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Gaza and Israel: New Obstacles, New Solutions
Gaza and Israel: New Obstacles, New Solutions
Table of Contents
  1. Overview
Le Parti travailliste présente un plan de séparation unilatéral en Cisjordanie
Le Parti travailliste présente un plan de séparation unilatéral en Cisjordanie

Gaza and Israel: New Obstacles, New Solutions

To break the violent impasse, Israel must change its policy toward Hamas and work toward a lasting ceasefire, recognising how much its own stability depends on the stability of Gaza.

I. Overview

Israel and Hamas are locked again in combat likely to yield – beyond tragic life and property loss – a return to a destructive status quo. The immediate triggers were the kidnapping and murder of three Israeli yeshiva students, for which Israel holds Hamas responsible, and the revenge torture and murder of a Palestinian teen by vigilante Israeli Jews. The nature and extent of Hamas’s involvement in the initial obscenity remains unclear, but the attack’s consequences are anything but. Since Israel launched Operation Protective Edge on 8 July, 168 Palestinians have been killed (80 per cent civilians, a fifth of whom were children) and about 1,150 wounded. Some 1,000 rockets have been launched toward Israel, of which about 200 were intercepted by the Iron Dome defence system. Previous rounds ended with each side claiming at best a Pyrrhic victory, because Israel can achieve lasting stability only when Gaza does, and vice versa. Breaking this pattern is even more urgent today, because the stakes of this escalation could be higher.

The reconciliation agreement of 23 April 2014, signed by Hamas and the Palestine Liberation Organisation (PLO), led principally by Fatah, offers both a further challenge and an opportunity. The situation in Gaza has deteriorated markedly since then. The new PA government formed on 2 June was supposed to take over governance in Gaza but has not. The Strip runs on administrative inertia, since the new ministers have not assumed their responsibilities. An estimated 43,000 employees, hired since Hamas took over Gaza in 2007 and who still largely run the Strip, have not received their salaries in months; in frustration, they have prevented some of the other 70,000 employees – who were not hired by Hamas and in most cases had been paid by the Fatah-dominated Palestinian Authority (PA) on the West Bank to stay home during those years in order to weaken the Hamas government – from obtaining theirs. Electricity, fuel and medical supplies have grown scarcer. Now that conflict has erupted, the flux in the Palestinian political system introduces a new variable into efforts to achieve calm.

But the reconciliation agreement might also hold the key to squaring the ceasefire circle. Though opposed by Israel, the deal, if implemented, offers the best chance of alleviating Gaza’s misery and lessening Hamas’s incentives to fight. The Islamist movement long resisted admitting any PA presence, but now that it has renounced governance, a door has been opened, and with it, an opportunity to redesign the peace process and advance the well-being of Gaza’s 1.7 million residents. Hamas for the foreseeable future will continue to be the de facto security authority on the ground, even if reconciliation moves forward; indeed, reconciliation will need to be implemented in a manner that does not wholly abandon or alienate the employees hired by Hamas and thereby trigger new civil strife. Continuing Gaza’s isolation, however, would do nothing to loosen the movement’s control. And should it, it would only be in the direction of jihadis.

The U.S., by agreeing to work with the new Palestinian government, has set a positive precedent. Along with the EU and its regional allies, it should encourage the PA to return to Gaza, per the reconciliation agreement, and discourage Israel from getting in the way. None of these parties need publicly to reverse its policy of trying to isolate and topple Hamas – though all would be well advised to, because that policy is misguided and has been counterproductive since it was adopted in 2007 – but each should give the reconciliation deal a chance to work. This means:

  • Egypt should mediate, and Hamas and Israel should implement, an immediate ceasefire;
     
  • PA security personnel, per the reconciliation agreement, should enter Gaza to staff the border crossings with Israel and Egypt and thereby enable the movement of people and passage of key goods;
     
  • a donor or the UN should pay the salaries of employees of the Gaza government hired under Hamas; and
     
  • Hamas, in tacit cooperation with the new PA government, should ensure acceptance and maintenance of the ceasefire by all Palestinian factions in Gaza, as well as the safety and security of the personnel of all agencies there.

