icon caret Arrow Down Arrow Left Arrow Right Arrow Up Line Camera icon set icon set Ellipsis icon set Facebook Favorite Globe Hamburger List Mail Map Marker Map Microphone Minus PDF Play Print RSS Search Share Trash Crisiswatch Alerts and Trends Box - 1080/761 Copy Twitter Video Camera  copyview Youtube
Red Alert In Jordan: Recurrent Unrest In Maan
Red Alert In Jordan: Recurrent Unrest In Maan
Table of Contents
  1. Overview
الأردن:​ ​فرصة​ ​العودة​ ​إلى​ ​الإصلاح
الأردن:​ ​فرصة​ ​العودة​ ​إلى​ ​الإصلاح

Red Alert In Jordan: Recurrent Unrest In Maan

In successive incidents over eight days in November 2002, the city of Maan in the south of Jordan was the scene of intense armed clashes between security forces and elements of the Maani population.

I. Overview

In successive incidents over eight days in November 2002, the city of Maan in the south of Jordan was the scene of intense armed clashes between security forces and elements of the Maani population. What began as a routine police operation rapidly escalated into incidents in which thousands of police, soldiers, and special forces fought militants in and around the town before subduing them. The clashes left six dead, many more wounded, over 150 arrested for questioning or prosecution, and property destroyed. As of early February 2003, over 45 people remained in custody and several others were still being sought.

The November 2002 clashes were the fourth eruption of political violence in Maan since 1989, a period of less than fourteen years during which similar clashes also occurred in nearby Kerak and Tafileh. All these incidents were both spontaneous and indigenous, although external parties may have tried to exploit the tensions. Reports concerning the precise sequence of events in Maan in October-November 2002, and views on their causes and consequences, diverge widely. The Jordanian government insists it was a straightforward case of eliminating a lawless gang of armed thugs and smugglers that for months had terrorised the local population and challenged state authority. Some senior officials also asserted that the police operation was preventive, to round up troublemakers in anticipation of a possible war in Iraq.

Others, including many Maanis, believe that while the violence partly reflects local criminal elements, it is primarily a consequence of failed government socio-economic, regional planning, security and political policies. They also point to shortcomings in the private sector and in the work of NGOs. In other words, both sides viewed their resort to violence as a legitimate response to the other’s action.

ICG field-work suggests that the recurrent violence in Maan since 1989 is rooted in multiple factors that, together, have made the city highly volatile. In all cases, the scenario is roughly similar: it begins with a single, localised incident that spreads to other parts of the city and, beyond, to other parts of south Jordan. As this process unfolds, the incident takes on a broader significance, tapping underlying tensions, both local and national, and becoming in effect a surrogate for far more profound discontent.

Maan is, in many ways, a distinct entity within Jordan. In this sense the November 2002 incidents were specific to it, and on this occasion they did not spread. Characteristics that have contributed to its tradition of political violence include its unique political status in the country and recent transformation from a regional hub to a peripheral town; its deteriorating socio-economic conditions, insular social and cultural traditions; rising tensions between residents and the police force; and the new phenomenon of an armed, militant Islamism.

A convergence of unique trends, in other words, has generated a volatile environment that, when sparked by specific political or economic events such as a price increase, conflict in the occupied Palestinian territories or Iraq, or tensions between residents and police has repeatedly erupted into violence.

But it would be a mistake to interpret Maan events through a purely local lens and so conclude that they are isolated from broader national issues. Several phenomena that have contributed to the violence that exists, albeit in less pronounced fashion, elsewhere in south Jordan and, in some instances, in the country as a whole. Moreover, those underlying tensions that are unique to Maan are compounded by concerns shared more generally in the country. Problems of economic development, deficiencies in Jordan’s local and national systems of political representation, law enforcement issues, anger about the ongoing conflict in the Palestinian territories and the Iraq crisis are matters that affect all Jordanians.

The events of late 2002 provide an apt illustration. Initial clashes were triggered by attempts to question a local militant Islamist leader, Muhammad Shalabi (aka Abu Sayyaf), in the aftermath of the 28 October assassination in Amman of an American citizen, Laurence Foley of the U.S. Agency for International Development (AID). This incident, in turn, fanned existing local resentment against the police and quickly developed into street fighting that was exacerbated by small armed criminal groups. The clashes were further fuelled by political disaffection related to broader national and regional issues, principally the situation in Iraq and the occupied Palestinian territories and restrictions on peaceful dissent.

