus diversifiée et moins dépendante des rapports avec le chef de l’exécutif, semble plus disposée à soutenir quiconque émergera vainqueur des urnes. 

Le camp militaire russe vu depuis la maison du maire de Bria. Novembre 2019. CRISISGROUP/Julie David de Lossy

Les rapports entre Moscou et Paris sur le dossier centrafricain ont fluctué ces dernières années. Des différends sont apparus de 2018 à 2020 entre les deux pays, notamment concernant l’embargo des Nations unies sur les armes en RCA. En ligne avec la position du gouvernement centrafricain, Moscou s’oppose vivement à son maintien, contrairement à la France. La Russie obtient finalement deux levées partielles de l’embargo, après des tractations avec les Français.[fn]« Adopting resolution 2507 (2020), Security Council extends Central African Republic sanctions regime », Conseil de sécurité des Nations unies, SC/14096, 31 janvier 2020. Entretiens de Crisis Group, diplomates occidentaux et russes, New York, janvier-septembre 2020.Hide Footnote A présent, la question de l’embargo étant moins conflictuelle, et le renouvellement du mandat de la Minusca étant passé au Conseil de sécurité sans heurts en novembre, les rapports entre ces deux pays sont caractérisés par une certaine rivalité et de la méfiance, mais pas par un antagonisme ouvert.[fn]Entretiens de Crisis Group, diplomate russe, Bangui, novembre 2020 ; et diplomates occidentaux et russes, New York, janvier-septembre 2020. Hide Footnote A Bangui par exemple, les deux ambassadeurs entretiennent des relations cordiales et les responsables diplomatiques des deux pays discutent des risques liés aux élections.[fn]Entretiens de Crisis Group, diplomates français, novembre 2020. Hide Footnote Pourtant, en cas de crise pré- ou postélectorale, leurs divergences pourraient entraver une médiation internationale.

Une trentaine d’années après la dissolution de l’Union soviétique et son retrait partiel de RCA, la Fédération de Russie y fait son retour depuis 2017.

Une trentaine d’années après la dissolution de l’Union soviétique et son retrait partiel de RCA, la Fédération de Russie y fait son retour depuis 2017.[fn]Au plus fort de la guerre froide, entre 1960 et 1988, la Russie et la RCA entretiennent d’excellentes relations. Clément Lobez, « Retour de la Russie en RCA : entre multiples intérêts et luttes d’influence », GRIP, 9 août 2018.Hide Footnote Elle gagne rapidement en influence politique, sécuritaire et diplomatique grâce à des liens étroits avec Touadéra et à une forte implication dans les pourparlers ayant mené à l’accord politique de 2019.[fn]Grâce à leurs entrées au Soudan, et à leurs contacts directs avec les groupes armés, les Russes ont aidé à convaincre les chefs des groupes armés du bien-fondé de l’accord politique. Entretiens de Crisis Group, membres du gouvernement et diplomates, Bangui, 2019. Voir le rapport de Crisis Group, Dernier accord de paix en RCA, op. cit.Hide Footnote Quelques centaines de militaires russes sont présents en RCA et ont formé plus de 4 700 militaires et policiers centrafricains. La Russie fait également don d’armements de petits calibres à la RCA et, depuis les levées partielles de l’embargo, de vingt véhicules blindés.[fn]Entretiens de Crisis Group, journaliste, diplomates russes, Bangui et New York, août 2019 et janvier 2020. « Centrafrique : arrivée d’une première livraison d’armes russes », Jeune Afrique, 28 janvier 2018 ; « La Russie livre des blindés à l’armée centrafricaine », Le Figaro, 15 octobre 2020. Hide Footnote Enfin, en privé, la Russie soutient sans équivoque la candidature de Touadéra.[fn]Un diplomate russe prédit une large victoire de Touadéra et souligne que si un opposant était élu, il serait difficile de maintenir l’accord de paix de 2019, vu l’hostilité de l’opposition à son égard. Entretiens de Crisis Group, diplomate russe et hauts fonctionnaires, Bangui, août 2019. Hide Footnote