These steps will not be sufficient to achieve a permanent Israel-Gaza ceasefire, much less a lasting Israeli-Palestinian peace agreement, but without them, neither will be reached.

Jerusalem/Gaza City/Brussels, 14 July 2014

Le Parti travailliste présente un plan de séparation unilatéral en Cisjordanie

Originally published in Orient XXI

Après n’avoir, pendant longtemps, proposé aucune solution de rechange à l’approche «  gestionnaire  » du conflit israélo-palestinien privilégiée par le premier ministre Benyamin Nétanyahou, la laissant apparaître comme la seule option possible, le Parti travailliste relance le débat au niveau national en présentant un plan de séparation.

La démarche des travaillistes marque une rupture. Le parti n’avait plus adopté de programme concernant le conflit depuis son congrès de 2002. Lors des élections de 2013 et 2015, il avait fait campagne exclusivement sur des thèmes socioéconomiques. Pour les dirigeants et stratèges du parti, défendre la solution à deux États ne pouvait que diminuer les chances de succès aux élections nationales. Ils préféraient concentrer leur message sur l’augmentation du pouvoir d’achat et favorisaient des slogans comme «  une troisième assistante maternelle à la crèche  ».

Les dynamiques internes qui ont conduit le parti à défendre ce nouveau plan étaient à l’œuvre longtemps avant le regain de violence d’octobre 2015 entre Israéliens et Palestiniens. Toutefois le fait que le parti ait débattu du plan et l’ait approuvé alors que la violence s’intensifiait et qu’il était confronté à une chute spectaculaire dans les sondages explique en grande partie l’insistance sur la séparation plutôt que sur l’enjeu global d’un accord israélo-palestinien. Plus de 70 % de la population estime que la politique antiterroriste du gouvernement est un échec, tandis que face aux défis de la mondialisation et aux menaces sécuritaires permanentes, les juifs d’Israël donnent plus que jamais la priorité à la préservation de leur identité ethnique aux dépens de la consolidation d’une citoyenneté égalitaire. Sans surprise, le soutien à la division de Jérusalem sur des lignes ethniques a considérablement augmenté au cours de cet épisode violent.[fn]Tandis que fin 2014 la division de Jérusalem selon des lignes démographiques recueillait quelque 56 % d’opinions défavorables et 38 % d’opinions favorables, la tendance s’était inversée fin 2015. Quelque 69 % des sondés exprimaient leur soutien à cette politique et ils n’étaient plus que 24 % à insister sur le maintien de la souveraineté d’Israël dans les parties arabes de la ville. Zipi Israeli, Public Opinion and National Security, Strategic Survey for Israel 2015-2016, The Institute for National Security Studies, p. 119.Hide Footnote

LA SOLUTION À DEUX ÉTATS, BUT ULTIME  ?

Le plan appelle à séparer d’abord les Israéliens des Palestiniens, puis à aller dans un second temps vers la solution à deux États. Cela contraste avec le paradigme traditionnel du Parti travailliste consistant à privilégier des négociations directes, bilatérales pour parvenir à un accord sur le statut final. Sur le fond, le plan de séparation porte sur quatre volets :

- en Cisjordanie, il propose de parachever la construction du mur de séparation, d’éviter les constructions en dehors des «  blocs de colonies  » et de transférer à l’Autorité palestinienne le pouvoir civil sur les zones situées au-delà du mur  ;

- en ce qui concerne Jérusalem, il appelle à exclure des limites administratives de la ville de nombreux villages palestiniens devenus des quartiers de Jérusalem-Est  ;

- à Gaza, il suggère de stabiliser le cessez-le-feu et d’inciter à la démilitarisation par le développement de la bande  ;

- et au niveau régional, il appelle Israël à répondre officiellement à l’Initiative de paix arabe[fn]Cette «  initiative  », présentée en 2002 par le roi Adballah d’Arabie saoudite et adoptée par la Ligue arabe offrait une reconnaissance générale de l’État d’Israël par les membres de la Ligue arabe en contrepartie d’un retrait israélien sur les frontières du 5 juin 1967 et d’une solution mutuellement acceptée en faveur des réfugiés palestiniens.Hide Footnote que le pays a ignorée depuis 2002 et à organiser une conférence sur la sécurité régionale en vue d’éliminer l’islam radical et de lancer les bases d’un dialogue régional sur un accord de paix israélo-palestinien.

