The Chadian police mobile intervention group patrolling in Faya-Largeau, the largest city in northern Chad, 450 km from Miski, 19 January 2019. CRISISGROUP/ Alladoum Nadingar
Report / Africa 20+ minutes

Chad: Avoiding Confrontation in Miski

Risks of an escalation in Tibesti are high as friction is rising between the state, gold miners and the local ethnic Teda population. The government should lift what has become a blockade of the village of Miski, dial back its rhetoric and enter talks with the population.

What’s new?  In the gold mining areas of Tibesti in northern Chad, friction is rising among the state, gold miners and the local ethnic Teda population. In late 2018, clashes erupted between Chadian troops and a self-defence group in the town of Miski. Tensions and risks of a new escalation remain high.

Why does it matter? Neighbouring Libya’s intensifying conflict and an increasing number of violent incidents in southern Libya make Chad’s northern border zone a high-risk area. In this light, the deterioration of relations between the Teda and the Chadian state poses a particular threat for Tibesti’s stability.

What should be done?  To help repair relations between the Teda and the government and avoid another confrontation, the government should lift what has become in effect a blockade of Miski, dial back its rhetoric and enter talks with the self-defence group and the population. Chad’s international partners should encourage such steps.

Executive Summary

Tensions are escalating in northern Chad’s Tibesti region, on the country’s border with Libya and Niger. An influx of outsiders attracted by gold, the region’s increasing militarisation and Tibesti’s predominantly ethnic Teda population’s deep distrust of the central authorities have all contributed. Strains are especially evident in the mining areas of Kouri Bougoudi and Miski, notably over the management of resources from mining. The authorities have been quick to assume, erroneously, that miners are complicit with Chadian rebels in southern Libya. In turn, locals suspect the government wants to seize what they view as their gold. In Miski, tensions culminated in clashes at the end of 2018 between the army and a local self-defence militia. Since then, Chadian troops have retreated to 100 kilometres outside the town, blocking access to it. With fresh instability in Libya threatening to spill into northern Chad, N’Djamena should avoid at all costs another bout of fighting, and should instead seek to open talks with Miski’s self-defence militia and local leaders.

Tibesti has been fertile ground for rebellions since Chad’s independence in 1960. It is also pivotal to the country’s stability, particularly given its proximity to southern Libya, which has been plagued by instability, inter-ethnic conflict and a rise in trafficking since the 2011 overthrow of Libyan leader Muammar Qadhafi, and has become a safe haven for Chad’s rebels. After Qadhafi’s demise, N’Djamena lent support to the Teda populations that dominate Tibesti and are present in southern Libya, relying on them to exercise some control over the sensitive border zone. But the recent deterioration of relations between the Chadian state and the Teda in Tibesti makes it a high-risk zone, particularly as the risk of conflagration in Libya mounts due to Marshal Khalifa Haftar’s ongoing offensive on the capital Tripoli, and levels of violence increase in southern Libya.

Since 2012, the region’s gold boom has attracted traders, thousands of miners, Chadian soldiers and army defectors and Chadian and Sudanese rebels, all seeking to profit from the windfall. Chadian rebel groups make regular incursions from southern Libya. The mix provokes considerable anxiety for the Chadian authorities. They worry that gold mines may become hives of rebel activity and funding and that members of the armed forces, notably high-ranking officials profiting from mining, might build relations with the government’s enemies. The government’s concern is understandable. But its public discourse unhelpfully conflates migrants with potential rebels, gold miners with opposition forces and Chadian rebels or local-defence militias with terrorists. By accusing local populations of complicity with bandits and anti-state forces, it incenses many Teda.

Miski is a microcosm of such tensions. Inhabitants suspect those close to the inner circles of power of wanting to control the town’s gold mining. The authorities interpret local resentment as a challenge to their authority. A tipping point came in August 2018, when the government decided to integrate Miski from Tibesti into Borkou region, where the Teda are a minority and less influential. It then fired canton chiefs who opposed that decision. In Miski, people reacted furiously. Local monitoring committees set up in 2013 to oversee and levy taxes from gold mining morphed into a self-defence militia, under the command of two of the deposed canton chiefs and others with a past in the Chadian army and rebel groups.

In late 2018, N’Djamena responded with force, as President Idriss Déby deployed Chadian elite forces under the command of his son Mahamat Idriss Déby, alias Kaka. Those troops entered Miski, but after a draining month of guerrilla warfare with the self-defence militia that killed or injured several dozen soldiers, they withdrew and regrouped some 100 kilometres from the town. The government’s approach now involves isolating Miski – making the gold-mining areas “unliveable”, in the words of one minister – by controlling main roads to stem the flow of supplies and closing up some wells critical to the desert region’s livelihood. The blockade could have dire humanitarian consequences and has stoked local defiance.

The result is a dangerous stand-off. The self-defence militia, which enjoys local support, demands Miski’s reintegration into Tibesti, the return of the cantons and a legal framework, one that guarantees some profits stay in the region, for any future industrial mining (prospects of such mining happening any time soon are remote but nonetheless generate considerable disquiet in Miski). For Deby, the Miski crisis is not just about gold. He wants to project strength at a time when signs of dissent within the ruling elite and armed forces are ever more evident, a severe economic crisis and austerity measures sow public discontent and top officials fear, particularly after President Omar al-Bashir’s downfall in Sudan, that public protests could escalate into further unrest. In reality, however, the government’s crackdown and isolation of Miski is hazardous and likely to create further problems for Déby. As rumours circulate of another military offensive and the government’s rhetoric hardens, the crisis risks spiralling out of control.

This scenario can still be avoided. Miski’s self-defence militia is protesting local issues and does not seek to overthrow Déby’s government. Most of its demands can be met without major concessions.

 Steps to defuse the crisis would involve:

  • The Chadian government should dial back its rhetoric, rebut stories about another military intervention in Miski. It should ease Miski’s strangulation, reopen roads into the area, put wells back into operation and facilitate humanitarian access to the town. It could also revisit its decision to shift Miski from Tibesti region to Borkou, and declare that it is open to talks.
  • Such dialogue would involve state representatives, the self-defence group, but also traditional chiefs and deputies from the region. Teda figures recognised by the government and locals, including current and former senior officials, could potentially mediate. Topics on the table should include the distribution of revenues from gold if it is ever mined on industrial level, the appointment of more Teda in the region’s military hierarchy and a roadmap for the reintegration of militiamen who lay down their guns.
  • In return, self-defence committee representatives should signal publicly that they are willing to negotiate with state authorities.
  • Chad’s international partners, particularly UN agencies, the EU and European governments, should both push for dialogue and encourage the government to facilitate humanitarian access to the region.

Nairobi/Brussels, 17 May 2019

This is an English translation of the Executive Summary. The whole report is available in French here.

I. Introduction

Les défis s’accumulent pour l’Etat tchadien. Sur le plan intérieur, le climat social est très tendu. Les mesures d’austérité prises depuis plusieurs années pour faire face à la crise financière passent mal, alors que la population est déjà affectée par la cherté de la vie. En avril et mai 2019, la tension est montée d’un cran entre des organisations de la société civile et le gouvernement. Plusieurs jeunes militants de la société civile ont bravé les interdictions de manifester contre la pénurie de gaz et ont été brièvement détenus. Le climat politique pourrait aussi se détériorer à l’approche des élections législatives, plusieurs fois reportées et désormais prévues d’ici la fin de l’année.

Le contexte régional mouvant complique la donne. N’Djamena guette anxieusement ce qu’il se passe au Nord, en Libye (voir chapitre II), mais aussi à l’Est, où la chute du président soudanais Omar el-Béchir, arrivé au pouvoir à peu près au même moment qu’Idriss Déby, suscite introspections et incertitudes. A l’instar du régime soudanais déchu, le pouvoir tchadien est confronté à l’usure du temps, aux dissensions internes, aux divisions au sein de l’appareil sécuritaire, et surtout à un contexte économique dégradé propice aux soulèvements populaires. Les évènements au Soudan génèrent aussi des incertitudes sur la viabilité du pacte de non-agression passé en 2010 entre Béchir et Déby, qui a mis fin à une guerre par groupes armés interposés et permis de sécuriser la frontière entre les deux pays.[fn]Si certains observateurs remarquent qu’à la tête du nouveau Conseil militaire de transition soudanais, le général Abdel Fattah al-Burhan et son adjoint Hemmeti ont intérêt à conserver une relation saine avec les autorités tchadiennes, d’autres évoquent leur proximité avec les Janjaweed, des milices arabes actives au Soudan, et craignent qu’ils ne soutiennent de futurs mouvements dissidents arabes à l’Est du Tchad. Lire « Chad, and Darfur, after Bashir », United States Institute of Peace, 2 mai 2019.Hide Footnote

La topographie du Tibesti, massif montagneux, offre aux rébellions un refuge naturel dans lequel elles ont, historiquement, pu s’affirmer sans être défaites militai-rement

Face à ces défis en cascade, le pouvoir tchadien est sous pression. Ce rapport, qui s’inscrit dans une longue liste de publications de Crisis Group sur les régions sensibles du Sahel, vise à alerter les autorités tchadiennes et les partenaires internationaux du pays sur les risques associés à une réponse militaire brutale au Tibesti. Il formule des recommandations pour éviter l’escalade sécuritaire. L’analyse des dynamiques locales en cours prend en compte le contexte régional mouvant. Pour mener à bien cette étude, de nombreux entretiens ont eu lieu entre novembre 2018 et mai 2019 avec des Teda du Tibesti à N’Djamena, au Borkou (région voisine du Tibesti) ainsi qu’à Paris auprès de la diaspora tchadienne. Ce rapport fait suite à plusieurs publications consacrées à la menace de Boko Haram au Tchad, aux tensions dans les régions centrales du Bahr el-Ghazel (BEG) et du Kanem ou encore plus récemment à l’incursion d’un groupe rebelle tchadien dans l’Ennedi, au Nord-Est du pays.