Unless corrective action is taken, Maan’s history suggests that its problems are likely to resurface in the form of extra-institutional protest and violence. But because Maan also is a place where regional and national cleavages converge and are magnified, the recent events are a timely, and indeed urgent, warning of the potential for broader dissatisfaction and unrest in the country as a whole should economic, social and political difficulties remain unaddressed.

  • Jordan’s ongoing political reforms should be deepened and accelerated in order to strengthen the ability of its citizens to participate in political decision-making, more effectively express their views and hold public authorities accountable.
  • The country’s various regions should enjoy a greater ability to participate in formulating local and national development programs. A key goal should be to establish more effective monitoring mechanisms that can identify economic and social disparities at their early stages and so facilitate the timely introduction of policies to reduce the marginalisation of provincial and rural areas.
  • Although tribal, Islamic and other traditional conflict-resolution methods have an important role to play alongside the national civil and criminal legal codes, a consistent standard of law enforcement is needed throughout the country,
    particularly with regards to policies and methods that have generated hostility among Maanis and other Jordanians. Laws should be made internally consistent within the country and brought into line with international norms.
  • It would also be useful for Jordan’s public and private sectors to launch new training and education programs to enhance young Maanis’ employment skills and opportunities, and improve investment prospects in Maan and other provincial areas.

Amman/Brussels, 19 February 2003 

الأردن:​ ​فرصة​ ​العودة​ ​إلى​ ​الإصلاح

Originally published in allhayat

المثل القائل إن مصائب قوم عند قوم فوائد ينطبق على الحال الأردنية، ويفسر هذا المثل سبب كون هذه السنة سنة جيدة، بل وقد يكون هذا الشهر الأفضل بالنسبة الى الحكم في عمان. فلا تظهر كل من الحرب الأهلية في سورية ولا الاضطرابات في مصر أية إشارة الى انحسارهما في القريب العاجل. وموجة الطائفية آخذة في الارتفاع، والمعارضة الأردنية المتشظية تفتقر إلى الرؤية الصائبة، والأحداث الإقليمية قسمت الأردن على نفسه. فمنذ اعتلاء الملك عبدالله الثاني العرش، نادراً ما كان موقفه أقوى وموقف المعارضة أضعف مما هما عليه اليوم. فكيف سيستفيد الحكم من هذه 

الفرصة السانحة؟ وهل سيفعل ما يجب فعله: إعادة إحياء وتسريع جدول الأعمال الإصلاحي؟
في ذروة الانتفاضات العربية، اصطدمت الموجة الإقليمية بالحكم الأردني بعنف وأطاحت شركاء الحكم ليتركوا مناصبهم لترثها جماعة الإخوان المسلمين، المنافس الأقوى والأكثر تنظيماً. أما واشنطن، التي بقيت في صف الحكم، فقد أرسلت رسائل مختلطة تؤكد التزامها دعمه ولكن في الوقت ذاته تحثه بشدة على تسريع عملية الإصلاح. غير أن بساط الأمان الذي كانت قد مدته واشنطن لعمّان سُحب فجأة عندما شهدت هذه الأخيرة السرعة التي تخلت فيها الولايات المتحدة عن حليفها السابق الرئيس حسني مبارك. ومع ارتفاع موجة الإسلام السياسي وحكم الشعب، بدأ المرء 

يتساءل عما إذا كان الحكم سيتحول إلى "ديناصور"، وهو الوصف الذي أطلقه هو نفسه بسخرية على منافسيه؟
الآن قد مر عامان ولم ينقرض الحكم الأردني بعد. مما لا شك فيه أن التحديات التي تواجه عمان جمة، حيث دخل أكثر من نصف مليون لاجئ سوري إلى المملكة، رافعين بذلك عدد سكانها بنحو 10 في المئة، ومنهكين مواردها المحدودة أصلاً. كما يخشى العديد من الأردنيين من أن الجهاديين والأسلحة التي توجهت شمالاً قد تعود أدراجها جنوباً. وفي حال شهدت سورية توطد الجيوب الطائفية مشكلةً كياناً جهادياً على الحدود الشمالية للأردن، وهو الأمر الذي يقض مضجع الحكم، فإن التهديد الأمني سيأخذ بالازديـــــاد. وعلى الرغم من الغياب الفعلي للشيعة فــــي البلاد، إلا أن المشاعر الطائفية ارتفعت على نحو ملحوظ منذ انخراط حزب الله في الحرب إلى جـــانب نظام الأسد. وقد عزز كل هذا التيار السلفي الأردني الساكن في معظمه، إلا أن اندماج تيارات معينة من السلفية الجهادية والسلفية التقليدية سيكون له تداعيات كبيرة على الأردن.