Au-delà de ces propositions, le postulat fondamental du plan — à savoir que la solution à deux États est actuellement irréalisable — ainsi que l’accent mis sur la séparation des Israéliens et des Palestiniens et sa rhétorique ethnocentrique, ont soulevé de nombreuses questions quant à son intérêt sur le fond et aux bénéfices électoraux que le parti pourrait en tirer.

Les affirmations selon lesquelles le Parti travailliste aurait changé son paradigme et ne serait plus attaché à la solution à deux États sont sans fondement. Le plan précise ainsi qu’un accord sur le statut final doit être basé sur plusieurs éléments issus des différentes versions de la solution à deux États : les paramètres Clinton de décembre 2000, les accords et les plans formulés depuis le début des négociations entre autres par la députée et alliée du Parti travailliste Tzipi Livni, et la trame générale présentée par le député Hilik Bar.

Ce que le Parti travailliste a changé, c’est sa stratégie pour parvenir à la solution à deux États. Dans son nouveau plan, il ne se concentre plus exclusivement sur des négociations concernant le statut final, mais privilégie une approche par étapes vers une réalité à deux États qui passe principalement par le soutien à la séparation entre Israéliens et Palestiniens. Le plan appelle Israël à prendre des mesures accréditant l’idée selon laquelle la poursuite de son contrôle militaire sur la Cisjordanie est motivée par une véritable nécessité sécuritaire plutôt que par sa volonté de concrétiser des revendications historiques via l’entreprise de colonisation.

LE DIABLE EST DANS LES DÉTAILS

Ceux qui lisent le plan dans une perspective politique (plutôt qu’électorale), comme l’ont fait la plupart des observateurs extérieurs, le trouvent bancal, estiment qu’il a été élaboré par des amateurs et que son application risque de susciter davantage de radicalisation et de violence. Le plan est avare de détails. Pourtant, tous les détails ne sont pas triviaux  ; certains peuvent en effet être décisifs.

Quelques éléments centraux du plan semblent contreproductifs au regard de l’objectif déclaré. L’idée de consolider le contrôle israélien sur les «  blocs de colonies  », soi-disant pour préserver la solution à deux États, est très controversée, les Palestiniens et beaucoup, au niveau international, considérant certaines zones au sein des blocs tels que délimités par Israël comme non négociables et donc décisives pour la faisabilité de cette solution. En outre, le plan appelle à compléter le mur le long d’un itinéraire tortueux que de nombreux responsables sécuritaires israéliens critiquent en raison de sa longueur excessive et des multiples segments vulnérables pour des raisons topographiques.

De même, exclure unilatéralement des quartiers arabes de Jérusalem-Est des limites administratives de la ville et priver des habitants de leur droit de résidence, sans coordination avec un interlocuteur palestinien — que cela se passe ou non derrière un nouveau mur — créerait un vide dans lequel le Hamas et divers éléments extrémistes pourraient prospérer, mettant en danger la sécurité des Israéliens que cette démarche prétend vouloir protéger. Et supposer, comme le fait le plan censé favoriser la paix, que les Palestiniens renonceront entièrement à la vieille ville de Jérusalem et à ses environs ne fait que renforcer les antagonismes et l’hostilité des Palestiniens vis-à-vis des intentions générales du Parti travailliste dans la ville et au-delà.

Il n’y a aucune raison non plus de penser que le Hamas renoncera à la violence en échange de la reconstruction de Gaza alors que même pour les dirigeants les moins ambitieux du mouvement, la résistance ne peut prendre fin avant que la Cisjordanie et Jérusalem-Est soient libérés du contrôle israélien.