II. Le Tibesti : région stratégique et tourmentée

Région périphérique située au Nord du Tchad et dont le chef-lieu, Bardaï, est éloigné de plus de 1 000 kilomètres de la capitale N’Djamena, le Tibesti entretient des liens économiques, culturels et ethniques bien plus forts avec la Libye qu’avec le reste du Tchad. Alors que l’économie locale se limite à l’élevage du bétail et à la production de dattes, la région dépend du Sud de la Libye pour ses approvisionnements en denrées alimentaires et en carburant et l’accès aux services sociaux de base. Les populations teda, un sous-groupe toubou, qui y sont largement majoritaires, sont également présentes à l’Est du Niger (jusqu’aux limites du désert du Ténéré) et plus encore dans les oasis du Sud de la Libye (notamment dans le Fezzan et à Koufra).[fn]« Lost in trans-nation: Tubu and Other Armed Groups and Smugglers along Libya’s Southern Border », Small Arms Survey, décembre 2018Hide Footnote

Bien que très peu peuplé, le Tibesti est stratégique à plusieurs égards. Il se distingue d’abord par son passé politique et sécuritaire particulier. Depuis l’indépendance du Tchad en 1960, l’Etat n’a jamais eu de véritable emprise sur ce territoire plus souvent contrôlé par des formations rebelles.[fn]Les plus importantes ont été le Front de libération nationale du Tchad (Frolinat) et le Mouvement pour la démocratie et la justice au Tchad (MDJT). Voir le briefing Afrique de Crisis Group N°78, Le Nord-ouest du Tchad : la prochaine zone à haut risque ?, 17 février 2011Hide Footnote La topographie du Tibesti, massif montagneux, offre aux rébellions un refuge naturel dans lequel elles ont, historiquement, pu s’affirmer sans être défaites militairement.

A plusieurs reprises, des formations rebelles ont mis en place une forme d’administration parallèle de la région, en s’appuyant notamment sur les autorités traditionnelles. La dernière insurrection tchadienne à y avoir évolué, le Mouvement pour la démocratie et la justice au Tchad (MDJT), affaibli par des années de lutte et le décès de son chef Youssouf Togoïmi en 2002, a fini de déposer les armes en 2011. Une grande majorité des Teda tchadiens disent aujourd’hui exclure le chemin de la rébellion, estimant n’avoir rien gagné de ces décennies d’opposition armée.[fn]Entretiens de Crisis Group, anciens politiques et membres de la société civile teda, N’Djamena, mars 2019.Hide Footnote Une certaine méfiance persiste néanmoins dans leur rapport à l’Etat et beaucoup perçoivent la présence de militaires dans leur région comme une forme d’ingérence. « Le Teda est chef chez lui », nous confiait un responsable teda.[fn]Entretien de Crisis Group, responsable de la société civile teda, N’Djamena, mars 2019.Hide Footnote

Des soldats tchadiens ont fait défection pour prendre eux aussi le chemin des mines.

Cette région a suscité un fort regain d’intérêt depuis le boom aurifère, en 2012.[fn]Entre 2011 et 2013, de nombreux gisements d’or ont été découverts dans les déserts du Sahel et du Sahara, du Soudan à la Mauritanie. De très nombreux orpailleurs se sont rués vers les mines de Jebel Amir au Nord Darfour, dans la zone du Djado au Niger, mais aussi au Tchad au Dar Sila et surtout au Tibesti, notamment dans les mines de localité de Miski et dans la zone de Kouri Bougoudi entre Wour, Aozou et Gatroun au Sud de la Libye. Pour en savoir plus sur l’or au Tibesti, lire « Les Toubou dans la tourmente : présence et absence de l’Etat dans le triangle Tchad-Soudan-Libye », Small Arms Survey, février 2018 et « After Libya, a rush for gold and guns », Foreign Affairs, 24 février 2016.Hide Footnote Dans la vaste zone frontalière de Kouri Bougoudi se croisent militaires tchadiens, membres de l’opposition armée tchadienne et soudanaise, orpailleurs, y compris des ressortissants d’autres pays africains à la recherche du métal précieux, et migrants vers la Libye. Parmi les premiers à avoir exploité l’or du Tibesti avec des moyens importants figurent des miliciens soudanais anti-Khartoum comme Abdallah Banda, ancien commandant en chef du Mouvement pour la justice et l’égalité, recherché par la Cour pénale internationale. Après avoir longtemps toléré sa présence dans la région, les autorités tchadiennes l’ont récemment chassé.[fn]« Le site d’orpaillage d’un Soudanais poursuivi par la CPI repris par l’armée », Agence France-Presse (AFP), 10 mars 2019.Hide Footnote

Dès 2012, des soldats tchadiens, y compris issus du corps d’élite des forces armées, la Direction générale de service de sécurité des institutions de l’Etat (DGSSIE), ont fait défection pour prendre eux aussi le chemin des mines.[fn]Entretien de Crisis Group, chercheur, Paris, avril 2019.Hide Footnote Les groupes armés tchadiens évoluant au Sud de la Libye et hostiles aux autorités centrales y font des incursions régulières, notamment pour y mener des activités de racket. Ainsi, en 2014 et 2015, des membres de l’Union des forces pour la démocratie et le développement (UFDD) et de l’Union des forces de la résistance (UFR) traversaient fréquemment la frontière pour se rendre à Kouri Bougoudi.[fn]L’UFDD est un groupe rebelle tchadien dirigé par Mahamat Nouri, composé essentiellement de Dazagada (Goran) et basé à Um-el-Araneb en Libye. L’UFR, dirigé par Timam Erdimi, le neveu du président Déby, comprend majoritairement des combattants zaghawa et est présent dans le Sud de la Libye et au Nord Darfour.Hide Footnote Depuis 2017, les combattants du Conseil de commandement militaire pour le salut de la République (CCMSR) ont tenté de s’y installer et mené une série d’attaques sur des soldats tchadiens et des orpailleurs.[fn]Le CCMSR est un groupe rebelle tchadien. Ses combattants, principalement Kréda et originaires du Bahr el-Ghazel, une région du centre du Tchad, sont aujourd’hui basés à Um-el-Araneb en Libye. Rapport Afrique de Crisis Group N°266, Tchad : désamorcer les tensions dans la bande sahélienne, 5 décembre 2018.Hide Footnote

N’Djamena s’inquiète du haut degré de fluidité entre bandes armées, soldats, jeunes en quête de perspectives économiques et regroupements de commerçants en proie à la fièvre de l’or. Alors que les acteurs passent d’un groupe à l’autre, l’Etat tchadien craint qu’en partageant un même espace, les militaires déployés pour sécuriser la région ou ceux qui ont fait défection et s’adonnent à l’orpaillage ou offrent des services de protection aux orpailleurs, créent des liens avec des ennemis du pouvoir. Il redoute aussi que les mines deviennent des réservoirs de combattants, dans lesquels les rébellions tchadiennes pourraient puiser à leur aise.

Enfin, depuis la chute du dirigeant libyen Mouammar Kadhafi en 2011, cette région frontalière de la Libye est devenue encore plus essentielle dans l’échiquier sécuritaire régional. Le Sud de la Libye, traditionnellement attractif pour des pans entiers de la jeunesse tchadienne sahélienne, s’est transformé depuis 2011 en une vaste zone grise, propice à l’ancrage de groupes armés libyens et étrangers, y compris tchadiens, à la militarisation de rivalités tribales et au développement de trafics. Conscient des risques de déstabilisation des pays sahéliens, le président Idriss Déby avait d’ailleurs explicitement désapprouvé l’intervention des forces occidentales en Libye contre le régime de Kadhafi, son allié et un investisseur de poids au Tchad.[fn]Voir le rapport Afrique de Crisis Group N°233, Tchad : entre ambitions et fragilités, 30 mars 2016.Hide Footnote

Les autorités tchadiennes auraient enfin rétribué des responsables teda libyens pour sécuriser la frontière tchado-libyenne.