La France tient à conserver son influence politique et à démontrer sa capacité à contribuer à la stabilité de l’Afrique centrale. Face au regain de la présence russe dans le pays, Paris réaffirme la sienne depuis 2019, après s’en être partiellement retirée après les élections de 2015-2016. Le nombre de soldats français au sein de la mission de formation de l’Union européenne en RCA (EUTM) est ainsi passé de 60 à 90, sur 187 Européens.[fn]Au total, plus de 300 militaires français sont présents dans le pays, dont une centaine près de l’aéroport de Bangui. « Centrafrique : la ministre française des armées en visite à Bangui », Le Monde, 8 juillet 2019. Hide Footnote

La France tire également parti de son poids au sein de l’UE pour accroitre son influence dans le pays et faciliter un soutien financier européen renforcé à la RCA. La France et l’UE sont très présentes en RCA (assistance humanitaire, aide au développement, gouvernance, diplomatie et soutien électoral) et développent depuis des décennies des contacts avec l’élite centrafricaine dans son ensemble. L’UE est le premier contributeur à l’aide au développement, l’aide humanitaire et l’aide budgétaire. Elle finance en outre 50 pour cent des prochaines élections, dont le budget s’élève à 33 millions de dollars. Enfin, elle est présente dans le domaine de la coopération militaire à travers sa mission de formation. Cette présence confère aux Européens et à la France un poids diplomatique et politique considérable.[fn]L’aide internationale et européenne en direction de la République centrafricaine s’est nettement accrue depuis l’arrivée de Touadéra, même si les fonds mobilisés sont encore en deçà des prévisions. Entretiens de Crisis Group, diplomates européens et français, Bangui, mai et novembre 2019.Hide Footnote

Ces différences d’approche posent la question des rapports entre la France et la Russie en cas d’élections fortement contestées. La France occupe une position solide en RCA que tout président centrafricain aura du mal à ignorer. En ce sens, l’influence de Paris dépend moins de la relation entretenue avec le chef de l’Etat. Moscou, en revanche, semble convaincue que ses intérêts et son influence politique dépendent en partie d’une victoire de Touadéra. La question qui se pose est de savoir quelle forme prendrait le soutien russe à Touadéra, et ce que ferait Moscou s’il essuyait une défaite électorale. Bien qu’il soit peu probable que Moscou aille à l’encontre d’un consensus africain et international et d’une décision claire de la Cour constitutionnelle, des tensions entre les partenaires internationaux de la RCA pourraient émerger si les résultats des élections sont très serrés et fortement disputés. A ce moment, une dissonance entre la France et la Russie quant à la manière de procéder pourrait conforter chacun des candidats revendiquant la victoire et compliquer une possible médiation africaine.

VI. Des élections crédibles pour réduire le risque de violence

Les prochaines élections sont une occasion de renforcer la légitimité et la crédibilité des institutions publiques à travers l’organisation d’un scrutin libre et le plus transparent possible. Deux facteurs seront essentiels pour accroitre les chances d’un scrutin crédible : réduire les risques de violence pré-électorale perpétrée par les groupes armés et diminuer les tensions entre gouvernement et opposition. 

Si la période pré-électorale est importante, celle qui suivra l’est tout autant. Une élection très serrée, qui donnerait au gouvernement ou à l’opposition la possibilité de contester les résultats, pourrait déboucher sur des troubles de l’ordre public ou le blocage des institutions de l’Etat. Touadéra pourrait chercher à conserver le pouvoir, surtout s’il se sent soutenu par ses alliés internationaux et sous-régionaux. En laissant des milices de jeunes opérer contre les opposants, comme cela a été le cas avec le Mouvement des requins en 2019, il a montré qu’il n’excluait pas une stratégie de la tension. 

Le marché le long de la route du PK12 à Bangui. Novembre 2019. CRISISGROUP/Julie David de Lossy

Dans la configuration actuelle de la scène politique centrafricaine, ni le pouvoir ni l’opposition ne peuvent obtenir de majorité absolue à l’Assemblée nationale. Cela est d’aut