Que les dirigeants travaillistes considèrent ou non ces propositions comme désavantageuses pour Israël, ils ont de toute évidence élaboré ce plan car leur objectif immédiat, on le comprend, est de gagner le soutien de la majorité de la population israélienne. Il s’agit avant tout d’embarrasser Nétanyahou en démontrant qu’il ne parvient pas à résoudre un problème stratégique majeur, et qu’il est incapable d’assurer la sécurité des citoyens israéliens — à cause de sa position idéologique hostile à un État palestinien et au coût inévitable de la création de celui-ci, y compris le renoncement à la plupart des parties arabes de la Cisjordanie et de Jérusalem, aussi en raison de son engagement politique vis-à-vis de ses alliés religieux, favorables à la colonisation. Surtout, le Parti travailliste entend souligner que les mesures qu’il recommande peuvent être mises en œuvre sans prendre aucun risque d’un point de vue sécuritaire. L’engagement pris dans le plan de maintenir l’armée israélienne en Cisjordanie vise à montrer que le Parti travailliste ne répétera pas les erreurs commises par Israël lors de son retrait de Gaza en 2005.

Dans une perspective électorale, que ce plan soit ou non celui que le Parti travailliste mettrait en œuvre s’il était au pouvoir est sans importance. Voilà pourquoi ses dirigeants préconisent d’achever la construction du mur sans reconnaître aucune des raisons pour lesquelles elle n’a pas encore été terminée. C’est également pour cela qu’ils appellent à diviser Jérusalem sans coordination avec un interlocuteur palestinien, même si la plupart d’entre eux préféreraient en réalité une concertation. Et c’est la raison pour laquelle ils mettent en avant ce que les experts israéliens qualifient de «  promesse vide  » sur la démilitarisation de Gaza. Enfin, cela explique pourquoi le Parti travailliste présente un plan qui, sur le papier, semble pouvoir être mis en œuvre sans consentement palestinien : parce qu’il s’attache à montrer aux Israéliens les négligences de Nétanyahou.

Ces considérations déterminent non seulement le contenu du plan, mais aussi sa tonalité. Contrairement à la rhétorique cosmopolite du «  gagnant-gagnant  » et à l’accent mis sur le droit international qui caractérisent l’Initiative de Genève[fn]L’Initiative (ou Accord) de Genève est un plan de paix détaillé signé en décembre 2003 par deux groupes de responsables politiques israéliens et palestiniens sans position formelle, emmenés par Yossi Beilin et Yasser Abed Rabbo. Il prévoit un retrait israélien quasi total des territoires palestiniens occupés, une partition en fonction des lieux d’habitation majoritaires de Jérusalem, capitale des deux États, et des solutions essentiellement financières sans retour possible sur le territoire israélien pour les réfugiés palestiniens.Hide Footnote , dispositif informel que d’éminents dirigeants de gauche israéliens ont établi avec leurs homologues palestiniens, le Parti travailliste a maintenant embrassé la rhétorique de l’intérêt national. Lors du lancement du plan, le président du parti Yitzhak Herzog a déclaré : «  Je veux me débarrasser d’autant de Palestiniens que possible, le plus rapidement possible  ».

NE PAS VISER TROP HAUT

Par le passé, les responsables travaillistes se félicitaient quand les dirigeants palestiniens soutenaient leur point de vue : ils citaient des déclarations congruentes comme preuve de la faisabilité de leurs propositions. Pourtant aujourd’hui, Herzog présente le rejet palestinien du plan — par exemple, l’objection de l’Autorité palestinienne concernant la séparation des villages palestiniens de Jérusalem — comme un gage de son intérêt pour les Israéliens. En ce sens, le plan est proposé dans la perspective d’un jeu à somme nulle qui a fini par dominer la mentalité israélienne depuis que Nétanyahou est au pouvoir. Pire, en se concentrant sur la séparation et en omettant d’évoquer la possibilité d’accords intérimaires, le plan suggère que pour le Parti travailliste, l’Organisation de libération de la Palestine (OLP) n’est plus un partenaire, y compris pour des accords de paix plus modestes. Ceci déplaît aux étrangers et, bien sûr, aux Palestiniens. Cependant, tandis que les travaillistes font face à une crise électorale dramatique et que les juifs israéliens font de plus en plus de la préservation de leur identité ethnique une priorité, la direction du parti a choisi de mettre l’accent plus nettement que jamais sur la séparation.