Tandis que la chute de Khadafi rebattait les cartes dans la région, le pouvoir tchadien s’est appuyé sur les Teda tchadiens et libyens pour s’adapter à la nouvelle donne géopolitique. Craignant que le Sud de la Libye devienne une nouvelle fois un sanctuaire pour les rébellions tchadiennes qui menacent son régime, N’Djamena a utilisé ces populations comme rempart contre la propagation de la crise libyenne au Tchad. Dès 2011, les autorités tchadiennes ont multiplié des gestes de bonne volonté à l’endroit de la communauté teda. Ces derniers ont pu librement s’adonner au commerce transfrontalier et prendre le contrôle de trafics lucratifs. Par ailleurs, N’Djamena a apporté une assistance aux Teda libyens dans leur opposition aux Touaregs et aux Arabes Awlad Suleiman pour le contrôle de territoires au Sud de la Libye.[fn]Les Touaregs et les Arabes Awlad Suleiman sont des communautés rivales des Teda au Sud de la Libye. Entretiens de Crisis Group, homme politique et ancien militaire tchadiens, N’Djamena, mars 2019.Hide Footnote Les autorités tchadiennes auraient enfin rétribué des responsables teda libyens pour sécuriser la frontière tchado-libyenne.[fn]Ibid.Hide Footnote

Cette stratégie du pouvoir tchadien, consistant à s’appuyer sur les communautés du Tibesti pour prévenir l’expansion du conflit libyen et contenir l’opposition armée tchadienne basée en Libye, est aujourd’hui fragilisée. De nouvelles tensions apparaissent entre N’Djamena et les populations du Nord, tandis que le contexte régional mouvant ouvre la voie à de nouvelles alliances.

A. L’embrasement en Libye : quel impact sur le Tibesti ?

Alors que les combats s’intensifient depuis avril 2019 près de Tripoli, la capitale libyenne, et que la Libye menace de sombrer dans un nouveau bain de sang, le Tibesti regarde vers le Nord avec une inquiétude redoublée.[fn]Conflict alert de Crisis Group, Averting a full blown war in Libya, 10 avril 2019.Hide Footnote Chacun redoute une guerre régionalisée par procuration, dans laquelle les populations teda pourraient être impliquées. De plus, la grande offensive militaire menée en février 2019 par le Maréchal Khalifa Haftar au Sud de la Libye a généré beaucoup de mécontentements chez les Teda libyens et tchadiens. Dans un tel contexte, le pouvoir tchadien se retrouve dans une position inconfortable entre soutien affirmé à Haftar et nécessité de renouer une relation plus apaisée avec les Teda pour contrôler cette région sensible.

Depuis plusieurs années, les autorités tchadiennes affichent leur soutien au Maréchal Haftar, qui en contrepartie exerce une pression sur les groupes armés tchadiens basés au Sud de la Libye. Cette relation s’est même renforcée en mai 2017 après l’attaque de la base aérienne de l’autoproclamée Armée nationale libyenne (ANL) d’Haftar à Brak Shati au centre de la Libye par des milices de Misrata, supposément suppléées par des rebelles tchadiens basés en Libye.[fn]« Libya: Mass Executions Alleged at Military Base », Human Rights Watch, 21 mai 2017. L’Armée nationale libyenne (ANL) est une force militaire basée à l’Est de la Libye et dirigée par le Maréchal Khalifa Haftar. L’ANL qui se considère comme l’armée légitime du pays n’est pas reconnue par le gouvernement d’union nationale (GNA) de Tripoli soutenu par les Nations unies et qui a sa propre armée et chaine de commandement. En 2017, Brak Shati était la seule grande base de l’ANL au centre de la Libye, mais depuis l’ANL a étendu son contrôle sur de nouveaux territoires.Hide Footnote Aujourd’hui, les dirigeants tchadiens partagent une même conviction : la Libye a besoin d’un homme fort. « Comment voulez-vous régler cette situation seulement par des élections et un processus politique ? Il faut de la stabilité », estimait récemment un très proche du président Déby.[fn]Entretiens de Crisis Group, homme politique et ancien militaire tchadiens, N’Djamena, mars 2019.Hide Footnote Vu de N’Djamena, Haftar est le seul à pouvoir restaurer l’ordre dans une Libye fragmentée.[fn]Entretiens de Crisis Group, hommes politiques tchadiens, N’Djamena, mars 2019.Hide Footnote

Haftar suscite en revanche des réactions contrastées chez les Teda libyens. Si certains voient en lui un acteur capable d’apporter un peu de stabilité, d’autres le perçoivent comme un promoteur du panarabisme et craignent d’être à nouveau marginalisés dans la nouvelle Libye qui se dessine.[fn]Certains Teda libyens reprochent aussi au gouvernement de Tripoli d’avoir donné plus de place dans le jeu politique national à des communautés perçues comme rivales. Entretien de Crisis Group, acteur du Tibesti, N’Djamena, mars 2019.Hide Footnote Sous Khadafi, beaucoup de Teda libyens se voyaient en effet nier leur nationalité libyenne et méprisés en raison de leur culture et de leur couleur de peau.[fn]Entretiens de Crisis Group, chercheur, membres de la société civile teda, N’Djamena, mars 2019. Lire également « Lost in trans-nation: Tubu and Other Armed Groups and Smugglers along Libya’s Southern Border», op.cit.Hide Footnote Ils ont d’ailleurs joué un rôle essentiel dans le soulèvement de 2011 et la chute du dirigeant libyen. Aujourd’hui encore, des Teda, en particulier ceux qui vivent dans la zone frontalière, sont parfois dépourvus de la citoyenneté libyenne et donc de papiers d’identité.[fn]Entretien de Crisis Group, membres de la société civile teda, N’Djamena, mars 2019.Hide Footnote

Dans un contexte libyen très incertain, les alliances peuvent elles aussi fluctuer.

L’opération militaire lancée par Haftar au Sud de la Libye en février 2019 a profondément dégradé ses relations avec les Teda. Après Sebha, ses troupes se sont rendues à Morzouk, un fief teda situé non loin de la frontière tchadienne, accompagnées de Fezzanais et de combattants Awlad Suleiman et Zuwaya, des communautés arabes rivales des Teda au Sud de la Libye.[fn]Le Fezzan est une région désertique située au Sud-Ouest de la Libye et qui abrite des réserves importantes d’hydrocarbures. Le chef-lieu de cette province est la ville de Sebha. « Dans un fief Toubou du Sud Libyen, la crainte des persécutions », AFP, 22 février 2019.Hide Footnote Haftar a ainsi pris le risque d’être perçu comme le promoteur d’une revanche arabe contre une minorité noire Teda qui, depuis 2011, avait renforcé son emprise territoriale dans cette zone.[fn]« Libye : la progression du maréchal Haftar dans le sud provoque des tensions jusqu’au Tchad voisin », FranceTVInfo, 21 mars 2019.Hide Footnote A Morzouk, des combats particulièrement violents auraient fait plusieurs victimes parmi les figures teda locales, dont le Général Ibrahim Mohamad Kari.[fn]« Libye-Tchad. La France lâche les Toubous et étend la guerre », Orient XXI, 13 mars 2019.Hide Footnote Six députés teda du parlement de Tobrouk ont dénoncé ces violences et l’un d’entre eux a évoqué « un nettoyage ethnique ».[fn]« Dans un fief Toubou du Sud Libyen, la crainte des persécutions », op. cit. Entretiens de Crisis Group, notables teda, N’Djamena, mars 2019.Hide Footnote Cette qualification est sans doute erronée mais selon plusieurs sources et autorités teda, des exécutions sommaires et des pillages auraient été commis par ces miliciens sur des civils teda, ainsi que des frappes aériennes par les forces du Maréchal Haftar.[fn]Entretiens de Crisis Group, responsables teda, N’Djamena, mars 2019. « Dans un fief Toubou du Sud Libyen, la crainte des persécutions », op. cit ; « Libyan air force targets Chadian militants in Southern Libya » Xinhua, 8 février 2019 ; «Murzuk MP urges intervention to stop east self-styled army violations in the south», The Libya Observer, 23 février 2019 ; « Libye-Tchad. La France lâche les Toubous et étend la guerre », op. cit.Hide Footnote

Cette agitation au Sud de la Libye a ému le Tibesti. Tous les habitants de Bardaï ou de Zouar ont de la famille à Morzouk ou à Sebha et beaucoup font chaque semaine la route entre Bardaï et Morzouk. De nombreux jeunes Teda tchadiens ont fortement réagi, qualifiant les événements de Morzouk de massacres.[fn]Entretiens de Crisis Group, membres de la société civile teda, N’Djamena, mars 2019.Hide Footnote Les réseaux sociaux servent de grande caisse de résonance. Des comptes Facebook relaient des informations sur les évènements en Libye et des vidéos et photos de cadavres teda circulent abondamment à N’Djamena.[fn]Ibid.Hide Footnote A N’Djamena, les autorités ont fait part à Crisis Group de leurs inquiétudes : « on reproche parfois au président Déby de ne pas protéger les Toubous en Libye, mais ce n’est pas son rôle de s’ingérer », confiait un proche du président.[fn]Entretien de Crisis Group, homme politique proche du président Déby, N’Djamena, mars 2019.Hide Footnote

Par ailleurs, dans un contexte libyen très incertain, les alliances peuvent elles aussi fluctuer. Si certains chefs militaires teda libyens restent proches d’Haftar, beaucoup ont noué dès 2015 des relations étroites avec des ennemis d’Haftar dont les milices de Misrata, également très mal vues du régime tchadien.[fn]Selon plusieurs sources, les milices de Misrata ont tenté d’exploiter les problèmes entre les Toubou et Haftar en encourageant les Toubou à « résister » à l’offensive de Haftar dans le Sud de la Libye. Entretiens de Crisis Group, responsables teda, N’Djamena, mars 2019.Hide Footnote