أما الاقتصاد، الذي يعيش منذ تأسيس البلاد على المعونات، فلا يزال ضعيفاً، مما يحد من هامش الدولة للمناورة لما قد تقبل به الدول الداعمة مثل الولايات المتحدة وأوروبا ودول الخليج والمنظمات الدولية كصندوق النقد الدولي. كما تضررت صدقية الحكم في ما يتعلق بعملية الإصلاح، جراء إحباط عملية الإصلاح التي بدأت في 2011، إذ تم كبح جماح بعض التطورات الواعدة كحرية الإعلام الإلكترونية وإصلاح النظام الانتخابي. أما حركة الاحتجاج، ولو تقلصت، إلا أنها لاتزال موجودة، لا سيما في أوساط الأردنيين من الضفة الشرقية والذين يشكلون تقليدياً قاعدة دعم النظام. أضف إلى ذلك ارتدادات العنف القبلي، التي وصلت إلى الجامعات وزادت من حدة الانفلات الأمني الذي يؤثر في المناطق الحدودية.
وتكمن المفارقة في أن هذه التحديات الكبيرة أصبحت تشكل مصدر قوة الحكم: فكلما ساء الوضع في المنطقة، ازدادت أهمية الحكم وأهمية المملكة. الأردن، والذي بات اليوم الشريك الاستراتيجي المستقر الوحيد للولايات المتحدة خارج منطقة الخليج، أصبح لاعباً أساسياً في أزمة سورية الجيوسياسية والتي تترتب عليها آثار هائلة لوضع إيران في المنطقة، وللعلاقة الأميركية الروسية، ولمكانة إسرائيل العسكرية، ناهيك عن الخطر الذي تشكله الأسلحة الكيماوية. كما أخذت عمان مكانة القاهرة كالراعي العربي للعملية الديبلوماسية بين إسرائيل والفلسطينيين. وخلاصة القول إن الأردن جعل نفسه نافعاً في كل المجالات، معززاً بذلك الدعم الدولي له على الصعيدين الاقتصادي والسياسي

على الصعيد الداخلي، ثمة إجماع على أنه ليس هناك بديل للنظام مهما بلغت الرغبة العارمة في التغيير التي تستحوذ على الأردنيين على اختلاف مشاربهم السياسية. فالنظام هو المستفيد من هذه المفارقة: إذا اتخذت الاحتجاجات منعطفاً سيئاً وتبعه العنف فقد يواجه الأردن المصير السوري، أما إذا سرعت الاحتجاجات عملية الإصلاح وأفضت بسرعة إلى انتخابات حرة ونزيهة، فقد ينتهي المطاف بالأردن بالسيناريو المصري. أي أن الأردن سيواجه سيناريوين أحلاهما مر.
هذا لا يعني أن المملكة ستكون في مأمن من الاضطرابات أو المخاوف الاقتصادية لا سيما ارتفاع أسعار الكهرباء الذي من شأنه إنزال الناس إلى الشارع. إلا أن الأحداث الأخيرة في مصر عززت ما يعرفه الجميع أصلاً: الاحتجاجات تحمل في طياتها مخاطر جمة. وقد عزز هذا شرعية الملك عبدالله التي لا تأتي من كونه سليل النبي محمد فحسب، بل من الوحدة الرمزية التي يوفرها لمجتمع يعد التشرذم وغياب الهوية المشتركة أبرز سماته

وفي حين يجد الحكم نفسه قوياً اليوم، إلا أنه ليس ثمة ضمانات بأنه سيبقى كذلك غداً. فعلى الرغم من أن همة معارضته قد فترت، إلا أن الطاقة السياسية التي ولدتها الصحوة العربية، بما في ذلك في الأردن، لا تظهر أي إشارة بأنها تراجعت. كذلك ينطبق الأمر على أسباب السخط التي أنزلت الحشود إلى الشوارع والساحات. فمن وجهة نظر الحكم، فإن ما يجري في المنطقة أثبت أن البديل عن الإصلاح التدريجي هو الفوضى. ولكن من وجهة نظر جميع الأردنيين تقريباً فإن عملية الإصلاح ليست تدريجية بل باردة في أحسن الأحوال. وهذا أمر مفهوم، فعندما أطلق الملك عملية الإصلاح من جديد في 2011 كان التغيير حينئذ يمثل تهديداً. ولكن اليوم بعد أن تحسن موقف الملك، ومع تشبث حتى المعارضة به، فلديه الآن فرصة أخرى لإثبات أن منهجه الإصلاحي هو حقاً الأفضل لأنه يمكن أن يكتب له النجاح، وليس ببساطة مقارنةً بالآخرين الذين فشلوا