Le plan déplace le Parti travailliste vers la droite sur l’échiquier politique israélien, le rapprochant de ceux qui estiment nécessaire de se séparer des Palestiniens pour qu’Israël préserve son caractère d’État-nation démocratique pour le peuple juif, mais pensent qu’il est impossible d’atteindre cet objectif actuellement par un accord mettant fin au conflit. Beaucoup de ces personnes ont jusqu’à présent opté pour le Likoud, le considérant comme le seul parti ne risquant pas d’exposer Israël à des problèmes sécuritaires inconsidérés. Ce raisonnement a gagné du terrain chez les Israéliens depuis que les États arabes autour d’eux se sont effondrés ou ont vacillé. Les craintes que la Palestine puisse devenir un État failli d’où seraient lancés des roquettes et des mortiers en direction d’Israël semblent de plus en plus fondées.

Avec ce plan, en particulier à un moment où la violence parait insurmontable et où les électeurs israéliens sont focalisés sur la sécurité, ils auraient à choisir entre ce qu’ils percevraient comme la politique pragmatique et sécuritaire du Parti travailliste et la politique empreinte d’idéologie du Likoud qui enfermerait Israël dans un problème insoluble. Son insistance sur le fait qu’un accord sur le statut final devra comprendre la reconnaissance mutuelle des deux États-nations — perçue par les Israéliens comme l’indice le plus significatif d’un changement d’intentions côté palestinien — et faire l’objet d’un référendum national (plutôt que d’une simple validation), rend le Parti travailliste et son plan plus acceptables.

CONSÉQUENCES POUR 2016

Que pourrait bien changer ce plan  ? Il est loin d’être certain qu’il puisse faire du Parti travailliste la pièce maîtresse du prochain gouvernement israélien. Il pourrait toutefois avoir une influence sur le débat national. Deux changements et une tendance importante peuvent déjà être identifiés. Tout d’abord, au lendemain de l’adoption par le Parti travailliste de son plan de séparation, Nétanyahou, qui ne l’avait pas fait depuis son entrée en fonction en 2009, s’est engagé publiquement à compléter le mur (dans le cadre d’un projet plus vaste consistant à construire des murs de défense le long des frontières israéliennes). Trois semaines plus tard, il a fait adopter par le gouvernement un décret en vue de la poursuite de la construction du mur (autour de Jérusalem et des collines du sud de Hébron) malgré l’opposition des forces favorables à la colonisation en Israël et au sein de son parti[fn]Les représentants des colons craignent qu’Israël ne revendique plus la souveraineté sur les 92 % de la Cisjordanie situés au-delà du mur — dont 75 colonies israéliennes où vivent quelque 85 000 colons — et que cette zone fasse finalement partie d’un État palestinien.Hide Footnote , et en dépit des réserves des responsables sécuritaires concernant le tracé inférieur du mur.

Deuxièmement, depuis la publication du plan, le bien-fondé du contrôle par Israël des quartiers arabes de Jérusalem — incontesté pendant près d’une décennie — est remis en question. Certains travaillistes, comme les députés de la Knesset Omer Bar-Lev, Hilik Bar et l’ancien ministre de la défense Amir Peretz, défendent la proposition du Parti travailliste dans les médias et le ministre de l’éducation Naftali Bennett, artisan d’une ligne dure, défie Herzog en décidant que les écoles israéliennes célébreront en 2016 l’unité de Jérusalem. La déclaration du premier ministre britannique David Cameron, qui avait estimé quelques jours plus tard lors d’un débat parlementaire que «  l’encerclement effectif de Jérusalem-Est est sincèrement choquant  » a renforcé la position pro-partition et pourrait servir d’exemple sur la façon dont les déclarations occidentales peuvent avoir une influence constructive sur le débat public en Israël.