Enfin, depuis l’escalade des violences à Tripoli en avril 2019, les troupes de l’ANL ont quitté les villes qu’ils ont réussi à contrôler au Sud de la Libye, laissant place à un vide sécuritaire propice à la multiplication des violences, y compris de la part de formations jihadistes affiliées au groupe Etat islamique.[fn]Le groupe Etat islamique a revendiqué trois attaques au Sud de la Libye depuis le début de l’offensive d’Haftar sur Tripoli : une le 9 avril à Fuqaha, une autre sur les positions de l’ANL à Sebha le 4 mai et une troisième à Ghaddwa, à 65 km au sud de Sebha en direction du Tchad. La première attaque a même été mentionnée par le chef du groupe Etat islamique, Abu Bakr al-Baghdadi, dans une vidéo mise en ligne fin avril. Les deux autres ont visé l’ANL ou des individus qui auraient aidé Haftar dans son offensive sur le Sud, ce qui suggeste que l’Etat islamique est capable de tirer parti des rivalités suscitées par l’avancée de Haftar au Sud. « En Libye, l’Etat islamique profite de l’offensive du Maréchal Haftar sur Tripoli », France Soir, 30 avril 2019.Hide Footnote Bien au-delà de la question des Teda, les dirigeants tchadiens craignent que ces violences et le désordre actuel au Sud de la Libye ne donnent la possibilité aux principaux groupes rebelles tchadiens mentionnés plus haut de se renforcer.[fn]Entretien de Crisis Group, chercheur, Paris, avril 2019.Hide Footnote

B. Le Nord, préoccupation majeure pour N’Djamena

Le président Déby est « obnubilé » par la situation au Nord du pays.[fn]« Tchad : deux mois après l’incursion rebelle, Déby veut sécuriser le nord », Jeune Afrique, 6 avril 2019.Hide Footnote Les événements qui s’y déroulent s’inscrivent en effet dans une séquence politique et sécuritaire particulière au Tchad. Le pays est toujours plongé dans une crise économique majeure et les vulnérabilités du pouvoir en place s’accentuent. Ces derniers mois, des dissensions croissantes sont apparues dans l’entourage même du président et au sein de sa communauté, les Zaghawa.[fn]« Au Tchad, l’incursion des rebelles dévoile les fragilités du pouvoir », Q&A de Crisis Group, 13 février 2019.Hide Footnote Isolé, il craint que certains soldats et haut gradés de l’armée nationale, en particulier des Zaghawa, décident de collaborer avec les rebelles tchadiens basés en Libye.[fn]Entretiens de Crisis Group, chercheur, Paris, mars 2019 ; homme politique tchadien, N’Djamena, mars 2019.Hide Footnote Alors qu’activités d’orpaillage et racket se mêlent au sein de l’appareil sécuritaire d’Etat, le Nord du pays concentre tous les motifs d’inquiétude du pouvoir en place.[fn]Entretiens de Crisis Group, responsables teda, orpailleurs, checheur, journaliste, N’Djamena, mars 2019.Hide Footnote

L’armée est déstabilisée par plusieurs déconvenues militaires au Nord du pays ou plus récemment au Lac Tchad. Au Nord, des attaques menées par le mouvement rebelle du Conseil de commandement militaire pour le salut de la République (CCMSR) en août 2017 et en août 2018 et des affrontements entre groupe d’autodéfense teda et militaires tchadiens à Miski en novembre 2018 ont engendré la perte d’un nombre important de soldats.[fn]Entretiens de Crisis Group, hommes politiques et militaires tchadiens et membres des organisations internationales, N’Djamena, novembre 2018 et mars 2019.Hide Footnote Déployée sur de nombreux théâtres d’opération à l’extérieur mais aussi à l’intérieur du pays, l’armée est surmenée. Certains soldats sont gagnés par une forme de démotivation, accentuée par les coupes dans leurs indemnités opérées ces dernières années (jusqu’en décembre 2018) en raison de la crise financière que traverse le pays.

En déployant l’armée et en adoptant une approche sécuritaire, le gouvernement cherche à envoyer un message de fermeté.

En février 2019, l’incursion au Nord du Tchad de la coalition rebelle de l’Union des forces de la résistance (UFR) depuis la Libye, et la demande de soutien militaire du président Déby à la France, a de nouveau exposé au grand jour les fragilités d’une armée souvent présentée comme le pilier de la stabilité du pays.[fn]« Au Tchad, l’incursion des rebelles dévoile les fragilités du pouvoir », op. cit.Hide Footnote L’UFR, un mouvement majoritairement composé de combattants zaghawa et dirigé par le neveu du président, espérait provoquer des retournements d’alliance dans l’entourage de Déby et surtout inciter les militaires tchadiens à rejoindre ses rangs, une logique d’agrégation redoutée par le pouvoir. Les solidarités, voire les complicités, observées lors de cette incursion entre certains soldats et des rebelles ont confirmé les craintes du président.[fn]Entretiens de Crisis Group, responsable des services de renseignements tchadiens, journaliste, N’Djamena, janvier 2019.Hide Footnote Cela l’a incité à réorganiser son appareil sécuritaire en promouvant dans la hiérarchie militaire des fidèles de longue date, dont certains ont accompagné son arrivée au pouvoir en 1989 et 1990.[fn]Le président Déby a récemment changé tous les responsables des états-majors des armées et les commandants des zones militaires. Il a nommé Taher Erda, un fidèle, en tant que chef d’état-major général des armées. « Tchad : le chef d’état-major des armées Taher Erda, un fidèle d’Idriss Déby Itno », Jeune Afrique, 9 avril 2019.Hide Footnote

Dans ce contexte, le Nord du pays apparait comme la zone de tous les dangers. En déployant l’armée et en adoptant une approche sécuritaire, le gouvernement cherche à envoyer un message de fermeté. L’analyse du conflit en cours entre une partie de la population teda de Miski, une localité du Tibesti, et les autorités, montre toutefois que cette approche présente des limites et de nombreux risques. Bien que très localisés, les événements qui secouent Miski ont en effet pris une importance symbolique pour une frange de la population teda du Tibesti et illustrent une partie des défis auxquels sont confrontées les autorités dans le septentrion tchadien.

III. Zoom sur Miski : des mines d’or aux champs de mines

Depuis 2012, Miski est un microcosme des tensions qui agitent le Tibesti. Théâtre de multiples incidents sanglants impliquant orpailleurs venus d’autres régions et la communauté locale, ce village est devenu en 2018 une zone d’hostilité entre l’armée tchadienne et des membres d’un comité d’autodéfense local, allant jusqu’à des combats meurtriers.

A. Etat, orpailleurs, population locale : tensions et premiers affrontements

A partir de 2012, la découverte de gisements aurifères dans plusieurs localités de la région du Tibesti provoque une ruée vers l’or. Les orpailleurs affluent par milliers des régions orientales et centrales du Tchad, mais aussi du Darfour et des camps de réfugiés soudanais à l’Est et au Nord-Est du Tchad.[fn]Certaines sources évoquent l’arrivée de plusieurs dizaines de milliers de personnes venues au Tibesti chercher de l’or.Hide Footnote De nombreux Teda originaires de Miski, d’autres localités du Tibesti ou même de Libye s’organisent aussi pour profiter de la manne aurifère, soit à travers le commerce de l’or, soit en approvisionnant les sites en eau et en matériel.

Mais la cohabitation entre orpailleurs non originaires du Tibesti et la population locale est difficile. A Miski, cette arrivée massive d’orpailleurs bouleverse les équilibres démographiques et s’accompagne de violences sporadiques, de dégradations de l’environnement et de problèmes sanitaires pour le bétail. Dès 2013, les habitants de Miski accusent, à raison, les orpailleurs d’utiliser des produits toxiques et demandent au gouvernement d’interdire les activités d’orpaillage artisanal dans le Tibesti, en particulier dans les zones habitables.[fn]Entretien de Crisis Group, cadre du ministère des Mines, N’Djamena, mars 2019.Hide Footnote De vieilles rivalités intercommunautaires entre Doza (Goranes présents notamment dans le Borkou, région voisine du Tibesti) et Teda resurgissent sur les sites miniers.[fn]Entretien de Crisis Group, chercheur, Paris, avril 2019.Hide Footnote La présence parmi les orpailleurs de nombreux Zaghawa, la communauté du président, contribue aussi à crisper les Teda.