Alors que les alliés potentiels des travaillistes dans la partie juive d’Israël (centristes, ultra-orthodoxes, russophones, séfarades) ont en général salué le plan, les citoyens israéliens arabo-palestiniens en ont clairement une opinion négative. Sa rhétorique ethnocentrique renforce les tendances actuelles qui poussent la minorité nationale vers l’aliénation, en rompant avec l’establishment politique israélien. Si même l’opposition au sein de la majorité juive d’Israël ne propose pas une politique alternative inclusive vis-à-vis de la minorité nationale, la probabilité augmente que les citoyens arabes se retirent du processus électoral démocratique en Israël. De plus, pour avoir des chances de reconquérir le pouvoir, le Parti travailliste pourrait bien avoir besoin du soutien des partis arabes – un soutien que le plan rend encore moins vraisemblable.

QUE RÉSERVE L’AVENIR  ?

La pertinence du plan dépendra également — voire principalement, selon certains — des événements. Plus précisément, si la violence continuait ou s’intensifiait, préconiser la séparation trouverait, peut-être de façon tragique, un plus grand écho au sein de la population israélienne. En fonction de l’origine de ses auteurs, Jérusalémites ou Cisjordaniens, la division à Jérusalem et l’achèvement de la construction du mur seraient susceptibles, respectivement, de gagner en popularité.

Reste à savoir comment les travaillistes s’efforceraient de mettre le plan en œuvre. La stratégie choisie pourrait avoir des conséquences importantes pour les Israéliens en général et le parti en particulier. Herzog n’a pas un style de gouvernance audacieux. Ce sont les dynamiques internes au parti qui l’ont finalement poussé à approuver le plan. Les députés travaillistes Hilik Bar et Omer Bar-Lev ont tous deux publié des programmes progressistes au sujet du conflit plusieurs mois avant que la violence éclate, fin 2015. C’est aussi le cas du député Amir Peretz du parti Hatnuah (il a depuis réintégré le Parti travailliste). Surtout, c’est sur la base du plan de Bar que sept cents membres du congrès du Parti travailliste ont contraint Herzog à convoquer la réunion du parti qui a vu l’adoption du plan. Les travaillistes pousseraient-ils leur parti à faire un pas de plus  ? Au vu du passé, Herzog ne le ferait pas lui-même. Un groupe de députés travaillistes soutiendrait-il désormais des projets de loi au Parlement basés sur les éléments progressistes des différentes propositions qui ne sont pas repris dans le plan du parti  ? Les députés travaillistes soutiendraient-ils par exemple un projet de loi d’évacuation volontaire, moyennant compensation, pour les colons installés au-delà du mur, comme le plan de Bar l’envisageait  ? Feraient-ils passer un projet de loi demandant au gouvernement israélien de déclarer qu’Israël est prêt à se retirer de la plupart des terres de Cisjordanie et à se dissocier de la population palestinienne qui y habite, comme l’a suggéré Bar-Lev, ou de reconnaître l’État palestinien comme Bar l’a proposé  ?

Nul ne peut dire si le parti tirera bénéfice du plan lors des prochaines élections. Cela dépendra de beaucoup de paramètres, notamment de l’évolution du contexte et des personnalités. Si la conjoncture renforçait la pertinence du plan, il est probable que les autres partis s’en réclameraient pour éviter la montée des travaillistes. Si le Likoud adoptait une telle stratégie, le Parti travailliste serait privé de son caractère distinctif, mais aurait la satisfaction de voir ses idées triompher dans le débat politique israélien. Si les partis centristes se dotaient d’un ordre du jour similaire, il ne serait pas en mesure de renforcer considérablement son pouvoir au parlement, mais augmenterait son acceptabilité parmi les faiseurs de rois, ce qui ferait de lui un prétendant sérieux au poste de premier ministre en Israël.