En décembre 2013, le président Déby tranche en faveur des Teda, interdit l’orpaillage artisanal et déploie l’armée près des zones aurifères pour contrôler les sites.[fn]Entretiens de Crisis Group, homme politique, responsable de la société civile, mars 2019.Hide Footnote Mais cette interdiction n’est pas respectée. L’exploitation continue de manière clandestine. Les incidents entre orpailleurs et populations locales se multiplient à Miski et la demande d’armements s’accroit.[fn]A Miski, un premier incident entre une patrouille de l’armée accompagnée de guides locaux teda et des orpailleurs de l’ethnie doza, en décembre 2014, s’est soldé par la mort d’un orpailleur. Une solution à l’amiable a été trouvée après que les Teda ont accepté de verser une somme de 2,35 millions de francs CFA à titre de compensation.Hide Footnote Selon des responsables teda, beaucoup d’officiers de l’armée tchadienne, en cheville avec les orpailleurs, prennent position en leur faveur et profitent eux-mêmes de la manne aurifère.[fn]Entretiens Crisis Group, ressortissants teda à N’Djamena et Faya, novembre et janvier 2019. « La perception négative du rôle de l’armée a été amplifiée par le fait que certaines équipes d’orpailleurs travaillaient pour le compte d’officiers de l’armée qui leur avaient fourni des véhicules et du matériel ». « Les Toubou dans la tourmente : présence et absence de l’Etat dans le triangle Tchad-Soudan-Libye », op. cit.Hide Footnote

Rapidement, les soupçons de collusion entre l’armée et les orpailleurs zaghawa renforcent la méfiance des Teda à l’égard des autorités nationales.[fn]Ibid.Hide Footnote Ils mettent sur pied, à partir de décembre 2013, des comités locaux de surveillance. Depuis, leurs membres, connus sous le nom de wangada (traditionnellement les gardiens de pâturages ou de dattiers), ont développé un système de prélèvements sur les activités d’orpaillage. Pendant longtemps, cependant, les orpailleurs zaghawa, se prévalant de leurs liens avec les officiers de l’armée tchadienne et le pouvoir à N’Djamena, ont pu échapper à cet impôt.[fn]Entretien de Crisis Group, cadre du ministère des Mines, N’Djamena, janvier 2019.Hide Footnote

A partir de 2015, Miski devient progressivement un point de crispation politique entre les Teda, qui reprochent au pouvoir de vouloir s’accaparer leur or, et l’Etat qui voit dans ces réactions une forme de remise en cause de son autorité. Des équipes d’une société tchado-canadienne et d’une société tchado-sud-africaine, détentrices d’un permis de recherche délivré par le ministère des Mines, se rendent en 2015 au Tibesti pour visiter des sites aurifères.[fn]Ibid.Hide Footnote Ils sont accompagnés d’un proche du président, ancien haut responsable du ministère des Mines et acteur très important du secteur minier au Tchad.[fn]Ibid.Hide Footnote L’arrivée d’investisseurs étrangers au Tibesti, sans que la population n’ait été consultée en amont, éveille des soupçons chez les Teda qui y voient une tentative du pouvoir de faire main basse sur « leur or ».[fn]Entretiens de Crisis Group, notables teda du Tibesti et du Borkou, N’Djamena, Faya Largeau, janvier et mars 2019.Hide Footnote Ainsi, lorsque les personnels de ces sociétés tentent de s’établir à Miski, les wangada leur opposent une fin de non-recevoir.[fn]Ces sociétés, également détentrices de permis dans d’autres localités, sont actuellement présentes sur les sites aurifères dans les régions du Batha et du Mayo-Kebbi, respectivement au centre et au Sud du Tchad, mais également dans la région du Tibesti, précisément à Kouri Bougoudi, à la frontière tchado-libyenne. Par contre, et malgré les permis obtenus, elles n’ont pas pu remettre les pieds à Miski depuis leur expulsion par les wangada. Entretien Crisis Group, proche de Déby impliqué dans les activités de ces sociétés, N’Djamena, janvier 2019.Hide Footnote

Cet événement a marqué les esprits et contribué au délitement des relations entre les Teda et l’Etat. Une rhétorique « anti-Zaghawa », parfois simpliste, a prospéré avec force à Miski.

L’Etat perçoit les mines, de façon exagérée, comme des points d’étapes dans un mouvement massif d’adhésion aux rébellions tchadiennes en Libye.

Parallèlement, dans un contexte de développement des rébellions tchadiennes au Sud de la Libye, N’Djamena décrète, en janvier 2017, la fermeture de la frontière tchado-libyenne et l’instauration d’une zone d’opérations militaires au Nord du Tchad. Le gouvernement présente à l’époque ces décisions comme des actions préventives visant à prévenir « une grave menace d’infiltration terroriste », une distorsion de la réalité destinée à obtenir un soutien international.[fn]« Tchad : la frontière avec la Libye fermée à cause de la menace terroriste », Jeune Afrique, 5 janvier 2017.Hide Footnote Si dans les faits, les populations teda du Tibesti ont pu continuer à traverser la frontière, cette fermeture a eu des répercussions sur les prix des marchandises et affecté les régions du Nord et de l’Ouest du Tchad.[fn]« Fermeture frontière avec la Libye : hausse au Tchad des prix des denrées », APA news, 23 janvier 2017.Hide Footnote

En 2017 et 2018, le discours des autorités se fait plus dur vis-à-vis des jeunes Tchadiens partis faire de l’orpaillage au Tibesti et des candidats à la migration économique au Sud de la Libye. L’Etat perçoit les mines, de façon exagérée, comme des points d’étapes dans un mouvement massif d’adhésion aux rébellions tchadiennes en Libye. « La ruée vers l’or dans le Tibesti cache d’autres réalités. Tout le monde le sait. Ces jeunes partent rejoindre la rébellion », confiait à Crisis Group un dirigeant tchadien.[fn]Entretien de Crisis Group, représentant des autorités locales du Kanem, Mao, mars 2018. Rapport de Crisis Group, Tchad : désamorcer les tensions dans la bande sahélienne, op. cit., p. 21.Hide Footnote

Progressivement, une partie des Teda qui s’adonnent eux-mêmes à l’orpaillage ou approvisionnent les sites miniers en vivres, en eau, et en carburant est accusée d’être des mercenaires.

B. 2018 : escalade du conflit

En 2018, la situation sécuritaire au Nord du Tchad s’est fortement détériorée et la localité de Miski, dans le Tibesti, est devenue en octobre 2018 le théâtre d’un conflit ouvert entre une partie de la population locale teda, mobilisée dans un comité d’autodéfense, et l’armée tchadienne. Deux événements ont fait office de détonateurs : un découpage administratif contesté par les populations locales de Miski et le lancement d’une opération militaire dans le Tibesti qui a fait des victimes civiles teda.

Fin 2018, alors que la résistance s’organise à Miski, N’Djamena opte pour l’option militaire et déploie l’armée, sous le commandement de Mahamat Idriss Déby, alias Kaka, le fils d’Idriss Déby. Cet emballement sécuritaire débouche sur de violents affrontements entre soldats et civils armés, membres du comité d’autodéfense qui a muté en mini-rébellion. Depuis décembre 2018, l’armée s’est retirée à 100 kilomètres de Miski mais les autorités continuent à isoler la ville en contrôlant ses voies d’accès.[fn]Entretiens de Crisis Group, journaliste et notables teda du Tibesti et du Borkou, N’Djamena, Faya Largeau, janvier et mars 2019.Hide Footnote Elles disent aussi vouloir procéder au désarmement de la population du Tibesti mais les membres du comité d’autodéfense de Miski s’y opposent de façon catégorique. Aujourd’hui, les combats ont cessé mais les tensions sont toujours vives et beaucoup de Teda craignent que la situation ne dégénère à nouveau à Miski.

1. L’origine de l’escalade

Le 7 août 2018, les autorités tchadiennes prennent une décision politique controversée en amputant du Tibesti la localité de Miski. Par ordonnance, le gouvernement crée le nouveau département d’Emi-Koussi et le rattache à la province du Borkou, s’attirant les foudres des Teda du Tibesti.[fn]L’ordonnance 0037/PR/2018 du 7 août 2018 portant création des unités administratives et des collectivités autonomes réorganise les unités administratives dans toutes les régions (devenues provinces dans l’ordonnance) du Tchad. Connu comme le plus haut sommet du Tchad et du Sahara (3 415 mètres), le mont Emi-Koussi, un volcan éteint, fait partie du massif du Tibesti. La question du rattachement de Miski au Borkou a commencé à se poser lors de l’examen du projet d’ordonnance en conseil des ministres le 5 juillet 2018. Les membres du gouvernement ne parvenant pas à s’entendre, le président propose l’adoption du projet sous réserve des résultats des discussions avec les députés des deux régions concernées, le Tibesti et le Borkou. Lors de la rencontre entre le président et les députés, ces derniers ont sollicité l’implication des autorités traditionnelles. Mais Déby signe et promulgue l’ordonnance sans attendre une nouvelle discussion. Entretiens Crisis Group, N’Djamena, novembre 2018, janvier et mars 2019.Hide Footnote Non seulement Yebibou, chef-lieu du nouveau département d’Emi-Koussi, est bien plus proche de Bardaï (chef-lieu du Tibesti) que de Faya-Largeau (chef-lieu du Borkou), mais surtout, le département est majoritairement peuplé de Teda, bien plus influents au Tibesti qu’au Borkou, où les Doza sont en position de force.

Pour l’Etat, rattacher Miski au Borkou présente plusieurs intérêts : envoyer un message de fermeté en reprenant la main dans une zone devenue réfractaire à la présence de l’armée, opposer les intérêts des Doza à ceux des Teda, deux communautés qui entretiennent un rapport compliqué avec N’Djamena, et sans doute mieux contrôler les sites aurifères.[fn]Entretiens de Crisis Group, chercheur, Paris, avril 2019 ; hommes politiques, chercheur, journaliste, membres de la société civile, N’Djamena, janvier et mars 2019.Hide Footnote

La décision rencontre une très vive résistance à Miski et au sein de la communauté teda en général, qui la juge inacceptable et en contradiction avec les recommandations issues du Forum inclusif sur les réformes institutionnelles, qui s’est tenu à N’Djamena du 19 au 27 mars 2018.[fn]La synthèse des travaux, sous le premier titre sur « la forme de l’Etat », précise au point 2 : « La fixation du nombre de Provinces à 17 soit les 14 anciennes Préfectures avec l’éclatement de l’ancien BET en trois Provinces (Borkou, Ennedi, Tibesti) et l’ajout de la ville de N’Djaména comme une Province à statut particulier ». L’ordonnance signée par Idriss Déby le 7 août non seulement rattache une partie du Tibesti au Borkou mais crée 23 provinces au lieu de dix-sept.Hide Footnote Beaucoup de Teda la perçoivent comme un affront et y voient une stratégie agressive de N’Djamena pour contrôler leur or. Selon l’ancien sous-préfet de Yebibou, « Déby et son clan voudraient absolument mettre la main sur la richesse de Miski […] Déby et sa famille ont tenté à maintes reprises d’exploiter l’or de Miski, en dehors de tout cadre légal », des accusations rejetées par les autorités.[fn]« Tchad : un sous-préfet du Tibesti démissionne suite à des violences à Miski », Radio France Internationale (RFI), 4 novembre 2018. Entretien téléphonique de Crisis Group, membre du comité d’autodéfense de Miski, mai 2019.Hide Footnote Lors d’une rencontre en août 2018 avec le ministre de l’Administration du territoire, de la Sécurité publique et de la Gouvernance locale de l’époque, Ahmat Mahamat Bachir, trois chefs de cantons sur les cinq que compte la localité de Miski dénoncent le « morcèlement du Tibesti ».[fn]Entretien de Crisis Group, notable teda, NDjamena, janvier 2019.Hide Footnote Ils sont immédiatement révoqués et leurs cantons dissous ; de nouveaux cantons sont constitués avec de nouveaux chefs nommés. Se sentant humiliés, ils décident d’entrer en résistance à Miski.[fn]Le ministre Bachir aurait également indiqué que le pays s’était engagé dans une nouvelle République et qu’il appartenait à tout le monde de s’y accrocher. Entretiens Crisis Group, cadres teda, N’Djamena, novembre 2018, janvier et mars 2019.Hide Footnote

Non loin de Miski, un autre événement vient accroitre les tensions entre les Teda et l’Etat. En août 2018, N’Djamena lance une opération militaire à Kouri Bougoudi, en réponse à une attaque menée par le CCMSR quelques jours plus tôt, et procède à des frappes aériennes qui font des victimes civiles teda.[fn]« Lost in trans-nation: Tubu and Other Armed Groups and Smugglers along Libya’s Southern Border», op. cit.Hide Footnote Le 12 août, dans un communiqué, le ministre Ahmat Bachir accuse les orpailleurs de complicité avec la rébellion et leur donne vingt-quatre heures pour quitter la région.[fn]« Le gouvernement tchadien chasse les orpailleurs artisanaux », BBC, 13 août 2018.Hide Footnote Le 15 août, il indique que le gouvernement a donné l’ordre à l’armée d’utiliser la force pour déloger les orpailleurs et imposer l’autorité de l’Etat.[fn]« Tchad : Bachir va en guerre contre les orpailleurs », Tchad Infos, 15 août 2018.Hide Footnote Cette opération, destinée selon le gouvernement à déloger « des milliers d’orpailleurs » et à « éviter les fusions entre orpailleurs et mercenaires », marque un tournant et illustre la volonté de l’Etat de reprendre militairement le contrôle du Tibesti.[fn]« Opération militaire au Tibesti au Tchad », Voice of America (VOA), 15 août 2018. Le terme « mercenaires » est utilisé pour désigner les rebelles tchadiens au Sud de la Libye.Hide Footnote

Progressivement, le gouvernement accuse également une partie des Teda, dont certains s’adonnent à l’orpaillage, ou à l’approvisionnent les sites miniers en vivres, en eau ou, en carburant, d’être des mercenaires. Le 29 août 2018, Bachir va plus loin et parle d’esclavagisme dans les mines : « Nous avons expliqué en son temps que Miski et Kouri Bougoudi sont dans une zone qui constitue un nid de trafiquants de drogues, d’armes, un nid de terroristes, un nid de mercenaires et aujourd’hui, elle est même un nid d’esclavagistes » ; il ajoute : « le gouvernement a pris toutes les dispositions pour nettoyer ces zones-là. A notre grande surprise, dans leurs chaînes de montagnes, à Miski, à Gouro, à Kanya, à Kouri Bougoudi, et partout, il y a des associations d’esclavagistes, et je mesure bien mes mots, des esclavagistes ».[fn]« Tchad : des ‘‘esclavagistes sauvages’’ au Tibesti, dénonce le ministère de la Sécurité », Alwihda Info, 30 octobre 2018. En insistant sur l’esclavagisme, pratiqué par ailleurs en Libye, le ministre cherchait à justifier son action militaire au Nord tout en envoyant un message qui plaît à ses partenaires internationaux.Hide Footnote

Ces paroles provoquent l’ire des Teda et, s’ajoutant aux décisions déjà impopulaires des autorités, ouvrent la voie à une nouvelle séquence de violences.

2. La bataille de Miski

Mi-2018, alors que la tension monte d’un cran entre le pouvoir central à N’Djamena et la communauté teda de Miski, des personnalités teda comme l’ancien président tchadien Goukouni Weddeye et le conseiller du président Déby, Oki Dagache, tentent en vain de jouer un rôle de médiateur.

Dès le mois de septembre 2018, la résistance s’organise à Miski. Les comités de surveillance, constitués en partie de wangada, mutent en comité d’autodéfense rapidement qualifié par l’Etat d’organisation « terroriste ».[fn]Un communiqué de l’état-major général des armées tchadiennes daté du 24 octobre 2018 indique que « les forces de défense déployées dans le département de Miski ont été attaquées par un groupuscule de terroristes » tout en ajoutant que « la situation est sous contrôle ». « Tchad : affrontements dans le Tibesti entre l’armée et des présumés “terroristes” », Jeune Afrique, 25 octobre 2018.Hide Footnote Ils demandent notamment l’annulation du rattachement de Miski au Borkou, la réhabilitation des cantons et de leurs chefs révoqués, et rejettent l’exploitation industrielle de l’or de Miski hors de tout cadre légal et concerté avec les populations.[fn]Entretien téléphonique de Crisis Group, membre du comité d’autodéfense de Miski, mai 2019.Hide Footnote Sous la direction de deux des chefs de cantons limogés, Goukouni Kella et Souleyman Horto, et d’anciens officiers de l’armée passés par la rébellion du Mouvement pour la démocratie et la justice au Tchad (MDJT), Rozi Losso et Togoï Kelley, ce comité de 100 à 200 combattants empêche plusieurs fois l’armée de se redéployer à Miski.[fn]Un ressortissant de Miski qui a fait du commerce entre le Sud de la Libye et les sites aurifères de Miski parle de moins de 300 personnes. Un membre de la famille du président Déby parle d’une « poignée de personnes qui ont l’avantage de maîtriser le terrain ». Un haut gradé teda confie que tous les ressortissants du Tibesti, y compris les femmes, savent manipuler les armes. Entretiens Crisis Group, militaire, N’Djamena, janvier 2019 ; membres de la société civile, Faya Largeau, janvier 2019. Entretien téléphonique de Crisis Group, membre du comité d’autodéfense de Miski, mai 2019. Hide Footnote Sur le plan médiatique, les insurgés montent aussi à l’assaut en désignant comme porte-parole Molly Sougui, ancien sous-préfet de Yebibou qui vient de rallier le comité d’autodéfense avant de s’installer en France.[fn]Chef-lieu du département d’Emi-Koussi dont dépend Miski.Hide Footnote

Les membres du comité d’autodéfense sont encore à Miski et peuvent compter sur de larges soutiens au sein de la communauté teda du Tibesti.

Face à ce qu’il considère comme un affront et des actes de défiance répétés vis-à-vis de l’Etat, le président Idriss Déby décide en octobre 2018  d’envoyer à Miski le corps d’élite de l’armée, la DGSSIE, dirigé par son propre fils Mahamat Idriss Déby, alias Kaka.[fn]Le Général Mahamat « Kaka » est le commandant de la DGSSIE depuis son retour du Mali où il a été commandant adjoint des Forces armées tchadiennes envoyées en appui à l’opération française Serval de janvier à avril 2013.Hide Footnote Cette option militaire suscite la stupeur et l’incompréhension de cadres teda proches du pouvoir et de députés du parti présidentiel, le Mouvement patriotique du Salut. En outre, certains militaires refusent d’aller se battre à Miski et parlent d’une guerre « ingagnable » car engagée contre la population.[fn]Entretiens de Crisis Group, expert sécuritaire, hommes politiques, militaire, N’Djamena, mars 2019.Hide Footnote

La DGSSIE, mieux équipée et ravitaillée que l’armée régulière, enregistre des progrès au début de l’offensive. Forcés de se retirer dans les grottes environnantes dès fin octobre, les membres du comité d’autodéfense de Miski minent les sites aurifères pour empêcher les militaires de s’y installer et mènent tout au long du mois de novembre 2018 des actions de guérilla contre la DGSSIE. Prise pour cible par des tireurs embusqués et touchée par des explosions de mines, l’armée déplore plusieurs dizaines de morts et de blessés dans ses rangs, y compris des hauts gradés, et se retire finalement début décembre.[fn]Barkhane a mis en place un pont aérien pour l’évacuation des blessés.Hide Footnote A N’Djamena, ce retrait est perçu comme une défaite militaire.

En partant, l’armée aurait également semé des mines tout autour des sites pour empêcher que les wangada ne reviennent exploiter l’or.[fn]Entretien Crisis Group, Faya, janvier 2019.Hide Footnote Désormais installée à environ 100 kilomètres sur le principal point de passage vers Miski, l’armée interdit tout accès à la localité sans pour autant empêcher que les gens s’y rendent par des chemins détournés.[fn]Entretien Crisis Group, N’Djamena, mars 2019.Hide Footnote De leur côté, les membres du comité d’autodéfense sont encore à Miski et peuvent compter sur de larges soutiens au sein de la communauté teda du Tibesti, comme en témoignent les manifestations de solidarité organisées le 26 décembre 2018 à Bardaï.[fn]« Tchad : en solidarité avec les populations de Miski, les jeunes de Bardaï perturbent l’installation du nouveau gouverneur du Tibesti dans ses fonctions », Tchad Convergence, 27 décembre 2018.Hide Footnote

3. Récents développements et risques

Depuis lors, une série de rencontres entre les autorités et les chefs traditionnels du Tibesti se sont tenues pour discuter du conflit en cours. Parallèlement, l’Etat a cherché à reprendre militairement le contrôle d’une partie du Tibesti, à évacuer (avec un succès très mitigé) les mines d’or, notamment à Kouri Bougoudi, a multiplié les ultimatums à destination des orpailleurs pour qu’ils quittent les zones aurifères et a cherché à isoler la localité de Miski.

La nomination, le 9 novembre 2018, d’un nouveau ministre de l’Administration du territoire, de la Sécurité publique et de la Gouvernance locale pour succéder à Mahamat Bachir, a momentanément laissé entrevoir un changement d’approche du gouvernement face aux problèmes du Tibesti. Lui-même Teda du Tibesti, Mahamat Abali Salah multiplie les visites au Tibesti et au Sud de la Libye.[fn]Le remplacement d’Ahmat Bachir, qui devient ministre des Mines, n’est pas sans lien avec le conflit dans le Tibesti et surtout avec ses déclarations, qui ont contribué au délitement des relations entre les Teda et l’Etat.Hide Footnote Il profite de ses déplacements pour rencontrer les chefs traditionnels des deux côtés de la frontière tchado-libyenne.

Fin décembre, en marge de la cérémonie d’investiture du nouveau gouverneur de Bardaï, capitale du Tibesti, Abali Salah, accompagné des députés de la région, a exhorté les chefs traditionnels à soutenir les efforts visant à trouver une issue pacifique au conflit à Miski. En mars 2019, une mission conduite par des chefs traditionnels à Miski n’a rien donné : les membres du comité d’autodéfense maintiennent leurs revendications et refusent tout compromis tant qu’elles ne sont pas satisfaites.[fn]Entretien de Crisis Group, notable teda, N’Djamena, mars 2019 ; entretien téléphonique de Crisis Group, membre du comité d’autodéfense de Miski, mai 2019.Hide Footnote

Parallèlement, Abali Salah a annoncé lors d’une autre tournée dans le Nord, le 4 mars 2019, trois mesures pour prévenir les incursions rebelles et combattre l’orpaillage clandestin : l’interdiction de l’orpaillage, le désarmement de toute la population et la fermeture de la frontière avec la Libye.[fn]Le Tchad avait déjà annoncé début janvier 2017 la fermeture de la frontière avec la Libye et décrété la zone frontalière « zone d’opération militaire ». Cette mesure n’a jamais été levée officiellement.Hide Footnote Le comité d’autodéfense de Miski a vite réagi en annonçant son refus de désarmer car « les raisons qui nous ont conduit à prendre les armes contre les autorités n’ont pas trouvé de solution ».[fn]« Dans la guerre de l’or au Tchad, le Comité d’autodéfense de Miski refuse de déposer les armes tant que le problème n’est pas résolu », Tchad Convergence, 6 mars 2019.Hide Footnote

Fin mars, lors d’une visite dans les zones d’orpaillage en plein désert autour de Kouri Bougoudi, le ministre a tenu des propos très durs. Il a ordonné la destruction des puits et annoncé son intention de « rendre invivable » la zone pour obliger les orpailleurs à quitter les lieux.[fn]« Tchad : ‘‘notre but est de rendre invivable’’ les zones d’orpaillages », Alwihda Info, 23 mars 2019.Hide Footnote En mai, il a même lancé un ultimatum aux orpailleurs, brandissant la menace d’une nouvelle réponse par la force.[fn]« Tchad : un nouvel ultimatum lancé aux orpailleurs », Alwihda Info, 7 mai 2019.Hide Footnote Dans cette vaste région frontalière qui échappe largement au contrôle de l’Etat, ces annonces sonnent davantage comme une opération de communication destinée à afficher le volontarisme de l’Etat que comme une stratégie réaliste. Par ailleurs, elles présentent des risques. Si les orpailleurs n’ont plus accès à une partie des mines, ils risquent de chercher des perspectives économiques ailleurs, y compris en rejoignant des rébellions.

IV. Apaiser les tensions et éviter l’escalade

A aucun moment au cours des dix dernières années, le pouvoir tchadien n’est apparu plus vulnérable qu’aujourd’hui. L’Etat craint que le renversement du président Omar el-Béchir et le soulèvement populaire au Soudan voisin ne fassent tâche d’huile au Tchad et que les grandes villes ne soient le lieu d’importantes manifestations.[fn]Entretien de Crisis Group, chercheur, Paris, avril 2019 ; correspondance de Crisis Group, diplomate à N’Djamena, mai 2019.Hide Footnote Les tensions au Nord sont aussi une forte source d’inquiétude pour le pouvoir. Au moment où la Libye s’enfonce dans une nouvelle guerre qui pourrait à terme déstabiliser le Nord du Tchad, N’Djamena doit renouer un lien de confiance avec les populations du Tibesti et éviter une nouvelle confrontation militaire avec le comité d’autodéfense de Miski, qui aurait des répercussions bien au-delà de cette localité. En effet, si le conflit à Miski est très localisé et concerne peu d’acteurs de façon directe, sa résolution ou au contraire son enlisement pourrait avoir d’importantes conséquences sur la relation stratégique entre les Teda du Tibesti et le pouvoir.

Aujourd’hui, les autorités tchadiennes et le comité d’autodéfense de Miski sont dans une logique de rapport de force et leur relation vire au dialogue de sourds. D’un côté, le président Déby veut montrer qu’il contrôle son territoire, surtout à un moment où il apparait affaibli. « Il ne veut pas d’un département rebelle », dit à Crisis Group un homme politique tchadien.[fn]Entretien de Crisis Group, homme politique tchadien, N’Djamena, mars 2019.Hide Footnote De l’autre, les membres du comité d’autodéfense campent sur leurs positions, refusant que Miski soit rattaché au Borkou et demandant la restitution de leurs cantons. Leur défiance vis-à-vis de l’Etat s’est accrue depuis la révocation des chefs de cantons, vécue comme une humiliation. Ils demandent en outre, par la voix de leur porte-parole, des réparations financières pour les proches des membres du comité d’autodéfense tués au cours de l’offensive de l’armée de novembre 2018.[fn]Entretien téléphonique de Crisis Group, membre du comité d’autodéfense de Miski, mai 2019. Hide Footnote

Alors que les menaces pour la sécurité intérieure du Tchad se multiplient, les autorités tchadiennes doivent éviter de laisser se constituer un nouveau front dans le Nord.

Alors qu’ils taxent les activités d’orpaillage artisanal à Miski, les membres du comité d’autodéfense réitèrent par ailleurs leur opposition à tout projet d’exploitation industrielle ou semi-industrielle des zones aurifères (très hypothétique à ce stade mais qui demeure un motif d’inquiétude de la population) en dehors d’un cadre légal qui garantisse à la population une partie des retombées économiques ; ils disent craindre que le pouvoir les dépossède de leurs ressources. Dans une région traditionnellement résistante aux tentatives de contrôle extérieur, y compris de l’Etat, ces préoccupations trouvent un large écho dans la population.  

Une amélioration sensible du climat à Miski reste néanmoins possible. Contrairement aux rébellions tchadiennes qui évoluent en Libye, le comité d’autodéfense de Miski a avant tout des revendications locales et ne cherche pas à renverser le pouvoir en place à N’Djamena. Certes, son porte-parole, basé à Paris, n’exclut pas une alliance avec des groupes rebelles tchadiens présents en Libye si la situation devait dégénérer ; mais jusqu’ici, le comité d’autodéfense a refusé les appels du pied de ces mouvements rebelles.[fn]Fin 2018, le CCMSR a tenté de récupérer le mouvement de résistance à Miski mais les membres du comité d’autodéfense ont précisé que le CCMSR n’avait rien à voir avec les événements en cours, refusant ainsi une alliance avec le groupe rebelle.Hide Footnote Par ailleurs, il ne compte qu’un nombre limité de combattants. Alors que les menaces pour la sécurité intérieure du Tchad se multiplient, les autorités tchadiennes doivent éviter de laisser se constituer un nouveau front dans le Nord. Elles doivent pour ce faire s’éloigner de la réponse purement militaire et organiser un dialogue avec les populations locales et le comité d’autodéfense de Miski.

A. Eviter l’escalade militaire

Le pouvoir tchadien est légitimement préoccupé par la situation au Nord du pays et en particulier au Tibesti, où les armes circulent abondamment. Dans la zone aurifère de Kouri Bougoudi, la présence de rebelles de plusieurs pays, y compris tchadiens, et la proximité entre des militaires et des orpailleurs sont des sources d’inquiétude pour N’Djamena.

Mais à Miski, la situation est particulière et l’approche militaire privilégiée par les autorités est porteuse de nombreux dangers. Contrairement à Kouri Bougoudi, Miski est une zone habitable essentiellement peuplée de Teda. Depuis le mois d’octobre, les affrontements armés et les tentatives des autorités d’isoler Miski en coupant les voies d’approvisionnement vers la localité, de facto mise sous embargo, n’ont pas affaibli le comité d’autodéfense mais ont en revanche affecté les populations civiles. Dans un environnement désertique, la fermeture par les autorités de puits situés non loin de Miski pourrait avoir de lourdes conséquences humanitaires.   

Alors que les tensions persistent, des rumeurs et informations non confirmées font état de la préparation d’une nouvelle offensive de l’armée à Miski.[fn]Entretiens téléphoniques de Crisis Group, journalistes, acteurs humanitaires, notables teda, mai 2019.Hide Footnote Les autorités doivent absolument démentir ces informations, éviter une escalade sécuritaire coûteuse en vies humaines et privilégier la voie du dialogue. Le comité d’autodéfense de Miski bénéficie d’un soutien des populations locales et toute nouvelle attaque aurait pour probable conséquence de pousser les jeunes Teda à le rejoindre, voire même à se rapprocher des groupes armés tchadiens basés au Sud de la Libye.  

En outre, dans une région du Tibesti fortement militarisée depuis 2018 et qui accueillera bientôt le contingent tchadien du G5 Sahel à Wour, l’Etat devrait retisser des liens avec les Teda et jouer la carte de l’apaisement. A Miski, cela passe par des actions concrètes pour rouvrir les voies d’accès à la localité, remettre les puits de la région en état et reprendre langue avec les populations.

B. Donner une chance au dialogue

Dans un tel contexte, les timides tentatives de sensibilisation et de dialogue initiées par les autorités, par l’intermédiaire des chefs traditionnels du Tibesti, n’ont pas porté leurs fruits. Depuis le mois de décembre, le nouveau ministre de l’Administration du territoire, de la Sécurité publique et de la Gouvernance locale s’est rendu à plusieurs reprises à Bardaï pour solliciter le soutien des autorités traditionnelles du Tibesti. Celles-ci ont rencontré les représentants du comité d’autodéfense de Miski, notamment en mars dernier, mais sans succès. Les chefs locaux du comité refusent tout compromis tant que leurs revendications initiales ne sont pas satisfaites.

Ces tentatives de sensibilisation se heurtent à plusieurs limites. Premièrement, elles se font en parallèle d’une intervention militaire et sécuritaire qui affecte les populations de Miski. Deuxièmement, ces échanges entre les chefs traditionnels du Tibesti et le comité d’autodéfense visent davantage à faire accepter les décisions de l’Etat aux Teda entrés en résistance qu’à ouvrir un dialogue.

Pour sortir de l’impasse actuelle et éviter une nouvelle confrontation, il faudrait donc changer de méthode. Les autorités et les représentants du comité d’autodéfense devraient déclarer publiquement être ouverts à un dialogue impliquant les représentants de l’Etat et du groupe d’autodéfense mais aussi les chefs traditionnels et les députés de la région. L’ancien président Goukouni Weddeye et le conseiller du président Déby, Oki Dagache, tous deux Teda, pourraient également faciliter un tel processus. Ces pourparlers devraient poursuivre un double objectif : permettre à l’Etat de revenir sur des décisions très impopulaires (par exemple, le récent redécoupage administratif) sans perdre la face.[fn]Le président a eu recours dans un passé très récent à des solutions similaires pour une sortie de crise au Moyen-Chari et dans l’Ennedi-Ouest. En 2018, dans la ville de Sarh, des associations ont dénoncé la mise en place d’un sultanat dans leur région à majorité chrétienne et animiste. Après plusieurs rencontres entre des membres du gouvernement et ces associations, Déby s’est rendu personnellement à Sarh où il a rencontré les autorités traditionnelles et a finalement signé un décret pour annuler la création du sultanat.Hide Footnote

La question de la redistribution des revenus liés à l’or doit être abordée car c’est un motif d’inquiétude important pour la population locale.

La question de la redistribution des revenus liés à l’or doit être abordée car c’est un motif d’inquiétude important pour la population locale, repris à son compte par le comité d’autodéfense. Bien qu’une exploitation industrielle de l’or soit peu probable à court terme, la question de ses retombées économiques pour la région devrait être posée pour rassurer les habitants. Le Code minier voté en février 2018 pourrait servir de base de travail.[fn]Le Code minier, adopté en février 2018 par l’Assemblée nationale, prévoit une panoplie de dispositions pour garantir les droits des populations locales à bénéficier des retombées économiques de l’exploitation minière, notamment les dispositions du Titre XI portant « De l’insertion l’Activité Minière dans le Tissu Économique Local ».Hide Footnote

Les deux parties devront faire des compromis. Dans la mesure où les populations locales perçoivent souvent l’armée comme une force d’occupation, les autorités devraient répondre à une demande exprimée par des associations teda en continuant à nommer au sein de la hiérarchie militaire des Teda originaires de la région. Elles devraient aussi envisager des pistes de réinsertion pour les membres du comité d’autodéfense qui acceptent de désarmer. De leur côté, les membres du comité d’autodéfense devraient se montrer ouverts au dialogue. 

C. Sortir des discours réducteurs

Depuis les premières frictions à Miski et plus largement dans le Tibesti, les autorités ont entretenu volontairement une confusion entre migrants et futurs rebelles, orpailleurs et ennemis du pouvoir en place, rebelles tchadiens basés en Libye et jihadistes, commerçants et trafiquants d’êtres humains. Après les affrontements entre Teda du Tibesti et militaires tchadiens en novembre 2018, l’ancien ministre de l’Administration du territoire, de la Sécurité publique et de la Gouvernance locale, Ahmat Bachir, a encore durci le discours en accusant des Teda d’être des mercenaires, des terroristes, des trafiquants de drogue mais aussi des esclavagistes.[fn]« Tchad : des ‘‘esclavagistes sauvage’’ au Tibesti, dénonce le ministère de la Sécurité », op. cit.Hide Footnote

Cette rhétorique utilisée à dessein, notamment pour obtenir un soutien international, a produit des effets désastreux en durcissant les positions de la population locale. Si l’arrivée d’un nouveau ministre de la Sécurité publique originaire du Tibesti, Abali Salah, a momentanément permis d’apaiser les relations entre l’Etat et les Teda, ce dernier cultive aussi, désormais, une forme d’amalgame dangereux lors de ses interventions médiatiques. Pour donner une chance au dialogue, les autorités devraient adopter une communication publique beaucoup plus mesurée et éviter les raccourcis.

D. Rôle des partenaires du Tchad

Enfin, les partenaires internationaux du Tchad, dont l’Union européenne, les Nations unies et la France, qui a récemment soutenu le président tchadien face à une tentative de déstabilisation par des rebelles venus du nord du pays, devraient pousser les autorités tchadiennes à entamer un tel dialogue et les encourager à faciliter l’accès humanitaire à cette zone.

V. Conclusion

Dans cette période de forte instabilité régionale et de fragilité intérieure, l’Etat tchadien ne peut se permettre d’ouvrir un nouveau front militaire au Nord. Au-delà de son coût humanitaire, une nouvelle intervention aurait pour conséquence directe de pousser les jeunes dans les bras des groupes rebelles basés en Libye et déstabiliserait la région.

Il est encore temps de juguler les tensions à Miski. L’Etat est certes contesté, mais il n’est pas rejeté par une majorité de Teda. Pour restaurer leur crédibilité et leur légitimité, les autorités devraient changer d’approche. Plutôt que de chercher la confrontation avec la population et le comité d’autodéfense, elles pourraient montrer leur capacité à apporter des solutions aux problèmes locaux, y compris en matière de sécurité. Pour y parvenir, l’Etat devrait renoncer à l’option militaire à Miski et sortir des discours réducteurs pour ouvrir la voie au dialogue.

Nairobi/Bruxelles, 17 mai 2019

Annex A: Map of Chad

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